Geskiedenis Podcasts

Eerste Bailey -brug oor die Ryn, 1945

Eerste Bailey -brug oor die Ryn, 1945

Eerste Bailey -brug oor die Ryn, 1945

Hier sien ons Britse ingenieurs wat die eerste Bailey -pontonbrug oor die Ryn bou na die geallieerde kruising van die rivier. Die manne van die Royal Engineers het op Yorkshire -riviere geoefen (Donald Bailey, die uitvinder van die brug, kom uit Yorkshire).


Die Duitse stad Remagen, wat in die 1ste eeu nC gestig is, lê aan die Ryn, suid van die stad Bonn.

'N Brug oor die Ryn by Remagen was oorspronklik ingesluit in die Schlieffen -plan wat Duitsland aan die begin van die Eerste Wêreldoorlog gebruik het. Die doel daarvan was om troepe en voorrade oor die Ryn te vervoer vir 'n Duitse inval in Frankryk. Die brug sou in 1912 gebou word, maar dit het nie gebeur nie.

Gedurende die Eerste Wêreldoorlog het verskeie Duitse offisiere aangedring op die bou van die brug sodat dit kragte aan die Wesfront kon voorsien. Die werk aan die brug het in 1916 begin en is in 1919 voltooi, na die einde van die oorlog.

Die brug is vernoem na generaal Erich Ludendorff, een van die hoogste voorstanders vir die bou daarvan.

Die brug is gebou deur Russiese gevangenes wat aan die Oosfront gevang is. Ondanks die besparing van dwangarbeid, het konstruksie 2,1 miljoen punte gekos.

Die brug was 398 meter lank en het bestaan ​​uit drie spanne. Aan die oostelike punt was 'n 383 meter lange tonnel deur die steil heuwel van Erpeler Ley. Kliptorings het elke kant van die brug bewaak, groot genoeg om 'n bataljon soldate te huisves.


Noordwes -Europa

Voordat u met die ondersteuning van Overlord begin, is dit die moeite werd om een ​​oorbruggingsoperasie in die Verenigde Koninkryk te noem.

In 1941 het die Luftwaffe nogal ongerieflik 'n groot bom op die dak van Bank -metrostasie laat val, die dak heeltemal in duie gestort en 'n groot krater geskep. Binne 2 uur is met die werk op die terrein begin en binne 'n paar weke skoongemaak en gereed vir 'n tydelike brug. Alhoewel Wikipedia sê dat die tydelike brug 'n Bailey was, was dit 'n 2 -span groot boksbalk Mark II, voltooi in minder as 5 dae en so gebou dat die stasie daaronder herbou kon word.

Ek gaan die rol van aanrandingsbrug in 'n latere pos meer breedvoerig bespreek, maar die impak daarvan moet nie onderskat word nie. Toe die strandkop gevestig is en die uitbreek begin het, het die brugwerk in kort tyd begin.

Die eerste Bailey -brug wat in Frankryk gebou is, is gepas genoem London Bridge I. 2 dae na D Day voltooi deur 17 Field Company RE, was dit 'n ponton Bailey oor die Caen -kanaal, ongeveer 700 meter van die beroemde Pegasus -brug af.

Britse Pathe het 'n snit van London Bridge hier

Baie ander volg spoedig oor die rivier die Orne en die Caen-kanaal tydens die opbou van Operasie Goodwood, baie wat onder konstante vyandelike vuur gebou is.

Een hiervan is York Bridge I genoem, 'n 115m Class 40 Bailey Pontoon oor die Caen -kanaal by Ouistreham en dan verder oor die Orne -rivier, die voortgang word natuurlik York II genoem

Die veterane -agentskap het 'n goeie verslag gegee van die rit op Caen vir die 60ste herdenking. Klik hier om dit te sien lees

Christopher Long het 'n uitstekende webwerf oor die oorlewende Bailey Bridges in Normandië en ander historiese herstelprojekte, klik hier om hierdie fassinerende webwerf te lees.

