Geskiedenis Podcasts

Flers-Courcelette

Flers-Courcelette

Die aanval op Flers-Courcelette was deel van die groter offensief by die Somme. Generaal sir Douglas Haig het die omstrede besluit geneem om hierdie operasie te gebruik om die nuwe wapen van die Britse weermag, die tenk, uit te toets. Dit was in stryd met die advies dat hulle in diens geneem moet word wanneer hulle massaal gebruik kan word om 'n groot deurbraak te verseker.

Arnold Ridley skryf later: "Ons in die geledere het nog nooit van tenks gehoor nie. Ons is meegedeel dat daar 'n soort geheime wapen is en toe sien ons hierdie ding in die regterkantste hoek van Delville Wood. kom uit die stukkende struikgewas en gaan stadig teen die helling af na Flers. "

Onder leiding van generaal sir Henry Rawlinson val die 12 afdelings en 49 tenks op 15 September 1916 die Duitse frontlyn aan. Die tenks het die Duitsers verras en binne drie dae het die Britte 2 km van die Duitse gebied ingeneem. 'N Groot aantal tenks het egter onklaar geraak en die leër van Rawlinson kon nie die wins behou nie. Na 'n onsuksesvolle tweede aanval op 25 September, is die aanval op Flers-Courcelette beëindig.

Die Britse weermag het die vyand nog 'n swaar slag noord van die Somme getref. Dit val gisteroggend kort voor dagbreek op 'n front van meer as ses myl noordoos van Combles, en beslaan nou 'n nuwe strook herowerde gebied, waaronder drie versterkte dorpe agter die Duitse derde lyn en baie plaaslike posisies met groot krag.

Die geveg het sedertdien voortgegaan, en die inisiatief bly by ons troepe, wat vandag verder gevorder het as Courcelette, Martinpuich en Flers. Na die eerste skok gisteroggend, toe die vyand vryelik oorgegee het en tekens van demoralisering getoon het, was daar hardnekkige weerstand, en baie van die grond wat daarna verkry is, is slegs van hom afgestoot deur die vasberadenheid en sterkte van die Britse bataljons wat hom teëgestaan ​​het. Die Beierse en Duitse afdelings het goed geveg, maar hulle is nietemin gedurig agteruit gestoot van die lyn wat hulle aangeneem het ná hul eerste nederlae in die Somme -veldtog.

Britse patrollies het Eaucourt l'Abbaye en Geudecourt genader, en hoewel daar vanaand geen definitiewe inligting is oor die presiese omvang van ons winste nie, is dit eerder as die gebied wat in detail in hierdie versending beskryf word. Die stryd is nog nie verby nie. Beroemde Britse regimente lê vanaand in die openbaar en hou hul posisie met die grootste heroïsme. Alles wat die vyand kan doen in die manier van artillerie-vergelding wat hy vanaand doen. Maar ondanks die vasberadenheid waarmee die versterkte Duitse troepe hul posisies vashou, is alles wat behaal is, behou. Vordering is moontlik nie op dieselfde spoed as in die eerste aanval gisteroggend nie, maar dit is deeglik en nietemin seker.

Die verhaal van die vaslegging van Courcelette en Martinpuich, wat gister feitlik straat vir straat uit die Beiere verwerp is, sal net so dramaties wees as enige verhaal wat in hierdie oorlog vertel word. Dit is die belangrikste episodes in die eerste twee dae van hierdie offensief, maar ek kan nou net 'n kort opsomming gee van die woedende konflik wat gewoed het oor die besit van hierdie obskure verwoeste dorpe. Daar is bewyse dat die onverwagse Britse offensief die planne van die Duitse hoër kommando ongeorganiseer het vir 'n belangrike teenaanval om die grond wat sedert 1 Julie verlore geraak het, te herstel. aan die teenwoordigheid van 'n abnormale aantal troepe agter Martinpuich en Courcelette. Ten spyte hiervan het die afdelings wat aan die aanval van gister deelgeneem het, hul doel uitstekend bereik.

Gepantserde motors wat met die infanterie werk, was die groot verrassing van hierdie aanval. Sinister, formidabel en vlytig, het hierdie nuwe masjiene met vrymoedigheid na "Niemandsland" gedryf, en ons soldate was nie minder verbaas as wat hulle die vyand bang gemaak het nie. Tans vertel ek 'n paar vreemde voorvalle van hul eerste groot toer in Picardië, van Beierse wat voor hulle vasbult soos konyne en ander wat hulself oorgee in 'n skilderagtige houding van terreur, en die heerlike verhaal van die Beierse kolonel wat ure lank in die buik van een rondgeslinger is van hulle soos Jona in die walvis, terwyl sy gevangenes die manne van sy gebroke afdeling doodgemaak het.

Dit is nog te gou om hul beste punte aan 'n belangstellende wêreld te adverteer. Die hele leër praat nogtans oor hulle, en u kan u voorstel dat gister se operasie 'n stryd was tussen gewapende chauffeurs as u na die verhale van sommige van die toeskouers luister. Hulle het vertroue en lag geïnspireer. Geen ander oorlogsvoorval het soveel vermaak in die gesig van die dood geskep as hul debuut voor die loopgrawe van Martinpuich en Flers nie. Hulle eienaardigheid en oënskynlike lug van diepgaande intelligensie het hulle by 'n kritiese gehoor geprys. Dit was asof een van meneer Heath Robinson se grappies vir 'n dodelike doel gebruik is, en 'n mens het gelag nog voordat die verskriklike uitwerking op die vyand waargeneem is.

Flers het relatief maklik in Britse hande geval. Die troepe wat uit die noorde van Delville Wood, teenoor die versonke pad wat na die suidelike kant van die pad lei, het daarteen gestuur, in drie maklike rondtes, ondersteun deur gepantserde motors. As 'n voorlopige maatreël het een motor homself voor dagbreek op die noordoostelike hoek van die bos geplant en 'n klein vyandige partytjie van twee aangeslote loopgrawe verwyder. Dit was nie 'n moeilike taak nie, want die "boches" het vinnig oorgegee. Die eerste stopplek van die Flers-gebonde troepe was 'n Duitse skakelgraaf noordoos van Ginchy, deel van die sogenaamde derde lyn, wat hulle bereik het op die vasgestelde tyd. Daar was 'n geringe struikelblok in die vorm van 'n roete wat in die hoek van die lyn gebou is waar dit die Ginchy-Lesboeufs-pad oorgesteek het. Masjiengeweervuur ​​was goed gerig uit hierdie werk, maar twee pantservoertuie het opgekom en 'n vernietigende teenvuur daarin gegooi, en toe het een van die vele wakende vliegtuie amper binne haagafstand neergesak en by die stryd aangesluit. Die ontsteld Bavariërs het dadelik toegegee aan hierdie vreemde bondgenootskap. Gepantserde motors en vliegtuie het hul kant toe gegaan en die infanterie het voortgegaan. Die rooi het beskut vir 'n aantrekstasie waar 'n aantal Duitse gewondes was. Die tweede fase van die Flers -opmars het die aanvallers na die loopgrawe aan die einde van die dorp gebring. Min weerstand is gebied. Hier het die gepantserde motors weer na vore gekom. Een van hulle het daarin geslaag om die loopgraaf in beide rigtings te rol, en byna almal daarin dood te maak, en toe begin 'n ander motor die hoofstraat, of wat in die vooroorlogse dae die hoofstraat was, begelei, soos een toeskouer dit stel "deur die gejuig Britse weermag. "

