Geskiedenis Podcasts

Keiser Taizong

Keiser Taizong


Keiser Taizong - Geskiedenis

Keiser Taizong van Tang (599-649) was die tweede keiser van Tang, en word dikwels beskou as een van die suksesvolste keisers in die Chinese geskiedenis. Hy is gebore Li Shimin, seun van keiser Gaozu, die stigter van die Tang -dinastie. Hy neem die naam Taizong in 626 toe hy keiser word.

Vroeë lewe

Li Shimin (keiser Taizong) is gebore uit moeder hertogin Dou, en pa Li Yuan (later keiser Gaozu). Sy geboortenaam, Shimin, is na bewering afkomstig van 'n Chinese frase wat beteken dat die aarde gered word en die mense ’. Li Shimin het drie broers gehad: Li Jiancheng (ouer), Li Yuanji (jonger) en Li Xuanba (ook jonger, maar sterf in 614).

Op die ouderdom van 14 was Li Shimin getroud met die niggie van Gao Shilian, 'n amptenaar in die destydse regerende Sui-dinastie. Twee jaar later, in 615, het Li Shimin by die weermag aangesluit in reaksie op 'n oproep van keiser Wen om mans om te help teen aanvalle uit die Oos -Tujue. In 616, toe Li Yuan aangestel is as goewerneur van die groot stad Taiyuan, het Li Shimin saamgegaan.

Terwyl die Sui -dinastie begin ineenstort het, begin Li Yuan en ander amptenare in onguns val by keiser Yang. Li Shimin het in die geheim begin om 'n opstand teen die keiser saam met twee van sy pa's, Liu Wenjing en Pei Ji, te beplan. Die drietal het hul planne aan Li Yuan bekend gemaak, Pei Ji herinner hom daaraan dat as keiser Yang ontdek dat Li Yuan met sy byvrouens egbreuk gepleeg het (wat Pei Ji toegelaat het), sou die keiser hom laat doodmaak. Hiermee het Li Yuan ingestem tot die plan.

Die broers en susters van Li Shimin is na die stad Tiayuan ontbied, en die gesin het kragte bymekaargemaak. Li Shimin is aangewys as hertog van Dunhuang sowel as 'n weermaggeneraal. Onder ongunstige weersomstandighede en hewige opposisie, beveel Li Yuan terugtrek kort nadat die veldtog begin het. Li Shimin sowel as sy broer Li Jiancheng het egter sterk beswaar aangeteken en hul pa oortuig om voort te gaan. Binnekort is kragte gekonsolideer en die hoofstad Chang ’an is gevange geneem.

Aanvanklik het Li Yuan Yang You (kleinseun van keiser Yang) geïnstalleer as keiser Gong van Sui. In 618 toe keiser Yang vermoor is, het keiser Gong die troon aan Li Yuan toegegee. Op hierdie stadium het Li Yuan die Tang -dinastie geskep en keiser Gaozu geword. Hy noem Li Shimin die Shangshu (in beheer van die uitvoerende regering) sowel as prins van Qin. Hy het ook 'n aktiewe generaal -majoor gebly.

Gedurende die beginjare van die Tang -dinastie het Li Shimin steeds indrukwekkende militêre vaardighede vertoon. Sy leërs het die belangrikste mededingers van die Tang -dinastie suksesvol verslaan, soms in ernstige getalle. Alhoewel Li Shimin wyd gerespekteer was in die weermag, sowel as deur sy vader, het jaloesie by sy ouer broer Li Jiancheng ontstaan ​​vir die titel van kroonprins. Li Jiancheng het die ondersteuning van hul jonger broer Li Yuanji gehad en saam het hulle keiser Gaozu suksesvol oortuig om Li Jiancheng as kroonprins te verlaat.

Stryd om die kroon

Die wedywering tussen Li Shimin en Li Jiancheng het in 624 begin toeneem. Li Jiancheng het by sy leërs toegevoeg teen die voorskrifte van keiser Gaozu. Die keiser het Jiancheng na die paleis ontbied en hom in hegtenis geneem en belowe om Li Shimin kroonprins te maak. Daarna is Li Shimin gestuur om die stryd te lei teen die bevelvoerder van Li Jiancheng, Yang Wen ’gan, wat in opstand was. Nadat Li Shimin Li Jiancheng verlaat het, het Li Yuanji, sowel as personeellede en byvroue die saak van Li Jiancheng by die keiser aangespreek. Hy was oortuig om Li Jiancheng te bevry en hom as kroonprins op sy plek te laat bly.

Toe Li Shimin siek word van voedselvergiftiging nadat hy in die paleis van Li Jiancheng geëet het, was hy oortuig dat dit 'n poging tot sy lewe was. Daar was verskeie voorvalle tussen die broers, waaronder Li Jiancheng wat Li Shimin op 'n perd laat ry het wat berug was omdat hy ruiters afgegooi het.

In 626 kies keiser Gaozu Li Yuanji bo Li Shimin om 'n deurslaggewende stryd teen die Oos -Tujue te lei, maar die moeilikheid kom op. Li Shimin beskuldig Li Yuanji en Li Jiancheng van owerspel met die byvroue van die keiser. Soos hy verwag het, het keiser Gaozu albei dadelik na sy paleis ontbied. Li Shimin het 'n hinderlaag buite die hoofhekke voorberei. Toe sy twee mededingende broers nader kom, is hulle dood. Li Shimin het die paleis van keiser Gaozu binnegegaan en daarop aangedring dat hy Li Shimin as kroonprins noem. Hy het.

Li Shimin het die seuns van albei sy broers ook laat doodmaak, uit vrees vir opstand. Hy het die vrou van Li Yuanji as byvrou geneem. Na slegs twee maande was keiser Gaozu oortuig om die troon te verlaat en Li Shimin word keiser Taizong van Tang.

Keiser van Tang

Keiser Taizong het baie veranderings in die Tang -dinastie aangebring. Hy het honderde Ladies in Waiting vrygelaat, hoewel daar gesê word dat hy later selfs meer opgehoop het as wat hy vrygelaat het. Hy het die titels en ranglys van verskeie lede van die koninklike familie gestroop, maar eerder hul status toegeken volgens hul bydrae tot die Tang -samelewing. Hy het sy vermoorde broers met eer begrawe.

Keiser Taizong het die meeste van sy pa se adviseurs en personeel vrygelaat. Toe hy die regering herstruktureer, het hy voorstelle en kritiek van sy amptenare in ag geneem. Hy het hul idees geïmplementeer waar hy van mening was dat dit gepas was. Hoewel hy in opstand gekom het deur verskeie ontevrede familielede, is almal vinnig verslaan. In 627 het keiser Taizong baie klein graafskappe en prefekture gekonsolideer. Hy het ook 'n ander regeringsvlak binne die Tang -dinastie geskep, kringe.

