Geskiedenis Podcasts

Eisenhower op die Salk Polio -entstof

Eisenhower op die Salk Polio -entstof

Twee jaar nadat die Amerikaanse mediese navorser Jonas Salk berig het dat hy 'n entstof teen poliomyelitis suksesvol getoets het, was polio -inentings nog nie algemeen in die Verenigde State beskikbaar nie. Om die kommer van die publiek te verlig, hou president Eisenhower op 4 Mei 1955 'n perskonferensie en verduidelik hy die behoefte aan verdere toetse.


'N Vervaardigingsfout

Op 'n vraag oor wie die patent op sy entstof besit, het Jonas Salk beroemd geantwoord dat dit aan die mense behoort en dat dit sou wees soos 'n patent op die son. ”

President Dwight D. Eisenhower het sy oortuiging uitgespreek dat elke kind die polio -entstof moet ontvang, sonder om aan te dui hoe dit sou gebeur. Eisenhower het die sekretaris van gesondheid, onderwys en welsyn, Ovetta Culp Hobby, versoek om die besonderhede in samewerking met chirurg -generaal Leonard Scheele uit te werk.

Kongres -demokrate bepleit 'n plan wat die polio -entstof vir almal gratis sal maak, wat Hobby verwerp het as 'n agterdeur van gesosialiseerde medisyne. ”

Hobby het ook daarop aangedring dat private ondernemings moet sorg vir die vervaardiging van Salk -entstof, en ses daarvan toestemming gee. Sy erken egter dat die regering nie 'n plan het om aan die groot inentingsvraag te voldoen nie.

'N Swart mark het ontstaan. Die styging in die prys het die koste van 'n dosis entstof, wat $ 2 veronderstel was, tot $ 20 verhoog. As gevolg hiervan het die gegoede spesiale toegang tot 'n entstof wat die publiek befonds het.

Die praktiese benadering het verander nadat berigte verskyn het dat kinders wat 'n entstof van Salk ontvang het, in die hospitaal was met polio-simptome. Aanvanklik het Scheele, die chirurg -generaal, met skeptisisme gereageer. Hy het voorgestel dat die kinders moontlik voor die inenting besmet was.

Maar nadat ses ingeënt kinders gesterf het, het inentings gestop totdat meer inligting oor hul veiligheid ingesamel kon word. In totaal sterf 10 kinders wat vroeg ingeënt is nadat hulle met polio besmet was, en ongeveer 200 het 'n mate van verlamming ondervind.

Die regering het gou vasgestel dat die gevalle waarin kinders siek geword of gesterf het, teruggevoer kan word na een van die ses ondernemings: Cutter Labs. Dit het nie die gedetailleerde protokol van Salk gevolg om die entstof te vervaardig nie, sonder om die virus dood te maak. Gevolglik is kinders met die lewende virus verkeerd ingespuit.

Inenting word middel Junie hervat met strenger regeringskontroles en 'n meer senuweeagtige publiek. In Julie het Hobby bedank en persoonlike redes aangevoer.

Eisenhower onderteken toe die Polio Vaccination Assistance Act van 1955, wat $ 30 miljoen beloop het om vir entstowwe te betaal en genoeg om groter openbare verspreiding te finansier. Binne 'n jaar is 30 miljoen Amerikaanse kinders ingeënt, en die aantal poliogevalle het amper met die helfte gedaal.


DIE MENSLIKE KANT VAN DIE NATUUR

Jonas Salk is gebore in New York City, New York, Verenigde State van Amerika (VS), op 28 Oktober 1914 in 'n Ortodoks Pools-Joodse immigrantefamilie. Sy ouers het nie die voordele van formele opleiding gehad nie, en daarom het hulle Jonas en sy broers en susters daadwerklik aangemoedig om fokus op hul studies. Nadat hy die hoërskool voltooi het, matrikuleer Jonas aan die City College van New York en word die eerste lid in die gesin wat 'n universiteitsopleiding ontvang het. Dit was egter die regte, nie die wetenskap nie, wat sy akademiese belangstelling aanvanklik aangewakker het. Terwyl hy grootgeword het, het Salk weinig affiniteit getoon vir die didaktiese aspekte van die natuurwetenskappe, maar sy woorde het 'n diep gewortelde respek vir menslike biologie ontken. “As kind, ” het hy geskryf, “Ek was nie geïnteresseerd in menslike anatomie nie. Ek was bloot geïnteresseerd in menslike dinge, die menslike kant van die natuur, as u wil, en ek bly daarin belangstel. Dit is wat my motiveer. En op 'n manier is dit die menslike dimensie wat my geboei het. ”

Salk is afgeskrik van 'n loopbaan in die regte toe sy ma volgehou het dat hy nooit in 'n hofsaal sou slaag as hy nie eers 'n rusie met haar kon wen nie. Hy het hom later beïndruk met die kombinasie van wetenskap en geesteswetenskappe, en het sy akademiese fokus van pre-law na pre-med oorgeskakel. Hy studeer medisyne aan die New York University School of Medicine en was 'n mediese student met navorsing oor die griepvirus. Na die gradeplegtigheid verwerf Salk 'n gesogte navorsingsgenootskap aan die Universiteit van Michigan, Michigan, onder leiding van dr Thomas Francis. Die paar het gewerk aan die ontwikkeling en implementering van 'n effektiewe griep -entstof vir die Amerikaanse weermag, wat destyds in die Tweede Wêreldoorlog gevestig was. Na afloop van sy studie het Salk sy aandag op die poliovirus gevestig in 'n soortgelyke soektog na 'n effektiewe en veilige entstof. Hy het sy werk aan die Universiteit van Pittsburgh, Pennsylvania, begin, en daar het hy die weg gebaan vir een van die bekendste mediese deurbrake in die geskiedenis van medisyne.


Jonas Salk en die polio -entstof

Die 1950's word dikwels as 'n veilige en stil dekade beskou as Amerikaanse gesinne na die voorstede verhuis, groot moderne motors bestuur en 'n stabiele en vooruitstrewende ekonomie geniet het. Maar onder hierdie rustige toneel staar ouers 'n groot vrees in die gesig - die gevreesde poliomyelitis, of polio, soos dit algemeen bekend is. Die siekte het meer as dertienhonderd Amerikaners ('n groot persentasie kinders) doodgemaak en meer as agttienduisend alleen in die jaar 1954 verlam. Op 12 April 1955 het American die nuus ontvang dat dr. Jonas Salk 'n entstof teen die skrikwekkende siekte ontwikkel het. Die federale regering het onmiddellik 'n plan ingestel om die entstof deur ses gelisensieerde farmaseutiese ondernemings te laat vervaardig en aan kinders in die hele land te versprei. Binne een jaar het die sterftes wat aan polio toegeskryf word, met 50 persent afgeneem, en hierdie afwaartse neiging duur voort tot hede toe polio in die grootste deel van die wêreld heeltemal uitgewis is.

