Geskiedenis Podcasts

George Armstrong Custer

George Armstrong Custer

George Armstrong Custer is op 5 Desember 1839 in New Rumley, Ohio, gebore. Hy studeer in 1861 aan West Point en sien diens tydens die eerste slag by Bull Run en Gettysburg. Later het hy nasionale aandag getrek vir sy meedoënlose strewe na Robert E. Lee se troepe van Richmond na Appomattox, waar hy die Konfederale vlag van wapenstilstand op 9 April 1865 aanvaar het.

Nadat hy die rang van generaal -majoor in die vrywilligers bereik het, is Custer in 1865 uit die vrywilligersdiens geneem en teruggekeer na sy permanente rang as kaptein. Toe die Sewende Kavallerie later in die jaar georganiseer word, is Custer egter bevorder tot luitenant -kolonel en het hy bevel gekry.

Custer het deelgeneem aan die rampspoedige Indiese veldtog wat generaal Hancock in 1867 teen die Indiërs gevoer het en is in die hof geveg omdat hy nie bevele gehoorsaam het nie. Hy is 'n jaar uit die weermag geskors, maar word gou deur generaal Sheridan teruggeroep en verslaan Chief Black Kettle's Cheyennes in die geveg van die Washita -rivier in 1868.

In 1874 het Custer gepubliseer My lewe op die vlakte, 'n beskrywing van sy verkennings van die Yellowstone -rivier en sy periodieke gevegte met Indiërs. Voordat hy 'n opdrag verlaat het om op generaal Terry se ekspedisie teen die Sioux en die Cheyennes onder Sitting Bull te dien, het Custer voor die kongres getuig oor korrupsie in die Indiese Buro. Dit het president Grant kwaad gemaak, wat Custer van sy bevel onthef het. Harde geskreeu teen hierdie besluit het Grant genoop om hom weer in te stel en hy het weer by die 7de Kavalerie in Montana aangesluit.

Tydens die veldtog het Custer sy magte verdeel en daarna 'n groot aantal Indiërs teëgekom, wat ongeveer 2500 tot 4000 was. In die Slag van Little Big Horn sterf Custer en sy hele mag van meer as 260 man op 25 Junie 1876.


George Armstrong Custer - Geskiedenis

Skeletontleding van troepe tydens die Slag van die Little Bighorn dui op 'n heel ander uitkoms.

Hulle vel was donker. Hulle tale was vreemd. En hul wêreldbeskouings en geestelike oortuigings was die meeste wit mans se begrip te bowe.

Hulle vel was donker. Hulle tale was vreemd. En hul wêreldbeskouings en geestelike oortuigings was die meeste wit mans se begrip te bowe.

Die woeste Slag om die Klein Groot Horing is veredel as Custer's Last Stand, maar in werklikheid het Custer en sy manne nooit 'n gevegskans gestaan ​​nie.


George Armstrong Custer (1839-1876)

Custer & rsquos se laaste stand en nederlaag is een van die bekendste militêre foute in die geskiedenis, maar in vergelyking met die meeste gebeurtenisse in die militêre geskiedenis is dit 'n baie klein aangeleentheid met slegs 250 sterftes, maar dit is by die meeste mense net so bekend as die D -dag -landings , of die slag van Waterloo. Custer is gebore op 5 Desember 1839 naby New Rumley Ohio en betree die West Point militêre akademie in Julie 1857. In 'n skaduwee van die komende dae was sy West Point -loopbaan gevul met swakhede en byna ontslag. Met baie van sy klasmaats wat suidwaarts op pad was vir kommissies in die Konfederale saak (Amerikaanse burgeroorlog), het hy in Junie 1861 laaste in sy klas van 34 flou geword en is hy aangestel as 'n 2de luitenant in die Amerikaanse 2de Kavalerie.

Burgeroorlog diens

Hy was by die Eerste Slag van Bull Run, maar het geen aksie gesien nie. Hy het in Augustus oorgeplaas na die 5de Kavalerie en is bevorder tot 'n 1ste luitenant in Julie 1862. Sedert Junie was hy assistent vir generaal McClellan met die waarnemende rang as kaptein en hy het as die generaal -assistent gebly tot Maart 1863. In Junie 1863 hy is as brigadier-generaal van vrywilligers aangestel terwyl hy slegs 23. Hy het hom onderskei terwyl hy in bevel was van die Michigan Cavalry Brigade tydens die slag van Gettysburg en twee dae later 'n kavallerieklag gelei het met die 7de Michigan Cavalry. In 'n tipiese Custer -styl het hy dit beskryf deur te sê & ldquo I daag die oorlogsjoernaal uit om 'n meer briljante lading van kavalerie te lewer en Custer het gedurende 1864 by die Army of the Potomac gedien en verder bekendheid verwerf tydens die gevegte van die Shenandoah -vallei. Hy het die burgeroorlog beëindig as hoofgeneraal van vrywilligers wat 'n kavaleriedivisie gelei het. Hy was 'n uitnemende karakter wat van publisiteit hou en meer as ander meer bekwame offisiere opgedoen het; die pers het van hom gehou van 'n jong vertoning met lang rooi hare en 'n voorliefde vir fluweelbaadjies met 'n goue vlegsel wat hy nie op sy plek sou gehad het nie in Napoleon se kavallerie van 'n halfeeu vroeër. Hy was reeds outokraties en 'n diktatoriale leier, wat so vinnig deur die geledere gestyg het dat hy min tyd gehad het om uit sy foute te leer, hoewel sy ongelooflike arrogansie waarskynlik sou verhinder het dat hy foute as sy eie herken.

Na -oorlogse diens

Custer & rsquos se eerste naoorlogse bevel het geëindig toe sy Michigan Cavalry ontbind is na 'n muitery, wat deels veroorsaak is deur sy swaar dissipline. Baie vrywillige eenhede het aangedring op ontbinding, maar Custer het die wimper weer as 'n vorm van dissipline ingestel. Hy het in Februarie 1866 uit vrywillige diens byeengekom en teruggekeer na sy leërkaptein, maar hy word steeds graag as generaal Custer genoem. Hy het 'n paar pogings aangewend om die bevelvoerder van die Mexikaanse kavalerie te word en is aangebied, maar hy het die bevel van die nege kavalerie geweier, en in Julie 1866 neem hy bevel as luitenant-kolonel van die nuutgestigte 7de kavallerie, waarvan die kolonels hoofsaaklik losstaande pligte was.

