Geskiedenis Podcasts

Britse oorwinning op Passchendaele

Britse oorwinning op Passchendaele


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Na meer as drie maande se bloedige geveg, eindig die Derde Slag van Ieper op 6 November 1917 effektief met 'n oorwinning wat die Britse en Kanadese troepe in die Belgiese dorpie Passchendaele behaal het.

Die derde slag van Ieper, wat op 31 Julie 1917 gelanseer is, het die Britse hoofkommandant, sir Douglas Haig, aangevoer. Nadat 'n groot Geallieerde offensief deur die Franse in die vorige Mei misluk het, het Haig bepaal dat sy troepe dieselfde jaar nog 'n slag moes begin, volgens sy verkeerde oortuiging dat die Duitse weermag op die punt van ineenstorting op die punt was, en kan heeltemal gebreek word deur 'n groot geallieerde oorwinning. Aangesien die terrein vir die offensief Haig die veelbetwiste Ieper Salient, in die Vlaandere streek van België, gekies het, was 'n streek wat twee vorige aanvalle onder Duits gelei het. Skynbaar daarop gemik om die Duitse duikbootbasisse aan die noordkus van België te vernietig, het Haig se Derde Slag van Ieper begin met beduidende winste van die Geallieerdes, maar het vinnig neergesak weens swaar reën en verdikkende modder.

LEES MEER: Lewe in die loopgrawe van die Eerste Wêreldoorlog

Einde September kon die Britte beheer oor 'n landgrens oos van die stad Ieper vestig. Vandaar het Haig sy bevelvoerders gedruk om die aanvalle na die Passchendaele -rant, ongeveer 10 kilometer verder, voort te sit. Terwyl die geveg sy derde maand gestrek het, het die geallieerde aanvallers byna uitgeput geraak, terwyl die Duitsers hul posisies kon versterk met reserwe troepe wat uit die Oosfront vrygelaat is, waar die Russiese weermag in chaos was. Omdat Haig geweier het om die spook van sy groot oorwinning prys te gee, beveel hy einde Oktober drie laaste aanvalle op Passchendaele.

Op 30 Oktober kon die Kanadese troepe onder Britse bevel uiteindelik die weg binnedring; hulle is egter byna onmiddellik teruggejaag, en die bloedvergieting was geweldig. 'Die besienswaardighede daarbo is bo alle beskrywings', het 'n offisier weke later oor die gevegte by Passchendaele geskryf, 'dit is tot 'n seën 'n seën dat 'n mens tot alles in die gedrang kom en dat jou verstand nie alles kan inneem nie . ” Tog stoot Haig sy manne voort, en op 6 November kon die Britse en Kanadese troepe uiteindelik Passchendaele vang, sodat die generaal die aanvalle kon beëindig en aanspraak maak op oorwinning. Trouens, die Britse magte was uitgeput en verniel na die lang, slypende offensief. Met ongeveer 275 000 Britse slagoffers, waaronder 70 000 dooies - in teenstelling met 260 000 aan Duitse kant - was die Derde Slag van Ieper een van die duurste en omstrede geallieerde offensiewe van die Eerste Wêreldoorlog.


Slag van Passchendaele: 31 Julie - 6 November 1917

Amptelik bekend as die Derde Slag van Ieper, het Passchendaele nie net berug geraak oor die omvang van die slagoffers nie, maar ook oor die modder.

Ieper was die belangrikste stad in 'n opvallende (of bult) in die Britse lyne en die plek van twee vorige gevegte: Eerste Ieper (Oktober-November 1914) en Tweede Ieper (April-Mei 1915). Haig wou al lank 'n Britse offensief in Vlaandere hê, en na 'n waarskuwing dat die Duitse blokkade binnekort die Britse oorlogspoging sou lamlê, wou hy die Belgiese kus bereik om die Duitse duikbootbasisse daar te vernietig. Boonop bedreig die moontlikheid van 'n Russiese onttrekking aan die oorlog die Duitse herontplooiing van die Oosfront om hul reserwesterkte dramaties te verhoog.

Die Britte is verder aangemoedig deur die sukses van die aanval op Messines Ridge op 7 Junie 1917. Negentien groot myne is gelyktydig ontplof nadat dit aan die einde van lang tonnels onder die Duitse frontlinie geplaas is. Die vang van die rant het Haig se selfvertroue opgeblaas en voorbereidings begin. Tog het die vlakheid van die vlakte stealth onmoontlik gemaak: soos met die Somme, het die Duitsers geweet dat 'n aanval op hande was en die aanvanklike bombardement dien as 'n laaste waarskuwing. Dit het twee weke geduur, met 4,5 miljoen skulpe wat uit 3 000 gewere afgevuur is, maar dit kon weer nie die sterk versterkte Duitse posisies vernietig nie.

Die infanterie -aanval het op 31 Julie begin. Deurlopende afskilfering het die kleigrond gekneus en die dreineringstelsels stukkend geslaan. Die linkervleuel van die aanval het sy doelwitte bereik, maar die regtervleuel het heeltemal misluk. Binne 'n paar dae het die swaarste reën vir 30 jaar die grond in 'n moeras verander en dik modder veroorsaak wat gewere verstop het en tenks geïmmobiliseer het. Dit het uiteindelik so diep geraak dat mans en perde daarin verdrink het.

Op 16 Augustus is die aanval hervat, met min effek. Die dooiepunt het nog 'n maand geheers totdat 'n verbetering in die weer op 20 September weer 'n aanval veroorsaak het. Die Slag van Menin Road Ridge, saam met die Slag van Polygon Wood op 26 September en die Slag van Broodseinde op 4 Oktober, vestig die Britse besit van die rif oos van Ieper.

Verdere aanvalle in Oktober kon nie veel vordering maak nie. Die uiteindelike vang van die klein wat oorgebly het van die dorp Passchendaele op 6 November deur die Britse en Kanadese magte het Haig uiteindelik 'n verskoning gegee om die offensief af te skaf en sukses te eis.

Die dorpie Passchendaele lê egter skaars vyf myl verder as die beginpunt van sy offensief. Nadat hy 'n beslissende sukses voorspel het, het dit meer as drie maande, 325,000 geallieerde en 260,000 Duitse ongevalle geneem om weinig meer te doen as om die bult van die Ieper ietwat groter te maak. Ter verdediging van Haig was die rasionaal vir 'n offensief duidelik en baie was dit eens dat die Duitsers die ongevalle minder kon bekostig as die Geallieerdes, wat versterk word deur die toetrede van Amerika tot die oorlog. Tog bly Haig se besluit om in November voort te gaan, baie kontroversieel, en dit lyk asof die argumente, net soos die stryd, voortgaan.