In 628 het die jarelange opposisie van die Tang -dinastie, Eastern Tujue, begin verswak. Sommige vorige bondgenote en amptenare het na Tang oorgeloop. Sonder ondersteuning van hierdie streek was Liang nie meer in staat om die magte van keiser Taizong te bestry nie. Daardie jaar het Liang tot die Tang -dinastie geval en uiteindelik die doel besef om China te verenig.

In 629, toe die Oostelike Tujue steeds verswak, het keiser Taizong die geleentheid gesien om uiteindelik sy jarelange vyande te oorwin. Terwyl Li Jing die leër gelei het, en Li Shiji, Chai en Xue Wanche as generaals, het die keiser hom voorberei vir die geveg. Hulle het suksesvol 'n aanval op verskeie punte geloods. In 630 verklaar keiser Taizong die oorwinning oor die Oos -Tujue.

Teen 634 het keiser Taizong sy regering goed gevestig en amptenare het ondersoek ingestel na die kringe om te verseker dat die mense versorg word en leiers in staat is. Teen hierdie tyd het hy ook 'n nuwe mededinger Murong Fuyun van Tyuhun in die gesig gestaar wat grense aangeval het na mislukte onderhandelinge vir die prins van Zun om met 'n Tang -prinses te trou. Teen 635 is Yuyuhun -magte verslaan. In dieselfde jaar sterf keiser Taizong se pa, die voormalige keiser Gaozu.

In 636 het keiser Taizong begin om belangrike poste aan sy seuns en broers toe te ken, met gepaste titels. Hy het nie die titel verander van Li Tai, prins van Wei, wat sy gunsteling seun geword het nie. Daardie jaar sterf sy vrou, keiserin Zhangsun. Taizong het diep getreur oor haar verlies.

In die daaropvolgende jare het keiser Taizong nog 'n paar veranderinge aangebring aan die struktuur van Tang, waaronder die Record of Clans. Dit was 'n poging om clans te rangskik op grond van hul bydraes en dade, aangesien hy meen dat hulle die mag van hul edele name misbruik. Terwyl hy amptenare opdrag gegee het om die werk saam te stel, het hy dit later hersien omdat hy nie saamstem met sommige van hulle gevolgtrekkings nie.

Uitdagings van verskeie vyandelike mense is in die komende jare suksesvol afgeweer. In 640 is vreedsame betrekkinge met Tufan tot stand gebring deur die huwelik van 'n Tang -prinses. Die jaar daarna kom een ​​van die belangrikste aanvalle in die omgewing van Oos -Tujue From Yi ’nan. Tangmagte onder leiding van Li Shiji het die oorhand gekry.

Teen 643 begin keiser Taizong omwenteling ondervind in sy eie familie. Li You, een van die seuns van die keiser, het 'n opstand uitgevoer. Li You is egter deur sy eie amptenare gevange geneem en afgelewer by keiser Taizong wat hom gedwing het om selfmoord te pleeg. Hierdie voorval het nog 'n rebellieplot veroorsaak deur Li Chengqian, wat gevrees het dat hy deur die volgende keiser deur Li Tai vervang sou word. Toe een van Li Chengqian se eie amptenare die komplot aan die keiser bekend maak, het hy besluit om Li Chengqian af te sit en hom te laat lewe.

Aanvanklik wou keiser Taizong Li Tai die kroonprins maak. Na ondersoek het hy egter besluit om Li Tai ook af te sit weens sy manipulasie in die geval van Li Chengqian se ondergang. Li Zhi, 'n jonger seun, is aangestel as kroonprins.

In 645 begin die magte van keiser Taizong en 'n bitter en onsuksesvolle stryd teen die Goguryeo. Hy het dieselfde jaar ook siek geword, en het volgens hom nooit heeltemal herstel nie. In die volgende paar jaar het Tang -magte 'n suksesvolle stryd teen Xueyantuo gelei en 'n hernieude aanval teen die Goguryeo begin beplan. In 649 magte sou hierdie nuwe geveg begin, maar keiser Taizong sterf voordat hy die aanval kon begin. Drie dae na sy dood is dit amptelik aangekondig en Li Zhi het keiser Gaozong van Tang geword.


Taizong die keiser

Met hierdie staatsgreep begin die bewind van die Taizong -keiser. Sy beeld sou vir meer as 'n millennium vereer word, nie net deur Chinese monarge nie, maar ook deur Japannese en Koreaanse staatsmanne en deur die heersers van die naburige mense in die noorde van China. Dit is nie maklik om die ware Taizong te skei van die mites wat hy self aangemoedig het en wat sy eie historici in die dinastiese rekord opgeneem het nie. Hulle is aangebied in 'n lewendige en geïdealiseerde verslag van sy hof, die Zhenguan zhengyao, geskryf in 708–710, as 'n utopiese model van ideale regering. Dit gee 'n beeld van 'n magtige en beslissende keiser wat regeer met die hulp van 'n groep talentvolle en goed gekose hoofministers. Dit toon dat hy reageer op hul uitgesproke vermanings en remonstransie en as empaties teenoor die gevoelens van sy mense.

Aanvanklik het die Taizong -keiser se regeringstyl sy ideale prentjie naby benader. Hy was nog 'n baie jong man, 'n usurpator wat die skeuring tussen sy eie ondersteuners by die hof en diegene wat sy broers moes ondersteun, moes genees. Sy Confuciaanse moralistiese mentors was Wei Zheng, wat 'n mededingende rebelle -regime gedien het en later adviseur van Li Jiancheng was, en wat die rol as Taizong se openbare gewete aangeneem het, en Xiao Yu, 'n afstammeling van 'n ou suidelike regerende familie. Die praktiese argitekte van sy beleid was Du Ruhui en Fang Xuanling, wat hom sedert 618 bedien het, en sy veel jonger swaer, Changsun Wuji, wie se suster Taizong se keiser was en Taizong se naaste vriend en raadgewer was. Al hierdie manne het 'n baie lang ampstermyn gehad en baie van die besondere karakter aan Taizong se heerskappy gegee.

Wat ook al die styl van Taizong, die meeste van die basiese beleid en instellings van die dinastie is deur sy vader, die Gaozu -keiser, ingestel. Die regeringstruktuur en die gedetailleerde wetskode, wat modelle vir die hele Oos -Asië sou bied, is reeds voltooi. Taizong se taak was om hierdie instellings effektief te laat werk.