Dit was 'n wonderlike vordering. U moet u voorstel dat hierdie ondenkbare enjin majestueus teëgestaan ​​het te midde van die ruïnes wat die manne in kakie gevolg het, die onteiende Beiers soos 'n magneet uit hul gate in die grond trek en hulle in die sonlig laat flikker om na hul gevangenes te staar, wat gelag het in plaas daarvan om hulle dood te maak . Stel jou voor hoe dit van die een kant van die ruïnes van Flers na die ander kant beweeg, terwyl die infanterie deur die uitgrawings agtertoe swerm, uit die noordelike punt van die dorp, verby meer kanse en eindes van verdedigingsposisies, op pad na Gneudecourt, stop net aan die buitewyke. Voordat dit omdraai, het dit 'n halfuur artillerie stilgemaak, die kanonne gevange geneem en aan die infanterie oorgegee. Uiteindelik het hy sy voetstappe met dieselfde kalmte teruggekeer na die ou Britse lyn aan die einde van 'n winsgewende dag. Die Duitse offisiere wat in Flers ingeneem is, het nog nie die toneel van hul gevangenskap, die oorvol "High Street" en die juigende bomwerpers wat agter die reisende fort marsjeer, opgemerk wat aan die een gepantserde kant die opvallende plakkaat, "Great Hun Defeat", vertoon het nie. Ekstra spesiaal! "

Uit 'n Duitse kommunikasie -loopgraaf is 'n aantal klein loopgrawe gegrawe wat meestal bestaan ​​uit die aansluiting van dopgate, wat 'n stelsel van aansienlike sterkte bied, wat ongetwyfeld ons infanterie aansienlike verlies sou gekos het, as een van ons tenks nie heeltemal onverwags op die skyline en kom na die sterk punt toe. Die vyand wat die sterk punt het, het natuurlik nog nooit iets soos 'n tenk gesien of gehoor nie. Paniek gryp hulle klaarblyklik aan, en 'n aantal wat hul koppe heeltemal verloor, begin hardloop. Bo die geraas van die bars wat uitgebars het, het die masjiengewere van die tenk gehoor skynbaar gelyktydig oop te gaan. In minder tyd as wat dit neem om te vertel, het die Boches opgehou om te hardloop; dit lyk asof hulle almal soos geskiet hase oorgaan. Die tenk het nooit stilgehou nie, maar het reguit oor die loopgrawe gegaan, terwyl hy regs en links geskiet het.

Ons in die geledere het nog nooit van tenks gehoor nie. Ek het hierdie vreemde en omslagtige masjien uit die stukkende struikgewas sien opkom en stadig teen die helling af in die rigting van Flers gaan.

Sinister, formidabel en vlytig, het hierdie nuwe masjiene met vrymoedigheid die Niemandsland ingedruk en ons soldate verstom, nie minder nie as dat hulle die vyand bang gemaak het.

Oor ons eie loopgrawe in die skemering van die dagbreek het die motormonsters opgeduik, en nou kom dit kruipend na die redding, gejuig deur die aanvallende troepe, wat dit aanmoedig en roep, sodat sommige manne lag selfs toe koeëls hulle in die keel vang. 'Creme de Menthe' was die naam wat aan hierdie spesifieke dier gegee is, en dit woel vorentoe regoor die ou Duitse loopgrawe.

Daar was 'n sweep van stilte van die vyand. Skielik bars hul masjiengeweervuur ​​in senuweeagtige spasmas uit en spat die kante van 'Creme de Menthe'. Maar die tenk gee nie om nie. Die koeëls val onskadelik van sy kante af. Van sy kante af kom vuurflitse en 'n kogelslang, en dan trap dit oor masjienplekke 'lekker kuier', soos een van die mans met entoesiasme gesê het. Dit het die masjiengewere onder sy swaar ribbes platgedruk en masjiengeweerspanne met dodelike vuur doodgemaak. Die infanterie volg op en neem die plek in na hierdie goeie hulp, en vorder dan weer om die flanke van die monster.

Ondanks die tenk wat groot werk verrig het, was die aanval op Courcelette hard en duur. Die manne het telkens onder masjiengeweer en geweervuur ​​gekom, want die Duitsers het nuwe loopgrawe gegrawe wat nie deur ons artillerie uitgewis is nie.

Hierdie soldate ons s'n was uitstekend in moed en stoïsynse uithouvermoë en gedurig vorentoe gedruk in gebroke golwe. Die eerste nuus van sukses kom deur die lugdiens se draadloos, wat sê: ''n Tenk loop in die hoofstraat van Flers met die Britse weermag wat agterna juig.'


100 jaar van die tenk: die slag van Flers-Courcelette onthou

Vandag presies 100 jaar gelede het die Britse leër tenks vir die eerste keer in aksie gestuur tydens die Slag van Flers-Courcelette, deel van die Somme-offensief, wat die aard van oorlogvoering vir ewig verander het.

Om die honderdjarige bestaan ​​van die tenk te vier en om diegene wat geskiedenis gemaak het, te eer, is die Royal Tank Regiment en die Tank Museum in Sentraal -Londen om die oudste en nuutste voorbeelde van tenkoorlogvoering te vertoon.

'N Challenger 2 by Horse Guards in Londen.

Die minister van verdediging, Michael Fallon, het op die dag van die geleentheid gesê:

Die tenk het die gesig van moderne oorlogvoering verander. Ons onthou die dapperheid van die heel eerste tenkspanne en vier die wêreldleidende innovasie van ons weermag.

Hierdie waardes bly vandag die kenmerk van die Britse verdediging. Ons gewapende magte is in aksie in 25 lande regoor die wêreld en ons belê in die toerusting van môre, insluitend meer as £ 3,5 miljard vir die volgende generasie gepantserde voertuie.

As deel van die huidige gebeure, is 'n replika van 'n Britse tenk van die Eerste Wêreldoorlog op Trafalgar Square vertoon voordat dit na Horse Guards Parade verhuis het, waarby die Britse weermag se nuutste Challenger 2 tenk saamgevoeg is, deur lede van The Royal Tank Regiment.