Vroeg in 1867 het Custer & rsquos se gedrag tydens 'n heropdrag tot 'n krygsraad gelei en is hy skuldig bevind aan die afwesigheid van sy bevel en die gebruik van 'n paar soldate as 'n begeleider terwyl hy nie -amptelike sake gedoen het, terwyl hy twee mans laat vaar het wat op die optog vermoor is en nie die verantwoordelike Indiane agtervolg, versuim om die liggame te herstel en 'n party te beveel om agter die woestyne aan te skiet om dood te maak, wat gelei het tot 1 dood en 3 gewondes, en uiteindelik onregverdigbare wreedheid teenoor die gewondes. Hy is vir 'n jaar tot skorsing uit rang en loon gevonnis, maar 'n gebrek aan plaasvervanger beteken dat hy vroeg weer aan diens is. Die voorval het etlike jare onder die regiment en rsquos -offisiere baie slegte gevoelens veroorsaak. Die regiment het die volgende paar jaar klein skermutselings teen die inheemse Indiane beleef. Custer het geen aksie gesien nie, maar het oordrewe verslae van die 7de kavalerie en rsquos -aksies gepubliseer. In November 1868 het die 7de kavalerie geveg tydens die slag van Washita waartydens meer as honderd Indiërs vermoor is, waaronder 'n paar vroue en kinders waarvoor die Cheyenne die bynaam Custer & lsquoSquaw moordenaar en rdquo genoem het. Die onbevoegdheid van Custer en rsquos het gelei tot 'n paar sterftes tydens die veldtog, wat ook 'n toenemende slegte gevoel vir hom veroorsaak het.

In die lente van 1873 is die regiment verplaas na Dakota onder bevel van kolonel DS Stanley te fort Rice. Terwyl hy 'n paar spoorwegingenieurs beskerm het, het die regiment met plaaslike Indiërs geraak en tydens hierdie Custer is hy van onsedelikheid aangekla, maar sy vriende het die kol oorreed om die aanklagte te laat vaar. In 1874 is 'n & lsquoScientific & rsquo -ekspedisie na die Black Hill -land gestuur, met Custer wat die begeleiding van tien kompanies van die 7de gelei het, 'n paar infanterie en verkenners en 'n afdeling Gatling -gewere. Hy is aangekla van die heropbou van 'n perseel vir 'n nuwe fort, omdat die grootte van sy mag 'n ander agenda voorstel. Sommiges het Custer daarvan beskuldig dat hy verhale van 'n goue vonds versprei het, en hoewel die mag te sterk was, het die Indiërs die toorn van wettelose prospekteerders wat daarop gevolg het, aangeval. In 1875 het die regering probeer om die Indiane die gebied te laat verkoop, maar teen 1876 is dit laat vaar en 'n militêre veldtog is beplan. Die aanvalle op die oortredende prospekteerders is as 'n verskoning gebruik en die veldtog was onder generaal A Terry met Custer wat die hele 7de Kavalerie 600 man beveel het.

Custer het bevel gehad slegs vanweë die ondersteuning van Terry en rsquos, was hy weer in skande nadat hy president (voormalige generaal) Grant, weermagbevelvoerder -generaal William Sherman en sy afdelingsbevelvoerder Sheridan beledig het. Die bewerings is kompleks, maar sentreer hulle oor onreëlmatighede in die toewysing van handelsposte. Custer wat altyd na publisiteit gesoek het, het herhaalde gerugte en hoorsê aan die pers, maar hy het niks onder eed geweet nie. Die slag van Little Big Horn sal elders breedvoerig behandel word, maar basies is Custer beveel om suidwaarts voort te gaan om te verhoed dat die Indiese magte onder Crazy Horse uitbreek, terwyl twee hoofleërs hulle probeer vang het. Op 24 Junie het Custer gevind dat die vyande na Little Big Horn gelei het, en gewoonlik verkies hy om nie bevele op te volg nie. Op die 25ste kon hy die Indiane in die vallei onder waarskynlik ongeveer 15 000 sterk sien, en toe besluit hy om sy mag in 3 te verdeel en die kamp uit drie rigtings aan te val. Met inagneming van die grootte van die vyandelike mag was dit 'n loutere dwaasheid. Die ander twee dele van sy aanval is teruggedryf, maar het die veiligheid van hoë grond bereik om die volgende dag deur die hoofmag verlig te word. Die krag van Custer en rsquos is afgesny en geslag deur Crazy Horse en rsquos Sioux.

Die optrede van Custer & rsquos op daardie dag was tipies van een van die erger bevelvoerders in die geskiedenis, en tipies van sy roem soekende, arrogante onbevoegde karakter. Hy het 'n magsposisie gekry as gevolg van vriende en ondersteuners in 'n tyd toe die pers 'n held wou hê en die weermag 'n tekort aan goeie bevelvoerders gehad het. Custer sou bly gewees het dat sy naam in die geskiedenis opgeneem is, maar dit is min troos vir die families van diegene wat gesterf het om sy glorie te dien.


Is die liggaam van George Custer vermink na die Little Big Horn -geveg?

Is George Custer se liggaam vermink na die Little Big Horn -geveg?

Paul Hughes
Vacaville, Kalifornië

Geskiedkundiges sukkel steeds om hierdie bewering te staaf of te weerlê.

Ongeveer 50 jaar na die geveg het twee Cheyenne -vroue beweer hulle het George Custer se ore met naalde gesteek sodat hy beter in die hiernamaals kon hoor. Berigte het ook versprei dat George se penis 'n pyl opgestamp het, 'n detail wat geheim gehou is om sy weduwee, Libbie, te beskerm.

Verminking van die vyandelike dooies was 'n algemene gebruik onder Vlakte -Indiane omdat hulle geglo het dat dit jou vyand in die volgende wêreld nie in staat sou maak om te veg nie. Tog is ek skepties oor albei verhale wat hulle lank na die geveg uitgekom het, sonder bevestiging.

In baie berigte word gesê dat die seuntjie -generaal - wat skietwonde aan die bors opgedoen het en die tempel verlaat het - nie erg vermink is nie. Hoekom nie? Feitlik elke ander soldaat se oorskot is verwoes. Broer Tom se lyk is so erg vermink dat hy deur 'n tatoeëring geïdentifiseer is.

Sommige historici teoretiseer dat die Indiane George waarskynlik nie herken het nie, aangesien sy goue slotte afgesny was voordat hy die veldtog aangepak het (hy was ook een van verskeie soldate wat bokvelle gedra het).

Die enigste ding wat ons seker weet, is dat die warm middag baie verwarring beleef het, 'n werklikheid wat almal wat ooit van naby en persoonlik gesien het, kon verstaan.

Verwante poste

Custer's Last Strand ”het nuus oor die hele land gemaak ná skakels van die omstrede kavalleriebevelvoerder en hellip

Hoeveel Indiërs het gesterf tydens die Slag van die Klein Groot Hoorn in 1876? Vanessa Grandos Scottsdale, Arizona en hellip

Hoeveel Indiërs het gesterf tydens die Slag van die Klein Groot Hoorn in 1876? Vanessa Grandos en hellip


George Armstrong Custer: veranderende siening van 'n Amerikaanse legende

Op 25 Junie 1876 val luitenant-kolonel George Armstrong Custer en 12 kompanie van die 7de Kavalerie 'n massiewe Lakota-Cheyenne-dorpie aan die Little Bighorn-rivier in die Montana-gebied aan. Custer verloor nie net die geveg nie, maar ook sy lewe, en bereik sodoende onsterflikheid. In die 130 jaar sedertdien het die dood van Custer en elke man in die vyf groepe van sy onmiddellike bevel tot mitiese afmetings gegroei. Hierdie eis vir inligting en antwoorde op ‘ waarom ’ en ‘how ’ resoneer vandag by ons, het historikus Bruce Liddic geskryf. Behalwe vir die resultaat, sal presies wat met Custer en sy vyf maatskappye gebeur het, nooit met sekerheid bekend word nie.

