Geskiedenis Podcasts

Victor Kiernan

Victor Kiernan

Victor Kiernan, een van die drie kinders van John Edward Kiernan, is op 4 September 1913 in Ashton upon Mersey gebore. Hy is opgevoed aan die Manchester Grammar School (1924–31) waar hy baie pryse en beurse gewen het. (1)

In 1931 gaan Kiernan na die Trinity College met 'n geskiedenisstudie. Die grootste invloed op Kiernan was Maurice Dobb. As dosent in ekonomie was hy in 1922 lid van die Kommunistiese Party van Groot -Brittanje en was hy openlik met sy studente oor sy kommunistiese oortuigings. Kiernan het later berig: "Ons het toe nie tyd gehad om die marxistiese teorie meer as baie grof te assimileer nie; dit het eers in Engeland begin wortel skiet, hoewel dit 'n merkwaardige uitlegter in Cambridge in Maurice Dobb gehad het." (2) Dobb se huis, "St Andrews" in Chesterton Lane, was 'n gereelde ontmoetingsplek vir kommuniste in Cambridge dat dit plaaslik bekend was as "The Red House".

David Guest het by die Kommunistiese Party van Groot -Brittanje aangesluit. Hy het die hoof geword van 'n sel wat Victor Kiernan, John Cornford, Guy Burgess, Donald Maclean en James Klugmann insluit. Dit het dons soos Maurice Dobb en John Bernal in staat gestel om agter te sit. "Die bereidheid van David Haden-Guest om verantwoordelikheid vir die organisasie te aanvaar, het 'n ander nuttige uitwerking. Dit het 'n ongewenste las van die skouers van Dobb, Bernal en Pascal gehef, wat as genote van hul onderskeie kolleges dit wyser geag het om diskreet in die Die universiteitsowerhede het 'n vaag verdraagsame beskouing van voorgraadse buitensporighede op politieke gebied, maar dons wat bekend was as aktiewe kommunistiese amptenare, sou onnodige probleme die hoof gebied het. " (3) Daar word beweer dat David Guest 'in die gang by Trinity sou instap met 'n hamer en sekelpen op sy lapel'. (4) Met die hulp van Dave Springhall, die nasionale organiseerder van die Young Communist League, het die partytjie spoedig 25 lede gehad, slegs Trinity College 12 lede en weeklikse vergaderings in die studente se kamers.

Victor Kiernan onthou later dat Dobb se onderrig hom gehelp het om die ontwikkeling van die samelewing te verstaan: "Ons het desondanks gevoel dat dit ons tot 'n vlak ver bo die akademiese vlak van Cambridge kon lig. Marxistiese idees en invloed sedertdien het getoon, maar ons belangrikste bekommernisse was praktiese idees: die popularisering van sosialisme en die USSR, broederskap met hongeroptogters, die veroordeling van fascisme en die nasionale regering, waarskuwing van die benadering van oorlog. Ons behoort tot die era van die Derde Internasionaal, werklik internasionaal, ten minste in gees, waarom die saak hoog bo enige nasionale of parochiale aansprake gestaan ​​het. " (5)

Victor Kiernan studeer eers in 1934 met 'n dubbele ster en bly aan die Universiteit van Cambridge. Volgens sy biograaf, Eric Hobsbawm: "Sy proefskrif, gepubliseer as Britse diplomasie in China, 1880–1885 (1939), 'n diplomatieke studie met interessante Marxistiese interpolasies, het sy volgehoue ​​besorgdheid met die wêreld buite Europa aangekondig, nie dat die laat negentiende-eeuse China of enige ander tydperk of onderwerp sy eindelose nuuskierigheid bevredig of sy stelselmatige boekhouding uitgeput het nie. "

In 1938 gebruik hy een jaar van sy vierjarige Trinity College-genootskap om Indië te besoek. Hy het die volgende agt jaar gebly. Tariq Ali het daarop gewys: "Kiernan se kennis van Indië was uit die eerste hand. Hy was daar van 1938-1946, het kontak gemaak en studiekringe met plaaslike kommuniste georganiseer en onderrig gegee aan Aitchison (voorheen Chiefs) College, 'n instelling wat opgerig is om die Indiese adel volgens die voorstelle deur wyle lord Macaulay. Wat die studente (meestal houtkoppe) van Kiernan gemaak het, is nog nooit onthul nie, maar een of twee van die beter het later radikale idees aangeneem. Dit sal lekker wees om te dink dat hy verantwoordelik was: dit is moeilik om hom voor te stel wie dit anders kon gewees het. , die Spaanse kolonisasie van Suid -Amerika en op ander Europese ryke. " (6)

Hy keer terug na Engeland in 1946. Sy uitgesproke marxisme het hom moeilik gemaak om 'n onderwyspos te vind. "Hy het teruggekeer na Trinity, 'n ongekonstrueerde, maar altyd kritiese, kommunis met groot planne vir 'n Marxistiese werk oor Shakespeare. Sy skeidsregter het sy politiek veroordeel toe hy aansoek gedoen het om poste aan die universiteite van Oxford en Cambridge, maar - soos Brittanje in 1948 - het nie let op die sjarmante subversief wat die geskiedenisgeskiedenis aan die Universiteit van Edinburgh besmet. " (7)

Victor Kiernan het kragte saamgesnoer met E. P. Thompson, Christopher Hill, Eric Hobsbawm, Maurice Dobb, A. L. Morton, John Saville, Raphael Samuel, George Rudé, Rodney Hilton, Dorothy Thompson en Edmund Dell om die Communist Party Historians 'Group te stig. Saville het later geskryf: "The Historian's Group het 'n aansienlike langtermyn-invloed op die meeste van sy lede gehad. Dit was 'n interessante tydstip, die samekoms van so 'n lewendige vergadering van jong intellektuele en hul invloed op die ontleding van sekere tydperke. en onderwerpe uit die Britse geskiedenis sou verreikend wees. ” (8) Hy het ook vir die tydskrif geskryf Verlede en hede en Nuwe linkeroorsig.

Victor Kiernan verlaat die Kommunistiese Party van Groot -Brittanje na die Hongaarse Opstand. Hy het 'n toegewyde Marxis gebly en 'n reeks boeke gepubliseer, insluitend The Lords of Human Kind: Europese houdings teenoor die buitewêreld in die keiserlike tyd (1969), Amerika: die nuwe imperialisme (1978), Die tweegeveg in die Europese geskiedenis (1988) en Tabak: 'n geskiedenis (1991).

Victor Kiernan is op 17 Februarie 2009 in die ouderdom van 95 oorlede.

Ons het toe nie tyd gehad om die marxistiese teorie meer as baie grof te assimileer nie; dit het eers in Engeland begin wortel skiet, alhoewel dit 'n merkwaardige uitlegger in Cambridge in Maurice Dobb gehad het ... Ons het nietemin gevoel dat dit ons kon verhef na 'n vliegtuig ver bo die akademiese vlak van Cambridge. Ons het tot die era van die Derde Internasionaal behoort, werklik internasionaal, ten minste in gees, en die rede hoekom bo alle nasionale of parochiale aansprake hoog was.