Tussen Julie en November, in 'n klein hoekie van België, is meer as mans doodgemaak of vermink, vergas of verdrink - en baie van die lyke is nooit gevind nie. Die Ieper-offensief verteenwoordig die moderne indruk van die Eerste Wêreldoorlog: versplinterde bome, met water gevulde kraters, modderige dopgate. Die klimaks was een van die ergste gevegte van albei wêreldoorloë: Passchendaele. Die dorp het uiteindelik geval, net sodat die hele offensief afgelas kon word. Maar, soos Nick Lloyd toon, veral deur Duitse dokumente wat nog nie ondersoek is nie, het die Geallieerdes nader aan 'n belangrike keerpunt in die oorlog gebring as wat ons ons ooit kon voorstel. Die Franse gehuggie Passchendaele was die plek van een van die bepalende gevegte van die Eerste Wêreldoorlog. 'N Kombinasie van swak weer en swak koördinasie met die Britse opperbevel het 'n mislukking veroorsaak

Tussen Julie en November, in 'n klein hoekie van België, is meer as mans doodgemaak of vermink, vergas of verdrink - en baie van die lyke is nooit gevind nie. Die Ieper-offensief verteenwoordig die moderne indruk van die Eerste Wêreldoorlog: versplinterde bome, met water gevulde kraters, modderige dopgate. Die klimaks was een van die ergste gevegte van albei wêreldoorloë: Passchendaele. Die dorp het uiteindelik geval, net sodat die hele offensief afgelas kon word. Maar, soos Nick Lloyd toon, veral deur Duitse argiefmateriaal wat voorheen oor die hoof gesien is, is dit opvallend hoe naby die Britte gekom het om die Duitse weermag te dwing om in Oktober 'n groot toevlug in België te maak, ver van 'n nuttelose en nuttelose vermorsing van mans, die stryd was 'n verstommende illustrasie van hoe effektief die Britse taktiek en operasies geword het en die Geallieerdes nader aan 'n belangrike keerpunt in die oorlog gebring het as wat ons ons ooit kon voorstel. Gepubliseer vir die herdenking van hierdie groot konflik, is Passchendaele die mees oortuigende en omvattende verslag wat ooit geskryf is oor die hoogtepunt van loopgraafoorlogvoering aan die Westelike Front.


Passchendaele: The Lost Victory of World War I – Review Deur Stuart McClung

Eerste Wêreldoorlog aan die Westelike Front kan meestal beskryf word as 'n oefening in nutteloosheid. Nadat die aanvanklike Duitse offensief van 1914 deur België en in die noorde van Frankryk gestop is, het dit ontaard in die bekende loopgraafoorlogvoering met die frontlyne wat van die Noordsee tot by die Switserse grens strek.

Die voorste linies het in die loop van die volgende drie jaar relatief min verander ten spyte van aanstootlikhede aan elke kant, oor die algemeen oor 'n paar maande, in verskillende sektore van die front. Hierdie pogings het elkeen tot min of meer minimale territoriale winste en lyste vir ongevalle gelei, wat honderde duisende beloop het.

Passchendaele, soms genoem Derde Ieper, was nog een van die offensiewe van meer maande. Met die byna ineenstorting van die Franse leër, is dit in wese aan die Britte oorgelaat om die Kanale-hawens in Noord-Frankryk saam met die Belge te bewaak om 'n grootskaalse aanval te loods wat oënskynlik bedoel was om uiteindelik 'n deurbraak na die Belgiese kus te bereik, skakel die U-Boat-basisse daar uit en rol die flank van die Duitse verdediging op.

Teen 1917 het wapentegnologie gefokus op die oorheersing van masjiengewere en artillerie op die slagveld. Die Duitsers het die voorsprong in eersgenoemde gehad en die geallieerdes was intussen beter in laasgenoemde. Vliegtuie was ook 'n faktor vir aanval, verdediging en verkenning.

Die algemeen aanvaarde formule vir sukses in die aanval beteken dat u ten minste 'n 3-1 voorsprong het. Dit word egter bemoeilik deur die uitgebreide verdediging van die ineenstorting van vuurvelde deur loopgrawe, pilkaste, verwoeste huise en verwoeste dorpe en die gereeld reënweer, wat, tesame met artillerie, die terrein byna onmoontlik gemaak het om te bestuur en te maneuver. .

'N Soldaat in die modder tydens die Tweede Slag van Passchendale

Die kraterlandskap met dopgate gevul met modder en water het die paaie wat voorheen was, uitgewis en logistieke pogings aangewend om voedsel, water, ammunisie en mediese voorrade aan die voorkant te kry, net so 'n nagmerrie as die werklike gevegte. Die teenwoordigheid van die oorblyfsels van die begrawe dooies in geenmansland was ook 'n problematiese oorweging om meer as een rede.

By Passchendaele moes die Britte nie net die offensief van die uitgeputte Franse oorneem nie, maar moes ook die Britse ekspedisie-mag (BEF), Douglas Haig, sien dat hulle iets doen, wat die politieke druk tuis sou versag sowel hy as premier Lloyd George wat in die eerste plek min vertroue in hierdie offensief gehad het.

In die geval was die aanval, soos met baie ander, 'n meerfase operasie en nie een aaneenlopende geveg nie. Van Julie tot November het die Britte wins gemaak ten koste van die Duitsers met hul oorwig van artillerie, maar daar was geen deurbraak om die lang ongevalle -lyste te vergesel nie en daar was ook onenigheid onder hoër persone oor die bedoelde taktiek

Watter sukses het die Duitsers soms aan die tou gekry en was hulle ernstig bekommerd dat hulle nie sou kon vashou nie. Hul taktiese leerstelling het egter verstandige teenaanvalle deur afdelings agter die voorste linies vereis, voordat die Britte hul winste kon konsolideer deur hul 'byt -en -hou' -taktiek, wat uiteindelik 'n deurbraak moontlik gemaak het.

'N Mark IV -tenk by Passchendaele

Die einde van die veldtog, in November, toon 'n verandering van ongeveer vyf myl aan die voorkant teen 'n enorme prys vir mense en materiaal. Tegnies was dit 'n Britse oorwinning, maar dit het nie die gewenste doel bereik om die Belgiese kus skoon te maak of die Duitse weermag te verslaan en die oorlog te beëindig nie. Slootoorlogvoering sou nog 'n jaar duur.