Tydens die Eerste Wêreldoorlog het die regering tenks 'op toer' deur die land gestuur om fondse vir die nuwe tenks in te samel. Hierdie nuwe 'wonderwapens' het groot menigtes gelok. Trafalgar Square het verskeie 'Tank Banks' aangebied, so dit is gepas dat dit vandag weer gasheer was vir 'n tenkspan.

'N Britse tenk uit die Eerste Wêreldoorlog wat saam met lede van die Royal Tank Regiment op Trafalgar Square vertoon is.

Die Royal Tank Regiment, wat die oudste tenkeenheid ter wêreld is, kan sy wortels terugvoer na die aanval op 15 September 1916. Na die geveg is die belangrikheid van die tenk gou erken en die produksie het toegeneem. Tydens die Tweede Wêreldoorlog het die Regiment tot 25 bataljons oor die hele wêreld geveg. Sedertdien is die regiment ontplooi oor alle groot konflikte wat die afgelope tyd betrokke was by operasies in Irak en Afghanistan.

Die oorspronklike tenk van die Eerste Wêreldoorlog het binne twee jaar van konsep tot geveg oorgegaan. Die gees en toewyding aan innovasie bly vandag sterk in die weermag. Die MOD gaan voort om te belê in die behoud van ons tenkvloot van wêreldgehalte, die Challenger 2 sal 'n aansienlike lewensverlengingsprogram ondergaan, wat dit aan die voorpunt van die Britse weermag se oorlogsgeveg kan hou. Verder word £ 3,5 miljard bestee aan die vervaardigingsfase van 'n program om 589 AJAX gepantserde voertuie te bou, wat die kern van die weermag se nuwe stakingsbrigades sal wees. Lees meer hier. Later vanjaar gaan vroue vir die eerste keer as tenkspan beman.

Baie het verander, maar soos die tenkspanne van 1916, deel die spanne van vandag 'n unieke kameraadskap wat ontstaan ​​het as 'n hegte span wat die mees gedugte wapen op die slagveld bedryf.

Die Slag van die Flers-Courcelette

Die Slag van die Somme, wat tussen Julie en November 1916 geveg is, was een van die belangrikste gebeurtenisse van die Eerste Wêreldoorlog met meer as een miljoen slagoffers aan alle kante gedurende die 141 dae van die geveg. In die eerste ses weke van die Somme -offensief kon herhaalde aanvalle van die Geallieerdes nie die vordering bereik wat die senior leierskap beplan het nie.

Om die dooie punt te breek, het sir Douglas Haig 'n groot aanval op 15 September 1916 beplan om die Duitse sterkpunte tussen die dorpe Combles en Courcelette te vernietig. Hy het ook die omstrede en historiese besluit geneem om die Britse geheime wapen te onthul en tenks vir hierdie aanval te pleeg.

Die doeltreffendheid van tenks was onbekend. Hulle het baie belowe: die vermoë om loopgrawe en draad oor te steek, saam met die infanterie wat hulle en die bemanning beskerm, te vorder en Duitse posisies te vernietig met 'n kombinasie van kanonne en masjiengewere. Maar hulle was traag, meganies onbetroubaar, die bemanning het nie ervaring nie en daar was geen opleiding langs die infanterie nie. Die belangrikste was dat daar slegs 49 tenks beskikbaar was.


Die Slag van Flers

Die Slag van Flers-Courcelette het in September 1916 plaasgevind en was 'n byaanval van die Slag van die Somme.

Die Slag van Flers-Courcelette sou egter 'n beduidende impak hê op die uitkoms van die Eerste Wêreldoorlog en die toekoms van oorlogvoering as 'n geheel.

Die Slag van Flers-Courcelette was die eerste keer dat tenks in die geveg gebruik is, met 'n aanval op Flers-Courcelette deur die 41ste afdeling wat in totaal 49 tenks ondersteun het.

Natuurlik was tenks op hierdie stadium in militêre geskiedenis tenks so onbetroubaar dat slegs 15 daarin kon slaag om na Flers-Courcelette te kom en aan die geveg deel te neem, met 17 wat glad nie by die voorste linie kon uitkom nie.

Dit demonstreer die vrese van Winston Churchill, wat 'n groot fan tenks was, maar voel dat dit te vroeg gebruik word:

"My arm landgevegskepe is op klein skaal voortydig laat vaar."

Die tenks het op 15 September die eerste keer in die stryd getree, maar sewe kon nie begin nie. Diegene wat dit wel gedoen het, is egter met 'n verwelkomende ontvangs begroet. 'N Vlieënier van die Royal Flying Corps sien een van die vier oorblywende tenks uit die tien wat geskeduleer is om aan te val, terwyl hy afdraai na die hoofpad na Flers en terug stuur:

'n Tenk loop in die High Street van Flers, terwyl die Britse leër agter hom juig. "

Die tenks het wel 'n impak gehad op die Flers-Courcelette, wat die Duitse moraal in die gebied tydelik ondermyn het omdat hulle nie hul gewere kon beïnvloed nie. Masjiengeweervuur ​​het ook min impak gehad. Gevolglik kon die Geallieerdes in die eerste drie stryddae 2 km vorder, en die dorpe Flers, Courcelette, Martinpuich en die strategies verwoestbare High Wood het almal in geallieerde hande geval.

Alhoewel die tenks aanvanklik 'n groot impak op die Duitsers gehad het, was hulle te onbetroubaar en maklik om te vernietig met behulp van artillerievuur, sodat die Geallieerdes gesukkel het om op hierdie sukses voort te bou.

Tog was Douglas Haig so beïndruk dat hy beveel het dat nog 1 000 gebou moet word om die Geallieerdes aan die Westelike Front te baat.


Eerste Wêreldoorlog

Geografiese parameters

Die Combles -vallei na Hardecourt vandaar pad na Maricourt - Fricourt - Bécourt - Albert (eksklusief) vandaar die rivier Ancre

Konteks

'N Slag-eer wat die taktiese voorval "Capture of Martinpuich" bevat, formeel getiteld die "Battle of Flers-Courcelette", en self deel uitmaak van "The Battles of the Somme". Voetnota 1