Handelskapitaal, woekerkapitaal, was alomteenwoordig, maar het nie op sigself 'n beslissende verandering van die wêreld teweeggebring nie. Dit is industriële kapitaal wat gelei het tot revolusionêre verandering, en was die weg tot wetenskaplike tegnologie wat die landbou sowel as die nywerheid, die samelewing sowel as die ekonomie verander het. Industriële kapitalisme het hier en daar voor die negentiende eeu na vore getree, maar dit lyk asof dit op 'n aansienlike skaal soos 'n uitheemse verwerping verwerp is, as iets te onnatuurliks ​​om ver te versprei. Dit was 'n vreemde afwyking op die menslike pad, 'n skielike mutasie. Kragte buite die ekonomiese lewe was nodig om dit te vestig; slegs baie ingewikkelde, buitengewone omstandighede kan die ondernemingsgees veroorsaak of laat lewe. Daar was nog altyd baie makliker maniere om geld te verdien as langtermyn-industriële beleggings, die harde werk om 'n fabriek te bestuur. JP Morgan het verkies om in 'n agterkamer op Wall Street te sit en sigare te rook en solitaire te speel, terwyl geld na hom toe vloei. Die Engelse, wat eers die industriële snelweg ontdek het, het dit gou verlaat vir soortgelyke salon in die stad, of op soek na wegpaaie, kortpaaie en koloniale Eldorados.

Victor Kiernan, wat op 95 -jarige ouderdom gesterf het, was 'n man met 'n onbewuste sjarme en 'n ontsaglike wye verskeidenheid van kennis. agtergrond. In sy geval was dit 'n aktief-gemeentelike familie van die laer middelklas in Ashton-on-Mersey, hoewel hy in sy tyd as 'n genoot van Trinity College, Cambridge, sy Ierse naam as verskoning gebruik het om 'n gebrek aan ywer vir die Britse monargie.

Hy kom in 1931 na die Trinity College van die Manchester -grammatikaskool en bly daar vir die volgende sewe jaar as 'n buitengewone briljante voorgraadse, navorsingsgeleerde en vanaf 1937. In 1934, die jaar van sy gradeplegtigheid (met die eerste ster in die geskiedenis), het hy by die Kommunistiese party aangesluit, waarin hy die volgende 25 jaar gebly het. Sy eerste boek, Britse diplomasie in China 1880-1885 (1939) kondig sy konstante belangstelling aan in die wêreld buite Europa.

Anders as sy Trinity -kameraad John Cornford, oor wie hy met merkwaardige persepsie geskryf het, was sy publieke profiel onder die Cambridge kommunistiese partylede van die dertigerjare laag. Slegs diegene met spesiale belangstellings sal hom waarskynlik ontmoet, 'n seunsagtige gesig wat in 'n kamerjas uit die bergreeks boeke op die soldervloer van die Trinity Great Court verskyn. Dit was omdat hy gou die amptelik nie-bestaande "koloniale groep" oorgeneem het van die Kanadese EH Norman, later 'n vooraanstaande historikus van Japan, diplomaat en uiteindelik slagoffer van die McCarthyite-heksejag in die VSA, en eers van 'n opeenvolging van kommunistiese (en later oud -kommunistiese) historici wat na die 'kolonialiste' - oorweldigend uit Suid -Asië - tot 1939 omgesien het.

Victor Kiernan, professor emeritus in die moderne geskiedenis aan die Universiteit van Edinburgh, was 'n geleerde Marxistiese historikus met groot belangstellings wat oor feitlik elke kontinent strek. Sy passie vir geskiedenis en radikale politiek, klassieke tale en wêreldliteratuur was eweredig verdeel.

Sy belangstelling in tale is tuis ontwikkel in die suide van Manchester. Sy pa het by die Manchester Ship Canal gewerk as vertaler van Spaans en Portugees en die jong Victor het dit opgetel nog voordat hy 'n beurs aan die Manchester Grammar School gekry het, waar hy Grieks en Latyn geleer het. Sy vroeë liefde vir Horace (sy gunsteling digter) het 'n latere boek tot gevolg gehad. Hy gaan verder na Trinity College, Cambridge, waar hy geskiedenis studeer, die algemene anti-fascistiese uitkyk inneem en soos baie ander by die Britse kommunistiese party aansluit.

Anders as sommige van sy gesiene kollegas (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) in die Communist Party Historians Group wat in 1946 gestig is, het Kiernan baie geskryf oor lande en kulture wat ver verwyderd is van Brittanje en Europa ...

Kiernan se kennis van Indië was eerstehands. Die ervaring het hom baie geleer oor imperialisme, en in 'n stel wonderlik goedgeskrewe boeke het hy baie geskryf oor die oorsprong en ontwikkeling van die Amerikaanse Ryk, die Spaanse kolonisasie van Suid-Amerika en oor ander Europese ryke.

Hy was nou magtig in Persies en Oerdoe en het Iqbal en die jong Faiz ontmoet, twee van die grootste digters wat deur Noord -Indië vervaardig is. Kiernan vertaal hulle albei in Engels, wat nie 'n geringe rol gespeel het in die verhoging van hul gehoor in 'n tyd toe imperiale tale totaal oorheersend was. Sy interpretasie van Shakespeare word baie onderskat, maar as dit op kursuslyste geplaas word, sou dit 'n gesonde teenmiddel vir die balseming wees.

Hy is in 1938 in Bombay getroud met die danser en teateraktivis Shanta Gandhi, maar hulle het uitmekaar gegaan voordat Kiernan Indië in 1946 verlaat het. Byna veertig jaar later trou hy met Heather Massey. Toe ek hom kort daarna ontmoet, erken hy dat sy hom intellektueel verjong het. Kiernan se daaropvolgende geskrifte bevestig hierdie siening.

Gedurende sy hele lewe het hy hardnekkig by die Marxistiese idees gehou, maar sonder 'n spoor van styfheid of moedeloosheid. Hy was nie die een wat na die nuutste modes gekyk het nie en het die post-modernistiese golf wat die akademie in die 80's en 90's oorval het, verag en die geskiedenis ten gunste van trivia verwerp.

(1) Eric Hobsbawm, Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Victor Kiernan, London Review of Books (25 Junie 1987)

(3) Andrew Boyle, Die klimaat van verraad (1979) bladsy 64

(4) Phillip Knightley, Philby: KGB Masterspy (1988) bladsy 32

(5) Victor Kiernan, London Review of Books (25 Junie 1987)

(6) Tariq Ali, Die Onafhanklike (20 Februarie 2009)

(7) Eric Hobsbawm, Die voog (18 Februarie 2009)

(8) John Saville, Herinneringe van links (2003) bladsy 88


Victor Kiernan, marxistiese historikus, sterf in die ouderdom van 96 jaar

Victor Kiernan, professor emeritus in die moderne geskiedenis aan die Universiteit van Edinburgh, was 'n geleerde Marxistiese historikus met groot belangstellings wat oor feitlik elke kontinent strek. Sy passie vir geskiedenis en radikale politiek, klassieke tale en wêreldliteratuur was eweredig verdeel.

Sy belangstelling in tale is tuis ontwikkel in die suide van Manchester. Sy pa het by die Manchester Ship Canal gewerk as vertaler van Spaans en Portugees en die jong Victor het dit opgetel nog voordat hy 'n beurs aan die Manchester Grammar School gekry het, waar hy Grieks en Latyn geleer het. Sy vroeë liefde vir Horace (sy gunsteling digter) het gelei tot 'n latere boek. Hy het verder gegaan na Trinity College, Cambridge, waar hy geskiedenis studeer het, die algemene anti-fascistiese beskouing ingeneem het en soos baie ander by die Britse Kommunistiese Party aangesluit het.