Dertien uitstekende, gedetailleerde kaarte vergesel die teks, wat wissel van die situasie in Junie tot die laaste reël in November. 'N Gedeelte van vier-en-twintig foto's is ook ingesluit. Hulle toon die skitterende landskap en verwante toestande waaronder die geveg gevoer is, sommige van die primêre bevelvoerders en hul manne en toerusting.

Die Slag van Passchendaele, Julie-November 1917

Die uitgebreide bibliografie is omvattend ondersoek en bevat nasionale argiefbronne, amptelike geskiedenis en verslae, memoires en persoonlike verslae, eenheidsgeskiedenis en algemene werke en artikels.

Hierdie verhaal, wat aan beide kante vertel word, maar met meer klem op die Britse perspektief, is net so tekenend van die nutteloosheid van die Eerste Wêreldoorlog as enige ander. Tog is daar 'n objektiewe les hier te leer, al is dit om geen ander rede as om die oorlog se blote en totale vermorsing van lewe en hulpbronne aan te toon nie, selfs al het die ou monargiese orde op die vasteland van Europa sy eie ondergang tot gevolg gehad.


Passchendaele: The Lost Victory of World War I – Review Deur Stuart McClung

Die Eerste Wêreldoorlog aan die Westelike Front kan meestal beskryf word as 'n oefening in nutteloosheid. Nadat die aanvanklike Duitse offensief van 1914 deur België en in die noorde van Frankryk gestop is, het dit ontaard in die bekende loopgraafoorlogvoering met die frontlyne wat van die Noordsee tot by die Switserse grens strek.

Die voorste linies het in die loop van die volgende drie jaar relatief min verander ten spyte van aanstootlikhede aan elke kant, oor die algemeen oor 'n paar maande, in verskillende sektore van die front. Hierdie pogings het elkeen tot min of meer minimale territoriale winste en lyste vir ongevalle gelei, wat honderde duisende beloop het.

Passchendaele, soms die derde Ieper genoem, was nog een van die offensiewe van meer as een maand. Met die byna ineenstorting van die Franse leër, is dit in wese aan die Britte oorgelaat om die Kanale-hawens in Noord-Frankryk saam met die Belge te bewaak om 'n grootskaalse aanval te loods wat oënskynlik bedoel was om uiteindelik 'n deurbraak na die Belgiese kus te bereik, skakel die U-Boat-basisse daar uit en rol die flank van die Duitse verdediging op.

Teen 1917 het wapentegnologie gefokus op die oorheersing van masjiengewere en artillerie op die slagveld. Die Duitsers het die voorsprong in eersgenoemde gehad en die geallieerdes was intussen beter in laasgenoemde. Vliegtuie was ook 'n faktor vir aanval, verdediging en verkenning.

Die algemeen aanvaarde formule vir sukses in die aanval beteken dat jy ten minste 'n 3-1 voorsprong het. Dit is egter ingewikkeld deur die uitgebreide verdediging van die ineenstorting van vuurvelde deur loopgrawe, pilkaste, verwoeste huise en verwoeste dorpe en die gereeld reënweer, wat saam met artillerie die terrein byna onmoontlik gemaak het om te bestuur en te maneuver. .

'N Soldaat in die modder tydens die Tweede Slag van Passchendale

Die kraterlandskap met dopgate gevul met modder en water het die paaie wat voorheen was, uitgewis en logistieke pogings aangewend om voedsel, water, ammunisie en mediese voorrade aan die voorkant te kry, net so 'n nagmerrie as die werklike gevegte. Die teenwoordigheid van die oorblyfsels van die begrawe dooies in geenmansland was ook 'n problematiese oorweging om meer as een rede.

By Passchendaele moes die Britte nie net die offensief van die uitgeputte Franse oorneem nie, maar ook die Britse ekspedisie-mag (BEF), Douglas Haig, moes sien dat hulle iets doen, wat die politieke druk tuis sou versag sowel hy as premier Lloyd George wat in die eerste plek min vertroue in hierdie offensief gehad het.

In die geval was die aanval, soos met baie ander, 'n meerfase operasie en nie een aaneenlopende geveg nie. Van Julie tot November het die Britte wins gemaak ten koste van die Duitsers met hul oorwig van artillerie, maar daar was geen deurbraak om die lang ongevalle -lyste te vergesel nie en daar was ook onenigheid onder hoër persone oor die bedoelde taktiek

Watter sukses was die Duitsers soms aan die tou en ernstig bekommerd dat hulle dit nie sou kon vashou nie. Hul taktiese leerstelling het egter verstandige teenaanvalle deur afdelings agter die voorste linies vereis, voordat die Britte hul winste kon konsolideer deur hul 'byt -en -hou' -taktiek, wat uiteindelik 'n deurbraak moontlik gemaak het.

'N Mark IV -tenk by Passchendaele

Die einde van die veldtog, in November, toon 'n verandering van in die grootste mate ongeveer vyf myl aan die voorkant teen 'n enorme prys vir mense en materiaal. Tegnies was dit 'n Britse oorwinning, maar dit het nie die gewenste doel bereik om die Belgiese kus skoon te maak of die Duitse weermag te verslaan en die oorlog te beëindig nie. Slootoorlogvoering sou nog 'n jaar duur.

Dertien uitstekende, gedetailleerde kaarte vergesel die teks, wat wissel van die situasie in Junie tot die laaste reël in November. 'N Gedeelte van vier-en-twintig foto's is ook ingesluit. Hulle toon die skitterende landskap en verwante toestande waaronder die geveg gevoer is, sommige van die primêre bevelvoerders en hul manne en toerusting.

Die Slag van Passchendaele, Julie-November 1917

Die uitgebreide bibliografie is omvattend ondersoek en bevat nasionale argiefbronne, amptelike geskiedenis en verslae, memoires en persoonlike verslae, eenheidsgeskiedenis en algemene werke en artikels.

Hierdie verhaal, wat van beide kante vertel word, maar met meer klem op die Britse perspektief, is net so tekenend van die nutteloosheid van die Eerste Wêreldoorlog as enige ander. Tog is daar 'n objektiewe les hier te leer, al is dit om geen ander rede as om die oorlog se blote en totale vermorsing van lewe en hulpbronne aan te toon nie, selfs al het die ou monargiese orde op die vasteland van Europa sy eie ondergang tot gevolg gehad.


Die Slag van Passchendaele

Op 6 November 1917, na drie maande van hewige gevegte, het Britse en Kanadese magte uiteindelik beheer geneem oor die klein dorpie Passchendaele in die Wes -Vlaandere streek van België, wat een van die bloedigste gevegte van die Eerste Wêreldoorlog beëindig het. Met ongeveer 'n derde van die 'n miljoen Britse en geallieerde soldate wat óf gedood óf gewond is, die Slag van Passchendaele (amptelik die derde slag van Ieper), simboliseer die ware verskrikking van geïndustrialiseerde slootoorlogvoering.