Die grootste probleem was die herstel van die plaaslike regering na jare van rebellie en burgeroorlog. Die grootste deel van Taizong se regeringstyd het die normale burgerlike administrasie herstel en 'n verenigde staatsdiens geskep. Teen die einde van sy bewind het sy plaaslike administrasies egter net daarin geslaag om ongeveer 'n derde van diegene wat onder die Sui geregistreer was, te registreer. Alhoewel hy bekend was vir sy betreklik suinig regering, het Taizong weinig keuse gehad: sy belastingbasis is met byna twee derdes verminder. Die verlaagde belastingbasis is verder besnoei deur 'n milisie-stelsel wat daarop gemik was om 'n groot permanente poel selfonderhoudende militêre mannekrag te bied, wat aan soldate vrygestel is van belasting en arbeidsdiens.

Die Taizong -keiser moes ook te doen kry met die groot stamme van Shandong, wat hulself as die meerderes van die koningshuis beskou het. Dit het hy gedoen deur 'n nasionale genealogie -kompendium op te stel, met die hoogste rang van die koningshuis. Taizong het die staatskole wat deur Gaozu gevestig is, verder ontwikkel en 'n direktoraat van die nasionale akademie op die been gebring. Prefektuurskole, insluitend mediese skole, is regoor die land gestig, en 'n stelselmatige poging is begin om die tekste van die Confuciaanse kanon te redigeer en standaardkommentare vir eksamenskandidate te lewer. Amptelike geskiedenis is ook opgestel.


Keiser Taizong van Tang


Taizong (geboortenaam, Li-Shimin, 598-649 CE, r. 626-649 CE) was die tweede keiser van die Tang-dinastie en word beskou as een van die grootste heersers in die Chinese geskiedenis vir sy hervormings van die regering en die wette, sy godsdienstige verdraagsaamheid en die welvaart wat China onder sy bewind geniet het. Taizong het die standaard gestel vir heersers van die Tang -dinastie, beskou as die Goue Eeu van die Chinese geskiedenis, waaraan sy opvolgers gemeet is. Die heerskappy van Taizong het legendaries geword in die mate dat die laaste goeie keiser van die Tang-dinastie, Xuanzong II (846-859 n.C.) sy eie heerskappy na die van Taizong gevorm het en na sy dood as "Klein Taizong" onthou is.

Taizong was die seun van die eerste keiser van die Tang-dinastie, Gaozu (618-626 CE) en het onder hom as generaal gedien om die heerskappy van die korrupte Sui-dinastie (589-618 CE) omver te werp. Taizong is vir opvolging oorgeneem ten gunste van sy ouer broer, maar het 'n staatsgreep uitgevoer waarin hy sy broer, ander broers en susters vermoor het, en uiteindelik sy vader om die troon en die keiserlike mag oor te neem. Hy het homself so 'n effektiewe heerser bewys dat hierdie misdade vergewe is en hy regeer suksesvol tot sy dood toe hy opgevolg word deur sy seun, Gaozong (649-683 CE) en daarna sy voormalige byvrou Wu Zetian (683-704 CE), die enigste vroulike monarg in die geskiedenis van China, wat haar vaardighede as keiserin van Taizong geleer het.

Taizong se geboortenaam was Li-Shimin en hy is gebore in 598 CE in die moderne Shaanxi-provinsie, die tweede seun van Li-Yuan. Li-Yuan was die hertog van Tang en 'n generaal in die leër van die Sui-dinastie wat al hoe meer korrup geword het. In die laaste jare het die laaste keisers van die Sui die keiserlike skatkis op militêre veldtogte gedreineer terwyl hulle die behoeftes van die mense geïgnoreer het. Li-Yuan het saam met ander rebelle saamgespan om 'n opstand te lei wat die Sui-dinastie omverwerp en homself vestig as Gaozu, eerste keiser van die Tang-dinastie.


TAIZONG WAS 'N BRILJANE STRATEGIST & CHARISMATIESE LEIER WIE BYDRAE TOT DIE OORWERPING VAN DIE SUI BELOND IS WANNEER SY VADER HOM DUKE VAN DIE STAAT VAN QIN GENOEM HET.

Volgens die latere persoonlike geskiedenis van Taizong was hy 'n belangrike rol in die belangrikste aspekte van die Tang -oorwinning deur die taktiek vir sy vader te verskaf. Taizong was 'n briljante strateeg en charismatiese leier wie se bydraes tot die omverwerping van die Sui beloon is toe sy pa hom Qinguogong, 'n vasaal van die staat, en later Qin Wang, hertog van die staat Qin, genoem het. As Qin Wang het hy die weerstand teen Gaozu se bewind verpletter en die land gestabiliseer.

Gaozu was 'n goeie keiser wat die beste beleid van die Sui -dinastie voortgesit het, terwyl hy die misbruik verminder en die beleid hervorm wat dit hulle toegelaat het. Dit was Gaozu wat die burokratiese praktyke geïmplementeer het wat Taizong later gewysig het en wat vandag nog in China gebruik word. Alhoewel hy goed regeer het, word Qin Wang steeds meer gewild onder die mense vir sy militêre optrede teen Sui -lojaliste, en dit betref sy broers. Qin Wang was slegs die hertog, nie die kroonprins nie, en sy ouer broer Li-Jiancheng was bekommerd dat hy hom as erfgenaam sou probeer vervang, sodat Li-Jiancheng 'n sameswering met die ander broers gesmee het om Qin Wang uit te skakel.

Gaozu was onbewus van hierdie probleme en het voortgegaan om goed te regeer, en het die Tang Legal Code in 624 nC geskep wat deur toekomstige dinastieë gebruik sou word en selfs deur ander nasies soos Japan, Korea en Viëtnam gekopieer is. Hy hervorm ook die aristokrasie om oorbelasting van die boerboere te voorkom en grondpakkies weer uit te deel. Terwyl hy besig was om die land te bestuur, het sy seuns op verskillende erwe gewerk om van Qin Wang ontslae te raak en die regmatige opvolging te verseker. Qin Wang is vertel van sy broers se planne en het sy pa daarvan laat weet. Net hiervoor het Gaozu Li-Jiancheng sy erfgenaam genoem en hierdie besluit was meer as wat Qin Wang kon dra. Hy het geglo dat hy beter verdien as die posisie van hertog van Qin vanweë sy pogings om die Sui -opstand te onderdruk en vanweë sy gewildheid onder die mense.