Anders as sommige van sy vooraanstaande kollegas (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) in die Communist Party Historians Group wat in 1946 gestig is, het Kiernan baie geskryf oor lande en kulture wat ver verwyderd is van Brittanje en Europa.


Victor Kiernan (1913-2009): historikus en vriend van Indië

Die dood van Victor Kiernan op 95 -jarige ouderdom 'n paar dae gelede verteenwoordig waarskynlik die verloop van 'n era. Dit is nie omdat hy ver bo die Bybelse drie -en -tien geleef het nie, maar omdat hy een van die min oorlewendes was van 'n groep intellektuele wat die Historians Group van die Kommunistiese Party van Groot -Brittanje gevorm het. Die meeste lede van die groep het geglo dat hy die mees geleerde en wyd geleesde onder almal was.

Hy is in 1913 gebore en het van die Manchester Grammar School na Trinity College, Cambridge, gekom. In Trinity het hy die eerste keer in die geskiedenis 'n dubbele ster gekry en die navorsingsgenootskap van die kollege gewen. Dit was in Cambridge dat Kiernan hom tot die marxisme wend en by die kommunistiese party aansluit in 1934. Hy verlaat die party in die nasleep van die Sowjet -inval in Hongarye in 1956. Kiernan was deel van 'n groot uittog uit die CPGB wat Christopher Hill, Rodney Hilton insluit , John Saville en die twee Thompsons, Edward en Dorothy. Die enigste historikus uit die groep wat sy partytjiekaart behou het, was Eric Hobsbawm.

Die bekering van Kiernan tot kommunisme is nie moeilik om te begryp nie. Vir baie van sy generasie het die depressie die ineenstorting van kapitalisme op dreef gebring, en Nazisme was die uiteindelike bedreiging vir die beskawing. Kommunisme en Sowjet -Rusland verskyn as alternatiewe vir baie, van historici tot wetenskaplikes, van Hill tot Haldane. Mans soos Kiernan het toe geglo, verkeerdelik soos die geskiedenis toon, dat kommunisme en Sowjet -Rusland 'n meer menslike vooruitsig bied. Ter verdediging van 'n meer menslike en beskaafde samelewing het jong mans soos John Cornford, Kiernan se vriend uit Trinity en die held van sy generasie, in Spanje gaan veg en gesterf. 'N Paar dae voor hy in die geveg sterf - hy was net 21 - skryf Cornford in 'n gedig uit Spanje:' En die geskiedenis vorm in ons hande/ Nie plastiek nie, maar brullende sand ... .We are the future. '' Soortgelyke gevoelens het 'n hele generasie geïnspireer. Die oproep van kommunisme was deels romanties, deels rasioneel. Bowenal was daar die sekerheid dat tyd en geskiedenis aan hul kant was, en die vertroue dat die wêreld korrek geïnterpreteer en verander kon word.

Die politieke en intellektuele belange van Kiernan was nie beperk tot Europa en die Weste nie. In Cambridge in die dertigerjare was hy 'n vriend, filosoof en gids vir baie Indiërs wat na die universiteit gegaan het, onder wie Renu Chakrabarty, Mohan Kumaramangalam en Arun Bose. Dit was miskien sulke vriendskappe en sy belangstelling in die wêreld buite Europa wat Kiernan in 1938 laat besluit het om 'n jaar van sy ses jaar lange gemeenskap in Indië deur te bring. Sy oorspronklike bedoeling was om in Indië te bly en die politieke situasie self te sien. Hy het tot 1946 gebly, onderrig gegee in Lahore en nou saamgewerk met die Kommunistiese Party van Indië, onder leiding van P.C. Joshi wie se vriend Kiernan geword het.

Die besoek in 1938 was egter nie heeltemal onskuldig nie. Kiernan het ongetwyfeld in opdrag van Rajani Palme Dutt (bekend as RPD, die leier van die CPGB wat die VPI met afstandbeheer uit Londen bestuur het met instruksies uit Moskou), 'n Komintern -dokument saamgedra. Dit is 'n interessante kantlyn oor hoe die VPI funksioneer. Net soos die Komintern die akademiese reis van Kiernan deur die Komintern gebruik het om 'n geheime boodskap aan die Indiese party te stuur, het hy in 1948, toe Mohit Sen as student na Cambridge gegaan het, die basiese dokumente van sy nuwe begrip en 'n gekodeerde brief gegee na RPD - albei getik op baie dun papier en onder die onderste laag van 'n vuurhoutjiedosie geplaas. Die partytjie het Mohit gevra om op te hou rook, sodat dit nie onaangenaam lyk om 'n vuurhoutjiedos te dra nie. Die arme man hoes en spuit al die pad van Bombay na Londen.

Kiernan sou later sy vreugde onthou toe hy in Bombay hoor van die bevryding van Parys van die Nazi's. By die geleentheid het hy 'n huldeblyk geskryf: ''n poging om aan Indiërs iets te verduidelik van wat Paris vir Europa beteken'. Dit sou oor die radio gelees word deur Kumaramangalam wat laat by die radiostasie aangekom het en die verklaring van Kiernan ongehoord was.

Terug in Brittanje kon Kiernan nie tot 'n genootskap van 'n Oxbridge -universiteit verkies word nie, aangesien sy skeidsregter sy ideologie en politiek veroordeel het. Hy het hom aangestel vir 'n pos aan die Universiteit van Edinburgh, waar hy sy hele loopbaan as professor in geskiedenis gebly het. Die intellektuele belangstellings van Kiernan was groot - hy vertaal Iqbal en Faiz uit Oerdoe, sy passie was Shakespeare en laat in die lewe skryf hy twee boeke oor die bard, en een oor Horace. Hy het 'n goeie monografie oor die tweestryd in die Europese geskiedenis en 'n ander oor absolutisme. Hy het oor Spanje en China geskryf. Die boek waarvoor hy die beste onthou word, is The Lords of Human Kind: European Attitudes to the Outside World in the Imperial Age. Die titel - geneem uit Oliver Goldsmith se "Trots in hul hawe, trots in hul oog,/ ek sien die here van die mensdom verbygaan" - weerspieël Kiernan se onderdompeling in letterkunde. Die boek was 'n buitengewone rondleiding van 'n groot tema en onthul Kiernan se benydenswaardige vermoë om stukkies inligting wat uit sy uitgebreide leeswerk opgetel is, weg te slaan. Sherlock Holmes noem so 'n gedagte 'n solder, maar dit sorg vir 'n baie aantreklike geskiedskrywing.

Miskien as gevolg van sy vele belangstellings, het Kiernan nooit die magnum opus opgelewer waartoe hy in staat was nie. Hy het nie heeltemal die historikus van die statuur van Thompson en Hill geword nie. Toe laasgenoemde 'n boek aan Kiernan opgedra het, lui die toewyding: "Wit, provokateur en vrygewige vriend van vyftig jaar." Die keuse van woorde is nie sonder betekenis nie.