Generaal Sir Douglas Haig, die Britse opperbevelhebber in Frankryk, was oortuig om sy magte op die Duitse duikbootbasisse langs die Belgiese kus te lanseer in 'n poging om die groot skeepsverliese wat die Royal Navy toe gely het, te verminder. Generaal Haig was ook van mening dat die Duitse weermag naby aan ineenstorting was en dat 'n groot offensief ... 'net nog 'n stoot' die einde van die oorlog kan bespoedig.

So is die offensief by Passchendaele op 18 Julie 1917 geloods met 'n bombardement van die Duitse lyne waarby 3000 gewere betrokke was. In die volgende tien dae word beraam dat meer as 4 miljoen skulpe afgevuur is. Baie hiervan sou deur die dapper Lasses of Barnbow vervul gewees het.

Die werklike infanterie -aanval het op 31 Julie om 03.50 gevolg, maar die Duitse Vierde Weermag was ver van ineenstorting, en het die belangrikste Britse opmars tot relatief klein winste beperk.

Kort na die aanvanklike aanval het die swaarste reën in meer as 30 jaar op Vlaandere begin val, wat die soldate en die laagliggende velde waaroor die geveg plaasgevind het, deurdrenk het. Die artillerie -skulpe wat enkele dae tevore die Duitse lyne gebombardeer het, het nie net die land verskeur nie, maar ook die dreineringstelsels wat die herwonne moeras droog gehou het, vernietig het. Met die aanhoudende gestamp, het die reën deurdrenkte grond vinnig verander in 'n dik moeras.

Selfs die nuut ontwikkelde tenks kon min beweeg, maar vinnig vas in die vloeibare modder. Met elke nuwe fase van die offensief het die reën aanhou val en die dopgate met water gevul. Die modder wat vasgeklou het, het die soldate se uniforms gebak en hul gewere verstop, maar dit was die minste van hulle, want die modder het soms so diep geraak dat mans en perde verdrink het, vir ewig verlore in die stink moeras.

Die enigste soliede strukture in hierdie see van verwoesting was die vyand se betonbakke, van hier af kon die Duitse masjiengeweerders enige geallieerde infanterie wat beveel is om te vaar, afskiet.

Met die hopeloosheid van die situasie, het generaal Haig die aanval tydelik opgeskort.

'N Nuwe Britse offensief is op 20 September onder bevel van Herbert Plumer van stapel gestuur, wat uiteindelik gelei het tot 'n paar klein winste, waaronder die vang van 'n nabygeleë rif net oos van Ieper. Generaal Haig het vroeg in Oktober verdere aanvalle gelas, wat minder suksesvol was. Geallieerde troepe het hewige opposisie ondervind toe Duitse reserwes in die gebied ingegooi is, en baie Britse en Rykse soldate het ernstige chemiese brandwonde opgedoen terwyl die Duitsers mosterdgas gebruik het om hul posisie te verdedig.

Generaal Haig, wat nie bereid was om mislukking te aanvaar nie, beveel einde Oktober nog drie aanvalle op die Passchendaele -rif. Ongevalle was hoog gedurende hierdie laaste stadiums, met veral Kanadese afdelings wat groot verliese gely het. Toe Britse en Kanadese magte uiteindelik op 6 November 1917 by Passchendaele uitkom, het daar amper 'n spoor van die oorspronklike dorpstrukture oorgebly. Die verowering van die dorp het egter generaal Haig die verskoning gegee om 'n einde te maak aan die offensief en beweer dat dit sukses was.

In die drie en 'n half maande van die offensief het die Britse en Ryksmagte skaars vyf myl gevorder en vreeslike slagoffers gely. Miskien was hulle enigste troos dat die Duitsers byna net so erg gely het met ongeveer 250 000 dood of beseer. In die nasleep van die geveg is generaal Haig erg gekritiseer omdat hy die offensief voortgesit het lank nadat die operasie 'n werklike strategiese waarde verloor het.

Miskien meer as enige ander, het Passchedaele die gruwels en die groot menslike koste wat verband hou met die groot gevegte van die Eerste Wêreldoorlog, simboliseer. Die verliese van die Britse Ryk het ongeveer 36 000 Australiërs, 3 500 Nieu -Seelanders en 16 000 Kanadese ingesluit, waarvan laasgenoemde in die laaste paar dae / weke van die laaste bloedige aanval verlore gegaan het. Sowat 90 000 liggame is nooit geïdentifiseer nie en 42 000 is nooit herstel nie.

Hierdie gevegte en die soldate van die Britse Ryk wat daarin omgekom het, word vandag herdenk by die Menin Gate -gedenkteken in Ieper, die Tyne Cot -begraafplaas en die gedenkteken vir die vermiste.


Duiwe by Passchendaele

Vir majoor Alec Waley, die bevelvoerder van die British Expeditionary Force ’s Carrier Pigeon Service, was 31 Julie 1917 'n besonder spanningsvolle dag, maar uiteindelik 'n baie bevredigende dag.

Dit was die eerste dag van die Derde Slag van Ieper - of ‘Passchendaele ’, soos dit meer gereeld onthou word. Die uitvoering van hierdie offensief is vergemaklik deur die mees vernietigende tegnologie wat nog ontwerp is: moderne artillerie, masjiengewere, tenks, vliegtuie, vlammenwerpers en gifgas. Die totale slagoffers, geallieerdes en Duitsers, was waarskynlik meer as 500 000.

Watter plek, te midde van geïndustrialiseerde slagting op hierdie skaal, kan daar vir Waley se brose klein voëltjies die lyn in hul delikate rietmandjies opdra? Teen die aand van die eerste dag het Waley 'n antwoord gehad: op besoek aan die BEF ’s II Corps, is hy meegedeel dat 󈦫% van die nuus wat van die voorste linie gekom het, deur duif ontvang is#8217.

OLD TECH OF NEW TECH?

Waar omslagtige, onveilige en onbetroubare draadlose stelle, saam met telefone, seinligte en fakkels misluk het, het duiwe daarin geslaag. Toe menslike hardlopers nie deur mure van spervuur ​​kon gaan nie, het duiwe bokant die ontploffings en die gas gestyg en vinnig na hul hokke gevlieg en gestuur in klein silinders wat aan hul bene geheg was.