Qin Wang het gehoor sy broers gaan 'n staatsgreep doen om Gaozu te verwyder en die troon te neem. Hulle sou hom dan maklik kon vermoor en Li-Jiancheng sou keiser word met die broers wat na die hooggeregshof verhef word. Qin Wang het soldate getrou aan hom geplaas naby die Xuanwu -hek van die paleis, die roete wat hy geweet het sy broers sou neem, wat toe aangeval het terwyl hulle verbygery het en hulle almal doodgemaak het. Qin Wang is tot kroonprins aangewys, sy pa gedwing om by hom te abdikeer en keiser van China gemaak. Sodra hy keiser was, het hy die naam Taizong aangeneem, sy teenstanders laat teregstel (insluitend sy vader, uiteindelik) en gebruik dan die konsep van voorvaderaanbidding tot sy voordeel en verklaar dat almal wat gedood is, nou sy hemelse adviseurs was. Taizong het onder sy vader se administrasie so 'n effektiewe generaal en staatsman getoon dat niemand hom uitdaag sodra hy die beheer oorgeneem het nie.

Een van die eerste dinge wat Taizong gedoen het, was om die Geskiedeniskommissie te stig om die opkoms en ondergang van die Sui -dinastie te beskryf en hoe hy, Taizong, die Tang -dinastie gestig het. In Taizong se weergawe van die geskiedenis was hy die hele tyd die mag agter sy pa. Hy het hom daarna toegewy om sy rekening te bewys deur 'n groter keiser as sy vader te word. Teen 630 CE het hy die Goturks verslaan en weer beheer geneem oor gebiede waarop hulle beslag gelê het. As veiligheidsmaatreël het hy alle ongemagtigde buitelandse reise verbied om die moontlikheid van spioene in die land te beperk. Hoe effektief hierdie verbod was, is nie bekend nie, maar die beroemde Boeddhistiese monnik en reisskrywer Xuanzang (602-664 CE) skryf oor hoeveel kontrolepunte daar langs die grense was en hoe hy by die Yumen-pas op sy pad na Indië.

TAIZONG WAS 'N BEDOENE BUDDHIST & GELOWE ALLE GELOEDE MOET SAAM VREDELIK KAN LEWE.

In 634 CE onderteken Taizong 'n vredesverdrag met Tibet en gee die Tibetaanse koning sy aangenome dogter as bruid. Godsdienstige verdraagsaamheid en diversiteit in China floreer onder die bewind van Taizong. Boeddhisme het wyd toegepas, wat die Confucianisme oortref en die gewildheid van Taoïsme bekamp. Taizong het die Christelike sendeling Alopen toegelaat om sy godsdiens in 635 nC in China te verkondig, met die bekendstelling van Christelike konsepte aan die land en in 638 nC is 'n Persiese sending toegelaat om Zoroastriese groepe te stig. Tussen 638-645 CE-afgevaardigdes van 'n aantal regerings, waaronder die Bisantynse, het na Taizong gekom om hulp te vra om die militante verspreiding van Islam te stop, maar Taizong het geweier omdat hy nie by godsdiensoorloë betrokke wou raak nie. Taizong was 'n toegewyde Boeddhist en het geglo dat alle gelowe vreedsaam moet kan saamleef.

Op dieselfde manier as wat hy alle verskillende gelowe verwelkom het, het hy verskillende etniese groepe omhels en mense van verskillende etniese groepe tot posisies by die keiserlike hof verhef. Hy was oop vir advies en luister aandagtig na die wysheid van sy raadgewers. Toe sy kanselier, Wei Zheng, wys op meer as 200 foute wat die keiser tot dusver in sy bewind gemaak het, het Taizong die kritiek aanvaar en dit reggestel. Toe hy meegedeel is dat 'n militêre ekspedisie vir die mense te duur sou wees, het hy dit laat vaar. Hy het sy eie geselskap geniet en was 'n bekwame digter en skrywer wat twee boeke, Di Fan en Zhen Guan Zheng Yao (Model van 'n keiser en die keiser se regeringstrategie) geskryf het, wat belangrike hulpbronne vir latere heersers sou word.

In c. 638 CE Taizong het 'n pragtige veertienjarige meisie, Wu Zhao, gekies as een van sy byvroue. Die term 'byvrou' word dikwels met seks verbind, maar eintlik het byvroue by die keiserlike hof baie dienste vir die keiser verrig, soos sing, dans, skoonmaak en wasgoed was. Wu Zhao het wasgoed ontvang en haar take goed uitgevoer.

Sy het egter geweet dat sy bedoel was vir beter dinge as om ander se vuil klere en linne te was, en op 'n dag toe sy alleen met Taizong was, het sy met hom begin praat asof hy iemand anders in die wasgoed was, nie die magtigste man in China. Taizong was verbaas dat sy wassery so goed ingelig was oor die Chinese geskiedenis en so vaardig was in gesprekke. Hy het gou uitgevind dat sy ook kan sing, dans, musiek speel, poësie skryf en interessante insigte in die regering en geskiedenis het. Hy haal Wu Zhao uit die wasgoed en maak haar sy persoonlike sekretaris.

Wu Zhao het Taizong se konstante metgesel by die hof geword en was betrokke by al die vergaderings en konferensies wat die keiser met sy raadgewers en buitelandse hooggeplaastes gehou het. Taizong noem haar Mei-Niang, '' pragtige meisie '' en hou haar by tydens al sy saketransaksies sowel as sy vrye tyd. Wu Zhao was 'n skerp waarnemer wat alles wat sy tydens hierdie vergaderings ervaar het, opgeneem het en die vaardighede aangeleer het wat Taizong gebruik het om so effektief te regeer. Sy was slim en intelligent, maar ook mooi en sy het die aandag van baie mans by die hof getrek. Een van hierdie mans was Li Zhi, Taizong se seun, wat toe reeds getroud was, maar diep verlief geraak het op Wu Zhao. Sy het 'n verhouding met hom begin terwyl sy steeds haar pos as Taizong se gunsteling byvrou beklee.

Die militêre veldtogte van Taizong is hoofsaaklik tussen 640-649 CE uitgevoer teen die sogenaamde Oasis States of the Goturks. Taizong het besef dat 'n professionele militêre mag nodig was vir verdediging en ook vir die uitbreiding van sy ryk. Die historikus Justin Wintle skryf:

Onder Taizong is 'n totaal van 600 militia -eenhede gevorm wat bestaan ​​uit tussen 800 en 1200 man. Militamen, wat van belasting vrygestel is, kan op kort termyn na die hoofstad of by grensgarnisoene of in hul eie provinsies dien. Hulle is onder toesig van 'n professionele korps van offisiere, wat om die ryk gedraai is om die moontlikheid van die vorming van persoonlike magsbasisse te voorkom. Die Tang handhaaf ook 'n staande mag, die elite "Northern Army", wat buite die hoofstad geberg was. Hierdie en verwante maatreëls was duur, maar vir 150 jaar lank het dit vir hulself betaal deur die ryk in staat te stel om kommersieel sowel as territoriaal uit te brei sonder die afleiding van interne opstand (143).