Gedurende sy lewe het Kiernan 'n blywende liefde en belangstelling vir Indië (insluitend Pakistan) behou. Desondanks het hy, soos baie Angelsakse van sy generasie, nie die kulturele verskille tussen Indië en die Weste waardeer nie. Ek onthou 'n rustige oggend by St Antony's College, Oxford (Kiernan het by Tapan Raychaudhuri se Suid -Asië -geskiedenis -seminaar kom praat) toe ons oor Wajid Ali Shah gestry het. Hy het pas Shatranj ke Khiladi gesien en bly sê dat Ray die koning te simpatiek uitgebeeld het. Hy het gesê dat Wajid Ali Shah 'n hopelose koning was. Ek het probeer om aan hom te verduidelik dat hy die Awadh -heerser volgens Westerse bestuursstandaarde beoordeel en dus dieselfde fout begaan as Dalhousie en Outram. Victor het vergelyk met imperialiste, maar wou nie die punt insien nie. Hy was altyd liefdevol en vriendelik en het 'n onbeskaamde sin vir humor. Hy was die voorsitter van 'n seminaar in Oxford en het my in die agterste ry gesien. Toe die bespreking na 1857 draai, verras hy my en ander deur te sê: 'Dr Mukherjee, wat 'n uitweg in die land maak, moet op hierdie stadium opgeroep word om naby die veld te kom.' Ek was gevlei en bekoor deur die onverwagte erkenning van 'n baie senior historikus.

Hy kan ook verwoestend eerlik oor homself wees. Toe die Sowjetunie in die laat tagtigerjare tot sy val val, kondig Kiernan aan 'n seminaarpubliek in die UCLA aan: 'My hele lewe lank het ek 'n illusie agtervolg' of woorde in hierdie verband. Dit laat 'n mens wonder watter soort verhouding hy gehad het met sy selferkende akteur, 'n Maleisiese jong man wat hy in die laat sestigerjare in Edinburgh geleer het. Het daardie jong man by Kiernan geleer om eerlik te wees, om oopkop te wees oor sy marxisme, te bevraagteken en te twyfel? Die naam van die man is Prakash Karat. Wat het Karat vir Kiernan vertel van die optrede van sy party in Wes -Bengale en in Indië? Was sy geskiedenisverteller eerlik teenoor sy historikus-mentor? Bowenal, as kameraad Karat die Lords of Human Kind met sorg gelees het, sou hy nie met trots na die wêreld kyk in sy hawe en uitdaging in sy oog nie.

Ek sou graag vir Victor wou vra wat hy van sy Indiese akteur dink. Die antwoord sou pittig, uitlokkend en nie minder as eerlik gewees het nie.


“The Politics of Pain ” in Die Nasie

In 1971, kort na die publikasie van Kiernan ’s intellektuele toer de force, Die Nasie het Kiernan genader om die politiek van pyn te ondersoek te midde van groeiende onthullings van marteling wat deur Amerikaanse weermag- en inligtingsoperateurs in Suidoos -Asië en Latyns -Amerika gereël is.

Kiernan kan beskou word as 'n historikus van groot koloniale oorloë en verre onderdrukkende regimes, maar aangrypende oomblikke het ontstaan ​​toe temas van eensaamheid en lyding van individue lewendig geword het in sy sosiale kritiek. In “The Politics of Pain, ” het hy gepraat van die vyftiende-eeuse Hussitiese ketter Hieronymus van Praag, “ 'n sterk man wat lank gesukkel en geskree het in die vlamme. ” Toe Richard Friedenthal in sy studie van Luther uit 1970 het opgemerk dat “ daar baie was wat skree, ” Kiernan antwoord: “Daar is baie vandag. ”

Hy het erken dat ons 'n groot deel van ons plesier in wreedheid verloor het, maar het 'n fakulteit gekry om ons oë daarvoor te sluit. hulle slawe na die polisiekantoor om so baie houe van die sweep te kry, eerder as om hulle by die huis te laat slaan. Moderne Amerikaners vertrou eerder op spesiale polisiekaders in Latyns -Amerika om alles te doen wat die beskerming van hul beleggings vereis. Dit is inderdaad een van die aanbevelings van neokolonialisme, in teenstelling met direkte keiserlike beheer, dat 'n beskaafde land nie verplig is om die onbeskaafde deel van sy werk self te doen nie. ”

Aangesien 'n groot deel van die wêreld die hoop uitgespreek het dat die presidentskap van Barack Obama 'n einde kan maak aan uitgekontrakteerde marteling en vorme van ondervraging wat brutaliseer, het die nuwe Amerikaanse administrasie die nasionale veiligheidsapparaat verseker dat die program genaamd “Rendition ” heilig bly. Die Amerikaanse opsie om gevange gevangenes na derdeparty-lande te stuur, word nie verwerp nie, met administratiewe syfers wat gewoonlik gemaklik oor sake gaan. Dit is in hierdie konteks dat die opstel van Kiernan 'n nuwe krag en relevansie het.

Vir 'n gedenkdiens wat op 28 Februarie in Edinburgh gehou is, het Eric Hobsbawm gevra dat 'n skriftelike verklaring gelees word wat sy diepe waardering uitspreek vir die prestasie van Victor Kiernan ’:

Ek mis hom en sal hom aanhou mis. Dit was goed om sy hedendaagse man te wees, nie juis lewensverbeterend nie, maar om te bevestig dat goedheid, eerlikheid en deugde met die ligste aanraking nog steeds in die wêreld te vinde is. As die goeie heer my (Richard Dawkins dit toelaat) sou vra vir 'n goeie daad wat sou help om my op die oordeelsdag deur die nou poort te kom (as ek aanneem waarheen ek wou gaan), sou ek sê: “I het geweet daar is net een man wat kan skryf The Lords of Human Kind, en ek het hom laat skryf. ”

John Trumpbour John Trumpbour is navorsingsdirekteur van die Labor & amp Worklife Program, Harvard Law School. Hy kan bereik word by john_trumpbour by harvard dot edu.


  • The Dragon and St. George: Anglo-Chinese betrekkinge 1880-1885 (1939)
  • Britse diplomasie in China, 1880 tot 1885 (1939)
  • Gedigte uit Iqbal, vertaling (1955)
  • Die revolusie van 1854 in die Spaanse geskiedenis (1966)
  • Die here van menslike aard. Europese houdings teenoor die buitewêreld in die keiserlike tydperk (1969)
  • Marxisme en imperialisme: studies (1974)
  • Amerika, die nuwe imperialisme: van wit nedersetting tot wêreldhegemonie (1978)
  • Staat en samelewing in Europa, 1550-1650 (1980)
  • Europese ryke van verowering tot ineenstorting, 1815-1960 (1982)
  • Die tweestryd in die Europese geskiedenis: eer en die heerskappy van aristokrasie (1988)
  • Geskiedenis, klasse en nasiestate (geredigeer en bekendgestel deur Harvey J. Kaye (1988)
  • Shakespeare, digter en burger (1993)
  • Imperialisme en sy teenstrydighede (geredigeer en bekendgestel deur Harvey J. Kaye 1995)
  • Agt tragedies van Shakespeare: 'n Marxistiese studie (1996)
  • Koloniale ryke en leërs 1815-1960 (1982, 1998)
  • Horace: poëtika en politiek (1999)

Sien ook

  • Geskiedenis en humanisme: essays ter ere van V.G. Kiernan (geredigeer deur Owen Dudley Edwards 1977)
  • Oor tyd en kontinente: 'n huldeblyk aan Victor G. Kiernan (geredigeer deur Prakash Karat 2003). ISBN 81-87496-34-7.