Beskrywing

Die eerbewys "Flers-Courcelette" is toegeken aan eenhede van die Britse ekspedisiemag wat aan die September-offensief op die Somme deelgeneem het. Dit was 'n aanval op twee weermagte tussen Combles en Thiepval wat op 15 September begin het. Die Kanadese korps (luitenant-generaal sir J.H.G. Byng), op die regterflank van die reserwe-leër, is aangewys om die gebied rondom die dorpie Courcelette in te neem. Die 2de Kanadese afdeling (generaal-majoor R.E.W. Turner, VC) val langs die Albert-Bapaume-pad aan met die doel om die dorpie Courcelette in te neem terwyl die 3de afdeling (generaal-majoor L.J. Lipsett) aan sy linkerkant aanval om flankbeskerming te bied. Die algehele Britse plan bevat die gebruik van 'n kruipende artillerieversperring en 'n nuwe leerstelling wat die opmars in 'n reeks opeenvolgende perke deur die infanterie opgebreek het. Vir die eerste keer sou die hoogs geheimsinnige "tenks" tydens hierdie aanval gebruik word. Die Kanadese aanval is onder hierdie golwende spervuur ​​geloods en in die 2de Divisie-gebied het die 6de (Brigadier-Generaal H.D.B Ketchen) en die 4de (Brigadier-Generaal R. Rennie) Brigades die eerste grens gemaak om 'n lyn naby 'n voormalige suikerfabriek te verseker. Op hierdie stadium was daar 'n kort pouse vir die 5de brigade (brigadier-generaal AH Macdonell) om die aanval deur te voer na die pad tussen Courcelette en Martinpuich. Links van hulle neem die 8ste brigade (brigadier-generaal J.H. Elmsley) die Duitse deel van die Duitse loopbaanlyn Fabeck Graben, wat die 7de brigade (brigadier-generaal AC Macdonell) daarna verder ooswaarts gestoot het na Courcellette waar die 5de brigade die dorp aanval. Tydens die aanval is die Kanadese afdeling ook ondersteun deur die nuutgestigte 1st Motor Machine Gun Brigade, wat ondanks sy titel 'n eenheid was en nie 'n formasie nie. Die Duitsers, wat teruggestoot is uit hul posisies, het verskeie teenaanvalle op die Kanadese gedoen. Baie van hierdie aanvalle het 'n groot impak op die dorpie Courcelette, wat 'n toppunt in die lyn gevorm het, maar met sukses deur die 22ste Bataljon verdedig is. Op 18 September het die 1ste Kanadese afdeling (generaal-majoor A.W. Currie) die 5de brigade in die voorste linie verlig en voortgegaan om die Duitse teenaanvalle af te weer. Die 1ste Kanadese brigade (brigadier-generaal G.B. Hughes) het op 22 September nog 'n klein aanval voor Courcelette uitgevoer en die Duitsers nog 'n 500 meter teruggestoot. In sy eerste groot aanval op die Somme het die Kanadese korps 'n suksesvolle operasie uitgevoer wat meer as 'n kilometer ver gegaan het, maar ten koste van meer as 7000 ongevalle. Die algehele Britse offensief was 'n beperkte sukses. Alhoewel dit suksesvol was tussen Courcelette en Flers in die suide, is die dorpie Combles, verder suid, nie ingeneem nie en is die gesogte deurbraak nie gemaak nie.

Sir Julian Byng, bevelvoerder van die Canadian Corps, Junie 1916-Junie 1917. Ligging onbekend. Mei, 1917.
Krediet: Kanada. Departement van Nasionale Verdediging/Biblioteek en Argief Kanada (MIKAN nr. 3213526)

Generaal-majoor L.J. Lipsett, bevelvoerder van die 3de Kanadese afdeling. Camblain l'Abbé. Mei, 1918.
Krediet: Kanada. Departement van Nasionale Verdediging/Biblioteek en Argief Kanada (MIKAN nr. 3218379)

Brigadier-generaal Robert Rennie het in die 1920's hier as 'n majoor-generaal getoon.
Krediet: met vergunning van John Stephens, kurator, The Queen's Own Rifles of Canada Regimental Museum

Generaal Currie, bevelvoerder van die Kanadese troepe in Frankryk, en A.D.C. Ligging onbekend. Junie, 1917.
Krediet: Kanada. Departement van Nasionale Verdediging/Biblioteek en Argief Kanada/PA-001370 (MIKAN nr. 3191901)

Luitenant -generaal R.E.W. Turner, V.C. Ligging onbekend. 1914-1919.
Krediet: Kanada. Departement van Nasionale Verdediging/Biblioteek en Argief Kanada/PA-007941 (MIKAN nr. 3221894)

Brigadier-generaal Huntly D.B. Ketchen was bevelvoerder van die 6de Kanadese Infanterie Brigade. Sit portret. Oktober 1917
Krediet: Kanada. Departement van Nasionale Verdediging/Biblioteek en Argief Kanada (MIKAN nr. 3217396)

Generaal-majoor Sir Archibald Cameron Macdonell was die hoofbeampte wat vanaf Junie 1917 bevelvoer het oor die 1ste Kanadese afdeling. Ligging onbekend. Datum onbekend.
Krediet: Kanada. Departement van Nasionale Verdediging/Biblioteek en Argief Kanada (MIKAN nr. 3218799)

Brigadier-generaal Garnet Hughes (1ste Kanadese Infanterie Brigade), die seun van Sam Hughes, die minister van milisie en verdediging. Later in 1916 ontvang brigadier-generaal G. Hughes 'n bevordering om die 5de Kanadese afdeling, 'n administratiewe pos, te beveel. Foto geneem Julie 1916. Ligging onbekend.
Krediet: Kanada. Departement van Nasionale Verdediging/Biblioteek en Argief Kanada/PA-000356 (MIKAN nr. 3216967)

Van links na regs woon generaal James Elmsley, luitenant-goewerneur Lionel Clarke en Reginald S. Timmis die opening van die provinsiale parlement, Toronto, Ont. 1920.
Krediet: Timmis, Reginald Symonds, versameling 1884-1968 Baldwin Toronto Reference Library 995-1-10-13a

Kaart met die aanval van die Canadian Corps op Courcelette, 15 September 1916.
Krediet: Kaart van Nicholson, van C.E.F., 1914-1919 bl. 170.

Toegeken aan:

