Geskiedenis Tydlyne

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold stig die Long Range Desert Group, wat saam met die Spesiale Lugdiens so 'n belangrike rol gespeel het in die oorlog in Afrika tydens die Tweede Wêreldoorlog.

Bagnold is gebore in 1896 en is in 1990 oorlede. Sy vader was in die Royal Engineers en hy het altyd sy seun aangemoedig om inligting in te win. In 1915 het Bagnold self 'n familietradisie gehandhaaf en by die leër aangesluit. Hy het drie jaar in die Eerste Wêreldoorlog geveg. Na die oorlog is hy na Cambridge Universiteit om ingenieurswese te studeer. Hy studeer in 1921 en sluit kort daarna weer by die leër aan.

Hy het 'n pos na Kaïro gekry. Hierdie boodskap het hom in staat gestel om 'n ambisie te bereik en hy het gedurende die dertigerjare 'n pionier geword van suksesvolle woestynverkenning. Hy het in 1935 uit die leër getree en sy tyd bestee aan die kombinasie van sy liefde vir fisika, wiskunde en nuuskierigheid om 'n innige kennis van die woestyn te ontwikkel.

Hy het die eerste aangetekende oos na wes kruising van die Libiese woestyn gemaak. Bagnold en sy span eendersdenkende ontdekkingsreisigers het 'n sonkompas ontwikkel wat nie deur metaal beïnvloed is nie en dus nie deur magnetisme beïnvloed is nie. Hy het ook die praktyk ontwikkel om die banddruk te verlaag toe voertuie oor los sand ry. Hy het ook uitgevind dat die bestuur van die snelweg verreweg die beste manier was om oor sandduine te ry - alhoewel die bestuurder op die uitkyk moes wees vir die feit dat duine steil wegbeweeg. Sodanige kennis sou noodsaaklik blyk te wees sodra die woestyn in Afrika te veel was.

Met die uitbreek van die oorlog is Bagnold ondanks sy aftrede op aktiewe diens herroep. Bagnold het geweet dat hy oor die nodige kennis en kundigheid beskik om die Axis-magte in Noord-Afrika ernstig te ondermyn.

As majoor in die Britse leër het hy generaal Wavell, opperbevelhebber in die Midde-Ooste, gevra of hy 'n klein groepie mans kan vorm wat as verkenners in die woestyn sou optree en intelligensie na die Britte sou terugstuur. Anders as baie ander senior offisiere in die Britse leër wat skepties was oor “private leërs”, was Wavell bereid om Bagnold se versoek te ondersteun - maar op een voorwaarde. Wavell wou weet wat 'n verkenningsgroep sou doen as hulle deur die vyand aangeval word, watter kundigheid sou hulle hê om hulself uit 'n situasie te red waarin redding onmoontlik sou wees? Bagnold beweer dat die groep op hul dryfkundigheid in 'n woestynomgewing sou staatmaak om hulle uit die moeilikheid te hou - iets wat die Duitsers of die Italianers nie besit nie.

Wavell het Bagnold net ses weke in 1940 gegee om 'n verkenningseenheid op te stel. Dit sou die Long Range Desert Group word. Dit word die voorste ore en oë van die Britse leër wat in Noord-Afrika gestasioneer is, en dit het SAS-soldate aanvanklik na hul vereiste aflaaipunt gebring voordat hulle met 'n teiken begin stap het. Die LRDG sal dan die oorlewendes van 'n ooreengekome byeenkomspunt afhaal. Die SAS het die eenheid die 'Libyan Desert Taxi Service' genoem.

Bagnold se kennis van die woestyn in Noord-Afrika was van onskatbare waarde. Hy het selfs die tyd gevind om 'The Physics of Blown Sand' in 194 te skryf. In Julie 1941 is hy tot volwaardige kolonel bevorder en in Kaïro gewerk. Hy het egter ondanks skeptici die waarde van spesialiseenhede met spesialiskennis in die Britse leër bewys.

'Ons kon nooit in ons vredesreis voorstel dat oorlog ooit die enorme leë eensaamhede van die innerlike woestyn sou bereik nie, ommuur deur 'n blote afstand, 'n gebrek aan water en onbegaanbare see van sandduine. Ons het min daarvan gedroom dat enige van die spesiale toerusting en tegnieke wat ons ontwikkel het vir lang afstande en vir navigasie, ooit ernstig gebruik sou word. ” Bagnold

Na die oorlog het Bagnold teruggekeer na sy belangstelling in die beweging van sand. Hy het 'n genoot van die Royal Society geword en het talle toekennings ontvang vir sy bydrae tot die wetenskap, waaronder die Founders 'Gold Medal of the Royal Geographical Society.