Kaarte en grafieke met syfers oor polio-gevalle in die Verenigde State [Oveta Culp Hobby Papers, Box 23, Salk Vaccine-April en Mei 1955 NAID #12166296]

Aanvulling tot die aanhalings hierbo, 22 April 1955 [DDE's Records as President, Official File, Box 511, 117-I-1 Salk Polio Vaccine (8) NAID #12166360]

Senaatwetsontwerp S.2501 wat toelaes aan die state toestaan ​​om kinders en aanstaande moeders inenting te bied teen poliomiëlitis [kantoor van die Withuis, verslae van die rekordbeampte aan die president oor hangende wetgewing, boks 65, appr. 8/12/55 Toekennings vir polio -inentings NAID #12166393]

Persverklaring van die president oor die polio-entstof situasie, 31 Mei 1955 [DDE's Records as President, Official File, Box 511, 117-I-1 Salk Polio Vaccine (6) NAID #12166366]

Verklaring van die persverklaring deur die president wat die poging tot polio-inentings ondersteun, 17 Mei 1958 [DDE's Records as President, Official File, Box 511, 117-I-1 Salk Polio Vaccine (10) NAID #12166372]

Notule van kabinetsvergadering oor die Salk -entstof, 29 April 1955 [DDE se referate as president, kabinetreeks, vak 5, kabinetsvergadering van 29/04/55 NAID #12166404]

Kabinetspapier, CI-24, "The Salk Vaccine", 29 April 1955 [DDE se referate as president, kabinetreeks, vak 5, kabinetsvergadering van 29/04/55 NAID #12166408]

Persverklaring aangaande die Cutter Laboratories-entstof, 30 April 1955 [Oveta Culp Hobby Papers, Box 23, Salk Vaccine-April en May 1955 NAID #12166299]

Sekondêre bronne:

Deurbraak: The Saga of Jonas Salk deur Richard Carter, Trident Press, New York, 1966.

Patent the Sun: Polio and The Salk Vaccine deur Jane S. Smith, William Morrow and Company, Inc., New York, 1990.


Die laaste keer dat 'n entstof Amerika gered het

Ses en sestig jaar gelede het mense die polio-entstof gevier deur in die strate te omhels. Ons entstofverhaal is meer buitengewoon en ingewikkelder.

Op die oggend van 12 April 1955 het 'n epidemioloog genaamd Thomas Francis, Jr., die verhoog van die Rackham -ouditorium, aan die Universiteit van Michigan, in Ann Arbor. Kort en kortliks, in die middel vyftigerjare, met 'n lang gesig en 'n snor wat naby was, was Francis daar om 'n lesing van negentig minute te lewer oor die entstofveldtoets wat hy pas voltooi het. Die proef het die doeltreffendheid van die poliovirus -entstof geëvalueer wat ontwikkel is deur Jonas Salk, 'n voormalige postdoktor in Francis se laboratorium.

Francis, 'n griepnavorser, was onder wetenskaplikes bekend vir sy behendige leiding van komplekse griep-entstofproewe tydens die Tweede Wêreldoorlog. Hy het Salk die tegnieke geleer wat nodig is vir die ontwikkeling van 'doodgemaakte virus' -entstowwe - skote waarin groot hoeveelhede van 'n virus in 'n formaldehiedoplossing uitgeskakel word, en dan aan die menslike immuunstelsel bekendgestel word om die teenliggaampies te produseer. Vandag sou geen paneel vir bio -etiek Francis toelaat om 'n veiligheidsondersoek te doen vir 'n entstof wat ontwikkel is deur iemand wat hy so goed ken nie. Maar destyds was die reëls meer verslap - en in elk geval was die reputasie van Francis so uitmuntend dat, soos die biograaf van Salk Jane S. Smith geskryf het, "selfs die mees toegewyde teenstander van die nuwe entstof sou nooit kon sê dat 'n verhoor onder toesig van Francis was polities, bevooroordeeld of onvolledig. ”

Francis se lesing is asemloos deur die Amerikaanse publiek ingewag. Min siektes het meer vrees as polio geïnspireer. Gedurende die eerste helfte van die twintigste eeu het polio -epidemies in die somer wakker geword van verlamming en dood, wat somerkampe, rolprentteaters en openbare poele moes sluit. Koerante bevat gereeld afskuwelike beelde van kinders wat sukkel om te loop of asem te haal. Volwassenes het ook swaar gekry: nadat hy die virus opgedoen het in 1921, toe hy nege en dertig was, moes Franklin D. Roosevelt vir die res van sy lewe 'n rolstoel of beenstutte gebruik.

Roosevelt wou polio baie graag uitskakel, en in 1938, tydens sy tweede termyn as president, stig hy die National Foundation for Infantile Paralysis (N.I.F.P.) met die doel om 'n entstof te ontwikkel. Die stigting belê 'n strategievergadering by MGM -ateljees, waar die radioster Eddie Cantor voorstel dat elke groot radioprogram dertig sekondes moet spandeer om luisteraars te vra om 'hul sent direk na die president in die Withuis te stuur', volgens Cantor. die “March of Dimes”. Polio het die eerste siekte geword wat deur advertensies en die massamedia bestry is. Meer as twee derdes van die Amerikaners het gedurende die volgende anderhalf dekade, aangespoor deur bekende woordvoerders en deur foto's van 'plakkaatkinders' wat vasgevang is in ysterlonge of stutte, bydraes gelewer tot die entstofpoging, dikwels deur muntstukke in houers te gooi deur toe.

Nou fokus 'n falanks groot TV -kameras op Francis terwyl hy voorberei om verslag te doen oor die doeltreffendheid van die entstof. Hy het goeie nuus om te deel: tot toegejuiging uit die gehoor, het hy verduidelik dat die Salk -entstof 60 tot 70 persent effektief was teen die mees algemene poliovirus, en negentig persent effektief teen die ander, minder algemene stamme. Dit alles is getoon deur die destydse grootste entstofproef wat ooit uitgevoer is.