Deel

Michael Brecher: Opvolging in Indië. 'N Studie in besluitneming. Oxford University Press.

Brecher is 'n goed ingeligte student van die politieke toneel in Indië, veral in Delhi. Die grootste deel van hierdie boek is 'n studie van die manier en gevolge van die keuse van Shastri as opvolger van Nehru toe laasgenoemde in Mei 1964 oorlede is. Nehru se dood was 'n gebeurtenis wat vooraf baie angstige bespiegelinge veroorsaak het. Brecher het politici en waarnemers in Delhi deurkruip en diep in koerantlêers ingegaan om presies vas te stel wat van uur tot uur gebeur het gedurende die ses dae en nagte tussen die dood van Nehru en die hoogte van Shastri. Sy gevolgtrekking is dat die hoogste geledere van die kongresparty 'n ernstige krisis 'glad' en 'volwasse' hanteer het.

Lesers is moontlik meer bewus van 'n gladde volwasse vryheid van ongerieflike politieke beginsels. Die kragproef, wat vinnig fokus op die mededingende kandidate van Shastri en Morarji Desai, was een van persoonlikhede en faksies, nie van oortuigings nie. Ten spyte van die nominale toewyding van die Kongres aan sosialistiese ideale, het daar geen ernstige druk van links ontwikkel nie. Brecher sê dat in 1964 net soos in 1947 'kontinuïteit vir politieke stabiliteit, maar teen 'n enorme prys'. Die oorname van die weermag wat gereeld voorspel word, het weliswaar nie plaasgevind nie. Maar een van die bepalende faktore was die gewig van die hoofministers van die state, wat die plaaslike beskerming beheer het, en een van die neigings wat daarna ontwikkel het, was 'n verswakking van die sentrale gesag oor die provinsies. 'N Ander aspek van die Shastri -regime wat Brecher dokumenteer, was die inbreuk op die regeringsbesluit van senior staatsamptenare, burokrate wat in die Britse vorm gegooi is, getroue dienaars wat eens van die Britse mag was en nou van die Indiese konserwatisme en sy buitelandse bondgenote.

Brecher illustreer die gevolge van die opvolging deur twee van die vele verbysterende probleme te bespreek wat Shastri oorgee, die voedseltekort en die twis oor die vervanging van Engels as amptelike taal deur Hindi, waarop die Dravidiaanssprekende Suid gewelddadig beswaar gemaak het. Shastri was verstandig om nie die styl van verligte van sy voorganger te probeer navolg nie

outokrasie, net soos hy geweier het om in die groot amptelike herehuis van Nehru in te trek. Sy metode was om deur geduld, takt en versoening dinge te probeer uitsorteer, of mense deur hulself te laat uitspreek. Maar die probleme van Indië moet nie opgelos word deur meesterlike onaktiwiteit nie, en Brecher word gedwing om te wonder of daar nie vrede en stilte gekoop kan word deur die waarskynlikheid van erger probleme en dieper skeurings later nie. Hy sien die basiese probleme oor voedsel: verminderde sentrale gesag oor die provinsies, die onvermoë om die beter af te dwing om met die slegste te deel, en die onmoontlikheid vir die kongres om die graanhandelaars en spekulante uit te daag wat kragtige elemente in die onderneming is gemeenskap waarop die hele organisasie van die party berus.

Die Kashmir -oorlog van 1965 het Shastri van openbare onverskilligheid gered en van hom 'n held gemaak. Maar hy sterf in Tasjkent, en die opvolgingsprobleem het die Kongres weer skielik in die gesig gestaar as in 1964, maar minder krities omdat daar nou 'n presedent was. Vandaar 'n meer rustige en stelselmatige stryd om die premierskap, waarna Brecher haastig terug na Indië gegaan het om eerstehands te kyk. Kamaraj, die president van die kongres, wou mev Gandhi hê en speel met groot vaardigheid vir haar kaarte. Sy het self die voordeel van haar vader se naam gehad en behoort aan Uttar Pradesh, die hart van Hindi-sprekende Indië. Weer het die Hoofministers baie getel, en die meeste van hulle het na Kamaraj saamgedrom. Desai het aangedring op 'n stemming van die parlementêre party van die kongres en 'n verrassende aantal stemme gekry, 169 tot 355 baie van die hooggeplaastes het moontlik die manipulasie aan die boonste kant gekritiseer.

Sedertdien het die geskiedenis 'n verdere hoofstuk bygevoeg. 'N Algemene verkiesing het plaasgevind en die kongres het beheer oor 'n aantal provinsies verloor. Kamaraj self is verslaan in Madras, deur 'n blote student. Dit is nou duidelik dat die kongres nie kan voortgaan met die ou spel van skommel en misleiding nie: hy moet hom tot daadwerklike vooruitgang deur dade sowel as met woorde verbind, of as eerlik konserwatief beskou word. Desai is nou adjunk -premier. In sy eerste stryd om mag het hy sy kanse bederf, soos Brecher aantoon, deur te veel gretigheid in sy tweede, misluk hy weer, maar leef nog 'n dag om te veg. Hy het nou een voet aan die bewind, en dit kan nie baie lank duur voordat hy die ander ook daar het nie.


Ter herdenking van Victor G. Kiernan: Marxiste van Metropolis na Marges

Maidul Islam

Op 22 Oktober 2010 het die Centre of South Asian Studies aan die Universiteit van Cambridge 'n konferensie gereël ter nagedagtenis aan die bekende Britse kommunistiese historikus, Victor Kiernan (4 September - 17 Februarie 2009). Die konferensie, getiteld as Lessons of Empire: A Past & amp; Present Conference ter ere van V.G. Kiernan (1913-2009) is ondersteun deur die geskiedenis akademiese tydskrif Verlede en hede, waarmee Kiernan intiem verbind was. Tydens die konferensie het bekende historici en akademici gepraat, waaronder die jarelange vriend van Kiernan, die legendariese Marxistiese historikus-Eric Hobsbawm, ekonoom Jayati Ghosh en historikus Vijay Prashad.

Afgesien van die akademici, herinner Prakash Karat, die hoofsekretaris van CPI (M) en 'n student van Victor Kiernan aan die Universiteit van Edinburgh ook oor sy onderwyser en Kiernan se betrokkenheid by die Indiese Links in die veertigerjare. Die konferensie begin om 14:00 en is gelei deur John Trumpbour (Harvard Universiteit), wat ook kortliks oor 'Empire, Politics and Poets' gepraat het deur te verwys na Kieran se betrokkenheid by die werke van die marxistiese digter Faiz Ahmed Faiz. Heather Kiernan het 'n fassinerende versameling beelde van Victor Kiernan getoon, aangevul met 'n strelende musiek. Die kort fotodokumentêr met die titel 'VGK: A Life in Pictures' het baie onvergeetlike oomblikke van Victor Kiernan se lewe vasgelê.