Nie dat kontroversie iets nuuts vir Custer was toe hy dood is nie. Hy het al baie ups en downs beleef, maar het tog 'n skerp stempel in die Amerikaanse geskiedenis gemaak.

Kort nadat die burgeroorlog in April 1861 begin het, studeer Custer aan die US Military Academy in West Point. In die komende jare het hy soos 'n hoogtepunt oor die Amerikaanse toneel ontplof. Van die begin af het hy sy begeerte vir aksie getoon, terwyl hy geen vrees vir die vyand getoon het nie. As 'n taak uitgevoer moes word, was Custer die man. Sy houding het hom onder die aandag van sy meerderes gebring, en in Mei 1863 word Custer hulp-aan-kamp by brig. Genl. Alfred Pleasonton, bevelvoerder van die 1ste Afdeling van die Union Cavalry Corps. Die volgende maand is die jong assistent afgeneem waar hy langs sy perd sit. Custer, met hare met kraaglengte, het 'n deurmekaar houding getref. Alhoewel hy nog nie 'n huishoudelike naam was nie, het hy begin om 'n unieke beeld van hom te maak, 'n kavalier uit die ou tyd.

Op 9 Junie 1863, toe sy bevelvoerende kolonel tydens 'n aanval op die Konfederale brig. Genl J.E.B. Stuart se kamp by Brandy Station, Va., Custer neem bevel oor die regiment en lei 'n sabelstryd deur die omliggende Konfederale magte. Pleasonton herken sy ondergeskikte gesonde verstand in warm situasies, en sy vreesloosheid en entoesiasme, wat almal in die Cavalry Corps te kort was. Nadat Custer middel Junie 1863 wankelende troepe bymekaargekom het in Aldie, Va., Het Pleasonton hom aanbeveel vir 'n algemene ster.

Custer het sy aanstelling as brigadier-generaal op 29 Junie 1863 ontvang. Hy was nie onder die indruk van sy uniform nie en het die kavaleriebaadjie en -broek met 'n standaarduitgawe weggevoer en dit vervang met 'n lospassende fluweeljas met goue vlegsels om sy moue en 'n fluweelbroek hy steek in knielengte boonste stewels vas. Hy het 'n silwer ster op elke lapel van 'n ligblou hemp met 'n breë kraag gemaak. Om die ontwerp te voltooi, het hy 'n skarlakenrooi kraag om sy nek geloop en 'n swart hoed aangetrek met 'n laer kroon en wyer rand as dié van hoede met 'n standaarduitgawe.

Met lang goudrooi krulle wat op sy skouers val, was die Custer-beeld volledig, en oral waar hy nou verskyn, weet almal wie hy is. Nog net 23, die koerante het hom die seuntjie -generaal genoem. Altyd aan die voorkant van sy bevel, met sy brandende stropdas wat hom as 'n herkenbare doelwit aandui, was Custer die liefling van nie net sy manne nie, maar ook van die kunstenaars wat die konflik skets. Soos die historikus Gregory Urwin geskryf het: Dit was die sleutel tot al die seuntjie -gevolge van die Boy General en hy het hom doelbewus opvallend gemaak, doelbewus gevaar opgedaag om sy soldate se vrese te besweer en om hulle altyd te laat weet waar hy was veg.

Custer, wat die Michigan Brigade vir die eerste keer beveel het, het op 3 Julie 1863 die kavalleriebrigade van Stuart aangeval en gedwing uit die veld oos van Gettysburg. rang van generaal -majoor, bevelvoerder van die 3de Kavaleriedivisie. Alhoewel die koste van sy bravuur hoog was in die aantal mans wat gesterf het onder sy diens, het hy 'n glorieryke openbare rekord gesmee. Teen die einde van die oorlog eindig genl.maj. Philip Sheridan, wat die Kavalleriekorps beveel het, as Custer as sy bekwame man.

Na die burgeroorlog het die kongres die grootte van die weermag verminder en sy rol beperk tot wat basies twee polisietaak was en die vrede in die verslane Suide tydens die heropbou behou en die uitbreiding na die weste beskerm teen Indiërs wat beswaar gemaak het teen die inval in hul land. Gegewe die verminderde krag, is baie gereelde weermagoffisiere tot laer geledere as dié wat hulle tydens die opstand bereik het. Custer se oorlogsrekord het hom egter verskeie sterk ondersteuners en voorkeurbehandeling opgelewer. Sheridan het by hom gestaan, en daarom het Custer, in plaas van om van sy gewone rang van kaptein afgeskuif te word, aan die einde van die oorlog 'n promosie tot luitenant -kolonel van die nuutgestigte 7de Kavalerie ontvang.

Custer was trots op sy herleefde loopbaan en nuwe bevel, maar die situasie het drasties verander. Tydens die Burgeroorlog het soldate by duisende geveg en gesterf, en hoewel daar verlate en ontevredenheid was, het hulle die gewilligste geveg vir wat hulle as 'n oorsaak beskou het, 'n kruistog. Die nuwe weermag wat deur Indië geveg is, het egter min gevoel vir kruistog. Die rekrute was afkomstig van onlangse immigrante, van wie baie nie Engels kon praat nie, en van die samesmelting van die samelewing

'n ongesonde mengsel van dronkaards, diewe en moordenaars. Dit was mans wat op soek was na etes, klere, wapens en 'n perd, en baie van hulle het gou gedink om by die eerste geleentheid te verlaat. Om hulle in enige soort samehangende eenheid te vorm, het afknouery en brutaliteit vereis, wat baie onderoffisiere met vreugde uitgevoer het, wat 'n atmosfeer van vrees, afsku en onverskilligheid geskep het.

Die soldate van hierdie Indiër-vegende leër het 'n ander probleem ondervind: hulle het geen begrip gehad van hul nuwe vyand nie, die vry rondlopende Indiërs van die noordelike en suidelike vlaktes, veral die Lakotas (of Sioux), Cheyennes, Arapahos, Comanches en Kiowas . Anders as die weermag wat gevegte gevoer het, het die Vlakte -Indiane byna altyd versprei as 'n dorp bedreig is, tensy ontsnapping afgesny is. Die meeste militêre manne het die inboorlinge met minagting en minagting beskou, en het gevoel dat hul uitstaande getalle, strategie en vuurkrag hul swak gewapende teëstanders in kapitulasie sou ontsag.