Die hele middag en aand het kerkklokke dwarsdeur Amerika gelui. Mense stroom in die strate, soen en omhels ouers omhels hul kinders met vreugde en verligting. Salk het onmiddellik 'n nasionale held geword en die aanbod van 'n tikbandparade in die stad New York afgewys. President Dwight D. Eisenhower het hom na die Withuis genooi en later die kongres gevra om 'n goue medalje van die kongres aan hom toe te ken. Daardie aand, uit die kombuis van 'n kollega se huis, het Salk-wie se naam in koerante, tydskrifte, radioberigte en TV-nuusuitsendings oor die hele wêreld bekend gemaak word-sy eerste netwerk-TV-onderhoud aan Edward R. Murrow gegee, wie se program “ See It Now ”het 'n jaar tevore die taktiek van senator Joseph McCarthy blootgelê. Rooi van bewondering vra Murrow die dokter: "Wie besit die patent op hierdie entstof?" 'Die mense,' het Salk edelmoedig gesê. 'Daar is geen patent nie. Kan u die son patenteer? ”

In die daaropvolgende dae is skoolkinders deur hul onderwysers opdrag gegee om dankie aantekeninge aan Salk te skryf. Universiteite het tougestaan ​​om hom eregrade aan te bied. Miljoene Amerikaanse dokters, verpleegsters en ouers is ernstig besig om hul kinders teen polio in te ent deur 'n skoot te gebruik wat hulle sewentien jaar lank verwag het.

Om die bronne van 1955 en 2021 te vergelyk, is om ons eie oomblik 'n bietjie duideliker te sien. Wat skaal, impak en kompleksiteit betref, het die coronavirus -pandemie omtrent elke aansteeklike ramp in die onlangse geskiedenis oorskry, en die entstowwe wat dit tot 'n einde bring, is in elk geval wetenskaplik indrukwekkender as die entstowwe van die verlede . En tog is dit vir baie van ons moeilik om die belangrikheid van die seisoen waaraan ons nou leef, te voel. Amerikaners in die negentien-vyftigerjare was onbeskaamd jubelend oor die oorwinning van polio. Maar ons is vreemd onseker in ons viering van ons entstowwe.

Daar is baie redes vir ons terughoudendheid. Amerikaners in Francis se tyd het dekades lank gewag op 'n geneesmiddel vir polio teen 1954, toe Francis met sy entstofveldtoets begin het, meer mense geweet het van die Salk -entstof as wat die volle naam van president Eisenhower kon noem. Die ontwikkeling van ons entstowwe, daarenteen, het in die loop van 'n enkele verwarrende pandemiejaar ontvou, waaruit ons nog steeds besig is.

Die kliniese proewe vir die COVID-19 entstowwe het tienduisende deelnemers betrek, maar het meestal uit die openbare oog gekom en word hoofsaaklik as tegniese oefeninge beskou. Maar die Francis -verhoor, toe dit begin het, was 'n onderwerp van volgehoue, gedetailleerde openbare aandag, hoofsaaklik omdat dit op kinders gerig was. Twee miljoen gesinne, wat in tweehonderd en sewentien plekke woon, het hul kinders aangemeld om 'Polio Pioneers' te wees, net soos die geldinsameling wat tydens die March of Dimes gedoen is. Die verhoor was 'n gedeelde, landwye poging. (Uiteindelik het ses honderd en vyftigduisend kinders die entstof gekry tydens die verhoor, meer as 'n miljoen het 'n placebo gekry.)

In 1955 was daar net een polio -entstof. Amerikaners ontvang vandag een van drie verskillende COVID-19 entstowwe goedgekeur deur die Food and Drug Administration. (Meer entstowwe word in ander lande vervaardig en getoets.) Die drie entstowwe wat in die Verenigde State aangebied word, vervaardig deur Pfizer, Moderna en Johnson & Johnson, verskil in die manier waarop dit toegedien word - een of twee skote? Een-en-twintig of agt-en-twintig dae uitmekaar?-en belangstellende Amerikaners ondersoek die statistieke vir elkeen en ontleed die onderskeid tussen doeltreffendheid ('n entstof se prestasie onder ideale, eksperimentele toestande) en effektiwiteit (die prestasie daarvan in die werklike wêreld). Mense vra hulself af watter een hulle moet neem.

Net soos daar geen entstof is nie, is daar geen enkele mediese held om te verafgod nie. Anthony Fauci en ander het die belangrike werk gedoen om die pandemie aan die Amerikaanse volk te verduidelik Joe Biden het 'n span hoogs bekwame dokters, wetenskaplikes en administrateurs aangestel. Maar ons het geen wetenskaplike figuur in die sin van Jonas Salk om ons vooruit te lei vir die eerste jaar van die pandemie nie, die grootste syfer was Donald Trump. Trump se voorrang is tekenend van groter veranderinge. In die negentien-vyftigerjare was die vertroue in wetenskap en politieke leierskap hoog, maar ons era word gekenmerk deur wydverspreide wantroue teenoor die regering. Wetenskap word dikwels as bevooroordeeld beskou, en anti-vaxxers en politieke kansvatters het huiwering teen entstof in 'n vorm van ideologie verander.

As gevolg van sosiale distansie, kan daar geen parades wees om die COVID-19 entstowwe wat ons nog in die strate wag. Die dodetal styg steeds, en variante versprei baie mense, nadat hulle 'n jaar lank binne gebly het, leef in 'n malaise van afgestompte gevoelens. Ook hierdie faktore verswak ons ​​persepsie van die oomblik wat ons beleef.

Niks hiervan is om te sê dat die verhaal van die polio -entstof net 'n gejuig en 'n klieglig was nie. Inteendeel, dit is bederf deur twee skandale. Die eerste kom onmiddellik nadat Francis sy opmerkings afgehandel het. Francis se toespraak was die model van 'n belangrike wetenskaplike aankondiging, maar Salk, wat in die voorste ry gesit het, was duidelik ongelukkig. Hy was veertig jaar oud, kaal en met bril, direk na Francis op die verhoog en het gestry met die sestig, sewentig en negentig persent doeltreffendheidskoerse wat Francis aangehaal het. Die rede waarom sy entstof nie honderd persent effektief was teen al drie poliovirusstamme nie, volgens Salk, was dat Merthiolate, 'n kwikgebaseerde preserveermiddel en antiseptiese middel, tydens sy verhoor daaraan toegevoeg is, teen sy wense. Salk het verklaar dat die nuutste weergawe van sy nuwe, Merthiolate-vrye entstof 'tot honderd persent beskerming teen verlamming van almal wat ingeënt kan word' kan lei.