Tans bedien eenhede


    Toekenning aan die 1ste Huzars (GO 71/30)
    Toekennings aan die 4de Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Dufferin Rifles of Canada (GO 110/29)
    Toekennings aan die 19de Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Argyll and Sutherland Highlanders of Canada (Princess Louise's) (GO 110/29)
    Toekennings aan die 42ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Royal Highlanders of Canada (GO 110/29).
    Toekennings aan die 2de Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29) en The British Columbia Dragoons (GO 110/29)
    Toekennings aan die 29ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 123/29) en The Vancouver Regiment (GO 71/30)
    Toekennings aan die 3de Pioniersbataljon (48ste Kanadese), CEF (GO 110/29) en The Canadian Scottish Regiment (GO 110/29)
    Toekennings aan die 18de Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Essex Scottish (GO 110/29)
    Toekenning aan The Fort Garry Horse (GO 5/31)
    Toekennings aan die 2de Kanadese infanteriebataljon, CEF (GO 123/29) en The Governor General's Foot Guards (GO 32/32)
    Toekennings aan die 4de Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29), The Governor General's Body Guard (GO 112/35), en The Mississauga Horse (GO 110/29)
    Toekennings aan die 52ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 123/29) en The Lake Superior Regiment (GO 110/29)
    Toekenning aan Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) (GO 88/31)
    Toekennings aan die 49ste Kanadese infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Edmonton Regiment (GO 110/29)
    Toekennings aan die 1ste Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29), die 16de Canadian Light Horse (GO 110/29) en The Saskatchewan Mounted Rifles (GO 110/29)
    Toekennings aan die 25ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 123/29) en The Colchester and Hants Regiment (GO 110/29)
    Toekennings aan die 21ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 123/29) en The Princess of Wales 'Own Regiment (GO 110/29)
    Toekenning aan prinses Patricia se Kanadese Ligte Infanterie (GO 123/29)
    Toekennings aan die 43ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Queen's Own Cameron Highlanders of Canada (GO 110/29)
    Toekennings aan die 3de Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 123/29) en The Queen's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Toekennings aan die 20ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Queen's Rangers, 1st American Regiment (GO 110/29)
    Toekenning aan die Royal 22e Regiment (GO 110/29)
    Toekenning aan The Royal Canadian Dragoons (GO 5/31)
    Toekennings aan die eerste Kanadese motormasjiengeweer, CEF (GO 110/29) en die eerste motormasjiengeweerbrigade (GO 110/29)
    Toekennings aan die 1ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29), The Royal Canadian Regiment (GO 110/29) en The Canadian Fusiliers (City of London Regiment) (GO 110/29)
    Toekennings aan die 4de Kanadese infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Royal Hamilton Light Infantry (GO 110/29)
    Toekennings aan die 26ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Saint John Fusiliers (GO 110/29)
    Toekennings aan die 58ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29), The Royal Grenadiers (GO 110/29) en The Toronto Regiment (GO 110/29)
    Toekennings aan die 28ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Regina Rifle Regiment (GO 110/29)
    Toekenning aan die 27ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 123/29)
    Toekennings aan die 5de Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29) en die 7de/11de Huzaren (GO 10/39)
    Toekennings aan die 31ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29), The South Alberta Regiment (GO 110/29) en die 19de Alberta Dragoons (GO 71/30)

Eenhede in die Aanvullende Slagorde


    Toekenning aan The Eastern Townships Mounted Rifles (GO 110/29)
  • 38ste veldbattery, RCA
    Toekennings aan die Machine Gun Squadron, Canadian Cavalry Brigade, CEF (GO 5/31) en die 1st Cavalry Machine Gun Squadron (GO 5/31)
    Toekenning aan The Peterborough Rangers (GO 110/29)
  • 118ste medium battery, RCA
    Toekennings aan die 1ste Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29) en The Manitoba Mounted Rifles (GO 5/31)
    Toekennings aan die 24ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29), die 60ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The Victoria Rifles of Canada (GO 110/29)

Ontbinde eenhede

  • 1ste Kanadese pioniersbataljon, CEF
    Toekenning aan die 1ste Kanadese Pioniersbataljon, CEF (GO 88/31)
  • 2de Kanadese pioniersbataljon, CEF
    Toekenning aan die 2de Kanadese pioniersbataljon, CEF (GO 123/29)
  • Die Manitoba -regiment
    Toekenning aan The Manitoba Regiment (GO 123/29)
  • Die Noord -Alberta -regiment
    Toekennings aan die 31ste Kanadese Infanteriebataljon, CEF (GO 110/29) en The North Alberta Regiment (GO 110/29)

Voetnota

GO 6/28 Verenigde Koninkryk, Oorlogskantoor, Die amptelike name van die gevegte en ander verenigings wat deur die militêre magte van die Britse ryk tydens die Groot Oorlog, 1914-1919 en die Derde Afghaanse Oorlog, 1919: Verslag van die gevegsbenaming Komitee soos goedgekeur deur die Army Council (Londen, 1922), p.16


Slag van Flers-Courcelette-inligting


Datum
15 - 22 September 1916
Ligging
Courcelette, Frankryk
Uitslag
Takties: Minor Br./N.Z./Cdn Victory
Strategies: Onbeduidend
Territoriale veranderinge
Britse/Kanadese/Nieu -Seeland vorder tot 2.000 m op 'n afstand van 12.000 m. voor
Datum: 15 - 22 September 1916
Plek: Courcelette, Frankryk
Resultaat: takties: Minor Br./N.Z./Cdn Victory
Strategies: Onbeduidend
Territoriale veranderinge: Britse/Kanadese/Nieu -Seeland vorder tot 2.000 m op 12.000 m. voor
Strydlustiges:
: Verenigde Koninkryk
Kanada
Nieu-Seeland
Bevelvoerders en leiers:
: Douglas Haig CINC, Henry Rawlinson 4de weermag
Julian Byng
Alexander Godley
Sterkte:
: 11 afdelings, 39 tenks

Hoofgevegte in klein pette en ander afsprake hieronder: Albert - Bazentin Ridge - Delville Wood - Pozixres Ridge - Guillemont - Ginchy - Flers -Courcelette - Morval - Thiepval Ridge - Transloy Ridges - Ancre Heights - Ancre

Montauban - Mametz - Fricourt - Contalmaison - la Boiselle - Gommecourt - Longueval - Trx nes Wood - Ovillers - Fromelles - High Wood - Mouquet Farm - Martinpuich - Combles- Lesboeufs - Gueudecourt - Eaucourt l'Abbaye- le Sars - Butte de Warl Schwaben - Stuff Redoubts - Regina Trench - Beaumont Hamel

Die Slag van Flers-Courcelette, wat op 15 September 1916 begin het en 'n week lank geduur het, was die derde en laaste van die grootskaalse offensiewe wat die Britse leër tydens die Slag van die Somme aangebring het. Die stryd is belangrik vir die eerste gebruik van die tenk in oorlogvoering.

Die verwagtinge was groot dat dit 'n deurslaggewende wapen sou wees, maar die prestasie van die tenk van Mark I was taai en baie het gevoel dat die tenk nog meer verbetering nodig het om geskik te wees vir die slagveld. Desondanks besluit generaal sir Douglas Haig, wat op die openingsdag van die Slag van die Somme, 1 Julie, 'n massa tenkaanval wou uitvoer, om die 49 tenks wat beskikbaar was, in die geveg te stuur. Hy is hierteen gewaarsku deur beide sy onderkommandante, soos Ernest Dunlop Swinton, en die Franse regering, wat kolonel Jean-Baptiste Eugxene Estienne en die staatsekretaris van uitvindings, Jean-Louis Brton, gewoonlik aartsvyande, na Londen, in die hoop om die Britse regering te oorreed om Haig te oorheers. Uiteindelik was die tenks grotendeels 'n sielkundige bate, wat die aanvallers aangemoedig het en die verdedigers geïntimideer het waar hulle vorentoe beweeg het. Takties het hulle die aanvallers egter min voordeel of ondersteuning gebied, aangesien baie tenks stukkend was en nie kon vorder nie. Winston Churchill, 'n belangrike dryfveer vir die projek wat die tenk vervaardig het, het geantwoord: 'My arme' landgevegskepe 'is te vroeg op klein skaal laat vaar' toe hy hoor van die tenks se gebruik en prestasie by Flers-Courcelette.

