Verloop van Geskiedenis

Cockleshell Kano's

Cockleshell Kano's

Die legendariese aanval op die hawe in Bordeaux deur die Cockleshell Heroes in Desember 1942 kon nie voortgegaan het sonder die Royal Marines met baie betroubare kano's nie. In hierdie stadium van die Tweede Wêreldoorlog is kano's slegs gebruik deur wat ons nou spesiale magte sou noem - mans wat buite die 'normale' gevegsmetodes opgetree het. Vir die Cockleshell-aanval moes die kano's lig genoeg wees vir net 'n tweeman-bemanning om hulself 70 kilometer teen die Gironde-rivier aan te vul. Die kano's moes ook sterk genoeg wees om al die toerusting wat die manne benodig het vir die aanval te vervoer - kos, plofstof, wapens, kamoefleernetjies, kookkuns, ens. Hulle moes ook inmekaar plooibaar wees sodat hulle in die Royal Navy-duikboot se HMS kon pas tuna. Die opdrag aan die kanovaarder was dus vir 'n ligte, opvoubare maar sterk kano. Dit was 'n lang orde wat Fred Goatley daarin geslaag het om te vervul.

Fred Goatley was 'n bootontwerper in diens van Saunders-Roe, East Cowes op die eiland Wight. Hy het reeds in 1937 klein, vinnige, maar sterk bote begin ontwerp, en toe die Tweede Wêreldoorlog begin het, wou hy voortbou op die sukses wat hy met hierdie bote behaal het - die Oorlogskantoor het 1000 van hulle beveel.

Goatley ontmoet majoor Herbert 'Blondie' Hasler, die man wat die Cockleshell Raid sou lei. Hasler het aan Goatley gesê wat hy nodig het vir 'Operation Frankton' - 'n sterk, ligte en opvoubare kano wat 'n redelike hoeveelheid toerusting in waterdigte opbergkomplekke moes vervoer. Die eindresultaat was die 15 voet-opvoubare 'Cockle' Mark II-kano wat by die Folly Works in Whippingham naby East Cowes gebou is.

Die Cockle Mark II moes twee mans huisves. Daar was ook vyf kompartemente daarin.

Die eerste kompartement aan die linkerkant van elke 'Cockle', het 'n magnetiese vaste hou, 'n balkenaar en 'n spons, een granaat, 'n handgreep, 'n mynplaatstaaf, vier myne, een moersleutel en die helfte van die ekstra klere van die agterste kanovaarder.

Die tweede kompartement was regs agter van elke 'Cockle'. Daar is vuurhoutjies gehou, 'n klein stoofkas, mynplas, vier limpetmyne en die tweede helfte van die klere vir die agterste kanovaarder.

Kombuis nommer drie was tussen die twee kanovaarders in die middel van die kano. Kleiner as die twee agterste kompartemente bevat dit rantsoene en waterkanne.

Kabinet nommer vier was voor die voorste kanovaarder. Dit bevat 'n kamoefleernet, 'n kabellyn van 50 voet, 'n hersteltas, navigasie-uitrusting, handvatsel, klankrol, fakkel, Benzedrine en een granaat.

Die vyfde kompartement was aan die voorkant van die kano. Dit bevat die ekstra klere van die voorste kanovaarder, twee lontdosies, twee koppies, seep en vier ontsnapkaste.

Elke kano moes waterdig wees en sterk genoeg moes wees om die see op te rig, aangesien die beplanners nie die risiko kon kry om 'HMS Tuna' nêrens naby die monding van die Gironde-rivier te stuur nie. Die kano's moes ook sterk genoeg wees om in die Gironde-rivier te werk, wat bekend was dat hulle 'n sterk getystroom gehad het met gevaarlike getye.

Hasler se span van ses kano's is onmiddellik tot vyf verminder toe een van die kano's aan boord van 'HMS Tuna' geruk is. Die skade wat aan 'Catchalot' aangerig is, word as buite ag geneem. Die twee Marines het gesê dat hulle moes agterbly. Die ander vyf kanospanne moes 'n vreesaanjaende getywedloop verduur waarin Hasler die vyf spanne beveel het om koploper te ry. Toe hulle hul eerste skuilplek op die dag by Pointe aux Oiseaux, ongeveer vyf kilometer verder in die Gironde, bereik het, het 'Coalfish' en 'Conger' ook verlore gegaan en 'Cuttlefish' is op 10 Desember verloreste. Maar teen al die kanse het twee van die kanovaarders egter in Bordeaux-hawe - 'Catfish' en 'Crayfish' - geklim en hul limpetmyne geplant. Dit was 'n getuienis van die ontwerp van die kano's dat twee van die spanne dit gemaak het en soveel skade aangerig het. Hulle eie spanne het 'Catfish' en 'Crayfish' vernietig. Die kano's was nie meer nodig na die aanval nie en nadat hulle na die dorpie Blaye, ongeveer 15 kilometer terug stroomop, moes gaan ry, moes die oorblywende mans te voet oor land na Spanje reis.

In totaal het die mans in die Cockle Mark II 91 myl in die vyandigste terreine gejaag.

Oktober 2011