Francis was woedend. “Waarvoor moes jy dit sê?” bulder hy toe Salk agter die verhoog kom. 'U kan geen effektiwiteit van honderd persent eis nie.' Salk het in die openbaar bespiegel oor die doeltreffendheid van 'n weergawe van die entstof wat nie getoets is deur Francis se verhoor te kritiseer nie; hy het ook die dekorumreëls wat die wetenskap oorheers het in die negentien-vyftigerjare oortree-hy word beskou as 'n motorboot. Die antisemitisme wat destyds aan die gang was, het moontlik daartoe bygedra dat baie in die wetenskaplike instelling hom nooit vergewe het nie. Alhoewel Salk wêreldwyd gewaardeer is - sou hy uiteindelik die Salk Institute for Biological Studies bestuur, geleë op die kranse van La Jolla, Kalifornië - het hy nooit die Nobelprys gewen nie en is hy nooit tot die National Academy of Sciences verkies nie. 'N Dekade na die geleentheid het hy gekla:' Ek was nie ongedeerd deur Ann Arbor nie. '

Die tweede skandaal was veel meer kommerwekkend. Die Eisenhower-administrasie het ses farmaseutiese ondernemings-Wyeth, Parke-Davis, Eli Lilly, Sharp & amp Dohme, Pitman-Moore en Cutter Laboratories-toegelaat om te vervaardig en voordeel te trek uit die Salk-entstof om tekorte te vermy. die Francis -verhoor was voltooi. In Augustus 1954 meld 'n entstofwetenskaplike by die National Institutes of Health met die naam Bernice Eddy verskeie verbysterende probleme met die entstowwe wat deur Cutter Laboratories vervaardig word. Een van Eddy se hooftake was om ewekansige monsters van die entstof in ape te spuit. 'Ons het baie verlamde ape begin kry,' het sy gesê oor die Cutter -entstof. Eddy het die probleem onmiddellik by haar toesighouer aangemeld, maar hy het die verslag aan niemand genoem nie.

Die volgende jaar, kort na Francis se Ann Arbor -lesing, het 'n bioloog met die naam Julius Youngner na Berkeley, Kalifornië, gereis om die Cutter -aanleg te inspekteer. Youngner, wat die regterhand van Salk was, was verstom oor hoe deurmekaar die laboratoriums was. Tenks wat lewende virusse bevat, is in dieselfde kamer gehou as die wat onaktiewe virus bevat. Toe Youngner vra om die protokol van die produksie van entstowwe na die onderneming te hersien, is sy versoek geweier, omdat dit eie is. (Dit was ironies, aangesien Youngner gehelp het om dit te ontwikkel.) Youngner het die probleme aan Salk verduidelik, wat belowe het om die N.F.I.P. en N.I.H. dit is onduidelik of hy dit gedoen het.

In April 1955 is die Cutter -entstof gestuur en in Amerikaanse kinders regoor die Midde -Weste ingespuit. Binne dae het ongeveer sewentigduisend van hulle ligte polio opgedoen. Tweehonderd is permanent verlam, en tien sterf. Hulle het later bevind dat hulle entstofdosisse met lewende poliovirus ontvang het. In 'n daaropvolgende groepsgeding is Cutter Laboratories finansieel aanspreeklik gevind, maar nie nalatig nie. Terugskouend is die gruwelike toesig by Cutter gelykgestel aan die mislukkings in kommunikasie tussen regeringsamptenare en wetenskaplikes. Na 'n noukeurige veldtoets het 'n haastige vervaardigings- en verspreidingsproses sy eie bron van gevaar geblyk te wees. Op elke krat polio -entstof wat deur Cutter vervaardig is, is 'n soortgelyke waarskuwing in blokletters gestempel: 'STORMLOOP.”


Geskiedenisles vir 2021

Hierdie verhaal bied verskeie lesse wat relevant is vir die verspreiding van die entstof teen COVID-19 wat nou aan die gang is.

Eerstens is federale koördinering van 'n opkomende lewensreddende mediese produk van kritieke belang.

Die federale regering wou nie 'n aktiewe toesighoudende en koördinerende rol vir die polio -entstof speel nie, maar wou steeds die krediet hê. Die federale departement van gesondheid, onderwys en welsyn (nou Gesondheid en Menslike Dienste) het geen plan vir verspreiding aangebied nie, behalwe die privaat befondsde skoolgebaseerde program.

Die departement het 'n volle maand gewag nadat die entstof die eerste keer toegedien is, voordat 'n permanente paneel vir wetenskaplike goedkeuring saamgestel is. Die vertraging het minder te doen gehad met formele prosedures as met die ideologiese opposisie van Oveta Culp Hobby, sekretaris van gesondheid, onderwys en welsyn.

Hobby was 'n politieke aanstelling wat enkele maande voordat die entstof goedgekeur is, in diens geneem is. Haar onwilligheid om die federale regering te betrek by aangeleenthede waarvan sy meen dat dit die beste in privaat hande was-en haar vrees vir 'gesosialiseerde medisyne'-het meegebring dat die veiligheidstoetse aan die privaat laboratoriums oorgelaat sou word. Die resultate veroorsaak onmiddellik ernstige probleme en selfs vermybare sterftes.

Tweedens het die verspreiding van polio -entstowwe getoon hoe noodsaaklik dit is vir die federale regering om op te tree op 'n manier wat openbare vertroue verdien.

In die hoopvolle eerste weke van die verspreiding van die polio -entstof, het ons onder die toue vir skote nie veel te vrees nie, behalwe die angel van 'n inspuiting. Dit het vinnig verander.

Sodra sommige kinders in werklikheid beseer is deur die skoot, het verduistering deur regeringsamptenare, lomp verduidelikings en vertraagde reaksies die hele produksie- en verspreidingsproses in verwarring en agterdog verswelg. Die vertroue in die regering en die entstof het dienooreenkomstig geërodeer. Volgens Gallup -peilings het byna die helfte van die ouers wat geantwoord het teen Junie 1955 gesê dat hulle geen verdere entstofskote sal neem nie - en die volledige polio -inenting benodig drie dosisse. In 1958 het sommige dwelmondernemings die produksie gestaak, met verwysing na 'openbare apatie'. Dit was nie verbasend om 'n verrassende oplewing in polio in 1959 te sien nie, wat die gevalle van die vorige jaar verdubbel het.

Met COVID-19 wat reeds hoogs gepolitiseer is-peilings dui daarop dat 'n minderheid Amerikaners sal weier om enige entstof te neem-is dit van kritieke belang om 'n effektiewe entstofafleweringsprogram toe te dien op 'n manier wat vertroue opbou eerder as om dit te ondermyn.

Verspreide berigte oor allergiese reaksies op die COVID-19-entstof het nie die ontkenning van die Eisenhower-administrasie opgelewer nie, maar eerder eerlike en realistiese reaksies van die Centers for Disease Control and Prevention. Veral vir entstowwe wat meervoudige inentings vereis- beide Pfizer- en Moderna-entstowwe benodig twee skote wat met 'n gaping van 21 of 28 dae toegedien word- massa-inentings sal nie net 'n aanvanklike bereidwilligheid om die eerste dosis te kry nie, maar die handhawing van vertroue voldoende wees om mense te kry terug vir die opvolg.

Daar is beduidende verskille in die sosiaal-politieke kontekste van die era waarin die polio-entstof vandag versprei is, insluitend die aard en bedreiging van die twee siektes en die tegnologie van die entstowwe. Maar telkens het die COVID-19-pandemie kommerwekkende parallelle met foute in die verlede onthul. Die goeie nuus is dat inenting werk - geen geval van polio het sedert 1979 in die VSA ontstaan ​​nie.