Terwyl hy op soek was na 'n vyand wat hom verstrooi het elke keer as hy nader gekom het tydens die weermagveldtog van die weermag in 1867, het Custer homself herskep as 'n Indiese vegter met 'n bokvel en 'n persona wat sy beeld as seunsgeneraal baie sou verduister. Hy het ook verskeie ondeurdagte besluite geneem wat verreikende gevolge sou hê. In die gesig staar massa -verlatenhede, het hy hardlopend met weglopers omgegaan. Toe 'n cholera -epidemie oor die Groot Vlaktes woed en uit vrees vir sy vrou Elizabeth was, het Custer self AWOL gegaan en weggejaag om haar te sien. Uiteindelik is Custer in die hof gedaag en op agt aanklagte skuldig bevind, insluitend die bevel dat verskeie woestyne summier geskiet moet word sonder dat daar 'n verhoor is, en dat hy sonder verlof van sy bevel afwesig is deur sy Libbie te gaan soek. Hy is sonder betaling betaal tot 'n skorsing van een jaar uit die weermag.

Terwyl die Indiese oorloë die volgende jaar weer warm word, het Sheridan, as bevelvoerder van die departement van Missouri, 'n winterveldtog beplan. Hy het 'n lobby vir en 'n vroeë einde van die skorsing van Custer gekry. Op 27 November 1868 was Custer terug in die saal en het 'n Cheyenne-dorpie aan die Washita-rivier in die huidige Oklahoma aangeval en vernietig. Volgens Custer se amptelike verslag is 103 Indiërs dood, meer as 40 vroue en kinders. Custer se roem en gewildheid as 'n Indiese vegter het die hoogte ingeskiet en aanhou groei namate die jare verbygegaan het.

In 1870 het oorlogsekretaris William Belknap 'n monopolie geskep toe hy 'n regulasie implementeer wat vereis dat soldate slegs by die poshandelaar voorraad koop, alhoewel dit elders vir minder geld gekoop kon word. As deel van die politieke beskermingstelsel het aansoekers vir die posisies van handelaars groot bedrae aan regeringsamptenare betaal om hierdie winsgewende werksgeleenthede te verseker wat handelaars en agente in staat gestel het om hul sak met kontant te sit en vroegtydig af te tree. Om die bedrogspul te beskerm, het Belknap in 1873 'n ander regulasie opgestel, waarin 'n beroep op alle weermagklagtes deur sy kantoor gedoen word, wat openbare blootstelling effektief uitskakel.

Terwyl die Republikeinse president Ulysses S. Grant vir 'n derde termyn aandring, het die Demokratiese pers gevra dat die kriminele aktiwiteite van sy administrasie ondersoek word, en die kongreslid van Pennsylvania, Heister Clymer, was die voorsitter van die huiskomitee oor militêre uitgawes wat toesig gehou het oor die ondersoek. Om te vervolg, het Belknap op 8 Maart 1876 bedank voordat die verhore daardie lente begin het. Alhoewel hy hom voorberei het om die kolom van Dakota te beveel, wat binnekort die veld sou inneem, is Custer (wat vroeër gekla het oor die korrupte praktyke wat deur Belknap ingestel is) na Washington ontbied om te getuig. Sy getuienis op 29 Maart en 4 April het verskeie regeringsamptenare en Grant se jonger broer, Orvil, betrek. Alhoewel baie van Custer se getuienis hoorsê was, het die geskiedenis hom op alle terreine korrek bewys.

Custer, vasgevang in Washington deur die verhore, het Libbie op 17 April geskryf: The Radical papers bly steeds gereeld by my. Nie een het een woord teen Belknap gesê nie. Hy het waarskynlik verwys na mislukte Republikeinse pogings om te bewys dat hy meineed gepleeg het tydens sy getuienis voor die komitee. Custer het ook die vyandskap verdien van president Grant, wat teruggekap het, soos berig is in 'n artikel in die 2 Mei -uitgawe van die New York Herald met die opskrif: Grant ’s Revenge. Hy onthef generaal Custer van sy bevel. Die algemene beloning vir getuig teen die administrasie.

Custer het wanhopig om hulp by brig. Genl Alfred Terry, wat die algehele bevel oor die kolom van Dakota aangeneem het. Toe Sheridan sy onderskrywing byvoeg, gee Grant berou en Custer vlieg weswaarts om vir diens aan te meld.

Die bevel van Custer was deel van die polisiëringsaksie van Sheridan om die nie-voorbehoud Indiërs (roamers) af te rond en hulle terug te dwing na die besprekings. Nie een van die kolomme van Sheridan nie, [brig. George Crook, kolonel John Gibbon, of Terry, onder wie Custer nou gedien het] het 'n aanval gevrees of verwag, het historikus Robert Kershaw geskryf. Die grootste vrees van die weermag was dat hy nie sy vyand kon omsingel nie en hom dus kon verhinder om te ontsnap. Kershaw het voortgegaan: Soos moderne vredesleërs wat ekspedisie-polisie-operasies uitvoer, beskou die Amerikaanse weermag homself as die herstel van die gesondheid en die beskawing en ondersteun die kontinentale uitbreiding na die weste.

Daar bestaan ​​geen twyfel dat Custer daarvan bewus was dat meer krygers die besprekings uit die weg geruim het as wat die Indiese agente berig het. Hy het die tekens gesien toe die spoor wat hy na die Little Bighorn volg, groei. Tolk Fred Gerard het net voor die nagmars van 24-25 Junie by Custer gesit. Toe Custer vra hoeveel krygers aan hul voorkant was, antwoord Gerard, nie minder nie as 2 500. Die oggend van die 25ste het speurder/tolk Mitch Boyer aan Custer gesê: Wel, algemeen, as u nie meer Indiërs in die vallei vind as wat u ooit saam gesien het nie, kan u my ophang. Tog het Custer nooit die groot grootte van die dorp verwag of die aantal krygers wat gereed was om vir hul vryheid te veg nie. Custer was nie 'n dwaas nie, maar het beslis na die waarskuwings geluister, maar 'n dorp met hierdie grootheid het waarskynlik nie in die verlede bestaan ​​nie, en dit sou nooit weer bestaan ​​nie. Uit vrees dat die Indiërs kan verstrooi, val hy dadelik aan, en soos hy tydens die Slag van die Washita gedoen het, het hy sy mag verdeel sodat sy kolomme die kamp tegelyk van twee kante kon aanval. In teenstelling met sy verwagtinge, het die krygers in die dorp nie gevlug nie. Hulle het 'n teenaanval gekry.

Die resultate van die Slag van die Klein Bighorn is bekend. Baie van die soldate wat uit die suide aangeval het in die bevel van majoor Marcus Reno, het met hul lewens ontsnap deur terug te trek en 'n verdedigende standpunt op 'n heuwel in te neem, waarna hulle gou saam met kaptein Frederick Benteen en bevel gekom het. Custer en die ongeveer 210 mans in sy onmiddellike bevel het nie geleef om nog 'n dag te veg nie. Die resultate van Custer ’s Last Stand sou die land skok.

In die 100 jaar sedert die Verenigde State hul onafhanklikheid verklaar het, het dit gegroei van 'n hodgepodge van 4 miljoen mense wat dun versprei was oor 13 kolonies tot 'n land van meer as 40 miljoen. Groot toename in rykdom, uitbreiding van die gebied van die Atlantiese Oseaan tot die Stille Oseaan en die groei van industriële sentrums soos New York, Chicago en St. Louis was die verbygaan van die eerste eeu van die land. Die toekoms het grensloos gelyk. Met die Centennial Exposition in Philadelphia as die middelpunt van die groot viering, het opwinding die land aangegryp toe 4 Julie 1876 nader kom.