'N Interessante herinnering deur Kiernan se klasmaat in Manchester Grammar School is deur Christopher Ray gelees onder die titel' The History Boys '. The brief introductory session from 2pm—2.30pm was followed by a panel under the common title: ‘State and Society in Europe and the Wider World: From Absolutist Monarchy to the Crises of Communism and Capitalism’ (2.30pm—4pm). In this session, David Parker (Leeds University) gave a talk on ‘Absolutism, the English Revolution, and the Communist Party Historians Group’, focusing particularly on Kiernan’s engagement on the topic and his debates with other members of the Communist Party Historians Group in Britain. James Dunkerley (Queen Mary College, University of London) presented a paper on ‘Andres Bello: Architect of the Chilean Liberal State.’ Gareth Stedman Jones (King’s College, Cambridge) presented on ‘Marx and the Extra-European World’, especially dealing with Marx’s writings on Indian village community. Finally, in this session, the chair, John Trumpbour briefly discussed Stephen Stearns’ (College of Staten Island, City University of New York) paper ‘The VGK Diaries and Suez and Hungary Crises of 1956’ in absentia followed by a brief question and answer session.

Victor G. Kiernan

There was a brief coffee break followed by a session on ‘Empires: From Conquest to Collapse’ (4.15pm—6.15pm). In this session, Julia Lovell (Birbeck College, University of London) presented a paper on ‘The Opium Wars and its Afterlives’. Tim Harper (Magdalene College, Cambridge) follows her by a paper on ‘Empires and the Revolutionary Underground in Asia’. Eminent JNU economist Jayati Ghosh in her presentation on ‘The Unsteady Empire of Finance’ talked about how Victor Kiernan’s work is a broad history of capitalism and how the economists have much to learn from such magnificent analysis of a serious Marxist historian in order to understand the current nature of the empire of finance capital.

In his presentation, titled as ‘Victor Kiernan and the Left in India’, Comrade Karat introduces himself as a student of Kieran, with whom he first met at Edinburgh University. Karat told the audience that Kiernan was an able historian in narrating the oppression and exploitation of British colonialism and imperialism besides being a translator of Faiz Ahmed Faiz’s Urdu poetry. Karat pointed out that next year, the Indian Left would be looking forward to celebrate Faiz’s birth centenary. Karat informed the audience about the deep friendship between Kiernan and the then general secretary of undivided Communist Party of India, P.C. Joshi in 1940s when Kiernan was in India for eight years from 1938-1946.

Karat said that Kiernan was a friend of the party, whose views on the British imperialism and Indian bourgeoisie was very incisive particularly his understanding of how colonialism had destructive impacts and hindrance to the growth of Indian capitalism. In fact, the Indian Left took four decades to understand the exact dynamics of Indian capital, particularly its collusion and collision towards imperialism. Karat argued that during the freedom struggle, the Indian Left failed to make a link between the international contradictions between anti-fascist struggles with the national question of anti-imperialist struggle.

According to Karat, Indian capitalism has not been comprehensively studied and has been under-researched and under- theorised. Karat continues by saying that a section of the Indian Left, driven by Soviet understanding of Indian bourgeoisie described it as ‘progressive’ and adopted the idea of ‘progressive nationalism’. In fact, ‘it took four decades to understand the dual character of Indian bourgeoisie—the dual character of both co-operation and opposition with imperialism’, said Karat.

Karat argues that the Indian capital has become more powerful under the neoliberal dispensation. Moreover, Marxists in India have now recognized the negative role of caste in hindering the social development and growth of productive forces as argued by Karat. Karat further pointed out that the communists have gained their mass base wherever, they were able to launch a united struggle against both imperialism and landlordism. The examples of Tebhaga movement in Bengal, peasant struggles in Kerala under the leadership of the Indian Communists, land reforms movement in all Left-ruled states, Telengana peasant rebellion in Andhra Pradesh, and struggle for Tribal rights in Tripura were cited as examples to support the argument. Karat said that although Kiernan was a supporter of the party, the British historian was an independent Marxist, sometimes critiquing the party for its deficiency to be interested in serious theoretical understanding and discussions within the party. Kiernan used to often visit the then party headquarters in Bombay, where he noticed almost business like daily activities without an interest in ‘theory’ as described by Karat.

Karat returns back to contemporary situation in India, where there is a growth of 17 dollar billionaires in just one year from 52 in 2009 to 69 in 2010. This only shows an enormous concentration of wealth in few hands and growing economic inequality under neoliberalism in India. In this respect, Karat argues that the Left is trying to provide some alternative policy orientation and giving relief to the people in three Left-ruled states of West Bengal, Kerala and Tripura comprising of a population of over 120 million.

Karat said that when he edited a book [Prakash Karat (ed.), Across Time and Continents: A Tribute to Victor G. Kiernan (New Delhi: LeftWord Books, 2003)] in celebrating Kiernan’s 90 th birthday, it was the last time when his beloved and respected teacher wrote him by saying ‘I am probably harsh with the Communist Party in 1940s, but I have great admiration for the Indian communists because of their tremendous sacrifices.’ In the conference, historian Vijay Prashad in his presentation on ‘Marxists at the Margins’ spoke about Marxists in the Third World and specifically emphasized on the theoretical writings of EMS Mamboodripaad, and poetries of Faiz, both contemporaries of Victor Kiernan. There was a brief question and answer session at the end of this session followed by a hurried drinks and coffee break. The final session of the conference (from 6.15 pm to 7.15pm) started with some introductory remarks by Christopher Bayly (St. Catherine’s College, Cambridge) on ‘Reflections on History’ followed with an elaboration by the doyen, Eric Hobsbawm on the same topic. Hobsbawm emphasized on the misconceptions and prejudice of history writing of the colonial metropolis on the colonized third world and later on towards the post-colonial third world, which Kiernan himself has wrote in his book The Lords of Human Kind: European Attitudes towards the Outside World in the Imperial Age (London: Weidenfeld & Nicolson, 1969). The present author would also suggest that much before Edward Said’s, Orientalism (London: Routledge & Kegan Paul, 1978), Kiernan was a pioneer in making the world know about ‘the western conception of the orient’ in the words of Said.

The conference was attended by many academics, scholars and students alike. It was a learning experience for all participants and a historic conference in commemorating a historian, whose works were discussed in a rare international academic platform where Marxists from the metropolitan world to the third world margins shared the same dais.


The Western canon is the body of Western literature, European classical music, philosophy, and works of art that represents the high culture of Europe and North America: "a certain Western intellectual tradition that goes from, say, Socrates to Wittgenstein in philosophy, and from Homer to James Joyce in literature".

Unionpedia is 'n konsepkaart of semantiese netwerk wat georganiseer is soos 'n ensiklopedie - woordeboek. Dit gee 'n kort definisie van elke konsep en sy verwantskappe.

Dit is 'n reuse aanlyn mentale kaart wat as basis dien vir konsepdiagramme. Dit is gratis om te gebruik en elke artikel of dokument kan afgelaai word. Dit is 'n hulpmiddel, hulpbron of verwysing vir studie, navorsing, opvoeding, leer of onderrig, wat deur onderwysers, opvoeders, leerlinge of studente vir die akademiese wêreld gebruik kan word: vir die skool, laerskool, hoërskool, middelbare, tegniese graad, kollege, universiteit, voorgraadse, meesters- of doktorsgrade vir vraestelle, verslae, projekte, idees, dokumentasie, opnames, opsommings of proefskrifte. Hier is die definisie, verduideliking, beskrywing of die betekenis van elke betekenisvolle inligting waaroor u inligting benodig, en 'n lys van die gepaardgaande begrippe as 'n woordelys. Beskikbaar in Engels, Spaans, Portugees, Japannees, Chinees, Frans, Duits, Italiaans, Pools, Nederlands, Russies, Arabies, Hindi, Sweeds, Oekraïens, Hongaars, Katalaans, Tsjeggies, Hebreeus, Deens, Fins, Indonesies, Noors, Roemeens, Turks, Viëtnamees, Koreaans, Thai, Grieks, Bulgaars, Kroaties, Slowaaks, Litaus, Filippyns, Lets, Ests en Sloweens. Meer tale binnekort.