Hierdie artikel word gepubliseer vanaf The Conversation, 'n nie -winsgewende nuuswebwerf wat daarop gemik is om idees van akademiese kundiges te deel. Dit is geskryf deur: Bert Spector, Noordoos -Universiteit.

Bert Spector werk nie vir, raadpleeg, besit aandele in of ontvang befondsing van enige onderneming of organisasie wat baat by hierdie artikel nie, en het geen relevante verbintenisse bekend gemaak as hul akademiese aanstelling nie.


Wat die polio -entstof gemors kan leer oor vandag se inentingsrit

Die eerste polio -entstof het die siekte versprei wat dit bedoel was om te voorkom.

Ek het senuweeagtig in die lente van 1955 in 'n lang ry mede -eerste -klas in die gimnasium van die Laerskool St. Louis 'Hamilton geval. Ons wag vir ons eerste inspuiting van die nuwe polio -entstof.

Die National Foundation for Infantile Paralysis - met geld ingesamel deur sy jaarlikse March of Dimes -veldtog - het veldtoetse geborg vir 'n entstof wat deur Jonas Salk ontwikkel is. Die nie-winsgewende organisasie het voldoende dosisse gekry om al die eerste en tweede klas van die land in te ent deur gelyktydige uitrol wat by hul laerskole toegedien is. Die doel was om 30 miljoen skote oor drie maande te gee.

Nou, meer as ses dekades later, fokus die aandag op die uitrol van twee COVID-19-entstowwe, na hul toestemming vir noodgebruik deur die Amerikaanse Food and Drug Administration. State het hulle begin toedien in 'n rotsagtige en frustrerend stadige afleweringsproses - terwyl honderdduisende nuwe gevalle daagliks in die VSA gediagnoseer word

Alhoewel dit nie noodwendig vertroostend is nie, is dit tog nuttig om te erken dat die vroeë dae en weke van massadistribusie van 'n nuwe medikasie, veral een wat bedoel is om 'n angswekkende epidemie aan te spreek, frustrerend sal wees. Eers nadat ek die ingewikkelde verspreidingsproses van polio -entstowwe ondersoek het, soos gedokumenteer in koerante wat in die Dwight D. Eisenhower Presidensiële Biblioteek versamel is, het ek besef hoe gedeeltelik my kinderherinneringe eintlik was.

Entstofverspreiding, 65 jaar gelede

Nadat ek my polio -opname gekry het, onthou ek my ouers se verligting.

Die poliovirus veroorsaak griepagtige simptome by die meeste mense wat dit opdoen. Maar by 'n minderheid van diegene wat besmet is, word die brein en rugmurg aangetas, polio kan verlamming en selfs die dood veroorsaak. Met die verspreiding van die entstof van Salk, was die vreesbevange stalker van kinders en jong volwassenes skynbaar mak. Binne enkele dae het die aanvanklike massa -inentingsprogram egter van die spoor gegaan.

Onmiddellik na die goedkeuring van die regering vir die Salk -entstof, het die National Foundation for Infantile Paralysis 'n entstof van $ 9 miljoen (tans ongeveer $ 87 miljoen vandag) met private dwelmondernemings gekontrakteer. Hulle was van plan om dit gratis aan die land se eerste en tweede klas te gee. Maar net twee weke nadat die eerste dosisse toegedien is, het die Openbare Gesondheidsdiens berig dat ses ingeënt kinders met polio afgekom het.

Namate die aantal sulke voorvalle toegeneem het, het dit duidelik geword dat sommige van die skote die siekte veroorsaak wat hulle moes voorkom. 'N Enkele laboratorium het per ongeluk vervalste dosisse vrygestel.

Na aansienlike vroetel en blote ontkenning, het chirurg -generaal Leonard Steele eers alle besmette entstowwe van die mark gehaal. Dan, minder as 'n maand na die aanvanklike inentings, het die VSA die verspreiding heeltemal gesluit. Eers toe die bekendstelling van 'n nuwe polio -entstof in 1960, wat deur Albert Sabin geskep is, bekendgestel is, het die openbare vertroue teruggekeer.

Geskiedenisles vir 2021

Hierdie verhaal bied verskeie lesse wat relevant is vir die verspreiding van die entstof teen COVID-19 wat nou aan die gang is.

Eerstens is federale koördinering van 'n opkomende lewensreddende mediese produk van kritieke belang.

Die federale regering wou nie 'n aktiewe toesighoudende en koördinerende rol vir die polio -entstof speel nie, maar wou steeds die krediet hê. Die federale departement van gesondheid, onderwys en welsyn (nou Gesondheid en Menslike Dienste) het geen plan vir verspreiding aangebied nie, behalwe die privaat befondsde skoolgebaseerde program.

Die departement het 'n volle maand gewag nadat die entstof die eerste keer toegedien is, voordat 'n permanente paneel vir wetenskaplike goedkeuring saamgestel is. Die vertraging het minder te doen gehad met formele prosedures as met die ideologiese opposisie van Oveta Culp Hobby, sekretaris van gesondheid, onderwys en welsyn.

Hobby was 'n politieke aanstelling wat enkele maande voordat die entstof goedgekeur is, in diens geneem is. Haar onwilligheid om die federale regering te betrek by aangeleenthede waarvan sy meen dat dit die beste in privaat hande was-en haar vrees vir 'gesosialiseerde medisyne'-het meegebring dat die veiligheidstoetse aan die privaat laboratoriums oorgelaat sou word. Die resultate veroorsaak onmiddellik ernstige probleme en selfs vermybare sterftes.

Tweedens het die verspreiding van polio -entstowwe getoon hoe noodsaaklik dit is vir die federale regering om op te tree op 'n manier wat openbare vertroue verdien.

In die hoopvolle eerste weke van die verspreiding van die polio -entstof, het ons onder die toue vir skote nie veel te vrees nie, behalwe die angel van 'n inspuiting. Dit het vinnig verander.

Sodra sommige kinders in werklikheid beseer is deur die skoot, het verduistering deur regeringsamptenare, lomp verduidelikings en vertraagde reaksies die hele produksie- en verspreidingsproses in verwarring en agterdog verswelg. Vertroue op die regering en die entstof het dienooreenkomstig geërodeer. Gallup -peilings het bevind dat byna die helfte van die ouers wat geantwoord het, teen Junie 1955 gesê het dat hulle geen verdere entstofskote sal neem nie - en die volledige polio -inenting benodig drie dosisse. In 1958 het sommige dwelmondernemings die produksie gestaak, met verwysing na 'openbare apatie'. Dit was nie verbasend om 'n verrassende oplewing in polio in 1959 te sien nie, wat die gevalle van die vorige jaar verdubbel het.