Algehele strategiese doelwit

Net soos die vroeëre aanvalle van 1 Julie (Slag van Albert) en 14 Julie (Slag van Bazentin Ridge), het Haig gehoop om 'n deurbraak van die Duitse verdediging te bewerkstellig, wat moontlik maak om terug te keer na mobiele oorlogvoering met kavalerie -eenhede wat deur 'n gat in die lyn deur 'n suksesvolle vinnige en beslissende infanterietaking. Alhoewel die Britse, Kanadese en Nieu -Seelandse magte op die dag aansienlike winste behaal het, was daar geen deurbraak nie en die Somme -front het teruggekeer na 'n uitputtingstryd, wat met die aanvang van nat weer vreeslike omstandighede geskep het waarin die infanterie moes leef en veg.

Nadat hy die afgelope twee maande gesukkel het om beheer daaroor te kry, het die Britse 47ste (1/2de) Londen -afdeling daarin geslaag om High Wood skoon te maak, wat in die proses groot verliese gely het.

Die Canadian Corps het hul buiging op die Somme op die linkerflank gemaak. Die aanval met die Kanadese 2de afdeling het ongeveer twee kilometer gevorder en hul doelwit van Courcelette en die omgewing rondom die dorp vasgelê. Opmerklike pogings van die 25ste Bataljon (die Nova Scotia Rifles) en die Franse Kanadese 22ste Bataljon (die 'Van Doos') is gelewer in die proses om die Duitse verdedigers uit die dorp te verwyder.

Die Nieu -Seelandse afdeling het geveg om 'n posisie bekend as die Switch Line in 30 minute nadat die Britte twee maande tevore hul oë op die posisie gerig het.

In die middel van die aanval is twee dorpe gevange geneem. Martinpuich, wrested by the 15th (Scottish) Division, and Flers, captured by the British 41st Division were taken, but these were more than 2,000 yards short of the lofty final objectives of the fortified villages of Gueudecourt and Lesbœufs.

On the right, where Haig had hoped the hole would be opened in the line to allow the cavalry penetration and breakthrough, the attacks faltered. In this area a German position known as the "Quadrilateral" Redoubt sat west of Ginchy but due to poor weather that prevented flying and poor sight lines the exact position of the trenches of the redoubt were unknown to the attackers. The artillery preparation and tank support did little to neutralise the defenses and left the trenches and wire protecting the position largely intact which allowed the German garrison to batter the 56th (London) Infantry Division and 6th Division of the XIV Corps' attack. The 6th division finally took the Quadrilateral after four days of attacks on 18 September. The Guards Division made considerable headway, advancing 2,000 yards, but they were stopped short of Ginchy. To take the remaining objectives, the British Fourth Army launched the Battle of Morval on 25 September.

The Victoria Cross is the highest military honour in the British and Commonwealth system of honours. It is awarded for acts of the highest valour in the face of the enemy in battle. For their actions at Flers-Courcelette four Victoria Crosses were awarded:

New Zealander, Serjeant Donald Forrester Brown of the Otago Infantry Regiment was awarded the VC for his heroic actions in battle southeast of High Wood on 15 September.
On the same day, Scottish Lieutenant Colonel John Vaughan Campbell of the 3rd Battalion Coldstream Guards, Guards Division, earned his VC for his part in the fighting at Ginchy.
Again on the 15th, close to the village of Ginchy, Lance-Sergeant Frederick McNess of the 1st Battalion Scots Guards, Guards Division, earned the VC.
On the 16th of September, Canadian Private John Chipman Kerr of the 49th (Edmonton) Battalion earned the VC for gallant actions fighting near Courcelette.

The Canadian actions on the Somme are commemorated at the Courcelette Memorial which sits beside the D929 (Albert-Bapaume) roadway, just south of the village of Courcelette itself.
The New Zealand Memorial to the New Zealand Division's actions on the Somme is found on the former site of the Switch Line trench on a lane off the D197 road running north of Longueval (GPS co-ordinates 50.039501 2.801512) and the New Zealand Division's memorial to its Missing in France is located near the Commonwealth War Graves Commission Caterpillar Valley Cemetery, just east of the village of Longueval.
The 41st Division memorial sits in Flers in commemoration of their liberation of the village. This memorial, topped with a bronze battle dressed soldier, has been made particularly famous in its depiction as the photo on the cover of Rose Coombs' quintessential battlefield tour guide Before Endeavours Fade.
A memorial cross to the Guards Division sits beside the C5 road between Ginchy and Lesbœufs.
A memorial cross to the 47th London Division sits beside the D107 road just inside High Wood between Martinpuich and Longueval.

List of Canadian battles during World War I

A Short History of the 6th Division Aug. 1914 - March 1919 Edited By: Maj. Gen. T. O. MARDEN, London, Hugh Rees Ltd. 1920
Commonwealth War Graves Commission - Battle of the Somme: Coucelette http://www.cwgc.org/somme/content.asp?menuid=27&id=27&menuname=Courcelette&menu=main and http://www.cwgc.org/somme/content.asp?id=83&menu=sub
http://www.patriotfiles.com/index.php?name=Sections&req=viewarticle&artid=7023&page=1
http://www.archive.org/stream/hist6thdivision00marduoft/hist6thdivision00marduoft_djvu.txt
http://www.freeinfosociety.com/article.php?id=456

Hierdie webwerf is die beste vir: alles oor vliegtuie, oorlogvoëls, oorlogvoëls, vliegtuigfilm, vliegtuigfilm, oorlogvoëls, vliegtuigvideo's, vliegtuigvideo's en lugvaartgeskiedenis. 'N Lys met alle vliegtuigvideo's.

Kopiereg A Wrench in the Works Entertainment Inc .. Alle regte voorbehou.


Flers-Courcelette 15 Sept 1916

On 1 July 1916 the British began a massive offensive against German positions along the Somme. Field Marshal Sir Douglas Haig unleashed this offensive prematurely, in large part to respond to a desperate appeal by the French for a diversion to draw off German forces from Verdun. The Battle of the Somme developed into the deadliest engagement of the entire war. In fighting from July to November it claimed some 1.2 million men on both sides.

Despite the horrific casualties of the first day on the Somme, Haig continued the offensive in the belief that his men could indeed break through the German lines and end the war. Desperate for anything that might tip the balance, Haig called on the tanks, even though but few were available. Swinton opposed their deployment before they were available in sufficient numbers and the crews could be properly trained. But he was promptly overruled and replaced, not the last of the tank pioneers to be thus treated.