Die nut van duiwe in moderne oorlogvoering was 'n verrassing vir die Britte. Duiwe was 'n beproefde, inderdaad al tyd bewaarde, vorm van kommunikasie. Oorspronklik gedomestiseer omstreeks 4500 vC, het hulle opgeruk (of eerder gevlieg) met die leërs van Ramses II, koning Salomo, Julius Caesar en Genghis Khan. Tog, in die laaste helfte van die 19de eeu, terwyl duiwelsug steeds 'n gewildste stokperdjie geword het, veral onder die werkersklas, vir militêre doeleindes, blyk dit dat hulle heeltemal deur die telegraaf verdring is.

Gebeure tydens die Frans-Pruisiese oorlog van 1870-1871 het egter hul militêre nut bevestig. Pruisiese kavalleriepatrollies wat vinnig na Frankryk gedruk het, het telegraaflyne afgesny, en geïsoleerde Franse garnisoene het spoedig gestuur om posse te stuur deur posduiwe wat deur plaaslike liefhebbers geleen is.

Amptenare in Parys, wat gedurende die konflik vier maande lank beleër is, organiseer ook 'n posduifdiens wat honderde duisende boodskappe vir die beleërde stad gelewer het. Die militêre implikasies van hierdie prestasie het nie op kontinentale soldate verlore gegaan nie, en teen 1914 is uitgebreide netwerke hokke regoor Europa gevestig deur die leërs van al die leidende moondhede.

AGTER DIE KURVE

Die Britte was die uitsondering. Die oorlogskantoor het in 1907 geglo dat die voëls onbetroubaar was tydens oorlogstoestande, omdat hulle geneig was om moedeloos of verlore te raak. besluit dat dit 'n fout was.

Alec Waley, 'n luitenant van die Intelligence Corp aan die einde van 1914, het 'n paar duiwe by die Franse geleen en, soos 'n mede -offisier onthou,

onder sy entoesiastiese impuls [die duiwe diens] het sy waarde bewys, want toe die Duitsers op Ieper toesluit en die paaie deur die stad skulpstrikke word, was Alec Waley 'n bekende figuur die duiwe wat die lewe van menige gestuurde ruiter gered het.

Die daaropvolgende Julie is hierdie uitgebreide Carrier Pigeon Service amptelik oorgeneem deur die Direkteur van Army Signals, met Waley as ‘ -offisier wat beveel het ’.

DUIWE MOBILiseer

In dieselfde tydperk, terug in Brittanje, is AH Osman, redakteur van die Racing Pigeon-joernaal, in opdrag van die weermag geneem en is hy verantwoordelik vir die organisering van 'n posduifdiens vir tuisverdediging en die verskaffing van albei voëls (waarvan duisende vryelik gegee is vir die oorlogspoging deur patriotiese liefhebbers) en geskik gekwalifiseerde mans vir beide die weermag en vrywillige treilmanne wat betrokke was by mynevee op see.

Waley het slegs ongeveer 380 mans onder sy direkte bevel gehad, maar Osman het seker gemaak dat hulle ervare is met voëls in die burgerlike lewe en dat hulle nie net die weermag se leërs kon bestuur nie, maar ook noodsaaklik dat infanteriste opgelei kon word in die versorging en voëls.

Teen die einde van die oorlog sou Waley en sy ‘pigeoneers ’ verantwoordelik wees vir hokke wat ongeveer 20 000 voëls bedryf het en dat hulle ongeveer 90 000 soldate (Britse Ryk, Portugees en Amerikaans) opgelei het om duiwe te hanteer.

Die bou van hierdie organisasie het tyd geneem. Terwyl duiwe hul waarde bewys het in die gevegte van 1915 en 1916, was daar in daardie jare nooit genoeg beskikbaar om te voldoen aan die vraag nie net van die infanterie, maar ook van die artillerie, die Heavy Section Machine Gun Corps ’ (dat is, tenks) en die Royal Flying Corps.

MILITARYRE ORGANISASIE

Vroeg in 1917 het die Carrier Pigeon Service egter 'n uitgebreide netwerk van hokke, vaste sowel as mobiele, gevestig, laasgenoemde óf gemotoriseer óf perd. In die belang van die vinnige aflewering van boodskappe, is mobiele hokke dikwels met vrymoedigheid naby die voorste linie van Waley gestoot, maar eerder ongemaklik, en soms is hulle teenwoordig op 'n afstand van 2 000 meter van vyandelike posisies.

Elkeen is tipies beman deur 'n sersant of korporaal van die ‘pigeoneers ’, onder leiding van 'n klein groepie pioniers of twee (soldate wat opgelei is vir spesialisarbeid en basiese ingenieurswese), 'n ordelike en 'n paar stuurryers wat die voëls vorentoe vir eenhede wat die voorste linie binnekom. Toe 'n duif van die lyn af invlieg, word sy boodskap onmiddellik oorgedra na die beoogde bestemming, soos brigade of afdelingshoofkwartier.

Alhoewel dit na 'n omslagtige prosedure klink, het dit volgens die standaarde van die Eerste Wêreldoorlog ongelooflik vinnige kommunikasie gelewer. In sommige gevalle het duiwe selfs die telefoon verbygesteek. In Mei 1916 het Waley aangeteken dat

['n afdelingsbeampte] het genoem dat wanneer die boodskappe meer as 30 woorde was, die duif byna altyd die draad geslaan het, aangesien 'n sekere tyd altyd verlore gegaan het om die draad van die brigade na die afdeling van die afdeling weer oor te dra.

PASSCHENDAELE

By Passchendaele het duiwe verseker dat selfs die swaarste gewere, alhoewel die batterye goed teruggeplaas is, baie vinnig in die wiele gery kan word as infanterie vuurondersteuning versoek. Waley het in Augustus aangeteken dat die voëls na die voorste hokke na swaar artilleriegroepe gestuur word en dat boodskappe in 'n uitstekende tyd van gemiddeld 6 minute kom.

Vir die infanterie was sulke tydige ondersteuning dikwels die verskil tussen oorwinning en nederlaag. Op 3 Augustus 1917 verdedig kaptein H Binfield se geselskap van die 13de Royal Sussex 'n reeks dopgate voor die dorpie St Julian, wat hulle pas by die Duitsers in beslag geneem het. Sy manne het nou ammunisie kortgekom en hulle kon sien hoe vyandelike infanterie voor 'n teenaanval opstaan.

Binfield het hul laaste duif vrygelaat en gevra vir ondersteuning van die kanonniers. Veertien minute later, en mettertyd, het die spervuur ​​tussen hulle en hul aanvallers geval, wie se aanranding verdor het.