Met COVID-19 wat reeds hoogs gepolitiseer is-peilings dui daarop dat 'n minderheid Amerikaners sal weier om enige entstof te neem-is dit van kritieke belang om 'n effektiewe entstofafleweringsprogram toe te dien op 'n manier wat vertroue opbou eerder as om dit te ondermyn.

Verspreide berigte oor allergiese reaksies op die COVID-19-entstof het nie die ontkenning van die Eisenhower-administrasie opgelewer nie, maar eerder eerlike en realistiese reaksies van die Centers for Disease Control and Prevention. Veral vir entstowwe wat meervoudige entings vereis- beide Pfizer- en Moderna-entstowwe benodig twee skote wat met 'n gaping van 21 of 28 dae toegedien word- massa-inentings sal nie net 'n aanvanklike bereidwilligheid verg om die eerste dosis te kry nie, maar die handhawing van vertroue wat voldoende is om mense te kry terug vir die opvolg.

Daar is beduidende verskille in die sosiaal-politieke kontekste van die era waarin die polio-entstof vandag versprei is, insluitend die aard en bedreiging van die twee siektes en die tegnologie van die entstowwe. Maar telkens het die COVID-19-pandemie kommerwekkende parallelle met foute in die verlede onthul. Die goeie nuus is dat inenting werk - geen geval van polio het sedert 1979 in die VSA ontstaan ​​nie.

Bert Spector, medeprofessor in internasionale sake en strategie aan die D'Amore-McKim School of Business, Northeastern University

Hierdie artikel word gepubliseer uit The Conversation onder 'n Creative Commons -lisensie. Lees die oorspronklike artikel.


Die Salk Polio -entstof: 'Grootste openbare gesondheidseksperiment in die geskiedenis'

Maar dit is presies wat in 1954 gebeur het toe woes Amerikaanse ouers - wat op soek was na enigiets wat die verskrikking van polio kon verslaan - meer as 1,8 miljoen kinders aangebied het om as proefpersone te dien. They included 600,000 kids who would be injected with either a new polio vaccine or a placebo.

Equally remarkable, the Salk polio vaccine trial stands as the largest peacetime mobilization of volunteers in American history, requiring the efforts of 325,000 doctors, nurses, educators and private citizens -- with no money from federal grants or pharmaceutical companies. The results were tracked by volunteers using pencils and paper.

And it lasted just one year, with officials hopeful at the outset that they would be able to begin giving the vaccine to children within weeks of the final results.

Almost 2 million American kids stuck out their arms for an unheard-of test as Jonas Salk set out to prove his vaccine worked Credit: HealthDay

"I can't imagine what the disease would be today that could get that many parents to sign up their children for an experimental vaccine trial," said Daniel Wilson, a history professor at Muhlenberg College in Allentown, Pa., who has written three books on the history of polio in the United States and is himself a polio survivor. "I think it's a measure of how much people feared polio that mothers and fathers were willing to accept the word of researchers that the vaccine was safe."

Financing for the trial came from donations made to the National Foundation for Infantile Paralysis -- the forerunner of the March of Dimes. The foundation was created in 1938 by President Franklin D. Roosevelt and his law partner, Basil O'Connor.

Get the latest news on Long Island's reopening from COVID-19 restrictions, updated safety guidelines and vaccination rates.

By clicking Sign up, you agree to our privacy policy.

Roosevelt had a profoundly personal interest in defeating polio -- the disease left him crippled in 1921 at age 39, and he spent his entire presidency in leg braces, confined to a wheelchair, unable to even get up by himself.

The National Foundation spent $7.5 million in donations -- $66.3 million in today's dollars -- to initiate, organize and run the vaccine trial, with little participation from the federal government.

"That's what makes it the greatest public health experiment in history," said David Oshinsky, who wrote the Pulitzer Prize-winning book Polio: An American Story. "It's not just the success of the trials. It's the incredible organization involved, with tens of thousands of mothers and families coming together to save their children. And it was all done privately. That's what makes this so incredible."

There was enormous pressure to get the field trial under way in advance of the 1954 polio season. Polio epidemics took place during the summer, with the number of cases rising through June and July and peaking in August.

"We realized we wanted to get it accomplished in 1954, early enough that it could possibly have an impact on that year's polio season," said David Rose, archivist for the March of Dimes.

A grass-roots movement without precedent

The National Foundation for Infantile Paralysis already had a nationwide network of health officials, medical professionals, elementary educators and volunteers in place to help respond to polio outbreaks. These were the same people who would form the workforce needed for the clinical trial. In addition, the foundation's annual "Mother's March" raised millions in dimes and dollars each year, which was used for polio research and aid to communities enduring polio epidemics.

Some of that money had funded Dr. Jonas Salk's creation in 1952 of an experimental "killed-virus" polio vaccine, and his subsequent experiments that proved the vaccine's safety in humans.

Basil O'Connor and the National Foundation's scientific advisors had taken a keen interest in Salk's vaccine, especially when his early experiments suggested that it increased the level of polio antibodies in a person's blood without any ill effects. So plans were made for the national trial.

O'Connor announced in November 1953 that the field trial would begin the following spring, and would be based on an "observed-control" design. That meant one group of children would receive the vaccine, and another group of kids in the same age range would be observed but not injected with either the vaccine or a placebo.

There were, of course, major concerns. Some questioned whether the National Foundation could perform an impartial evaluation of a vaccine that it had had a hand in creating. They also expressed doubts about the "observed control" design of the trial.

The problem with the "observed-control" approach was that middle- and upper-class neighborhoods were more likely to suffer a polio outbreak than poorer areas. The reason: better sanitation, which meant less exposure to germs and resulting immunity, said Dr. Peter Salk, Jonas Salk's son and president of the Jonas Salk Legacy Foundation.

"The concern was that the children who would end up receiving the real vaccine would be from a different social cut from those who would serve as observed controls," Salk said. "It was the wealthier neighborhoods that had more polio. If you took kids from the wealthier areas, they would have a higher risk of polio, and those kids would be expected to have a higher incidence than controls."

To counter potential charges of scientific bias, the National Foundation turned the polio vaccine field trial over to Jonas Salk's mentor, Dr. Thomas Francis, Jr., a virologist at the University of Michigan who had worked with Salk years before on an influenza vaccine.

Francis established the Poliomyelitis Vaccine Evaluation Center at the University of Michigan, which would guide the trial and independently analyze the results.

Soon after taking charge, Francis announced that the trial would be conducted using two separate "arms." One arm would follow the "observed-control" design originally proposed by the National Foundation. The second arm would utilize a "placebo-control" design, with half the children getting the vaccine and the other half a placebo.

Salk himself, who had only a supporting role in the massive undertaking, initially resisted the idea of a "placebo-control" trial, arguing that doctors shouldn't be giving kids something that deliberately would not protect them against polio, his son recalled.