Taizong het sy leër teen die Oos -Turkse Khaganate in die Tarimkom gestuur nadat diplomatieke maatreëls misluk het. Oorspronklik was die verhouding tussen die Tang -dinastie en die stad Gaochang warm. Die koning van Gaochang, Qu Wentai, het Taizong in Chang'an in 630 nC besoek, maar daar het 'n geskil ontstaan ​​tussen Gaochang en 'n buurdorp Yanqi wat in vyandighede uitgebreek het en Taizong oorlog laat verklaar het.

Die stad Yanqi was op 'n handelspad wat deur die woestyn na belangrike sentrums in China geloop het. Die pad is deur Taizong gesluit om die gebruik daarvan deur spioene of rebelle te voorkom, en die handelaars van Yanqi moes deur Gaochang reis om China te bereik. Hierdie handelaars het in Gaochang begin handel dryf in plaas daarvan om die langer reis na China te onderneem. Die koning van Yanqi, Long Tuqizhi, het 'n gesant na Taizong gestuur waarin hy versoek dat die pad weer oopgemaak word omdat sy handelaars nie die soort pryse vir hul goedere in Gaochang kry wat hulle in Chang'an gebruik het nie. Taizong het ingestem tot die versoek en die pad is weer oopgemaak, maar dit het Gaochang kwaad gemaak wat Yanqi aangeval het. Koning Qu Wentai van Gaochang het hom daarna verbind met stamme wat vyandig was aan die Tang -dinastie en 'n aanval op verdere Yanqi -nedersettings gedoen, dorpe verwoes en burgers gevange geneem as losprys of as slawe verkoop.

Taizong het 'n gesant na Gaochang gestuur om Qu Wentai te vra om 'n gestuurde te stuur in ruil daarvoor om die situasie te bespreek. In plaas daarvan om Taizong te eer deur die gestuurde wat spesifiek aangevra is, te stuur, het Qu 'n laer amptenaar gestuur en verdere verdrae aangegaan met stede wat vyandig was teen die Tang -heerskappy. In 640 CE stuur Taizong sy generaal Hou Junji om die mag van Gaochang te verbreek en Qu Wentai te dwing om Tang -bevele te gehoorsaam. Toe Qu Wentai hoor dat die groot Tang -leër na sy stad marsjeer, sterf hy, waarskynlik deur 'n hartaanval. Sy seun Qu Zhisheng het hom opgevolg en het vinnig aan generaal Hou geskryf om verskoning te vra vir Gaochang se gedrag in die verlede en belowende beter verhoudings in die toekoms. Hou Junji verwerp hierdie appèl en eis dat Qu Zhisheng onvoorwaardelik moet oorgee. Qu Zhisheng het geweier en generaal Hou val Gaochang aan.

Die leër van Qu Zhisheng was nie geskik vir die hoogs opgeleide Tang -leër nie en die stad het vinnig geval. Taizong het toe die gebiede geannekseer en met troepe beset. Die probleme met Gaochang is opgelos, maar nou het die Yanqi hulself verbind met die Wes -Turkse Khaganate en hulself vyandig verklaar teen Tang -belange in ongeveer. 644 nC. Taizong het hulle verslaan en hul grond opgeëis en die leër daarna verder gestuur om die Oosterse Turke te onderwerp, en uiteindelik teen 648 CE die hele Tarim -bekken as deel van sy koninkryk opgeëis.

Taizong het disenterie opgedoen en is in 649 nC oorlede. Hy is begrawe met 'n groot seremonie in sy tuisprovinsie in 'n graf wat bekend staan ​​as die Zhao Mausoleum. Li Zhi volg hom op as keiser en neem die naam Gaozong. Gaozong sou sy pa se oorloë in die Tarim -bekken moes voortsit terwyl die turke in opstand kom en die Tang -leër gestuur word om die opstand te onderdruk. Na Taizong se dood het al sy byvroue hul koppe geskeer en is hulle gestuur om die res van hul lewens in 'n klooster uit te leef. Gaozong was egter so verlief op Wu Zhao dat hy haar na die paleis laat terugbring het en haar sy eerste byvrou gemaak het. Sy het sedert 660 CE die mag agter die troon geword, en toe Gaozong in 683 sterf, neem Wu Zhao die bewind en word die keiserin Wu Zetian.

Alhoewel baie aspekte van haar regering deur latere Chinese historici erg gekritiseer is, het Wu Zetian Taizong se voorbeeld op baie maniere gevolg en sy beleid verbeter. Wu Zetian het die grondslag gelê vir die volgende groot keiser van China, Xuanzong (712-756 nC), onder wie se bewind die Tang-dinastie sy grootste hoogte sou bereik. Alhoewel haar prestasies heeltemal haar eie was, het sy haar vaardighede by Taizong geleer.

Taizong het die modelkeiser geword wat die standaard gestel het vir elke ander suksesvolle heerser wat hom gevolg het. Sy naam word altyd aangespreek as lof vir sy beleid en hy word steeds beskou as een van die grootste regeerders in die Chinese geskiedenis. Die ander keisers van die Tang -dinastie is gemeet aan hoe nou hulle aan die standaarde van Taizong voldoen en baie min, moontlik niemand, het hulle ooit oortref.

Byna elke ander Tang -heerser, insluitend die suksesvolle Wu Zetian en Xuanzong wat direk agter hom aan gevolg het, het hul verantwoordelikheid teenoor die mense en die land uit die oog verloor en toegegee aan hul eie privaat genot. Taizong het getrou gebly aan sy verantwoordelikhede vanaf die tyd dat hy beheer oor die regering oorgeneem het tot sy dood en word dus steeds met eer beskou as die model van 'n groot keiser.