Cromwell -tenks wat oor 'York' -brug, 'n Bailey -brug oor die Caen -kanaal en die Orne -rivier beweeg tydens operasie' Goodwood ', 18 Julie 1944. © IWM (B 7656) 'N Sherman -tenk kruis' Winston Bridge ', 'n Bailey -brug wat oor die Orne -rivier gebou is vir die' Goodwood' -offensief, 24 Julie 1944 © IWM (B 7969) Eerste minister Winston Churchill en generaal sir Bernard Montgomery oor die rivier die Orne oor die Winston -brug, 22 Julie 1944. © IWM (B 7873

Die Royal Canadian Engineers het twee Klas 40 Bailey -brûe oor die Orne -rivier in die suide van Caen gebou, wat Winston en Churchill genoem is.

Spoorweg -oorbruggingseenhede sou ook baie optrede beleef, aangesien die meedoënlose logistieke opbou en uitbraak 'n onversadigbare vraag na materiaal geskep het.

Die Seine oorsteek (Operasie Neptunus)

Nadat die situasie rondom Caen gestabiliseer het en die geweldige gevegte in daardie gebied tot 'n gevolgtrekking gekom het, was die bondgenote gereed om op die Seine te vorder.

Die onderstaande kaart toon die beplande vooruitgang

Om die spoed van vooruitgang te handhaaf, was van kritieke belang en om dit te ondersteun, is 'n aantal spesiaal opgeleide en toegeruste oorbruggingskolomme gevorm, en dit is duidelik dat ongeskonde brûe te min sal wees.

Die Britse 21ste weermaggroep sou by Vernon oorgaan en die 30ste Corps Armoured Division stoot verder na die Somme, Brussel en Antwerpen.

Vernon het twee brûe, een spoor en een pad, en as deel van die algehele D -dagstrategie sou hulle, en vele ander, vernietig word om Normandië te isoleer en die aanval te vertraag en teen te werk. Daar was 'n probleem, niemand het eintlik geweet hoeveel bomme genoeg sou wees om 'n brug te ontken nie, maar dit is moontlik om dit te herstel of later te gebruik; dit is 'n fyn lyn tussen die val van 'n span en dit heeltemal uitwis.

Die spoorbrug is suksesvol laat val deur 'n wonderlike vertoning van presisiebomme wat deur ses Amerikaanse P-47's uitgevoer is met minimale skade aan omliggende gebiede en verlies aan burgerlike lewens.

Vernon Rail Bridge (Beeldkrediet: Besoek Vernon)

Dieselfde metode is nie vir die padbrug gebruik nie, 2 soorte 73 en 26 B26 -bomwerpers het bykans 200 ton bomme laat val, wat 'n aansienlike verlies aan burgerlike lewens tot gevolg gehad het.
Die 43ste Wessex -infanteriedivisie het 'n paar jaar tevore beoefen met aanrandings, soos die voor die hand liggende keuse was om die kruising aan die spits te staan. Op 25 Augustus 1944 arriveer die hoofelemente van die 43ste Wessex Div, waaronder die Middlesex Regiment en 15/19 th Hussars, in Vernon, en ondanks die uitnodiging na die bevryding, het bankette rustig hul posisies met die uitsig oor die kruispunt gevestig, behulpsaam bygestaan ​​deur die Franse verset.

Die doelwitte is gevind met die hulp van die inwoners, maar die Duitse verdedigers op die oewer het niks vermoed nie.

Die kruising was nie so maklik nie.

Die middag het die verre oewer uitgebars met vuur van die Britse magte en 'n dik rookskerm gevestig. Die 5de bataljon by die Wilshire -regiment was eers in aanvalsbote, maar slegs een boot het oorleef, en die geveg het gewoed tot in die nag toe 'n klein brughoof gevestig is. Daar is 'n verhaal dat 'n eensame RE -offisier na 'n jas en sokkies gestroop het om die klein aanrandingsboot te bestuur wat 'n klein aantal soldate oorgedra het; 'n DUKW is ook gebruik om personeel oor te dra. Die aanvalsbote is ook beman deur afdelings van 583 Field Company RE.

Die 4de Bataljon The Somerset Light Infanterie en 1ste Bataljon die Worcestershire Regiment het ook aan ander kruisings deelgeneem. Gedurende die nag is die vernietigde brug gebruik om 'n klein aantal personeel in 'n enkele lêer oor te steek.

