Volke, nasies, gebeure

Projek Azorian

Projek Azorian

Project Azorian was die naam wat gegee is aan 'n Amerikaanse poging tydens die Koue Oorlog om 'n gesinkte Sowjet-duikboot op te wek. Project Azorian is in 1972 deur die destydse Amerikaanse president, Richard Nixon, goedgekeur en het meer as dertig jaar geheim gebly. Die CIA het eers in 2010 in 'n aansoek om vryheid van inligting enige inligting oor Project Azorian bekend gemaak.

Kern-onderzeeër-oppergesag was uiters belangrik tydens die latere jare van die Koue Oorlog. Teen die 1970's het ICBM 'n 'ou hoed' geword in die sin dat aanvaar is dat albei kante in die Koue Oorlog geweet het waar die ICBM-basisse was en voorlopige stakings teen hierdie basisse kon loods toe die Koue Oorlog na Warm / Warm oorlog. Die era van die beweegbare Sowjet-SS-20 het nog aangebreek, en ook Ronald Reagan se onvervulde droom van 'n ondergrondse raketbasis waar missiele voortdurend langs ondergrondse spoorweë beweeg word, sodat hul posisie nooit deur die Sowjetunie opgespoor kon word nie. Kern-duikbote was egter 'n ander stelling omdat hulle onopgemerk op die bodem van die seebodem kon bly en 'n kernaanval kon loods, wat eers opgespoor sou word nadat die missiele gelanseer is. Daar word algemeen geglo dat daar niks gedoen kan word teen 'n kernmissiel wat van 'n onderwater-duikboot afgevaar is nie. Daarom is kennis van die 'ander kant' ten opsigte van duikboot tegnologie as noodsaaklik beskou. Dit was die rasionaal agter Project Azorian.

Amerikaanse intelligensie het geweet dat 'n Sowjet-Golf-II-duikboot (K-129) in 1968 in die Stille Oseaan, 1,560 myl noordwes van Hawaii, gesink het. 'N Luisterbasis van die Amerikaanse vloot aan die Kaliforniese kuslyn het sy rekords gebruik om 'n ontploffing in die gebied na te spoor 8 Maartste 1968 en die hele gebied het etlike weke na die ontploffing 'n groot Sowjet-vlootwoordigheid gesien, wat die CIA tot die gevolgtrekking gekom het as 'n taakmag wat probeer om vas te pen waar K-129 gesink het.

Niemand het geweet waarom die duikboot gesink het nie, maar dit was bekend dat daar drie kernwapens aan boord was en twee torpedo's met kernwapens. Kennis van die leidingstelsel in hierdie missiele en die samestelling van die missiele sou 'n groot staatsgreep vir die Amerikaanse intelligensie gewees het. Net so kon enige leesbare kodeboeke gevind word van onskatbare waarde.

In 1972 het Richard Nixon die doel voorgeskryf vir Project Azorian - die poging om K-129 na die oppervlak te bring - en die werklike reddingsoperasie is in 1974 begin. Die projek is gehelp deur 'n skeepsvaart- en maritieme mynmaatskappy in besit van Howard Hughes, wat reeds het 'n aantal Amerikaanse verdedigingskontrakte gehad. In vandag se geld sou die reddingsoperasie meer as $ 1 miljard gekos het. Senior militêre figure en raadgewers van die verdedigingsadvies was teen die idee bloot omdat die duikboot drie myl onder was en die algemene mening was dat so 'n operasie onmoontlik was.

Die projek moet egter gesien word teen die agtergrond van die Koue Oorlog en Amerikaanse ervarings in die buitelandse beleid in die vroeë 1970's. Die Amerikaanse onttrekking uit Suid-Viëtnam was 'n nasionale vernedering. Die glans wat op 'Vietnamisation' geplaas is, kon nie die feit dat 'n laer kommunistiese leër van die kommuniste die magtige Amerikaanse weermag verslaan het, verbloem nie - aangesien sommige gebiede van die Amerikaanse media die oorwinnende NVA en Vietnam Cong uitgebeeld het. Die hele hupstoot wat hierdie hele episode aan die Sowjet-propagandamasjien gegee het, was allesbehalwe van onskatbare waarde en is deeglik uitgebuit.

Wat Nixon nodig gehad het, was iets wat die Amerikaanse intelligensiegemeenskap se moraal sou verhoog en K-129 verhoog het hierdie doel gedien. As 'n tegniese prestasie - om 'n duikboot van drie myl af te verhoog - sou dit baie hoog geplaas het; in werklikheid was dit die diepste reddingsoperasie wat destyds uitgevoer is. As 'n nasionale prestasie - en 'n slag vir die Sowjetunie - sou dit ook baie hoog geplaas het.

In wese het projek Azorian misluk. Ondanks die gebruik van Howard Hughes, 'Glomar Explorer', is slegs 'n gedeelte van die duikboot in Augustus 1974 na die oppervlak gebring. Vanweë die geheime aard van die operasie ('Glomar Explorer' was 'n 'diepwater mynvaartuig' vir die tydsduur van sy tyd in die Stille Oseaan) Nixon kon dit nie eers as 'n nasionale sukses benut nie. Selfs vandag is niemand buite die Amerikaanse intelligensiegemeenskap heeltemal seker wat presies die 'Glomar Explorer' na die oppervlak gebring het as die dokumente wat Die publiek is in Februarie 2010 aan die publiek vrygelaat, maar dit is baie hervorm. Dit is egter deur sommige aanvaar dat wat na die oppervlak gebring is, van beperkte belang was (die CIA noem dit 'ontasbaar voordelig'). na die oppervlak gebring is van min belang, hoekom het dit na al die jare so geheim gebly, veral aangesien die Golf-II-duikboot nou as iets van 'n veteraan in die duikbootwêreld beskou moet word? Baie belangrik, waarom is dele van die dokumente wat nou vrygestel is, herhaal? Later jare het 'n lid van die bemanning van 'Global Explorer', David Sharp, 'n boek geskryf oor sy ervarings tydens Project Azorian. Volgens Sharp is meer as een derde van die boek egter nie op die advies van die CIA gepubliseer nie.

In die era van die Koue Oorlog-waansin is enige goeie nuus deur beide kante sterk uitgebuit. Project Azorian is egter begrawe. Die media het dit wel in 1975 berig toe 'n joernalis van die 'New York Times' die verhaal verbreek het. Die verhaal is egter amptelik verkoop as 'Operasie Jennifer' om die aandag weg van 'Project Azorian' te lei. Daar word ook gedink dat die destydse president, Gerald Ford, al die verwysings na die projek aan die gons het, en ondanks 'n paar vermeldings daaroor, was die saak skynbaar gesluit. 'N Vryheid van inligtingsaansoek het egter ten minste iets wat tydens Project Azorian gebeur het, na die oppervlak gebring.

Wat het Project Azorian bereik? Uit 'n intelligensie-oogpunt kan nie veel daarvan beantwoord word nie. Die projek het egter baie gedoen om kennis in die maritieme swaar opheffingstegnologie te bevorder, en blykbaar het dit baie gedoen om die moraal in die Amerikaanse intelligensiegemeenskappe na 'n aantal moeilike jare 'n hupstoot te gee.