Die uiteensetting is ontwerp om aan te toon dat die Amerikaanse eksperiment 'n samelewing opgelewer het wat nie net moreel en eties beter was as die van die ou wêreld nie, het historikus Richard Slotkin geskryf, maar ook ekonomies sterker. Meganiese simbole oorheers die sale in pseudo-gotiese tempels wat die opkoms van Amerika as die land in die 20ste eeu bekend maak. Om hul onlangse — en vinnig verdwynende grensverby te eer, het baie state paviljoene gebou wat soos groot houthutte lyk.

Op 5 Julie, 'n dag na die amptelike opening van die viering, bereik die skokkende nuus van die afsterwe van Custer Bismarck, Dakota. Die Oorlogsdepartement het teen 6 Julie onbevestigde berigte oor die ramp gehad, maar Sheridan het gesê dat hulle opgedaag het sonder enige tekens van geloofwaardigheid. Niemand in sy wildste drome kon hom voorstel dat dit gebeur nie. Custer was ontembaar. Die beroemde burgeroorloggeneraal en die Indiese vegter by uitstek verteenwoordig die trots van die land, die behoud van die Unie en die opening van 'n uitgestrekte grens vir 'n bevolking wat gereed is om die vrugte van 'n nuwe vrugbare land te pluk.

Die nederlaag van Custer is as onbegryplik en tragies beskou, en dit het die publiek met 'n gapende wond gelaat. Namate nuus versprei het, werp die Little Bighorn -debakel 'n donker skaduwee op die land se hoop op 'n glorieryke tweede eeu. Gedeeltelik om die eer en aansien wat by die Little Bighorn verloor is, te herwin en gedeeltelik om die manifestasiebestemming vir eens en altyd te vervul, het die Amerikaanse weermag sy pogings om die Plains -Indiane te oorweldig, verdubbel. Deur totale oorlog te voer, vernietig soldate Indiese huise, kos, klere en voorrade. Hulle het nie onderskei tussen vegters en nie -stridendes nie. Alhoewel die sogenaamde Groot Sioux-oorlog teen die lente van 1877 verby was, het 'n laaste groot aksie meer as 14 jaar na die nederlaag van Custer plaasgevind. Op 29 Desember 1890 omring elemente van die 7de Kavalerie 'n groep meestal Minneconjou Dakotas en vermoor ongeveer 150 van hulle by Wounded Knee Creek in Dakota Territory. Die Slag van die Little Bighorn, wat hierdie nuwe era van hewige uitbreiding na die weste ingelui het, het onmiddellik 'n storm van kontroversie veroorsaak wat vandag voortduur.

Minstens twee van Terry se berigte, wat kort na die nederlaag van Custer geskryf is, het hul weg gevind in koerante. In een van die verslae het Terry gesê: Ek vertel jou dit nie om Custer te besin nie. Vir watter foute hy ook al begaan het, het hy die boete betaal en u kan nie meer spyt wees oor sy verlies as ek nie, maar ek voel dat ons plan suksesvol moes gewees het as dit uitgevoer is. kan agterkom, het Custer onder 'n wanbegrip opgetree. Hy het gedink dat die Indiërs hardloop, ek is vol vertroue. Uit vrees dat hulle kan wegkom, val hy aan ….

Alhoewel Terry probeer het om 'n verduideliking te gee vir die optrede van Custer, blyk dit dat hy Custer daarvan beskuldig het dat hy nie bevele gehoorsaam het nie deur te vroeg aan te val, en Sheridan het inderdaad 'n opmerking aan die opperbevelhebber van die weermag, William T. Sherman, gemaak nadat hy dit gelees het: Terry ’s -kolom was sterk genoeg die Indiërs hanteer het, as Custer vir die aansluiting gewag het. President Grant, miskien nog steeds in Custer, omdat hy gehelp het om die korrupsie in sy administrasie en sy broer te ontbloot, verklaar in September, ek beskou die slagting van Custer as 'n offer van troepe, gebring deur Custer self, wat heeltemal onnodig was onnodig.

Om homself te beskerm, het die weermag gesukkel om 'n sondebok te vind om die skuld vir die ramp vas te trek. As gevolg hiervan is vingers in baie rigtings gewys. Custer word daarvan beskuldig dat hy sy bevel voor die geveg verdeel het, alhoewel dit die aanvaarde manier was om dorpe aan te val en om vroeg aan te val. Ondergeskiktes majoor Reno en kaptein Benteen word daarvan beskuldig dat hulle die bevele van Custer nie gehoorsaam het nie en hom nie ondersteun het nie. Indiese agente word daarvan beskuldig dat hulle die aantal krygers onder die besprekings aangemeld het. Maar vir sommige was dit makliker om 'n man te blameer wat hom nie kon verdedig nie.

Later verklarings deur Sheridan en Sherman dat Custer onbedagsaam was om so 'n groot aantal Indiërs aan te val, was 'n verandering in die openbare uitbeelding van Custer, soos die historikus Craig Repass uitgewys het: Voor sy betrokkenheid by die Belknap -saak is Custer nie in die openbaar verwys nie na as ‘ onbesonne ’ of ‘ onbedagsaam. ’ Na sy afsterwe is die etikette voortdurend op hom toegepas in die weermag se pogings om hom in diskrediet te bring. Tog is Custer op 10 Oktober 1877 met volle militêre eer op West Point begrawe.

Vir baie het Custer in die dood 'n onmiddellike held geword vir 'n nasie, 'n patriot wat dapper tot die einde toe geveg het. Soos W.A. Graham in sy boek verduidelik het Die Custer -miteTerwyl die taal van Terry die gevolgtrekking gemaak het dat hy die gewilde Custer van die gruwelike militêre sonde beskuldig het, was die ongehoorsaamheid van bevele, sy partydiges en bewonderaars, en hulle was legio, en het dadelik die kleur begin en huil in hul soeke na 'n sondebok aan die een kant, en 'n bewys dat hul held aan die ander kant verguis is. Kort na die geveg het Frederick Whittaker begin skryf 'N Volledige lewe van generaal George A. Custer. Toe dit in Desember 1876 gepubliseer is, het dit Custer se heroïsme aan die publiek bekendgemaak. En die verkondiging van heldhaftigheid het dekades lank voortgeduur, hoofsaaklik as gevolg van die bestendige pogings van sy vrou. In die 57 jaar na haar man se dood het Libbie Custer drie klassieke boeke neergeskryf Stewels en saal, Tent op die vlaktes en Na die Guidon — wat haar beeld van haar beau sabreur jaloers beskerm en versier het. Maar kort ná haar dood op 4 April 1933 het afvalliges die aanval hernu. Frederick F. Van de Water se biografie uit 1934, Glory Hunter: A Life of General Custer, het Custer se beeld geteister en hom daarvan beskuldig dat hy 'n beroemdheidsmartin was.