Inhoud

Die Silla -koninkryk het talle versoeke aan die Tang -hof gerig vir militêre hulp teen Goguryeo, wat die Tang -hof begin oorweeg het kort nadat hulle die Göktürks in 628 beslissend verslaan het. [5] Terselfdertyd was Silla egter ook verloof in openlike vyandelikhede met Baekje in 642. [5] 'n Jaar tevore in 641 het koning Uija die troon van Baekje aangeneem. [6] In 642 het koning Uija Silla aangeval en ongeveer 40 sterkpunte ingeneem. [7] Intussen vermoor die militêre diktator Yeon Gaesomun in 642 meer as 180 Goguryeo -aristokrate en beslag lê op die Goguryeo -troon. [6] Hy plaas 'n poppekoning op die troon nadat hy die koning in 642 vermoor het. [8] Hierdie nuutgestigte regerings in Baekje en Goguryeo berei hulle voor op oorlog en het 'n onderlinge alliansie aangegaan teen Tang en Silla. [6]

Konflik in 645 Wysig

Keiser Taizong van Tang gebruik Yeon Gaesomun se moord op die Goguryeo -koning as voorwendsel vir sy veldtog en begin met voorbereidings vir 'n invalsmag in 644. [8] Generaal Li Shiji het 'n leër van 60.000 Tang -soldate en 'n onbekende aantal stammagte beveel [8 ] wat by Youzhou vergader het. [8] Keiser Taizong was bevelvoerder oor 'n gepantserde kavallerie van 10 000 sterkes. [8] Sy kavallerie het uiteindelik ontmoet en by generaal Li Shiji se weermag aangesluit tydens die ekspedisie. [8] 'n Vloot van 500 skepe vervoer ook 'n bykomende 40 000 soldate en 3000 militêre here (vrywilligers van die elite van Chang'an en Luoyang). [8] Hierdie vloot het van die Liaodong -skiereiland na die Koreaanse skiereiland gevaar. [8]

In April 645 vertrek generaal Li Shiji se leër van Yincheng (die huidige Chaoyang). [9] Op 1 Mei het hulle die Liao -rivier oorgesteek na Goguryeo -gebied. [9] Op 16 Mei beleër hulle Gaimou (Kaemo), wat na slegs 11 dae geval het, 20.000 mense gevang en 100.000 beslag gelê shi (6 miljoen liter) graan. [9]

Daarna het generaal Li Shiji se leër gevorder na Liaodong (Ryotong). [9] Op 7 Junie het hulle 'n Goguryeo -leër van 40 000 troepe sterk verpletter, wat na die stad gestuur is om die stad te bevry van die Tang -beleg. [9] 'n Paar dae later het keiser Taizong se kavallerie by Liaodong aangekom. [9] Op 16 Junie het die Tang -leër Liaodong suksesvol aan die brand gesteek met brandende projektiele en sy verdedigingsmure oortree, [9] wat tot die val van Liaodong aan die Tang -magte gelei het. [9] [10]

Die Tang -leër marsjeer verder na Baiyan (Paekam) en kom op 27 Junie daar aan. [9] Die Goguryeo -bevelvoerders het egter die stad aan die Tang -leër oorgegee. [9] Daarna het keiser Taizong beveel dat die stad nie geplunder moet word nie en dat die burgers nie tot slaaf gemaak moet word nie. [9]

Op 18 Julie het die Tang -leër by die Ansi -vesting aangekom. [9] 'n Goguryeo -leër, insluitend Mohe -troepe, is gestuur om die stad te verlig. [9] Die versterkende Goguryeo -weermag was altesaam 150 000 troepe. [11] Keiser Taizong stuur egter generaal Li Shiji met 15 000 troepe om die Goguryeo -magte te lok. [9] Intussen sou 'n ander Tang -mag in die geheim die vyandelike troepe van agter af flankeer. [9] Op 20 Julie het die twee partye mekaar ontmoet tydens die Slag van Jupilsan en die Tang -leër het as oorwinnaars uit die stryd getree. [9] Die meeste Goguryeo -troepe het na hul nederlaag versprei. [11] Die oorblywende Goguryeo -troepe het na 'n heuwel naby gevlug, maar hulle het die volgende dag oorgegee na 'n Tang -omsingeling. [9] Die Tang -magte het 36 800 troepe gevange geneem. [9] Van hierdie gevangenes het die Tang -magte 3500 offisiere en hoofmanne na China gestuur, 3300 Mohe -troepe tereggestel en uiteindelik die res van die gewone Goguryeo -soldate vrygelaat. [9] Die Tang -leër kon egter nie die stad Ansi, [5] [10] [12], wat deur die magte van Yang Manchun verdedig is, binnedring nie. [5] [10] Tang -troepe val die vesting tot ses of sewe keer per dag aan, maar die verdedigers het hulle elke keer afgeweer. [13] Namate dae en weke verloop het, het keiser Taizong dit oorweeg om die beleg van Ansi te laat vaar om dieper in Goguryeo te vorder, maar Ansi was geag 'n te groot bedreiging te wees om tydens die ekspedisie te laat vaar. [12] Eventually, Tang staked everything on the construction of a huge mound, but it was captured and successfully held by the defenders despite three days of frantic assaults by Tang troops. [14] Furthermore, exacerbated by worsened conditions for the Tang army due to cold weather (winter was approaching) and diminishing provisions, Emperor Taizong was compelled to order a withdrawal from Goguryeo on October 13, [14] but left behind an extravagant gift for the commander of Ansi Fortress. [10] Tang Taizong's retreat was difficult and many of his soldiers died. [14]

Taizong himself tended to the injuries of the Tujue Generals Qibi Heli and Ashina Simo, who were both wounded during the campaign against Goguryeo. [15]

Conflicts in 654–668 and fall of Goguryeo Edit

Under Emperor Gaozong's reign, the Tang Empire formed a military alliance with the Silla Kingdom. [16] When Goguryeo and Baekje attacked Silla from the north and west respectively, Queen Seondeok of Silla sent an emissary to the Tang empire to desperately request military assistance. [16] In 650, Emperor Gaozong received a poem, written by Queen Jindeok of Silla, from the princely emissary Kim Chunchu, who would later accede the Silla throne as King Muyeol. [5] In 653, Baekje allied with Yamato Wa. [17] Even though Baekje was allied with Goguryeo, the Han River valley separated the two states and was a hindrance in coming to each other's aid in time of war. [17] King Muyeol assumed the Silla throne in 654. [18] Between 655 and 659, the border of Silla was harassed by Baekje and Goguryeo Silla therefore requested assistance from Tang. [19] In 658, Emperor Gaozong sent an army to attack Goguryeo [20] but was unable to overcome Goguryeo's stalwart defenses. [21] King Muyeol suggested to Tang that the Tang–Silla alliance first conquer Baekje, breaking up the Goguryeo–Baekje alliance, and then attack Goguryeo. [21]