"Very fortunately, my father ended up yielding to the forces at work, which was that the only way it would be possible to convince anyone and to understand the effectiveness of the vaccine would be to use a placebo-controlled design," said Peter Salk.

Legions of proud 'Polio Pioneers'

Between April 26 and July 10, 1954, volunteers distributed Salk's series of three polio shots. In all, more than 443,000 children received at least one polio inoculation, while more than 210,000 received a placebo, according to the March of Dimes.

"There were three shots and it was a double-blind study," Oshinsky said. "Neither the child nor the caregiver knew who was receiving the vaccine or a placebo, so the paperwork was enormous."

All the kids in the trials became known as the "Polio Pioneers," and each received what would become a much-treasured Polio Pioneer metal pin and certificate of membership signed by O'Connor himself.

Bonnie Yarry of Maitland, Fla., still had her Polio Pioneer pin and certificate in 2005 when she wrote a personal remembrance for the non-profit group Post-Polio Health International.

Calling herself a "tiny peg in Dr. Salk's success story," Yarry recalled how her New York City second grade class at monthly intervals "traipsed down to P.S. 148's makeshift infirmary, a kindergarten classroom filled with New York Health Department doctors and nurses prepared to inoculate us."

"With butterflies in my stomach, I stuck out my arm, never looked at the needle, waited for the prick and then the pain," Yarry wrote. "I heard others cry, but I didn't."

The Salk vaccine trial also served as one of the earliest and largest examples of informed consent, the process by which researchers get permission to experiment on human subjects, Oshinsky said.

"Parents actually signed a piece of paper saying, 'I give my consent to have my child participate in this experiment,' " he said.

Researchers spent the rest of 1954 following the health of all the children, and taking blood samples from 40,000 kids in the study to examine their antibody response.

Through three months of winter and the early spring of 1955, the researchers analyzed and evaluated the data gathered on inoculation, blood samples, and resulting cases of polio. Much of the work was done by hand, although some computations were performed using punch cards that were fed into a primitive computer the size of a room, Oshinsky said.

People were on pins and needles waiting for the results of the trial. Even Salk himself knew nothing about how the analysis was proceeding, his son said.

Then, just one year after the trial started, the National Foundation announced the results: The Salk vaccine proved 80 to 90 percent effective in preventing polio.

"The vaccine works. It is safe, effective and potent," stated the press release issued by the National Foundation on Tuesday, April 12, 1955. It concluded, "There can be no doubt now that children can be inoculated successfully against polio."

Die New York Times blared the news with a banner headline: "SALK POLIO VACCINE PROVES SUCCESS MILLIONS WILL BE IMMUNIZED SOON CITY SCHOOLS BEGIN SHOTS APRIL 25."

"Salk became sort of an instant hero," said Muhlenberg College's Wilson. "He appeared on the cover of Tyd tydskrif. He really was celebrated. [President Dwight] Eisenhower entertained him at the White House."

For some children, however, the vaccine came too late. Wilson contracted polio at age 5 in September 1955, months after the vaccine's success had been announced.

"The vaccine was out and available in the fall of 1955, but it was in short supply at that time in rural Wisconsin," said Wilson, who lived in Wausau back then. "I was a year short of going to school, and so I didn't get the vaccine." Now 64, he has had lifelong health problems due to his childhood polio.

Once Salk's vaccine became widely available, Oshinsky said, it saved the lives of tens of thousands of children in the United States and Canada.

And by 1961, the rate of polio had dropped by 96 percent in the United States, thanks to the Salk vaccine, according to the March of Dimes.

Salk's legacy, however, extends far beyond his vaccine. Oshinsky contends that Salk's true contribution to science was his demonstration that a killed virus vaccine could be as effective as using a live virus. The flu shot people receive every year is a killed virus vaccine, as are modern vaccines that protect against typhoid, cholera and whooping cough, he said.

"Jonas Salk showed that a killed virus vaccine would work and would be damned effective in fighting disease," Oshinsky said. "This was something that virologists of the day pooh-poohed. And Salk proved them wrong."

But Salk's vaccine, still available and the primary polio vaccine for the United States, isn't as widely used across the globe today as the live virus polio vaccine developed by his rival, Dr. Albert Sabin.

Sabin, a Polish medical researcher who become a naturalized U.S. citizen in 1930, tested the effectiveness of his oral vaccine on at least 100 million people in the USSR and other countries between 1955 and 1961.

His vaccine proved even better at preventing polio, and much easier to deliver.

"You can give it in drops, you can put the drops on sugar cubes," Wilson said. "You don't need to have an expert doctor or nurse to give the vaccine. Sabin's vaccine was the vaccine to bring polio to the edge of eradication."

However, Sabin's vaccine doesn't completely eradicate polio, because a minute number of children given the live virus vaccine will actually contract polio, Oshinsky said.

"When you get the numbers way, way down, you have to come in with the Salk vaccine to finish it off," Oshinsky noted.

He added, "I don't think the irony would be lost on Sabin or Salk, two scientific rivals who truly did not like each other. We need both their vaccines to end polio forever. We can't do it with just one of them."

The fight against polio continues to this day in many countries. To learn more, visit the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

To read about the lasting legacy of Dr. Jonas Salk's polio vaccine, click here.

To read part one of HealthDay's two-part series on Dr. Salk's revolutionary vaccine for polio, click here.

Paul Alexander, of Dallas, has spent 61 of his 67 years imprisoned in an iron lung. But that's just a part of his remarkable life. To read his story, click here.


The Epidemic That Preyed on Children

“Do you want to spend the rest of your life in an iron lung?” Children heard these words during polio outbreaks when they begged to play outside.

About the author: David Oshinsky is a history professor at New York University and the director of the Division of Medical Humanities at NYU Langone Health.

In the late spring of 1949, the local newspaper in San Angelo, Texas, reported that a child had been rushed to the hospital with a fever, aching joints, and mild paralysis of the legs—the telltale signs of polio. A city of 50,000, dotted with oil rigs and cattle ranches, San Angelo was no stranger to the disease. Each year following World War II, polio would arrive like clockwork as summer approached, striking down a child or two before burning itself out.

Within days that spring, however, the hospital’s ICU was overflowing with children, most in critical condition, and mild concern turned to panic. “Polio Takes Seventh Life,” screamed the banner headline. “San Angelo Pastors Appeal for Divine Help in Plague.”

Prayer proved insufficient. For the first time in anyone’s memory, social distancing took hold. The city council voted to close theaters, bars, bowling alleys, and the municipal swimming pool. Tanker trucks sprayed DDT, singling out the open pit toilets on the “Negro” and “Mexican” side of town. Tourist traffic disappeared. The locals stopped handling money, and some refused to speak on the telephone, believing that germs traveled through the transmission lines. Known for its neighborliness, San Angelo quickly ditched the niceties that it once took for granted. “We got to the point that nobody could comprehend,” a pediatrician recalled, “when people would not even shake hands.”