Teen daardie tyd was Custer in baie Hollywood -rolprente en die eerste in 1909 en#8212 uitgebeeld en sou dit nog vele meer in die komende jare verskyn. Die meeste van hierdie vroeë flieks het Custer as 'n out-and-out held voorgestel. In 1941, met Amerika op die punt om die Tweede Wêreldoorlog te betree, het Warner Bros. 'n uiters positiewe filmbiografie oor die gevalle kavalier vervaardig, Hulle sterf met hul stewels aan. As Custer stel die prestasie van Errol Flynn ’ 'n standaard waarmee alle Custer -voorstellings nog vergelyk kan word. Hoewel die film deurspek is met onakkuraathede en probleme wat deur talle kritici aangedui word, verweef die film die Custer se probleme met die regering, sy siening van Amerikaanse Indiane en sy liefde vir Libbie.

Maar dit is Flynn se uitbeelding van Custer wat van die allergrootste belang is. Flynn once said, [I will] be…remembered for Robin Hood, but [feel] Custer was one of [my] best characterizations. He was right, for he captured the spirit of Custer, inspiring a number of historians to begin studies of Custer and the American Indian wars. Paul Andrew Hutton, author of Phil Sheridan and His Army and editor of The Custer Reader, has said that after seeing They Died With Their Boots On for the first time, it quickly became my favorite film. Premier Indian wars historian Robert Utley claimed: I am a Custer nut because of Errol Flynn….He so stirred my imagination by his portrayal of General Custer in [the film], my career ultimately turned from law to history. Like Hutton and Utley, Flynn’s Custer became the spark that eventually led me to become a writer interested in race relations on the frontier.

The Custer image reached a crossroad during the mid-20th century when a new wave of negativity surfaced. Martinet and egotist still stuck, but in the 1950s and 󈨀s, bloodthirsty racist bent on genocide and adulterer were added to his résumé. Mari Sandoz, in the 1953 history Cheyenne Autumn, claimed that Custer sired a child with Monahsetah, whom he captured at the Washita. There is one major problem with this claim — Monahsetah delivered her child in early January 1869, less than two months after she was captured by Custer and his men.

In 1957 David Humphreys Miller based Custer’s Fall: The Indian Side of the Story on statements of aged Indian veterans of the Little Bighorn that he interviewed beginning in 1935. Unfortunately he provided no corroborative documentation. According to Miller, while riding to determine if he could see the village on the morning of June 25, Custer told Arikara scouts Bob-tailed Bull and Bloody Knife, If we beat the Sioux, I will be President of the United States — the Grandfather. In 1968 Sandoz, in The Battle of the Little Bighorn, embellished Miller’s earlier report by claiming that Custer had rushed to attack the Indians on the 25th because he needed a victory to secure the presidential nomination at the Democratic National Convention in St. Louis on June 27.

Since news of the tragedy didn’t surface until July 5, it is highly unlikely that word of a victory would have had any chance of reaching the convention in time to affect its outcome. There is no firm proof anywhere that Custer craved the White House. One of the few known Custer quotes regarding politics came in a letter he wrote to Libbie in the fall of 1864: I believe that if the two parties, North and South, could come together the result would be a union closer than the old union ever was. But my doctrine has ever been that a soldier should not meddle in politics. Nevertheless, the damage had been done: Custer’s image had forever changed and the anti-Custer propaganda would continue, often becoming more and more negative.

Although TV’s 1968 Legend of Custer portrayed him as true hero, in Thomas Berger’s 1964 novel Klein Groot Man and the movie it spawned in 1970, Custer appears as a genocidal raving lunatic. Soon after the Berger and Sandoz books, Vine Deloria Jr. catapulted to the forefront of the American Indian Movement (AIM) with the publication in 1969 of Custer Died for Your Sins. A passionate — if biased — statement of the Anglo-Indian conflict, it became the battle cry for native people across America, as well as non-Indians who rallied to their cause. Deloria’s declaration that Custer was the Adolf Eichmann of the Plains pounded another nail into the coffin of Custer’s heroic legend. The Berger-Sandoz-Deloria image couldn’t be denied, and it turned Custer, the long-haired hero of the idealized West, into a representation of all the evils of Manifest Destiny — an image the media readily embraced.

Into the 1970s, Custer’s name continued to be smeared: He came to represent bitter racial hatred. Poverty dominated Indian reservations and emotions ran high, leading to an armed confrontation between AIM members and the FBI near Wounded Knee, S.D., in 1973. Two agents and a native died. In his 1983 book, In the Spirit of Crazy Horse, Peter Matthiessen claimed to document the FBI’s war on AIM. And the tarnishing of the myth of Custer continued in what is perhaps the most accurate Custer film to date, the 1991 television miniseries Son of the Morning Star. Based on the biography by Evan S. Connell, it presents Custer as a bombastic, uncharismatic bore.

In addition, although purporting to be factual, Turner Films’ 1994 Lakota Woman: Siege at Wounded Knee, which dramatized the 1973 AIM-FBI 71-day standoff at Wounded Knee, added another lie to the negative Custer myth. Two minutes into the film, the main character, talking about the 1890 tragedy at Wounded Knee, states, Custer’s men shot down 300 Lakota men, women, and children. Custer had been dead for 14 years by the time of that massacre, and Indian casualties were half that number.

Yet Custer seems to live on in the national consciousness, and even the Custer experts seem hard-pressed to explain why. Historian Utley has commented: Everyone has heard the name Custer. For most, the name summons at least a fleeting image of a soldier who died fighting Indians. His true role in history cannot account for the nearly universal name recognition. For that explanation, one must probe the murky realms of mythology and folklore. Beneath the layers of legend, however, a living human being, possessed of a remarkable range of human faults and virtues, made his brief mark on the history of the United States.

This article was written by Louis Kraft and originally published in the June 2006 issue of Amerikaanse geskiedenis Tydskrif. For more great articles, subscribe to Amerikaanse geskiedenis magazine today


Custer&aposs Last Stand and Legacy

The Battle of Little Bighorn was a stinging embarrassment to the U.S. government, which redoubled its efforts and quickly and cruelly defeated the Lakota.

For his role in the battle, Custer earned himself his place in American history, though certainly not in the way he would have wished for. During her final years, Custer&aposs wife wrote accounts of her husband&aposs life that cast him in a heroic light, but no story could overcome the debacle that became known as Custer&aposs Last Stand.

In 2018, Heritage Auctions announced that it had sold a lock of Custer&aposs hair for $12,500. The lock came from the collection of artist and American West enthusiast Glen Swanson, who said that it was preserved when Custer saved his hair following a trip to the barber, in case he needed a wig. 


George Custer In The Civil War

A cavalry commander in the United States Army, Custer fought in both the Indian Wars as well as the Civil War. He was raised in Ohio and Michigan and West Point admitted in 1858. During the Civil War, he gained a reputation that was strong because of whom he associated with. The Battle of Bull Run was his first major engagement. He had a temporary promotion to major general but returned to captain at the end of the war. He played an important role at Appomattox and was there when Robert E. Lee surrendered.


