Huiswag

Die tuiswag was oorspronklik bekend as die Local Defense Volunteers (LDV). Dit word as 'n te groot titel beskou en dit het die Huiswag geword, hoewel die bynaam 'Kyk, Eend en Vanish' wel vasgeval het - eerder onregverdig, aangesien die werk deur die HOme-wag baie belangrik was.

Die tuiswag het 'n aantal doeleindes gehad. Hulle het diegene daarin laat voel asof hulle iets konstruktiefs in die oorlogspoging doen. Die tuiswag was nie net vir ouer mans wat verouderd was nie. Diegene wat jonk genoeg is om in diens geneem te word, maar wat nie die medisyne van die weermag geslaag het nie, kan by die Home Guard aansluit. Mans tussen 17 en 65 jaar kon daarby aansluit. Die regering het in totaal 150,000 vrywilligers verwag, maar binne 24 uur na die radio-uitsending van Anthony Eden, het 250 000 by hulle aangesluit. Teen Augustus 1940 was meer as 1,5 miljoen mans vrywillig.

Op 14 Mei maak die Minister van Oorlog, Anthony Eden, die volgende nasionale aankondiging:

β€œOns wil hê dat 'n groot aantal mans in Groot-Brittanje, wat onder die Britse onderdane tussen die ouderdom van 17 en 65 is, nou na vore moet kom en hul diens aanbied om sodoende dubbel seker te maak. Die naam van die nuwe mag wat nou opgerig gaan word, is die plaaslike verdedigingsvrywilligers. ”

Die owerhede was heeltemal onvoorbereid op die getal wat gereageer het. Binne ses weke na die aankondiging deur Eden, het tien keer meer mans vrywillig ingetree as wat die Oorlogskantoor in totaal verwag het. Om mee te begin was daar eenvoudig nie genoeg amptelike vorms vir mans om aansoek te doen nie - die plaaslike polisie het bloot 'n lys met name opgestel.

Met so 'n reaksie het die Oorlogskantoor 'n aantal probleme gehad. Die primêre klere het voldoende uniforms vir soveel vrywilligers en die nodige wapens gelewer om Brittanje behoorlik te verdedig. Alle beskikbare wapens is, verstaanbaar, aan die gewone weermag oorhandig en 'n groot hoeveelheid moes deur die BEF in Dunkirk verlore gaan. Die tuiswag is beveel om alles in sy vermoë te vind om homself te verdedig en soms word mans in die tuiswag die 'Broomstick Army' genoem, wat die resultaat was dat hulle met besemstokke boor. Selfs ses weke na die uitsending van Eden was daar net een geweer vir elke ses mans in die Home Guard. Toe gewere opdaag, was hulle Amerikaanse P17's en P14's uit die Eerste Wêreldoorlog.

Hulle het die aand geoefen in onder meer wapenhantering, ongewapende gevegte en basiese sabotasie. Daar is egter klagtes gelewer dat daar te veel tyd aan boor spandeer word in teenstelling met die leer oor die regte verkoping. Ondanks Churchill se eis dat die tuiswag met behoorlike wapens uitgereik word, het die Oorlogskantoor 250.000 snikke uitgereik - bajonette wat op metaalpale gesweis is. Plaaslike bevelvoerders van die plaaslike tuiswag het aanvanklik min leiding van die Oorlogskantoor ontvang oor opleiding, en dit is aan hulle oorgelaat om hul eie taktiek te ontwikkel wat relevant was vir hul eie omgewing. Met weinig professionele ondersteuning het 'n man in die Home Guard egter vier keer meer gevaar in 'n ongeluk tydens opleiding as 'n gewone soldaat.

Die opleiding in die Huiswag is egter in Julie 1940 getransformeer deur 'n veteraan van die Eerste Wêreldoorlog en die Spaanse Burgeroorlog, Tom Wintringham. Gedurende die Spaanse Burgeroorlog het Wintringham 'n kundigheid in guerrillagevegte ontwikkel. Met behulp van verskillende kontakte het Wintringham die eerste guerrilla-oorlogvoeringskool in Osterley Park, wes van Londen, opgerig. Honderde vrywilligers van die tuiswag het opgedaag.

Op Osterley Park is hierdie vrywilligers geleer hoe om teen 'n vyand te veg. Die meeste van Wintringham se onderwysers was veterane van die Spaanse Burgeroorlog, waaronder Baske wat in plofstof spesialiseer. Opleiding in guerrilla-oorlogvoering vir die vrywilligers van die tuiswag het binne 20 minute na hul aankoms begin en in die eerste drie maande het Wintringham en sy manne 5000 vrywilligers opgelei. Hulle is bloot geleer wat hulle moes weet. Die roem van Osterley Park was sodanig dat joernaliste uit Amerika berigte daaroor gedoen het.