Maar in die algemeen was Augustus 1917 'n maand van onophoudelike gevegte met beperkte sukses. Sir Hubert Gough, wat aanvanklik die hoofdoel was, het gesukkel om die deurslaggewende Gheluvelt -plato te beveilig. Die Duitse infanterie het pyn gely onder die meedoënlose gestamp van die Britse gewere, maar hulle het verdra en elke dopgatlyn met bom en bajonet bestry.

PLUMER ’S DUIWE

Toe het swaar reën ingegryp en die slagveld in 'n moeras verander. Gough is vervang deur die metodiese sir Herbert Plumer. Hy het die offensief onderbreek, sy artillerie opgebou en die volgende stap noukeurig beplan, met die oog op beperkte, maar haalbare doelwitte.

Toe die weer verbeter het, einde September en begin Oktober, het hy toegeslaan. In drie operasies-Meninweg, Polygon Wood en Broodseinde-het hy hamerhoue teen die verdedigers geslaan, met 'n beperkte doelwit wat grond betref, maar hy vertrou op sy artillerie om die daaropvolgende Duitse teenaanvalle te vernietig en groot ongevalle te berokken.

Sommige het aangevoer dat Plumer se oorwinnings die Duitsers gedwing het om 'n groot onttrekking te oorweeg wat hul hele posisie in België sou bedreig. Duiwe het hul rol ten volle in hierdie oorwinnings gespeel. Hierdie inskrywing in die oorlogsdagboek van die Carrier Pigeon Service vir 21 September 1917 onthul die omvang van hul pligte:

[die hok by Vlamertinghe Chateau] het 80 voëls aan tenks, aanvallende troepe en intelligensie -operasies (waarnemingsposte) verskaf. Veertig boodskappe het ingekom en 'n groot aantal voëls het ook kaarte ingebring. [V Corps loft] het 120 voëls vir die offensief gestuur en 50 boodskappe is in uitstekende tye ontvang van aanvalle op troepe, tenks, artillerie -OP's en intelligensie -OP's.

Maar die lug het weer oopgegaan en die aanval val in die modder. Most military historians agree that it was unnecessarily prolonged at this stage, reaching its dismal climax when the indefatigable Canadian infantry finally captured Passchendaele and its environs in early November.

Pigeons were still doing useful service to the end, but their losses were mounting. Many young, semi-trained birds were being sent up the line and released into gales, driving rain, and snow, only to disappear.

Even when the battle ended, Waley’s command never really got a chance to recover. The German spring offensives of 1918 saw many lofts and their birds destroyed, to avoid their capture.

Remarkably, Waley kept the service in being, salvaging all he could (and simultaneously establishing a messenger-dog service for the BEF too).

During the allied counter-offensives of summer and autumn 1918, the war became more mobile. As the distance between advancing troops and lofts opened up, the pigeons became more of a supplementary means of communication. They never entirely lost their value for attacking troops, but the plans laid for 1919 placed greater emphasis on dogs and wireless.

Passchendaele remains one of the most controversial battles of the 20th century, and historians still debate its significance, but, for Waley, his ‘pigeoneers’, and their gallant little birds, it was their finest hour.

Gervase Phillips is Principal Lecturer in History at Manchester Metropolitan University. He special­ises in human conflict, specifically looking at the military use and treatment of animals in war.

This article is from the November 2017 issue of Military History Matters. To find out more about the magazine and how to subscribe, click here.


Canada and the Battle of Passchendaele

The Battle of Passchendaele, also known as the Third Battle of Ypres, was fought during the First World War from 31 July to 10 November 1917. The battle took place on the Ypres salient on the Western Front, in Belgium, where German and Allied armies had been deadlocked for three years. On 31 July, the British began a new offensive, attempting to break through German lines by capturing a ridge near the ruined village of Passchendaele. After British, Australian and New Zealand troops launched failed assaults, the Canadian Corps joined the battle on 26 October. The Canadians captured the ridge on 6 November, despite heavy rain and shelling that turned the battlefield into a quagmire. Nearly 16,000 Canadians were killed or wounded. The Battle of Passchendaele did nothing to help the Allied effort and became a symbol of the senseless slaughter of the First World War.

Battle of Passchendaele

(Third Battle of Ypres)

31 July 1917 to 10 November 1917

Passchendaele (now Passendale), West Flanders, Belgium

United Kingdom, Australia, New Zealand, Canada, France German Empire

15,654 Canadians (over 4,000 killed)

'N Kanadese soldaat loop tydens die Eerste Wêreldoorlog in 1917 oor die gestrand, modder deurdrenkte Passchendaele-slagveld.

Preparation and Initial British Offensive

By the spring of 1917, the Germans had begun unrestricted submarine warfare — sinking Allied merchant ships in international waters. Although the attacks had brought the United States into the war on the Allied side, they threatened the shipping routes that carried war supplies, food and other goods into Britain. British naval leaders urged their government to force the Germans from occupied ports on the Belgian coast, which were being used as enemy submarine bases. General Douglas Haig, commander of the British armies in Europe, said that if the Allies could break through the German front lines in Belgium, they could advance to the coast and liberate the ports.

At about the same time, legions of French soldiers, weary from years of grinding war, had begun to mutiny following the failure of a large French offensive on the Western Front. With some French armies temporarily unwilling or unable to fight, General Haig also believed that an aggressive British campaign in the summer of 1917 would draw German resources and attention away from the French forces, giving them time to recoup and reorganize.

Haig proposed a major offensive in the Ypres salient, a long-held bulge in the Allied front lines in the Flanders region of Belgium. The salient had been an active battlefield since 1914, and Canadian troops had fought there in 1915 (kyk Second Battle of Ypres). Haig argued that capturing the plateau overlooking the salient — including Passchendaele ridge and the crossroads village of the same name — would provide a suitable jumping-off point for Allied forces to advance to the Belgian coast.

Map showing progress in the Ypres area, 1 Aug to 17 Nov, 1917. 8th edition. GSGS 3588. 1:40,000. War Office.

British Prime Minister David Lloyd George was skeptical of Haig’s scheme. Britain only had a small superiority in forces over the enemy. Even if German lines could be broken at Ypres, the coastal ports might not be captured, and the offensive in Belgium wouldn’t end the war, in any case. The only certainty was heavy loss of life. Despite these fears, Haig’s plan was approved by the British war Cabinet. The Battle of Passchendaele, also known as the Third Battle of Ypres, would begin in July.