George Armstrong Custer

George Armstrong Custer was born in New Rumley, Ohio December 5, 1839. He was appointed to West Point in 1857 and graduated last in his class in 1861. During the Civil War his bravery and flamboyant style attracted the attention of his superiors and earned him rapid promotions. By war&rsquos end he was a brevet major general. &ldquoBrevet&rdquo was a temporary, wartime promotion. Once the war ended, all those who earned a brevet rank reverted to their actual rank. In Custer&rsquos case, he reverted to captain.

When the Seventh Cavalry was formed at Fort Riley in 1866, Custer was appointed the lieutenant colonel of the regiment. He did not have to wait long to get experience with the Plains Indians. His regiment accompanied General Winfield Scott Hancock&rsquos &ldquopeace commission&rdquo to southern Kansas in the spring of 1867. Rather than creating peace with the Indians, however, Hancock&rsquos mishandling of the talks resulted in &ldquoHancock&rsquos War.&rdquo The Seventh Cavalry spent the next three years at Forts Hays, Dodge, Larned, and others in pursuit of Indians throughout Kansas, Nebraska, and Oklahoma. Custer was court-martialed in the summer of 1867 for force-marching his troops from Fort Wallace to Hays without orders. This and other charges led to his being relieved from duty for one year. But before his year was up, he was called back by General Philip Sheridan to lead his regiment in a winter campaign against the Cheyennes. This would become his first major engagement against the Indians when he attacked Black Kettle&rsquos village along the Washita River in what is now Oklahoma. While it was a victory for Custer and his Seventh Cavalry, some considered it a massacre and many of his officers grew to distrust his judgment.

Custer was a brilliant strategist and had experience leading large groups of men into battle but did not know how to deal with the individual soldier and see to his daily needs. As a result, his treatment of the enlisted men under his command was often unnecessarily harsh. This resulted in many of his men deserting.

In 1870 the Seventh Cavalry was transferred to Kentucky where they performed reconstruction duty, primarily suppressing Ku Klux Klan activities. In 1873 they were again transferred, this time to Dakota Territory. Here he led an expedition to the Black Hills where gold was discovered. This unleashed a barrage of miners swarming over country that had been set aside for the exclusive use of the Sioux Nation. This led to all-out war between the Indians and whites. In 1876, the Seventh Cavalry was part of a campaign sent to &ldquoround up&rdquo the Indians and confine them to reservations. The Seventh Cavalry met a vastly superior force of Indians along the Little Bighorn River in Montana on June 25, 1876. Of the nearly 600 Seventh Cavalry soldiers involved in the battle, 268, including Custer, were killed.

George Custer has had more written about him than any other soldier of the Indian Wars and he is often epitomized as all that was wrong with the clash of cultures that was the Indian Wars. It may be more accurate to say that Custer and most other officers of the period sympathized with the Indians' plight and felt Indian agents, who were a generally corrupt lot who robbed and cheated the Indians, were to blame for many of the problems. He said, &ldquoIf I were an Indian I often think that I would greatly prefer to cast my lot among those of my people who adhered to the free open plains, rather than submit to the confined limits of a reservation.&rdquo But he also saw them as &ldquosavage in every sense of the word.&rdquo He did not advocate extermination, as some have said, but felt Indians would eventually have to give way to the advancing white civilization. Overall, George Custer was a complex man who was given a difficult job to do in an equally complex and difficult period of American history.

Entry: Custer, George Armstrong

Author: Kansas Historical Society

Author information: The Kansas Historical Society is a state agency charged with actively safeguarding and sharing the state's history.

Date Created: November 2011

Date Modified: March 2013

The author of this article is solely responsible for its content.

Kansas Memory

Our online collections contain more than 500,000 images of photos, documents, and artifacts, which grows daily. Find your story in Kansas through this rich resource!


George Armstrong Custer in Command

George Armstrong Custer’s command was the second brigade of the third division of the Cavalry Corps of the Army of the Potomac, consisting of the First, Fifth, Sixth, and Seventh regiments of Michigan cavalry and a battery of artillery. These were the men he led into battle at Gettysburg with the cry: “Come on, you Wolverines!”

His first charge at Gettysburg, on 2 July 1863, was repulsed by Wade Hampton’s men. But Custer, whose horse was shot from beneath him, was cited for gallantry by his commander, Brigadier General Judson “Kill-Cavalry” Kilpatrick. On the next day, the day of Pickett’s charge, Kilpatrick’s men were ordered to shield the flank at Little Round Top. Custer, however, was detached to the command of General David McMurtrie Gregg whose men were in place to protect Meade’s rear from Jeb Stuart’s cavalry, the “Invincibles,” who had the same undefeated aura about them as did the infantry of Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia.

The fighting had already grown hot when George Armstrong Custer was given the orders he wanted, to lead a charge into the enemy. The honor fell to the 7th Michigan, Custer’s most inexperienced troops. The blue-coated cavalry charged into Confederate shot and shell and crashed into an intervening fence, which didn’t inhibit hand-to-hand fighting with sabers, pistols, and carbines between Virginians and Michiganders. The Federals were driven back but reformed themselves to meet a Confederate countercharge. Now at the head of the First Michigan, his best regiment, Custer thrust his sword in the air and shouted, “Come on, you Wolverines!” The clashing opponents collided with such fury that horses tumbled over each other—and this time, though the gun smoke, the point-blank discharges, and the clanging, bloodied sabers, it was the Confederates who pulled back. The invincible Virginians had been stopped. “I challenge the annals of warfare to produce a more brilliant or successful charge of cavalry,” wrote Custer in his official report. This wasn’t bragging—though Custer was often, wrongly, accused of that—it was boyish enthusiasm.

Indeed, the key to understanding George Armstrong Custer is that he pursued all his endeavors with boyish ardor, spirit, and pluck. He was tough, of course. He was proud of being able to endure any hardship. But he also thrived on action. He rejoiced in the field (and later on the Great Plains) surrounded by fast horses, good dogs (dogs recognized him as one of their natural masters), a variety of other animals (such as a pet field mouse), and an assortment of hangers-on, including, during the war, a runaway slave named Eliza who became his cook (she said she wanted to try “this freedom business”), a ragamuffin boy servant named Johnnie Cisco and another named Joseph Fought, who repeatedly deserted his own unit to be with George Armstrong Custer. Later in the war, Michigan troops petitioned en masse to serve under the golden-haired general.

George Armstrong Custer maneuvered friends and family onto his staff or into his units, including his brother Tom. And if it was cronyism it was cronyism that rewarded the brave, for all the Custers were gallant. His brother Tom won the Congressional Medal of Honor for his bravery at Saylor’s Creek (he was shot in the face, and survived to fight again).