Infanterie steek die rivier die Seine oor oor die verwoeste padbrug by Vernon, 27 Augustus 1944. © IWM (BU 199) Oorkruising van die Seine en die opmars na die Siegfried -lyn 24 Augustus - Desember 1944: Britse troepe wat 'n tydelike brug oor die rivier die Seine steek Vernon as generaal Montgomery se 21ste weermaggroep het 'n rit geloods wat binne 'n week 200 myl afgelê het om die Scheldtrivier in België te bereik.

Daar is beplan om twee brûe, 'n Klas 9 FBE en 'n Klas 40 Pontoon Bailey, te voltooi.

Gedurende die nag is 'n paar pontons aangebring, maar ondanks heroïese pogings om die Klas 9 -brug gedurende die volgende dag te voltooi, het vyandelike vuur dit verhoed. Namate die gevegte op die verre oewer gevorder het, kon die eerste brug egter vroeg in die aand voltooi word.

Teen die oggend van die 26ste was daar drie bataljons wat stewig gevestig was op die verste oewers in die voorstad Vernonnet en 'n FBE -brug van Klas 9 opgerig, maar dit was noodsaaklik dat die Klas 40 -brug so gou as moontlik gebou word sodat die swaar pantser kwaad.

Die volgende dag is die bou van die Klas 40 Bailey uitgevoer deur die 7de Army Troops RE, terwyl die Klas 9 en Bailey Rafts flink sake gedoen het.

'N Stootskraper word oor die Seine by Vernon gebore, 27 Augustus 1944. © IWM (BU 196) Building Goliath IWM Bou van die Klas 40 Bailey Ponton Bridge genaamd Goliath in Vernon, 1944. IWM

Die twee brûe was nou in plek, genaamd David (Klas 9) en Goliat (Klas 40)

David en Goliath brûe by Vernon, IWM 'N Ambulans en infanterie oor die Seine op 'n Bailey -brug by Vernon,

Verkeer was nie net een manier nie, en daar was een of twee bekende besoekers!

Duitse gevangenes in Vernon

Montgomery kruise by Vernon

'N Derde brug is ook gebou, 'n ander Klas 40 Bailey eindig op die 29ste

Hierdie derde brug was meer as 230 m lank en het die naam Saul.

Klik op 'n paar videogrepe van oorbruggingsoperasies rondom Vernon in 1944 hier en hier

Britte verloor 600 man in 4 dae, Duitsers 1600 man. 12 Weerstandsvegters is dood, wat die afgelope vier maande bygedra het tot die 107 burgerlike dooies. Die stad moes herbou word, wat nie voor 1949 gedoen sou word nie. Maar hierdie oorwinning was deurslaggewend. Dit het die geallieerde troepe moontlik gemaak om met hul opmars na die Ooste voort te gaan. Montgomery het die Seine in Vernon oorgesteek op 1 September 1944. 'n Vernonstraat is na hom vernoem; dit is een van die talle getuienisse van dankbaarheid van die inwoners van die stad vir hul bevryders. Militêre hoeke op die begraafplase sowel as baie gedenkstene in Vernon en sy omgewing herinner nog steeds aan diegene wat hul lewens aangebied het om ons streek te bevry.

Die webwerf van die Worcestershire Regiment het 'n uitstekende en gedetailleerde weergawe van die kruising by Vernon met 14 dele. Klik hier om te lees.

In 1945 is 'n nuwe Callender Hamilton -brug gebou en in 1954 is die huidige brug voltooi.

Die webwerf van die Worcestershire Regiment beskryf 'n reünie wat in 1992 plaasgevind het, die moeite werd om te lees hier

Daar is dikwels ander geleenthede wat deur Royal Engineer by Vernon ondersteun word, wat die kruising vier en onthou.

Die Vernon -gedenkteken lui

OP DIE 25ste AUGUSTUS 1944 het die 43ste (WESSEX) -DIVISIE VERNON BEVRYD en die rivieroewer onder die vuur van die DUITSE EENHEDE IN DIE OOSTERBANK INGESKRY. DIE INFANTRIE ONDERSTEUN DEUR 4 GEWAPENDE REGIMENTE GEDUUR GEDURENDE 3 DAE OM DIE VYAND terug te keer. DIE KRUISING IS BEREIK MET DIE GEBRUIK VAN 3 DRYWENDE BRUGGEBOU DEUR DIE KONINKLIKE INGENIEURS. VANAF HIERDIE Oorspronklike brug het die 30ste korps die vooruitgang na BELGIË gelei. DIE BRITSE TROOPE LYF 550 GEVALLE IN HIERDIE BEDRYWING.