Canadian Corps

The Canadian Corps, Canada’s 100,000-man assault force (kyk Canadian Expeditionary Force) was initially spared involvement in General Douglas Haig’s 1917 campaign. The Corps, fresh from its April victory at Vimy Ridge, was instead assigned the task of attacking Germans occupying the French city of Lens (kyk Battle for Hill 70) in the hopes that this would draw German resources away from the main battle in the Ypres salient.


In mid-July, as the Canadians prepared to attack Lens, British artillery began a two-week bombardment of a series of scarcely visible ridges rising gently around the salient, on which the Germans waited.

Previous fighting since 1914 had already turned the area into a barren plain, devoid of trees or vegetation, pockmarked by shell craters. Earlier battles had also destroyed the ancient Flanders drainage system that once channelled rainwater away from the fields. The explosion of millions more shells in the new offensive — accompanied by torrential rain — quickly turned the battlefield into a swampy, pulverized mire, dotted with water-filled craters deep enough to drown a man, all made worse by the churned-up graves of soldiers killed in earlier fighting.

British and ANZAC Assault

British troops, supported by dozens of tanks (kykArmaments) and assisted by a French contingent, assaulted German trenches on 31 July. For the next month, hundreds of thousands of soldiers on opposing sides attacked and counterattacked across sodden, porridge-like mud, in an open, grey landscape almost empty of buildings or natural cover, all under the relentless, harrowing rain of exploding shells, flying shrapnel and machine-gun fire. Few gains were made. Nearly 70,000 men from some of Britain’s best assault divisions were killed or wounded.

By early September, Haig was under political pressure from London to halt the offensive, but he refused. In September, Australian and New Zealand (ANZAC) divisions were thrown into the fight alongside the worn out British forces. Despite some limited gains, the result was mostly the same: the Allies would bombard, assault and occupy a section of enemy ground only to be thrown back by the counterattacking Germans.

Haig was determined to carry on despite the depletion of his armies and the sacrifice of his soldiers. In October, he turned to the Canadians.

Canadians Join the Battle of Passchendaele

General Douglas Haig ordered Lieutenant General Arthur Currie, the Canadian Corps’ new commander, to bring his four divisions to Belgium and take up the fight around the village of Passchendaele. Currie objected to what he considered a reckless attack, arguing it would cost about 16,000 Canadian casualties for no great strategic gain. Ultimately, however, Currie had little choice. After lodging his protest, he made careful plans for the Canadians’ assault.

The four divisions of the Canadian Corps moved into the Ypres salient, occupying sections of the front that Canadian troops had earlier defended in 1915 (kykSecond Battle of Ypres). Two years later, the ground had been subject to so much fighting and continuous artillery fire that it still contained the rotting, unburied bodies of dead soldiers and horses from both sides. “Battlefield looks bad,” wrote Currie in his diary. “No salvaging has been done and very few of the dead buried.”

Over the next two weeks, Currie ordered the removal of the dead, and the building and repair of roads and tramlines to help in the movement of men, armaments and other supplies on the battlefield. Even so, transporting troops to the front lines from which they would launch their attack was a treacherous business. The battlefield was a vast expanse of mud, riddled with water-filled shell craters. Soldiers and pack animals had to pick their way across narrow “duck walk” tracks that wound among the craters. Slipping off the tracks carried the risk of drowning in craters big enough to swallow a house. Amid these conditions, troops and officers were given time to position themselves and prepare for the attack, which opened on 26 October.

Battlefield Conditions

For the next two weeks, all four divisions of the Canadian Corps took turns assaulting Passchendaele ridge in four separate attacks. During the first two — on 26 and 30 October — Canadian gains measured only a few hundred metres each day, despite heavy losses. So fierce was the fighting that one battalion, the Princess Patricia’s Canadian Light Infantry, lost almost all its junior officers only an hour into the assault on 30 October.

Under almost continuous rain and shellfire, conditions for the soldiers were horrifying. Troops huddled in shell holes, or became lost on the blasted mud-scape, not knowing where the front line was that separated Canadian from German positions.

“Our feet were in water, over the tops of our boots, all the time,” wrote Arthur Turner, an infantryman from Alberta. “We were given whale oil to rub on our feet . . . this was to prevent trench-feet. To solve it I took off my boots once, and poured half the oil into each foot, then slid my feet into it. It was a gummy mess, but I did not get trench-feet.”

The mud gummed up rifle barrels and breeches, making them difficult to fire. It swallowed up soldiers as they slept. It slowed stretcher-bearers — wading waist-deep as they tried to carry wounded away from the fighting — to a crawl. Ironically, the mud also saved lives, cushioning many of the shells that landed, preventing their explosion.

“The Battle for the Passchendaele Ridge,” wrote Turner, “was without doubt one of the Muddy-est, Bloody-est, of the whole war.”

Wrote Private John Sudbury: “The enemy and ourselves were in the selfsame muck, degradation and horror to such a point nobody cared any more about anything, only getting out of this, and the only way out was by death or wounding and we all of us welcomed either.”

Soldiers carry a wounded Canadian to an aid-post during the Battle of Passchendaele, November 1917. Two wounded First World War soldiers - a Canadian and a German - light cigarettes on the muddy Passchendaele battlefield in Belgium in 1917. Canadian soldiers wounded during the Battle of Passchendaele, November, 1917. Laying trench mats over the mud during the Battle of Passchendaele, in Belgium, November, 1917.

Was the Battle of Passchendaele a Success?

On 6 November, the Canadians launched their third attack on the ridge. They succeeded in capturing it and the ruins of Passchendaele village from the exhausted German defenders. A fourth assault, which secured the remaining areas of high ground east of the Ypres salient, was carried out on 10 November — the final day of the more than four-month battle.

Nine Victoria Crosses, the British Empire’s highest award for military valour, were awarded to Canadians after the fighting. Among the recipients was Winnipeg’s Robert Shankland who on 26 October had led his platoon in capturing a series of German gun emplacements — and holding them against repeated enemy counterattacks — on a critical piece of high ground called the Bellevue Spur (sien ook George Randolph Pearkes).

DID YOU KNOW?
Corporal Francis Pegahmagabow, an Anishnaabe sniper from Parry Island reserve (now Wasauksing First Nation), won the first bar to his Military Medal for bravery at Passchendaele. Pegahmagabow would become Canada’s most decorated Indigenous war veteran. An estimated 4,000 First Nations men enlisted in the First World War, but government records were incomplete and omitted non-Status Indians and Métis people.