A lot of people wanted to be with Custer. That included his bride, Elizabeth “Libbie” Bacon, whom Custer married in February 1864 after her father, Judge Daniel Bacon, could no longer keep the Boy General from his daughter. The George Armstrong Custers were the Bacon’s social inferiors, and Custer had a reputation as a ladies man. But, well, at least that ringleted fellow was a general, and not a blacksmith. And if Judge Bacon had strong doubts before the marriage, he should by rights have quickly buried them (though apparently he never did), for few couples in history seem to have been happier than Libbie and Armstrong. Indeed, his charming, well-bred, pious wife followed her vibrant enthusiast of a husband to camp whenever it was considered safe to do so. And on one occasion, after the war, while on the Great Plains, he was court-martialed and suspended from duty for a year, because he decided to swing by and visit his wife while on a campaign.

Jeb Stuart kept his wife away from camp, thinking it no place for a lady. George Armstrong Custer welcomed his wife, and thought Stuart’s flirtations with other women along the campaign trail was no behavior for a husband. But then again, Stuart employed his banjo players for evening entertainments of dancing and singing, and it seemed only right and proper to that cavalier that ladies be invited. Custer kept a band too—but he used it to for purely martial purposes: to inspire the men, to prepare a charge. There’s something admirable about the Custer way.


The Changing Image of George Armstrong Custer

Lt. Col. George Custer was once considered “the model of a Christian warrior.” In the 1870s, poets called him heroic, splendid and glorious. One magazine editor called him “chief among our nation’s knights,” and in popular opinion Custer was a martyr who fell defending the frontier.

How did a man so lauded by his contemporaries later become the subject of lasting ridicule and disgrace? In the Spring 2014 issue of Nebraska History, Brian W. Dippie discusses the factors involved in the changing image of George Armstrong Custer among historians and in popular culture.

Born in 1839, Custer became famous as the “Boy General” in the Civil War, and carried that fame with him when he joined the Seventh Cavalry after the war. But what ensured his lasting fame was his death. On an 1876 expedition to confine “hostile” Lakota to their reservation, Custer chose to attack an Indian camp that proved much larger than his forces. He and all 212 men under his direct command were killed at the Battle of Little Bighorn, or “Custer’s Last Stand.”

On July 6, 1876, just two days after the United States’ 100 th birthday, the nation received news of Custer’s defeat. Dippie explains how this timing was crucial – Custer’s defeat clashed with the centennial celebrations of American progress. Writers, poets and politicians romanticized Custer’s death, painting him as a hero to aspire to. As magazine editor E.M. Stannard wrote,

“Custer fell! But not until his manly worth had won for him imperishable honor. Pure as a virgin, frank and open-hearted as a child, opposed to the use of tobacco, liquors, and profane language, free from political corruption, cool and courageous in the midst of the fiercest battle, he has left to us the model of a Christian warrior.”

Not everyone thought of Custer in such noble terms, but these dissenters were fairly quiet until the 1930s when criticism of Custer became more mainstream. The Great Depression made it hard to believe in glowing tales like the legend of Custer. In 1934, one year after Custer’s widow died, Frederic F. Van de Water published the biography Glory-Hunter, which portrayed Custer in an extremely unfavorable light. Van de Water saw Custer as a proud, immature and foolish man “with little to recommend him beyond a headlong bravery and a picturesque appearance. He’d have made a damned spectacular United States Senator, but he was a deplorable soldier.”

Perceptions of Custer were mixed for several decades. The 1941 movie They Died with Their Boots On once again portrayed a heroic, charismatic Custer and was released just days before the attack on Pearl Harbor. However by the 1960s, growing empathy for Native Americans and backlash from the Vietnam War caused Custer to be perceived more than ever as a foolish villain.

Popular opinion has not seen Custer as a hero ever since. And in Dippie’s opinion, it probably never will again. “His champions have never given up – doomed Last Stands are in their blood – and they still fight a rearguard action in his defense," Dippie writes. "But they have no purchase in popular culture. His detractors hold the field.”


George Armstrong Custer

Major General December 5, 1839 — June 25, 1876

Despite graduating last in his class at West Point, George Armstrong Custer rocketed to fame during the Civil War, becoming the youngest general in the Union army and playing major roles at the Battle of Gettysburg, during Sheridan’s Shenandoah Campaign, and in the final pursuit of Robert E. Lee’s army that would end at Appomattox.

Born in 1839 in Ohio, Custer attended West Point and graduated last in the class of 1861. While he had a lack-luster performance in the classroom his career on the battlefield was quite the opposite.

Custer fought ably as a cavalry officer and in June 1863 was promoted from captain to brigadier general due to heroism exhibited during an engagement in Aldie, Virginia, on June 17. At the age of twenty-three Custer became the youngest general in the Union Army. Custer then played a leading role in the cavalry action in the “East Cavalry Field” during the third day of the Battle of Gettysburg, on July 3, 1863, when Union forces turned back the celebrated Confederate cavalry Gen. J.E.B. Stuart.

During Gen. Philip H. Sheridan’s 1864 Shenandoah Campaign, Custer commanded a brigade and later a division of cavalry. During the Third Battle of Winchester, September 19, 1864, Custer led his brigade south on the Valley Pike to attack the Confederate left flank at Fort Collier, part of the enormous cavalry charge that broke the Confederate line. “Officers and men seemed to vie with each other as to who should lead,” Custer remembered of the final, thunderous attack. “The enemy upon our approach turned and delivered a well-directed volley of musketry, but before a second discharge could be given my command was in their midst, sabering right and left.”

At the Battle of Tom’s Brook, on October 9, 1864, Custer led the successful flanking attack that routed forces led by his old friend, Confederate Gen. Thomas Rosser. Spotting Rosser before the attack, Custer rode out in front of the battle lines and doffed his hat in salute. “It was like the action of a knight in the lists,” one of Custer’s officers recalled, “a fair fight and no malice.”

And at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864, Custer commanded a division of cavalry and was part of the crushing Union counterattack that helped turned the disastrous defeat of morning into a decisive, campaign-winning victory at day’s end. As the Confederate withdrawal became a rout, “The road was full of charging cavalry,” Confederate private George Q. Peyton recalled. “And I saw Custer with his long curls hanging down his back.”

After Sheridan’s Campaign, Custer remained in Winchester for several months where he was joined by his wife Libbie. At the Battle of Waynesboro on March 2, 1865 – the last significant battle fought in the Shenandoah Valley – Custer led the flank attack that collapsed the Confederate line. During the final month and a half of the war in Virginia, Custer went east with Sheridan to help bring about the surrender of Gen. Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia, and was present when Lee surrendered at Appomattox. For his many gallant services Custer was promoted to the rank of major general of U.S. Volunteers on April 15, 1865.

A national sensation, Custer went west after the Civil War and became one of the United States’ ablest Indian fighters. But he met his match at the Battle of the Little Bighorn on June 25, 1876, when he led the 7 th Cavalry in an attack against the largest gathering of Plains Indians ever seen, and was killed in what became known as “Custer’s Last Stand.”

Save a Battlefield

Make a difference and Help to Preserve the Valley's Historic Battlefields


Kyk die video: ᴴᴰ General Custer, eine amerikanische Legende - Doku24HD (Oktober 2021).