Die Ryn (Operasie plunder)

Eenmaal oor die Seine was die doelwitte om Duitse magte te vernietig, diepwaterfasiliteite te beveilig en die Duitsers toegang tot lanseerplekke vir hul V -vuurpyle te weier. Britse en Kanadese magte is na die noorde gewissel met Amerikaanse magte na die suide.

Daar moes baie hard geveg word in die benadering en baie gevalle van beduidende oorbruggingsoperasies, veral oor kanale in Holland en die Maasrivier.

Nadat die naderings verseker was, was die oorsteek van die Ryn die volgende hindernis voor Duitsland. Die noukeurige beplanning wat sedert 1942 aan die gang was, het nie voorgestel dat die Duitsers brûe ongeskonde gelaat het nie, maar die spoed van vooruitgang kon sommige behou, maar selfs met hierdie relatiewe geluk was daar nog 'n aansienlike oorbruggingspoging nodig om die kommunikasie voor die Ryn. 'N Eksperimentele eenheid is ook in Nijmegan gestig om spesialis -toerusting wat gebruik gaan word, te ondersoek, insluitend 'n RAF Wild Kite -spervuurballonlier wat gebruik sou word om vlotte oor die rover te sleep. XXX (30) Korps het ook 'n formidabele oorbruggingsmag gestig wat bestaan ​​uit agt afdelingsingenieurs, vier gepantserde afdelingsingenieurs, twee aanvalsingenieursregimente, vier korpsingenieurs, twee weermagingenieurs, agt ingenieurs vir GHQ -troepe, twee brugmaatskappye RASC, 'n Ripper van die kipper, General Transport Platoon RASC, nege baanbrekerondernemings, vier meganiese toerusting Platoons RE en laastens 'n Royal Navy -aanhangsel wat in beheer was van die swaar sleepbote.

Die oorsteek van die Ryn sou altyd 'n belangrike uitdaging wees, en dit is buite die omvang van hierdie stuk om na elke kruising en die lug (Operasie Varsity) en rivieraanvalfase, so ek kyk net na 'n paar voorbeelde.

Voordat ons verder gaan, moet op gelet word dat die eerste taktiese brug oor die Ryn einde Maart 1945 deur die Amerikaanse weermag se 150ste ingenieursbataljon voltooi is, met behulp van 'n klas 40 M2 loopbrug, die M2 Treadway gebruik opblaasbare pontons en 'n uitstekende ontwerp met baie kort konstruksietye

Baileys van baie soorte, veerbote en Buffalo -voertuie was deel van die uitgebreide plan.

Die eerste Bailey oor die Ryn was egter 'n Britse poging.

Toe die aanvalsoorgang die eerste Bailey -brug oor die Ryn by Xanten voltooi het, het 'n 300 m Bailey Ponton van 300 m die oggend van die 24ste Maart 1945 begin en kort daarna deur die 7de Army Troops RE voltooi.

Dit word die Digger Bridge genoem, maar sommige geskille bly steeds voortduur.

Digger is opgevolg deur 9 ander, in Wardt, Rees, Honnepel en Emmerich, genaamd Draghunt, Sussex, Lambeth, Waterloo, London, Blackfriars, Westminster, Sparrow en Maclean (Kanadese).

Daar is 'n geskil oor 'eerstes', Digger of Draghunt (Wardt), maar Draghunt was 'n Folding Boat Equipment (FBE) -brug, nie 'n Bailey nie, hoewel dit die eerste Britse taktiese brug oor die Ryn word. Sussex Bridge, 'n Klas 12 Bailey -ponton ook by Xanten, is op dieselfde tyd as Digger (binne 30 minute) begin, maar was twee keer so lank alhoewel en in twee spanne wat deur 'n paadjie verbind is.