Al die inligting is verkry uit Wikipedia, en dit is beskikbaar onder die Creative Commons Attribution-ShareAlike-lisensie.

Google Play, Android en die Google Play -logo is handelsmerke van Google Inc.


Ideological warrior against Empire

It was in 1934, a time of radical ferment among Cambridge students, that Kiernan joined the Communist Party. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

VICTOR GORDON KIERNAN, Professor Emeritus of Modern History at Edinburgh University and recognised as one of the most wide-ranging of global historians, died of heart failure on February 17 at his home in Stow, Galashiels, Scotland.

Ninety-five years old, he was a man of letters close to the Edwardian era but infused with a radical consciousness from the Great Depression and a decade of witnessing anti-colonial struggles in the Indian subcontinent. While his middle name came from one of British imperialisms greatest heroes, General Gordon of Khartoum, Kiernan emerged as one of the nations foremost ideological warriors against Empire.

Born on September 4, 1913, in Ashton-on-Mersey, a southern district of Manchester, Kiernan was the son of Ella and John Edward Kiernan, who served as a translator of Spanish and Portuguese for the privately owned Manchester Ship Canal. His family came from a congregationalist religious heritage, and he later suggested that nonconformity played a role in the socialist formation of many members of the Communist Party Historians Group founded in 1946. He confided that a Christian childhood story by O.F. Walton called Christies Old Organ about a poverty-stricken organ grinder, a poor, forlorn old man, without a friend in the world, had given him a vague but youthful sympathy for a socialist social order, forms of community that might restore solidarities among those otherwise cast aside under capitalism.

A scholarship student at the Manchester Grammar School, Kiernan developed a passion for the classics, as he added ancient Greek and Latin to the modern European languages he had already learned at home. Propelled with three new scholarships, he then went on to Trinity College, Cambridge University, where he achieved a double-starred First in History (B.A., 1934 M.A., 1937). During a time of radical ferment among Cambridge students, Kiernan joined the Communist Party in 1934. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.

We saw pillars of British society trooping to Nuremberg to hobnob with Nazi gangsters we saw the National government sabotaging the Spanish Republics struggle, from class prejudice, and to benefit investors like Rio Tinto, blind to the obvious prospect of the Mediterranean being turned into a fascist lake and the lifelines of empire cut, he explained in the London Review of Books (June 25, 1987).

After completing his fellowship at Cambridge, Kiernan embarked on political activity in South Asia, as well as teaching at the Sikh National College and Aitchison College in Lahore. He married the dancer and theatre activist Shanta Gandhi in 1938. Though remaining friends, they split up when he returned to Britain in 1946. Quickly spurned by Cambridge and Oxford, Kiernan landed in 1948 at the University of Edinburgh, thanks to the intervention of historian Richard Pares. He taught at this Scottish academic citadel until his retirement in 1977. Kiernan would marry the Canadian researcher and film expert Heather Massey in 1984.

Kiernan made immense contributions to the post-war flowering of British Marxist historiography that transformed the understanding of social history.

Seeking escape paths from a congealing Stalinism, this intellectual movement grew from several figures, among them the Blakean visionary E.P. Thompson, the don of 17th century radical dissent Christopher Hill, the radical medievalist Rodney Hilton, the encyclopaedic Kiernan, and the scholar of primitive rebellion and large-scale economic change Eric Hobsbawm.

Brash and confident in wielding the best of the Lefts cultural arsenal, they welcomed open-ended dialogue with non-Marxist traditions. Some of this dialogue was on display in the journal Past & Present, which became the most prestigious journal of social history in the English-speaking world. Kiernan wrote a major essay in 1952 for the first issue of the journal, produced several landmark articles, and later served on its editorial board from 1973 to 1983. He also contributed to New Left Review throughout the journals transitions from the early editorship of Stuart Hall (1960-1962) to the decades under Perry Anderson (1962-1982) and Robin Blackburn (1982-1999).

While Thompson, Hill and Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations. Kiernans distinctive contributions included the following:

Elites in history: While many practitioners of Marxian and radical historiography focussed on history from below (workers and peasantries), Kiernan developed an understanding of history from above, with analyses of aristocracies and militaries in history. Even though latter-day Marxists had abandoned military history, Kiernan took note of Engels fascination with armies, which provoked the Marx family to nickname him The General.

Kiernan admitted that Marx and Engels harboured suspicions of guerillas and peasantries, which may have come as a surprise to some aspiring revolutionaries and rural rebels of the 20th century. He also established how aristocratic elements frequently retained political power and pre-eminence in many nations, well beyond the early modern time frames of many conventional Marxists too eager to identify the rising bourgeoisie as the motor force of historical change.

David Parkers new book Ideology, Absolutism, and the English Revolution (2008) demonstrates how in the early days Kiernan pushed and prodded the Communist Party Historians Group to reopen questions about landed aristocracies, the nature of early modern capitalism, and the social bases of the Tudor-Stuart monarchies. The group broke up shortly after the twin crises of Hungary and Suez in 1956 that brought many resignations from the Communist Party of Great Britain and the rise of the first New Left (the generation of 1956).

While exuberant about the expansion of history from below, Kiernan feared the Lefts vulnerability if it remained unable to understand ruling classes and the wiles of power. Machiavelli had decried the expansion of mercenary armies, but Kiernan saw how absolutist monarchs deployed these forces to crush insurgencies and avert the arming of the common people.

While Kiernan sometimes faced resistance to his innovations from the first New Left, he found a more open reception to his ideas from the second New Left (the generation of 1968). Representing the latter, Perry Anderson credited classical Marxism with strengths in economic analysis of industrial capitalism but with fundamental vulnerabilities when it came to formulating theories of politics and the state.

The mythologies of imperialism: Kiernan carried out a relentless unmasking of imperialist ideologies and white European supremacist justifications for rule over South Asians, Africans, East Asians, and the indigenous peoples of the Americas. Kiernan noted in particular how British colonialists used existing hierarchies in India to portray their rule as more benign than that of their predecessors.

The aristocratic streak in these English rulers made for an aloof and chilly manner, he wrote in The Lords of Human Kind (1969), and Indian environment stiffened it. They came to think of themselves, it has been remarked, as a caste, infinitely above the rest. If Hindus complained of being looked down on, they could always be reminded that their own treatment of one another, especially of untouchables, was worse.

Thomas Paine in 1792 paused to remark about the depredations from British rule, The horrid scene that is now acting by the English Government in the East Indies is fit only to be told of Goths and Vandals.

The famine of 1770 in Bengal may have wiped out a third of the population. And yet, there are still historians who eagerly portray British colonial rule as quite benign, most notably Niall Ferguson, who was rewarded in 2004 with a lifetime tenured chair of History at Harvard by then university president Lawrence Summers. Edward Said often noted that Kiernans Lords of Human Kind was a seminal influence on the Palestinian intellectuals modern-day classic Orientalism (1978).

Recognising that European-style colonialism was not the only game in town, Kiernan explored the neo-imperialist patterns mastered by the United States in his America, The New Imperialsm: From White Settlement to World Hegemony (1978, and re-released in 2005, with a new preface by Hobsbawm).