In 660, the Tang empire and the Silla kingdom sent their allied armies to conquer Baekje. [20] The Baekje capital Sabi fell to the forces of Tang and Silla. [22] [23] Baekje was conquered on 18 July 660, [16] when King Uija of Baekje surrendered at Ungjin. [5] The Tang army took the king, the crown prince, 93 officials, and 20,000 troops as prisoners. [23] The king and the crown prince were sent as hostages to the Tang empire. [16] The Tang empire annexed the territory and established five military administrations to control the region instead of Silla, which they painfully accepted. [24] In a final effort, General Gwisil Boksin led the resistance against Tang occupation of Baekje. [25] He requested military assistance from their Yamato allies. [25] The Tang fleet, comprising 170 ships, advanced towards Chuyu and encircled the city at the Baekgang River. [26] As the Yamato fleet engaged the Tang fleet, they were attacked by the Tang fleet and were destroyed. [26] In 663, the Baekje resistance and Yamato forces were annihilated by the Tang and Silla forces at the Battle of Baekgang. [27] Subsequently, Prince Buyeo Pung of Baekje and his remaining men fled to Goguryeo. [26]

After the conquest of Baekje in 660, the Tang and Silla forces planned to invade Goguryeo. [22] In 661, the Tang forces set off to Goguryeo. [28] As the Tang army advanced with 350,000 troops, [29] Silla was only requested to provide supplies during this expedition. [29] In 662, Yeon Gaesomun defeated General Pang Xiaotai at the Battle of Sasu. [30] [31] The Tang army besieged Pyongyang, Goguryeo's capital, for several months until February 662, when it had to withdraw from the campaign due to the harsh winter conditions [28] and the defeat of its subsidiary force. [32]

In 666, the Goguryeo dictator Yeon Gaesomun died and an internal struggle between his sons for power broke out. [29] Goguryeo was thrown into chaos and weakened by the succession struggle among his sons and younger brother, with his eldest son (and successor) defecting to Tang and his younger brother defecting to Silla. [4] [33] Yeon Gaesomun's death paved the way for a fresh invasion by Tang and Silla in 667, this time aided by Yeon Gaesomun's oldest son. [4] The violent dissension resulting from Yeon Gaesomun's death proved to be the primary reason for the Tang–Silla triumph, thanks to the division, defections, and widespread demoralization it caused. [3] The alliance with Silla also proved to be invaluable, thanks to the ability to attack Goguryeo from opposite directions, and both military and logistical aid from Silla. [3] In 668, the Tang and Silla forces besieged and conquered Pyongyang, which led to the conquest of Goguryeo. [5] [22] [29] Over 200,000 prisoners were taken by the Tang forces and sent to Chang'an. [34]

In 669, the Tang government established the Protectorate General to Pacify the East to control the former territories of Goguryeo. [29] A subordinate office was placed in Baekje. [29] By the end of the war, the Tang empire had taken control over the former territories of Baekje and Goguryeo and tried to assert dominion over Silla. [35] Large parts of the Korean Peninsula were occupied by the Tang forces for about a decade. [28]

However, the Tang occupation of the Korean Peninsula proved to be logistically difficult due to shortage of supplies which Silla had provided previously. [36] Furthermore, Emperor Gaozong was ailing, so Empress Wu took a pacifist policy, and the Tang empire was diverting resources towards other priorities. [37] This situation favored Silla, because soon Silla would have to forcibly resist the imposition of Chinese rule over the entire peninsula. [37] War was imminent between Silla and Tang. [35] [37]

The Tang dynasty general Gao Juren of Goguryeo descent ordered a mass slaughter of Sogdians, identified by their big noses, and had their children impaled in Jicheng (Beijing) when he defeated An Lushan's rebels. [38] [39]


Taizong of the Tang Dynasty (reign: 626 AD – 649 AD)

Emperor Taizong of Tang improved the imperial examination systems for applicants into the civil service

The son of Emperor Gaozu (born Li Yuan), the founder of the Tang dynasty of China, Emperor Tang played a significant role in consolidating the gains his father made. Together with his father, Taizong fought bravely to oust the Sui Dynasty. He then worked very hard to lay the pillars for a successful Tang Dynasty, making many to claim that he was the co-founder of the Tang dynasty.

However, standing in between him and the throne was his older brother the Crown Prince. In what would later be called the Xuanwu Gate ambush, Taizong killed the Crown Prince and his younger brother.

Taizong reign saw the introduction of many reforms in the economy and the government, thereby ushering in a golden age of prosperity and stability for China. His reign was so critically acclaimed that many historians consider him one of the best emperors in Chinese history.

With the support of influential statesmen and generals, including Li Jing, Emperor Taizong’s reign saw massive military and economic gains, which in turn made the Tang dynasty one of the most successful dynasties of imperial China.

The Emperor introduced better imperial examination systems for applicants into the civil service. He was known for allowing some amount of criticisms against him. A truly rational ruler and considered by many as one of the most enlightened rulers of China, Taizong halted the spread of superstitious beliefs that he reasoned caused the empire to retrogress.

Het jy geweet: Because many emperors took a page from Emperor Tang’s policies, it was not uncommon for sinologists and historians to tag the second emperor of the Tang Dynasty as the greatest Chinese emperor of all time?


From Li Shimin to Taizong

Li Shimin , as Taizong was named at birth, was born in A.D. 598. He was the second son of the Tang Dynasty’s first emperor, Gaozu. Born into an influential family during the Sui Dynasty, Li Shimin was privileged to receive a high Confucian education. And even at an early age, Li Shimin exhibited valor. At 17 years old, he led a rescue operation when emperor Yang of the Sui Dynasty was ambushed by the Turk army of the Eastern Turkic Khaganate, and was successful.

When the Sui Dynasty was on the brink of collapse, he encouraged his father to build a new and better dynasty. Li Shimin served under his father as a general during the successful overthrow of the tyrannical dynasty. After his father ascended the throne as emperor Gaozu, Li Shimin was given the title of the Duke of Qin.

As the Duke of Qin , he waged battles and fought rivals, including the local military in Gansu, the forces of Song Jingang, and many more. He was victorious in many of his military conquests, so much so that his brothers were overshadowed by his milestones and soon cultivated hatred toward Li Shimin.

Li Shimin overshadowed his brothers due to his many military conquests. (Image: wikimedia / CC0 1.0)

But the man was not oblivious to his two brothers’ plot to eliminate him and usurp his military influence. He informed his father about the scheme and deployed his troops at Xuanwu Gate, the northern entrance leading into the palace where his brothers would meet their father the following day.

On the day of his brothers’ coup attempt, Li Shimin successfully prevented their evil plan, killing them in the process. Days later, he was given the title of prince, and after a few months, his father abdicated and passed the throne to him, making him the second emperor of the Tang Dynasty. Li Shimin, from then on, was renowned as Emperor Taizong.