The men of the new force operated under the cover of the Armored Car Section of the Motor Machine-Gun Service. Many of those who were recruited to operate the new machines had little knowledge of soldiering. Training in driving (first with Little Willie), gunnery, and rudimentary tactics went forward, but one tank commander who took part in the subsequent attack on the Somme later wrote:

I and my crew did not have a tank of our own the whole time we were in England. Ours went wrong the day it arrived. We had no recon naissance or map reading . . . no practices or lectures on the compass . . . we had no signalling . . . and no practice in considering orders. We had no knowledge of where to look for information that would be necessary for us as Tank Commanders, nor did we know what information we should be likely to require.

Some of the men and their machines were then shipped to France. As a consequence of the feverish efforts to prepare for action, many of the crewmen were completely exhausted before they even got into battle. On the night of 13 September, the drivers, guided by white tape on the ground, with the tanks creating considerable amazement for those who watched them, moved into their assembly areas.

Shortly after first light on 15 September 1916, a new chapter in warfare opened when the tanks went into action. Of 150 Mark I tanks, only 59 were in France when Haig made the decision to employ them, and of these only 49 actually reached the front. Plagued by mechanical problems abetted by nervous crewmen, only 35 tanks reached the line of departure 31 crossed the German trenches, and only nine surmounted all problems and pushed on ahead of the infantry.

The Tanks on the Somme. 15th September 1916.

D Company, 2 section, with NZ Division, XV Corps, 3rd Army

D Company, 2 section intended to get 8 tanks into action on 15th September 1916

2 section also had two other tanks which were detached and operated with other units on the 15th September 1916.

2 Section was to support the New Zealand Division

Zero was 06:20. The tanks were to reach Switch Trench five minutes before the infantry and thus enable their advance. En route 535 and 547 were to turn right along Crest trench and help clear it of the enemy 719 would turn right upon reaching Switch trench and clear the lower half of it of opposition, these three tanks would then rendezvous at the southern end of Fish Alley. Meanwhile 720 was to move right, cross Switch Trench and cover the infantry who would be consolidating in front of it.

The advance was to halt at Switch Trench until 7:20am, partially to allow the tanks to assist with mopping up.

Account of operations

The tanks arrived late and followed the infantry over the German front line, which had already been captured, the infantry making use of the lane left in the barrage to push forward.

The advance resumed, and despite enfilading fire dorm each flank the infantry swiftly capturing their second objective, Fat Trench and the upper part of Fish Alley. A further advance was now halted in front of the heavily wired and well defended Flers Line which lay in between the second and third objectives. 535 continued northwards in an attempt to support this attack but was hit and Knocked out at M36c.2.6.

547 and 720 advanced either side and probably a little to the rear of 535. At 10:30 547 advanced into the centre of the Flers Line and enfiladed the twin trenches with MG fire, the infantry rapidly advanced over the crushed wire and captured the position. 720 meanwhile, may have done much the same on the extreme left of the Division, all the while probably firing on the Germans on the Division left who had not been silenced by the unsuccessful attack of the 47th Division.

719 advanced on the extreme right of the division, catching the infantry up at the second Objective, where Fat Trench abutted Flers trench. At 9:15am, at the request of the infantry, the tank moved into the depression to the south west of Flers and silenced enemy Mgs ensconced in a farmhouse there. The tank then moved towards Flers, its steering was damaged by shell fire and then tank then ditched, at M36d.9.9, whilst attempting to withdraw. More shells hit the tank, it caught fire and was burnt out.

The New Zealanders, possibly with the assistance of 547 and two other tanks, were able to capture Grove Trench, and two field guns therein. The trench could not be held due to the failure of the attacks on either flank and the infantry withdrew and consolidated on the Blue Line, 547 ignored the general order for all tanks to withdraw and remained behind to cover the consolidation, eventually withdrawing into Flers after dark.

Penetrated by AP bullets: 0

C Company, 1 section, with 2nd Canadian Division, Canadian Corps, 3rd Army

C Company, 1 section, intended to get 6 tanks into action on 15th September 1916

C Company, 1 section, Capt Inglis AM

C1, 709, “Champagne”, Lt Wheeler AGC

C2, 522, “Cognac”, Lt Bluemel FW

C3, 701, “Chartreuse”, 2Lt Clark SDH

C4, 503, “Chablis”, 2Lt Campbell GOL

C5, 721, “Creme de menthe”, Capt Inlis AM

C6, 504, “Cordon Rouge”, 2Lt Allan J

Trevor Pidgeon gives C1 the number 721, this must be a Typo. Inglis’ report (in the Canadian Divisions War Diary) states it was number 709.

Northern Group, 709, 522, 504, were to cross the Canadian front line about R35a.0.3. and then follow sugar trench to R30c.5.3, immediately north of the factory. They were to help cover the left flank of the advancing infantry, assist in mopping up and, once at the Sugar factory, deal with any MGs therein or in Courcelette

Southern group 721, 701, 503, to start from near Pozieres Windmill, advance down the road to the sugar factory, one tank on the road and one 30 yards either side of it. The tanks were to proceed to R36a.5.5 where, at z + 43 mins a male tank was to detach itself and assit the infantry in capturing the ruins. The other two tanks, a male and a female, were meanwhile to continue down the road to Candy trench at R36a.8.7 then follow the trench down towards Martinpuich. Once the infantry had gained their final objectives the tanks were to return and rally.

Account of operations

522 and 709 both started on time, at Zero, and advanced along routes close to one another. 522 was faster and ditched at R35a.3.9 ten minutes before 709 ditched at roughly the same location. 522 was unditched but ditched again permanently at R29b.5.1. Both crews attempted to unditch their machines whilst under fire, 709’s crew gave up after four fruitless hours and abandoned the tank, the driver being killed in the unditching attempt. 522’s crew worked all day but were also unable to save the tank which was abandoned.

504 meanwhile entered no mans land and, under heavy fire, advanced along Sugar trench silencing several Mgs therein thus enabling the infantries advance. The tank reached R30c.5.3, north of the Sugar factory and joined in the latter part of the attack on the factory blocking the Germans escape route.

701 ditched and 503 threw a track, both thus failed to reach the start point.

721 reached the start point at 2am and started forward at Zero, having been joined by 2Lt Campbell but having lost one of its tail wheels to an enemy shell.

The tank was possibly photographed and filmed whilst advancing: IWM FLM 2044, X1.p129

The infantry advanced well ahead, the tank eventually catching them up in the Sugar Factory where it helped subdue the defenders with 6pdr and MG fire. The Germans in the factory surrendered, 721 and 504 returned down the Albert Road, 721 laying 400 yds of cable en route, both tanks rallied.

The infantry launched a further attack in the afternoon and captured Courcelette village.