The folklore of capitalism and conservatism: In essays for New Left Review such as Problems of Marxist History and Shepherds of Capitalism, Kiernan called attention to the ways in which feudal remnants and survivals shape the economic order. Capitalists talk a lot about the entrepreneurial spirit, but many of them are quick to abandon industrial investment for speculative and rentier pursuits.

As Kiernan expressed it, There have always been easier ways of making money than long-term industrial investment, the hard grind of running a factory. J.P. Morgan preferred to sit in a back parlour on Wall Street smoking cigars and playing solitaire, while money flowed towards him. The English, first to discover the industrial highroad, were soon deserting it for similar parlours in the City, or looking for byways, short cuts and colonial Eldorados.

As capitalism is shaken by the new financial crisis, Kiernan had withering observations about the ascendancy of financial capital, England was the first country to undergo capitalism, first agrarian and then industrial, but it is also (if we leave out Holland) the first to relapse from industrial into financial, speculative, usurer capitalism.

Long-drawn landowning ascendancy must surely have something to do with this. Englands old ruling class was too busy chasing foxes and poachers, and its chief share in production was to keep up the tone of the labour force by sending objectors to Botany Bay, much as Russian landowners sent recalcitrant serfs to Siberia. It was a class essentially parasitic, like our City sharks and sharpers and harpies, many of them its lineal descendents.

One of Kiernans most controversial moves was to rebuff the common conservative charge that the Left is soaked in treason. Commenting on another outburst of barking and braying about Cambridge traitors for cooperating with the Soviet Union during the Second World War and the early Cold War, he observed in the London Review of Books (June 25, 1987) that it has come to be a perennial resort of reaction, when it is left without any fresher topic for claptrap, to indulge in these spasms of virtuous indignation about the wickedness of a small number of idealists of years ago.

Kiernan noted how the Right has short memories, able to forget how many Tories gave enthusiastic support to army mutinies when a Liberal government was again about to concede Home Rule to Ireland or later when numbers of officers refused to take part in any coercion of Ulster. British officers received unstinted sympathy from the overwhelming majority of Tories when they would decline to act against white rebels in Rhodesia. He added that in the 1980s Tories continued to cherish fraternal feelings towards the white savages of South Africa, their partners in upholding the natural right of capitalism to exploit its victims: quite indifferent to the moral damage to Britain, but also to the material losses to be expected from an alienation of black Africa and most of the Commonwealth.

He added how often these British patriots have given support to Washington in destabilising democratic governments around the world. He thought that the Right had repeatedly deployed accusations of treason to de-legitimise the Left, and it was time to deliver a few bruising counterpunches.

Literature and social change: Rejecting R.H. Tawneys belief in Social History and Literature (1949) of the absence of links between the art of an epoch and the economic order, Kiernan fought back against the tendency to see genius as beyond any social explanation. It may be conceivable, but is extremely unlikely, that Shakespeare could have written as he did about war, death, property, all the while contemplating their grimness from an Olympian peak of detachment, he countered. Though, himself seeking to avoid moralising, Joseph Conrad conceded that even the most artful of writers will give himself (and his morality) away in about every third sentence.

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Iqbal (1877-1938) to Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literature professors prowling for more transgressive exemplars of literary craft.

Kiernans friendship with Faiz began in the late 1930s, and he translated the poems with flair. Faiz conveyed the world of canines in the poem Dogs (1943):

With fiery zeal endowed to beg, They roam the street on idle leg, And earn and own the general curse, The abuse of all the universe At night no comfort, at dawn no banquet, Gutter for lodging, mud for blanket. Whenever you find them any bother, Show them a crust theyll fight each other, Those curs that all and sundry kick, Destined to die of hungers prick.

If those whipped creatures raised their heads,

Mans insolence would be pulled to shreds:

Once roused, theyd make this earth their own,

And gnaw their betters to the bone If someone made their misery itch, Just gave their sluggish tails a twitch!

Faiz then returned to the plight of humans under repressive regimes when in the opening stanzas of Bury Me Under Your Pavements (1953) the canines return, this time with renewed overtones of impending menace:

Bury me, my country, under your pavements,

Where no man now dare walk with head held high,

Where your true lovers bringing you their homage

Must go in furtive fear of life or limb For new-style law and order are in use

Good men learn, Stones locked up, and dogs turned loose

Kiernan wrote that Faiz sought to convey that citizens are allowed no means of defending themselves against persecution. Kiernan might be regarded as a historian of great colonial wars and distant repressive regimes, but poignant moments emerged when themes of solitude and suffering of individuals came alive in his social criticism.

In The Politics of Pain, written for the New York-based Nation (January 4, 1971), he spoke of the 15th century Hussite heretic Hieronymus of Prague, a man of strong build who struggled and screamed in the flames for a long time. When Richard Friedenthal in his study of Luther (1970) observed that There were many who screamed, Kiernan retorted, There are many today.

Kiernan with his friend Eric J. Hobsbawm in Belfast in 1985. While other intellectuals such as E.P. Thompson, Christopher Hill and Rodney Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

He admitted, We have lost a great deal of our pleasure in cruelty, but have acquired a faculty for shutting our eyes to it. In the U.S. of the Old South, Urban slave owners would often send their slaves to the police station to be given so many strokes of the whip, rather than have them whipped at home. Modern Americans would rather trust special police cadres in Latin America to do whatever the safeguarding of their investments may require. It is indeed one of the recommendations of neocolonialism, by contrast with direct imperial control, that a civilised country is not compelled to do the uncivilised part of its work itself.

As much of the world held out hope that the new presidency of Barack Obama might bring an end to outsourced torture, the new U.S. administration has reassured the national security apparatus that the programme named Rendition remains sacrosanct. The U.S. option of sending captured prisoners to third-party nations will not be repudiated, with administration figures waxing comfortably about business as usual.

While consoling themselves that they are far more humane than Nazi architects of oven-ready torture and final solutions, the contemporary national security oligarchs and their liberal enablers are still eager to preserve the repressive mechanisms of statecraft, this time in the name of democracy and humanitarian interventionist uplift. Kiernan showed us the hellish horror that results from their high-minded projects, but he also let us see there could be better paths for humankind. Marx wondered whether human progress might find a new face, a visage more attractive than that hideous pagan idol, who would not drink nectar but from the skulls of the slain.

Though recognising that imperialism had incredible staying power, aided and abetted by a vast entourage of court intellectuals and supine journalists, Kiernan left us with historical resources and literature with the power to inspire resistance. He urged us not to stay silent when killers and torturers are among us. In such moments, Kiernan turned to his messenger Faiz in the poem Speak (1943), verse with the simplicity to be his epitaph:

Speak, for your two lips are free Speak, your tongue is still your own This straight body still is yours Speak, your life is still your own. See how in the blacksmiths forge Flames leap high and steel glows red, Padlocks opening wide their jaws, Every chains embrace outspread! Time enough is this brief hour Until body and tongue lie dead Speak, for truth is living yet Speak whatever must be said.

John Trumpbour is Research Director, Labour & Worklife Programme at Harvard Law School, Cambridge, Massachussetts.


Kiernan and Urdu poetry [ edit ]

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Allama Iqbal (1877-1938) to Faiz Ahmad Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literary figures looking for more transgressive exemplars of literary craft.


Kyk die video: Colors of Sand 44 (November 2021).