More than 4,000 Canadians were killed and another 12,000 wounded — almost exactly the casualties predicted by Arthur Currie. These were among the 275,000 casualties (including 70,000 killed) lost overall to the armies under British command at Passchendaele. The Germans suffered another 220,000 killed and wounded. At the end, the point of it all was unclear. In 1918, all the ground gained there by the Allies was evacuated in the face of a looming German assault.


Significance and Legacy of the Battle of Passchendaele

A century later, the Battle of Passchendaele is remembered as a symbol of the worst horrors of the First World War, the sheer futility of much of the fighting, and the reckless disregard by some of the war’s senior leaders for the lives of the men under their command.

The campaign was not followed by an advance to the coast and the liberation of Belgium’s coastal ports — partly due to the onset of winter, and partly because in the spring of 1918, the Germans launched a major offensive of their own. Although the fighting at Passchendaele did occupy and wear down German armies on the Western Front through the summer and fall of 1917 — perhaps diverting the enemy’s attention from the internal strife and weakness among French forces — it also depleted the British armies. Britain’s future wartime prime minister Winston Churchill called Passchendaele “a forlorn expenditure of valour and life without equal in futility.” A century later, Passchendaele remains one of the most controversial episodes of the war.

The sacrifice of Canadian soldiers in the battle is commemorated by the Canadian Passchendaele Memorial, located east of the city of Ypres (now called Ieper). The Canadians who died in the battle are buried and remembered at war cemeteries throughout the area, and also on the Menin Gate Memorial in Ypres, which is inscribed with the names of 6,940 Canadians who died throughout the war in Belgium, with no known graves (kyk Monuments of the First and Second World Wars).

The graves of unknown Canadian soldiers who fought and died at the Battle of Passchendaele. These men were later buried nearby at the cemetary at Tyne Cot, Belgium. A detail of the Menin Gate memorial in Ypres (Ieper) Belgium, which is inscribed with the names of the 6,940 Canadians who died in Belgium during the First World War with no known graves.

Allied infantry and artillery performed well

The infantry and artillery had come a long way since the Somme in the summer of 1916. In 1917 the British Army was increasingly adept at using artillery and infantry together, rather than viewing them as separate arms.

Even in the early unsuccessful attacks at Ypres, the Allies skilfully combined infantry attack with creeping and standing barrage. But Plumer’s bite and hold tactics really showcased this combined arms approach.

The successful use of combined arms and all arms warfare was an important contributing factor to Allied victory in the war.


United Ireland trailer

This content has been blocked due to your cookie preferences. To view it, please change your settings and refresh the page

The Canadian commander Arthur Currie took one look at the ground before the attack and concluded it was not worth one drop of blood. With wearying accuracy, he predicted this shelled abyss would cost his men 16,000 casualties.

Military disaster

Passchendaele was a military disaster, but Lloyd contends it was almost a success. He describes it as a “lost victory” on the basis that the middle phase of the battle, conducted by the Second Army’s redoubtable general Sir Herbert “Daddy” Plumer, could have achieved the breakthrough Haig so desperately wanted, but for the weather and the lateness in the year.

In an otherwise meticulously researched and well-argued book, Lloyd makes an unconvincing case for Passchendaele being a “lost victory”. The Germans were left reeling in late September and early October by a series of massive onslaughts, but neither their line nor their spirits were broken. It would take the combined might of the British, French and millions of fresh American soldiers to finally break the Germans a year later.

The author himself appears to contradict himself by stating that the battle was a failure judging by its original objectives. Haig had conceived of the Flanders campaign as leading to a decisive breakthrough.

By breaking out of the Ypres salient, the British would then capture the vital railway junction of Roulers before pushing on to clear the Belgian coast of German submarine bases. Haig maintained his offensive could win the war for Britain in 1917 or in early 1918.

By any objective measure, he came nowhere near achieving of any of these goals.

The novelty of the book, hence the word new, is that the author devotes much of his book to the German account of the battle whereas previous accounts only dealt with it from a British point of view.

He gives due regard to the resourcefulness and courage of the German defenders of the Ypres salient. As one German officer memorably wrote: “You do not know what Flanders means. Flanders means endless endurance. Flanders means blood and scraps of human bodies. Flanders means heroic courage and faithfulness even unto death.”

Lloyd apportions blame for the failure of the Flanders offensive widely. He begins with the British prime minister David Lloyd George. He and Haig loathed each other. Lloyd George never had any faith in Haig’s plans, but suffered a rare failure of nerve. He felt unqualified as a civilian to call the whole thing off and unable, as a result of the coalition government he headed, to sack Haig who had many friends in high places.

Opportunities

The author believes Lloyd George had opportunities to end the battle, but he is broadly sympathetic to his dilemma. He is not sympathetic to Haig, the architect of the Flanders disaster.

In recent years there has been a concerted attempt to rehabilitate Haig’s reputation. Haig made serious mistakes, but learned from them and the culmination of that learning was the 100-day offensive which defeated the Germans in the autumn of 1918, or so the argument goes.

Lloyd rightly eschews such an approach. He judges Haig on his conduct of this battle and finds him wanting. He excoriates Haig for the reckless manner in which he pursued the battle in such appalling conditions, for his over-optimism about the weakness of the German defences and his general disregard for the welfare of his men.

These are familiar failings which were also apparent at the Somme. Far from being a cautious commander, Haig was, as Lloyd points out, a “compulsive gambler with the compulsive gambler’s habit of throwing good money after bad”. In this case the chips were not money but thousands of men’s lives.

Haig had choices. He could have done what the French commander-in-chief Marshal Philippe Pétain did after the disastrous Nivelle offensive of May 1917. Pétain chose to remain on the defensive, husbanding his forces until the expected arrival en masse of the Americans in 1918.

The book ends with an anecdote featuring Tim Harington, the chief of staff of the Second Army and Plumer’s deputy.

Looking around the row after row of crosses in Tyne Cot Cemetery after the war, Harington was seized with a sense of guilt. “I have prayed in that cemetery oppressed with fear lest even one of those gallant comrades should have lost their life owing to any fault of neglect on that part of myself and the Second Army staff.”

No such guilt or remorse assailed Haig’s conscience. He died in 1928 and was given a State funeral. He should have been buried at sea.
Ronan McGreevy is an Irish Times journalist and the author of Wherever the Firing Line Extends: Ireland and the Western Front published by the History Press. The Irish Times’ documentary United Ireland: how nationalists and unionists fought together in Flanders will be screened as part of the Dublin Festival of History on October 12th at 6pm in The Irish Times AV room, Tara Street. The trailer can be viewed here


Kyk die video: Top 10 EPIC World War I 1914-1918 massive battles movie scenes WW1 (Mei 2022).