Volke, nasies, gebeure

Admiraal 'Sandy' Woodward

Admiraal 'Sandy' Woodward

Sir John 'Sandy' Woodward was die bevelvoerder van die South Atlantic Naval Task Force wat na die Argentynse inval in April 1982 na die Falklandeilande geseil het. Alhoewel Woodward 'n vlootgeskiedenis gehad het wat op duikbote gesentreer het, was sy stamboom so dat hy is in dekades die opdrag gegee oor die magtigste vloot van Brittanje.

Woodward is op 1 Mei geborest, 1932. Hy het in 1946 by die Royal Navy aangesluit net toe die Koue Oorlog begin het. Onderzeeërs sou 'n groot rol speel in die skeepsstrategie tydens die Koue Oorlog en in die Submarine Service het Woodward sy naam gemaak. In 1969 kry hy sy eerste duikboot-opdrag - die jagter-moordenaar 'Warsempt'. Woodward het met die spoedige erkenning van sy bekwaamheid deur die geledere beweeg - en in 1981 as 'n Agteradmiraal, Flag Officer First Flotilla geword. 'N Jaar later kry Woodward die opdrag van die Taakmag wat troepe suid na die Falklands sou vervoer.

Woodward het tydens die reis suid aan 'n BBC-korrespondent gesê:

'Ek is nie ten gunste daarvan om mense kop af te blaas nie. As ek egter 'n getroue dienskneg van die regering is, sal ek dit doen op die doeltreffendste en doeltreffendste manier wat ek weet. '

Die vroeë verlies van 'HMS Sheffield' was 'n ernstige slag vir die taakmag, aangesien die verwoester die perfekte 'minderjarige' vir die vervoerders 'Hermes' en 'Invincible' gelyk het. Die verlies aan die 'Sheffield' het Woodward getoon - selfs al sou hy nodig hê om te wys - hoe kwesbaar die skepe van die taakmag was. Die verlies van nog meer skepe in San Carlosbaai het daartoe gelei dat die regering in Londen beveel het dat geen meer skepe verlore gaan nie. Daarom, toe die 'Sir Galahad' en 'Sir Tristram' Walliese wagte na Fitzroy verhuis het, het beide skepe geen beskerming teen die Koninklike vloot gehad nie. Die gevolg was 'n lugaanval op albei skepe met meer as 50 mans dood. Dit was die beperkings waaraan Woodward moes werk. 'Sandy' Woodward was ridder vir sy leierskap in die oorlog.

Na die oorlog en tot sy uittrede uit die Royal Navy in 1989 beklee Woodward 'n aantal senior vlootposte, waaronder Flag Aide-de-Camp by die koningin.