Penetrated by AP bullets: 0

The tanks were thus far from impressive in their debut, mostly because they were too widely dispersed and not used according to any plan. Their crews were also not well trained, and there was the spate of breakdowns. Regardless, the few tanks that did get into action had a profound impact on Haig five days after the attack he urgently requested 1,000 more. Haig also demanded the establishment of a new central office charged with improving their fighting ability. Even before the end of the Battle of the Somme, Haig had created the Tank Corps Headquarters.


Partial Victory

With the new artillery barrage, tanks, and a carefully prepared infantry attack, the Canadians captured the ruined village of Courcelette on 15 September. Despite thousands of casualties, it was a victory, one of the few for Allied forces on the Somme.

Further attacks through September and October were just as costly, but less successful. Operations against Desire Trench and Regina Trench, to the north of Courcelette, were grinding affairs where soldiers attacked and counterattacked repeatedly over the same ground, and always under heavy enemy fire.

In late October, the three battered divisions of the Canadian Corps limped off the Somme having suffered 20,000 casualties. The 4th Canadian Division, fighting with British troops, finally captured Regina Trench in November, as the offensive came to a halt in the mud all along the Somme front.


Fat, Slow, and Monstrous: The Tanks of World War I Terrorized the Battlefield

World War I tanks were not particularly useful, but they did inspire fear.

Hier is wat u moet onthou: The early tanks were plagued by reliability problems and hellish to be inside. Maar hulle terrified the Germans.

“We heard strange throbbing noises, and lumbering slowly towards us came three huge mechanical monsters such as we had never seen before,” remembered Bert Chaney, a 19-year-old officer in the Signal Corps of the British Army. “My first impression was that they looked ready to topple on their noses, but their tails and the two little wheels at the back held them down and kept them level….”

Chaney was witnessing the dawn of a new era in warfare. On September 15, 1916, at Flers Courcelette during the Battle of the Somme, one of the bloodiest affairs of World War I, the tank made its combat debut. Developed under a cloak of secrecy with the explanation that the large iron containers being manufactured were meant to carry water, the nebulously named tank was actually designed to cross No Man’s Land, traverse German trenchlines, penetrate into the enemy’s rear, and break the hellish stalemate on the Western Front.

A Dark, Sweltering Cave of Armor Plating

The Mark I tank, the first in British production, weighed just over 31 tons, and riveted armor plating protected a crew of eight soldiers in a dark, sweltering cave of a compartment that was routinely permeated with noxious gasoline fumes. Two main variants of the Mark I were built – the Male with sponson mounted 6-pounder guns and a pair of .303-caliber machine guns in the hull and the Female model which mounted five .303-caliber machine guns. The Male was intended to take on German strongpoints, while the Female battled enemy infantry concentrations.

At Flers Courcelette, approximately 50 Mark I tanks rolled forward, and the Germans who saw them coming with the British infantry were initially stunned. “And there between them, spewing death, unearthly monsters,” remembered one German soldier. The Mark I was indeed innovative however, it was also primitive. Shaped like a rhombus, it utilized caterpillar tracks that circulated around the entire length of the machine. It was prone to mechanical failures and often was immobilized in shell holes or craters, or even on tree stumps. Still, the Mark I tanks that entered battle on September 15, 1916, impressed British commanders, who requested more of them.

Although the tanks at the Somme failed to break the stalemate, it was obvious that the new weapon would influence the future of land warfare. Tactical refinements in the employment of tanks and in the designs and capabilities of the vehicles themselves continued. The Germans soon developed tanks of their own and devised effective tactics to defend against those of the British and French.

Only the Beginning…

While two of the tanks that Chaney saw that morning on the Somme front were disabled, the third managed to mount an attack against the Germans. “This was one of the rare occasions when they had passed through the enemy fire, and they were enjoying themselves chasing and rounding up Jerries, collecting thousands of prisoners and sending them back to our lines escorted only by Pioneers armed with shovels,” he recalled, perhaps with a bit of exaggeration.

The action at Flers Courcelette was just the beginning. Both sides learned lessons, and a generation later the tank became a primary offensive weapon during World War II. One hundred years after its debut during the Battle of the Somme, the tank remains a dominant force on the battlefields of the 21st century.

This article first appeared on the Warfare History Network and first appeared on TNI earlier this year.


The Battle of Flers

The Battle of Flers-Courcelette (September 1916) was a subsidiary attack of the Battle of the Somme. However, what happened at the Battle of Flers-Courcelette was to have a big impact of World War One and was to change warfare forever.

The Battle of Flers-Courcelette was the first occasion that tanks were used in battle. An attack on Flers-Courcelette by the 41st Division was supported by 49 tanks. Such was their lack of reliability that only fifteen got to the Flers-Courcelette area and took part in the battle. Seventeen had simply not got to the front line. In one sense, this fulfilled all that Winston Churchill had feared. A strong supporter of the tank, Churchill was worried that it was being put into use too early.

“My poor land battleships have been let off prematurely on a petty scale.” Winston Churchill

The tanks went into battle for the first time on September 15th. Seven failed to start.

A pilot of the Royal Flying Corps saw one of the four remaining tanks out of ten scheduled to attack Flers going down the main road of the village and radioed the following back:

“A tank is walking down the High Street of Flers with the British Army cheering behind it.”

A World War One tank

The attacks on Flers-Courcelette did temporarily undermine German morale in the area as rifle fire had little impact on the tanks that got through. Machine gun fire – so devastating against the infantry – also had little impact. In the first three days of the Battle of Flers-Courcelette, the Allies advanced 2 kilometres. The villages of Flers, Courcelette and Martinpuich fell to the Allies as did the strategically desirable High Wood. However, the Allies could not build on this success. The early tanks that had done so much to scare the German troops around Flers-Courcelette, were too unreliable and were susceptible to artillery fire. However, they had done enough to impress Douglas Haig. He ordered that another 1000 be built to assist the Allies on the Western Front.


Die ruiters was aan elke kant van die tenk gestasioneer. Hulle het die sekondêre ratkaste met betrekking tot die individuele spore bestuur. Hulle het ook ammunisie deurgegee, die spore gesmeer en die ligte masjiengewere bedryf.

In 'n 'manlike' tenk is elke sespondergeweer bedien deur 'n skutter en 'n laaier. Die geweer is beweeg deur die blote fisiese inspanning van die skutter, met 'n skag onder sy regterholte om die wapen op te lig en te swaai. Hy mik met behulp van 'n teleskopiese sig en gebruik die afvuurmeganisme met die hand.

Die eerste tenkspanne kom uit feitlik elke regiment in die Britse leër. Gevolglik was daar vroeg reeds min ooreenstemming in pet -kentekens of uniform, maar uiteindelik is dit 'n tak van die Machine Gun Corps. Dit word die Tank Corps in Julie 1917, die Royal Tank Corps in Oktober 1923 en die Royal Tank Regiment in April 1939.