7. Genghis Khan (1162 AD–1227 AD)

Often referred to as “the conqueror of the world,” Genghis Khan was the founder of the Mongolian Empire. The first great khan of the empire, he reigned from 1206 AD to 1227 AD and the empire flourished for years after his death.

Genghis Khan is also known as “the genocidal ruler” due to his brutality towards civilians. He expanded his empire, making the Mongolian Empire the largest empire in the history of China. He invaded many Eurasian and prominent Asian regions during his rule and almost every invasion led to the deaths of thousands of civilians which is how he gained such a fearsome reputation.

Despite being known for his brutality, Genghis Khan made many positive developments during his reign. He encouraged religious freedom, established the first international postal system and as a result of conquering various states of different ethnicities, his rule saw much trading and exchange of cultures.

Genghis Khan might have had a ferocious reputation but he played a major role in bringing Eastern and Western cultures into contact. Mongolians remember him as the founding father of Mongolia.


Wuhou

Ons redakteurs gaan na wat u ingedien het, en bepaal of hulle die artikel moet hersien.

Wuhou, Wade-Giles romanization Wu-hou, oorspronklike naam Wu Zhao, ook genoem Wu Zetian, (born 624 ce , Wenshui [now in Shanxi province], China—died December 16, 705, Luoyang), posthumous name (shi) of the woman who rose from concubinage to become empress of China during the Tang dynasty (618–907). She ruled effectively for many years, the last 15 (690–705) in her own name. During her reign, Tang rule was consolidated, and the empire was unified.

Why was Wuhou important?

Wuhou brought stability to the Tang dynasty and needed reforms to the reunified Chinese empire. Under her policy, China changed its social structure from a military and political aristocracy to a bureaucracy with officials selected by examination.

Who ruled after Wuhou?

In 705 Wuhou’s ministers and generals formed a conspiracy, seized the palace, and forced her to abdicate in favour of Zhongzong, her son whom she had deposed in 683 only one month after he assumed the throne. Zhongzong reigned until 710.

Wu Zhao entered the palace of the Tang emperor Taizong (ruled 626–649) in 638, at the age of 14, as a junior concubine. By that time, the Tang dynasty had recently reunited China, largely through the efforts of Taizong. Little is known of Wu’s life as a concubine of Taizong, but, on his death in 649, she is traditionally said to have already entered into intimate relations with his heir, the Gaozong emperor. Relegated to a Buddhist convent on the death of Taizong, as custom required, the future empress Wuhou was visited there by the new emperor, who had her brought back to the palace to be his own favourite concubine. She first eliminated her female rivals within the palace—the existing empress and leading concubines—and in 655 gained the position of empress for herself, eventually bearing Gaozong four sons and one daughter.

Wuhou used her authority to bring about the fall of the elder statesmen, all of whom had served Taizong and still exercised great influence over the government. These men opposed her elevation to the position of empress, mainly because, although she was the daughter of a relatively senior officer, her family was not one of the great aristocratic clans. They also objected to the nature of her relationship with Gaozong, on the grounds that, as she had been a concubine of Taizong, it was incestuous. By 660 the empress had triumphed over all opponents, who had been dismissed, exiled, and, in many instances, finally executed. Even the emperor’s uncle, the head of the great family of the Changsun, of imperial descent, was hounded to death, and his relatives were exiled or ruined.

Virtually supreme power was now exercised by the Wuhou empress in the name of the sickly Gaozong, who was often too ill to attend to state affairs for long periods. The emperor, who was weak in character, relied on her entirely, and, for the last 23 years of his life, the empress was the real ruler of China. She continued to eliminate potential rivals, even when these were her own relatives, but she governed the empire with great efficiency, employing able men who clearly felt loyalty to her and stood by her when she was challenged. Her great ability as an administrator, her courage, decisive character, and readiness to use ruthless means against any opponent, however highly placed, won her the respect, if not the love, of the court. In the years between 655 and 675, the Tang empire conquered Korea under military leaders who were picked and promoted by the empress.

When Gaozong died in 683, he was succeeded by his son Li Xian (by Wuhou), known as the Zhongzong emperor. The new emperor had been married to a woman of the Wei family, who now sought to put herself in the same position of authority as that of Wuhou, for Zhongzong was as weak and incompetent as his father. After one month Wuhou deposed her son, exiled him, and installed as emperor her second son, Li Dan (the Ruizong emperor), whose authority was purely nominal. A revolt was raised by Tang loyalists and ambitious young officials in the south. It was crushed within weeks with the loyal cooperation of the main armies of the throne. This demonstration of the support she commanded in the public service made the position of the empress unshakable.

Six years later, in 690, at age 65, the empress usurped the throne itself. Accepted without revolt, she ruled for 15 years. During that period the question of the succession began to assume great urgency. Her own nephews of the Wu family had hoped that, as she had already changed the name of the dynasty to Zhou, she would also displace the Tang heirs of the Li family and leave the throne to one of the Wu nephews. Neither of them nor their sons was popular or unusually capable on the other hand, Wuhou’s own sons, the two former emperors Zhongzong and Ruizong, had little support and less ability. But, even among her loyal supporters, there was a growing hope that the Tang family of Li would not be discarded. In 698 the empress decided to accede to these views the exiled Zhongzong was recalled to court and made crown prince. The empress showed her remarkable quality in this decision she did not place her own family in the line of succession or designate one of her nephews as her heir. She seems to have had no ambition on behalf of her own family, only a determination to retain power for herself to the end.

In the last years of her life, from 699, the empress gave her favour to the Zhang brothers, artistic but depraved courtiers who engaged her affection by elaborate entertainments and skillful flattery. They were intensely resented by the court and senior officials, many of whom had the temerity—and courage—to warn the empress of their pernicious activity. She did not heed these warnings and, as she gradually fell into ill health, depended increasingly on the care of the Zhang brothers. In February 705 a conspiracy formed among the leading ministers and generals, who seized the palace, executed the Zhang brothers, and compelled the empress, old and ill, to yield power to Zhongzong, who reigned until 710. She retired to another palace and died there in December of that year.

The Wuhou empress was a highly competent ruler, using men of her own choice, regardless of their social standing. Although her motives were to secure her own authority, the consequences of her policies were to be of great historical importance. The transformation of Chinese society in the Tang period from one dominated by a military and political aristocracy to one governed by a scholarly bureaucracy drawn from the gentry was promoted by her policy. The significance of this aspect of her rule was long obscured by the prejudice of Chinese historians against an usurping empress and her many acts of cruelty toward opponents. She established the new unified empire on a lasting basis and brought about needed social changes that stabilized the dynasty and ushered in one of the most fruitful ages of Chinese civilization.