Although polio is only a memory in the United States, the current pandemic is stirring up feelings analogous to when this insidious crippler terrified a nation. Like the Great Influenza of 1918, polio offers historical perspective. Both the poliovirus and the coronavirus rely on “silent carriers”—those showing no immediate symptoms—to spread the disease, inciting a fearful sense of uncertainty. Both target specific, if dramatically different, age groups: COVID-19 seems especially lethal for the elderly, polio for the young.

In San Angelo, some businesses remained open, simply hoping to survive. The local cleaning establishment vowed to disinfect its equipment before each pressing and wash. The Sherwin-Williams Paint and Hardware Company promised its loyal customers toxic bug spray free of charge. (“Bring your own container,” it advised.) Agents hawked special “polio insurance,” while the town chiropractor boasted that he could prevent the disease by “keeping your child’s body correctly adjusted.”

The epidemic lasted until early fall, when the cool winds of October helped extinguish its destructive reach. In 1949, the United States reported about 40,000 polio cases, one for every 3,775 people. San Angelo, meanwhile, reported 420 cases, one for every 124 people. Eighty-four of the city’s children would be permanently paralyzed, and 28 would die. The San Angelo polio outbreak would stack up, percentage-wise, as one of the most destructive ever recorded anywhere in the world.

Numbers aside, its patterns were all too familiar. The epidemic preyed on children, doing its worst damage in the summer months. It appeared to hit the tidy, stable neighborhoods of San Angelo far harder than those marked by poverty and squalor, a reversal of the belief that filth triggers disease. Much remains unknown about polio because the development of two effective vaccines in the 1950s and early ’60s made further research moot. Why did it strike almost exclusively in warm weather? Why did most of its victims appear to come from middle-class surroundings? And why was epidemie polio primarily a disease of the 20th century that struck the world’s more developed nations, especially the United States?

There are no certain answers. Some believe that polio, a virus transmitted primarily through oral-fecal contact, not airborne droplets as with the coronavirus, is uniquely suited to warm-weather transmission. Others see polio’s dramatic spread in the 1940s and ’50s in terms of cleanliness. As Americans grew more germ-conscious and sanitary-minded, there was less chance that they would encounter poliovirus very early in life, when the disease is milder and maternal antibodies provide temporary protection.

“Do you want to spend the rest of your life in an iron lung?” Children heard these words when they begged to go swimming or play outside, when they jumped through a puddle or licked a friend’s ice-cream cone, when they refused to take a nap or balked at the daily home polio test (“Chin to chest, touch your toes”). Hitting with full force at the very height of the Baby Boom era, a time of unprecedented prosperity and population growth, polio became the crack in the middle-class picture window, a summer plague dotted with visual reminders: wheelchairs, crutches, leg braces, breathing devices, withered limbs.

The coronavirus, too, reminds us of our limits. The richest nation on Earth seems unable, at present, to offer health providers the basic supplies and protection they need to fight this pandemic. We face COVID-19 as we have faced so much else in recent years: divided by partisanship and ignorance, bombarded with mixed messages, uncertain of what constitutes proper behavior during a crisis. It should chasten us to know that Americans came together during the polio era to fight the disease with fewer tools than we have now but with greater purpose and determination.

The great polio epidemic struck at a time when the federal government wasn’t much involved in the medical problems of the citizenry. The National Institutes of Health had a small budget, the Centers for Disease Control and Prevention was barely up and running, and the Cabinet-level Department of Health, Education, and Welfare wouldn’t be created until 1953. (President Dwight Eisenhower could barely remember its name, calling it “Health, Welfare, and Whatnot.”) Virtually all of the research, publicity, and patient support surrounding polio was accomplished by a single private charity, the March of Dimes, which raised hundreds of millions of dollars with its promise to end the scourge in a single generation.

Celebrities from Bing Crosby to Elvis Presley to Marilyn Monroe implored Americans to donate their spare change. And millions of volunteers went door to door to collect dimes and quarters in tin cans and mason jars. The money raised exceeded the contributions of every other charity put together, with the exception of the Red Cross. In 1954, America’s parents lined up their children, almost 2 million strong, for the largest public-health experiment in our history, the Salk polio-vaccine trials, run by the March of Dimes with virtually no government oversight. It was partly a matter of risk versus reward—the terror of polio far outweighed the potential dangers of the vaccine. But there was more: Polio’s conquest represented a milestone for voluntarism and public-spiritedness. When Eisenhower invited Jonas Salk to the White House, the president choked back tears as he thanked the young researcher who had developed the polio vaccine for saving the world’s children. There was no grandstanding, no attempt to share credit. The victory belonged to science, and to the people.

Although that moment seems unrecognizable today, the victory will come nonetheless.


History of Salk

In 1957, Jonas Salk, developer of the first safe and effective polio vaccine, began his quest to fulfill his second dream: create a collaborative environment where researchers could explore the basic principles of life and contemplate the wider implications of their discoveries for the future of humanity.

Gifted with 27 acres overlooking the Pacific Ocean by the City of San Diego in 1960, Salk partnered with architect Louis Kahn to design such a research center. He summarized his aesthetic objectives by telling Kahn to “create a facility worthy of a visit by Picasso.”

With financial support from the National Foundation/March of Dimes, the Salk Institute for Biological Studies opened its doors in 1963. In addition to Salk, the first Resident Fellows were Jacob Bronowski, Melvin Cohn, Renato Dulbecco, Edwin Lennox and Leslie Orgel. The Nonresident Fellows were Leo Szilard, Francis Crick, Salvador Luria, Jacques Monod and Warren Weaver.

The major study areas are aging and regenerative medicine, cancer biology, immune system biology, metabolism and diabetes, neuroscience and neurological disorders and plant biology. Salk research provides new understanding and potential treatments for a range of diseases, from AIDS and Alzheimer’s to cancer and cardiovascular disorders. Discoveries by plant biologists are paving the way to improving the quality and quantity of the world’s food supply and to addressing critical environmental problems, including global warming.

The Institute is supported by research grants from the National Institutes of Health, private foundations and individuals who value scientific trailblazing. The March of Dimes, which has backed the Institute since its inception, continues to contribute financially every year.

As its first director, Salk said of his eponymous institute: “The Salk Institute is a curious place, not easily understood, and the reason for it is that this is a place in the process of creation. It is being created and is engaged in studies of creation. We cannot be certain what will happen here, but we can be certain it will contribute to the welfare and understanding of man.”

For more details about the history of the Salk Institute, click here for information about the “Genesis of The Salk Institute”. Written by Suzanne Bourgeois, Professor Emerita and Founding Director of the Regulatory Biology Laboratory at the Salk Institute.