Wintringham het egter nooit die volle steun van die regering ontvang nie, aangesien hy in die Spaanse Burgeroorlog vir die Kommuniste geveg het, en sommige in die regering het geglo dat hy 'n leër geoefen het wat eendag teen die regering gebruik sou word. Alhoewel dit 'n absurditeit is, moet so 'n geloof in die konteks van die tyd geneem word. In 1940 was Rusland se Stalin nie 'n bondgenoot nie en het saam met Hitler se Duitsland Pole in September 1939 aangeval. Die vermoede oor kommuniste het nie net in 1939 begin nie - Lenin se Bolsjewiste het die Russiese koningsgesin in 1918 tereggestel en Rusland uit die Eerste Wêreldoorlog uitgetrek en sodoende duisende Duitse soldate vir die Westelike Front bevry word.

Na net drie maande aan diens is Osterley Park deur die weermag oorgeneem en Wintringham en sy mans is eenkant toe gestoot. Die War Office het egter die waarde van sulke oefenkampe erken en nog drie daarvan in die Verenigde Koninkryk opgerig, gebaseer op die bestuur van Osterley Park.

Die tuiswag het bedags en nag as wagpryse opgetree en ekstra 'ore en oë' vir die voltydse weermag geword. Hulle het vasgestel dat mense hul identiteitskaarte het. Diegene wat sonder een betrap is, kon in hegtenis geneem word en aan die polisie oorhandig word.

Die plaaslike tuiswag-eenhede sou weet wie plaaslik woon en vreemdelinge in 'n gebied sal onderworpe wees aan 'n tjek, veral omdat daar 'n vrees vir die vyfde kolumniste was. Die tuiswag was ook verantwoordelik vir die afneem van padtekens en enige plaaslike leidrade wat die vyand kan help as hulle sou inval.

Die suidkus by Newhaven sou gepatrolleer gewees het
deur die Huiswag en pilkies wat deur hulle beman word.

Die handboek van die Huiswag wat in 1940 gepubliseer is, lui dat die belangrikste pligte van die Huiswag die volgende was:

'Waak oor belangrike punte

Waarneming en rapportering - vinnig en presies.

Onmiddellike aanval op klein, liggewapende partye van die vyand.

Die verdediging van paaie, dorpe, fabrieke en lewensbelangrike punte in dorpe om vyandelike beweging te blokkeer. ”

Daar word verwag dat elke lid van die Home Guard die volgende sou weet:

'Die hele grond in sy eie distrik.

Die personeel van sy eie losstaande.

Die hoofkwartier van sy loslating en waar hy moet aanmeld vir diens in geval van alarm.

Wat die alarmsein is.

Die vorm van verslae oor vyandelike landings of benaderings, wat die verslae moet bevat en aan wie dit gestuur moet word. ”

Die tuiswag is ook opgeroep om vliegtuiggewere en vuurpyle-vuurwapens rondom Londen te beman - veral by basisse by Shooter's Hill en Pett's Wood, albei suid-oos van Londen. By Pett's Wood was daar ses swaar vliegtuigwapens wat elf mans op 'n geweer nodig gehad het. Daarom het die ses kanonne ses-en-sestig mans van die Huiswag vereis om hulle ten volle te laat werk. Dit het mans uit die gewone leër bevry vir ander pligte.

Teen die lente van 1944 was daar 100.000 man van die Home Guard besig om teen vliegtuigbatterye te werk. Hul belangrikste taak in daardie jaar was teen die V1.

Om te begin met 'n ring van 1 500 vliegtuiggewere wat deur die Home Guard beman is, is op die North Downs opgerig. Vegvliegtuie het net voor die kus gevlieg, maar dit het nie gewerk nie, want vliegtuie wat die V1's volg, was oop vir vuurwapens vanaf die vliegtuigbatterye. Die plan is verander met gewere wat na die kus verskuif word - saam met hul Home Guard-operateurs - en die vliegtuie wat binnelands vlieg. 'N Reeks vliegtuiggewere is van Dover na Littlehampton opgestel. Die suksessyfer was sodanig dat tussen 60% en 70% van alle V1's nooit na Londen gekom het nie, omdat hulle op een of ander manier na onder gebring is.

Alhoewel dit nie 'n regte soldaat was nie, het die tuiswag waardevolle werk verrig. Deur as wagposte op te tree, die platteland te patrolleer, ens. Het hulle die gereelde leër verlig om ander werk te verrig. 'N Spesiale eenheid, die hulpeenheid, is geskep om agter vyandelike lyne te veg as 'n inval sou plaasvind. Hulle sou uit geheime basisse op die platteland gewoon en geveg het. Hulle taak sou gewees het om enigiets te saboteer wat die Nazi-indringers van nut kon wees. Hul kennis van die plaaslike terrein sou 'n waardevolle bate gewees het in enige stryd teen die Nazi's.

Winston Churchill het oor die mag gesê:

'So 'n krag is van die grootste waarde en belangrikheid. 'N Land waar elke straat en elke dorp met vasberade, gewapende mans is, is 'n land waarteen die taktiek wat die Nederlanders vernietig het, nie sal slaag nie ... 'n land wat so verdedig word, sal nie omvergewerp word nie.'