D plus 1 - die laaste stadiums van die bou van die eerste brûe oor die Ryn. Vaartuig aan die Ryn met op die agtergrond die eerste voltooide brug in die Britse sektor, onder Xanten. Hierdie "molcab" van die Royal Navy- 'n gevorderde basis vir mobiele landingstuig en#8211 speel 'n belangrike rol in die weermag se oorsteek van die Ryn. © IWM (A 27816) Die eerste Bailey -brug oor die Ryn is naby voltooiing, 24 - 25 Maart 1945. © IWM (BU 2542)

Verskillende bronne verskil, maar ek neem aan dat dit nie regtig saak maak wat die eerste was nie; hulle is almal in kort bestelling voltooi teen groot kans.

Buite die Ryn was daar natuurlik nog meer brûe om te voltooi en 'n goeie verslag kan hy vind hier met 'n groot hoeveelheid inligting oor die lugelement van die kruisings by die Pegasus -argief

Ek sluit hierdie pos met 'n taamlik ikoniese prentjie

Veldmaarskalk sir Alan Brooke (hoof van die keiserlike generaal), Winston Churchill, veldmaarskalk sir Bernard Montgomery en luitenant-generaal William Simpson loop op 26 Maart 1945 oor 'n Bailey-brug oor die Ryn. IWM


Hoe 'n brug die Tweede Wêreldoorlog gehelp het

Winston Churchill het op 'n beroemde manier opgemerk dat "nooit soveel aan so min te danke was nie". Hy het natuurlik gepraat oor die vlieëniers van die Royal Air Force en hul onlangse triomf in die Slag van Brittanje, maar hy kon maklik eerder na 'n stel staalbalke en cantilevers verwys het.

Dit is ten minste volgens die getuienis van veldmaarskalk Bernard Montgomery wat, om dit reguit te sê, geskryf het:

'Bailey -oorbrugging het 'n enorme bydrae gelewer tot die beëindiging van die Tweede Wêreldoorlog en ek sou nooit die spoed en tempo van die voorwaartse beweging kon handhaaf sonder groot voorraad Bailey -oorbrugging nie ... Sonder die Bailey -brug sou ons nie die oorlog kon wen nie. Dit was die beste ding in die reeks wat ons ooit gehad het. ”

Die Bailey -brug was inderdaad nodig om die geallieerde magte van die stewige militêre hardeware te voorsien wat hulle nodig gehad het om die Ryn in Duitsland oor te steek, en - tydens die Slag van Remagen - het hulle gehelp om die Ludendorff -brug te verower. Hierdie prestasie alleen het die oorlog waarskynlik met 'n paar maande verkort en talle lewens gered.

'N Onverwagte held

Maar wat presies is 'n Bailey -brug? En wie is Bailey? Soos dit so algemeen met uitvindings is, word dit deur hul uitvinders gedoop. In hierdie geval, Donald Bailey: 'n ingenieur, Yorkshireman en staatsamptenaar.

Bailey het die Bailey -brug drie jaar voor die Tweede Wêreldoorlog in 1936 uitgevind het, en die aanvanklike ontwerp op 'n koevert agterop gekrabbel. Die appèl was die volgende: dit was 'n voorafvervaardigde modulêre konstruksie wat in 'n oorlogsgebied ontplooi kon word, op 'n tydelike en lukrake manier gebruik kon word, en sodra dit sy doel bereik het, kan dit losgemaak word en dan weer elders ontplooi word. Soldate kon die brug met die hand aan die een kant oor 'n gaping aanmekaar sit, en dan die drywende gebied met rollers uitstoot.

Bailey se ontwerp is tot in die oorlog, in 1941, geïgnoreer, toe dit duidelik geword het dat brûe uit die Eerste Wêreldoorlog met dieselfde doel nie die toenemend swaar gevegsvoertuie van die Geallieerdes kon ondersteun nie. Uiteindelik het die oorlogsdepartement met Bailey in verbinding getree en hom aangesê om voor te berei vir 'n volskaalse proef van die brug by die Experimental Bridging Establishment in Christchurch in Dorset.

Van Londen tot Leningrad

Binne minder as 'n maand nadat dit getoets is, is die Bailey -brug in produksie. Dit was makliker om te gebruik en te implementeer as wat verwag is, en die Britse, Australiese en Kanadese magte het vinnig begin met die implementering van 'n nuwe instrument wat die asmagte eenvoudig nie gehad het nie. Dit was inderdaad die Royal Canadian Engineers van die 2de Canadian Corps wat die grootste gebou het: die sogenaamde “Blackfriars bridge ” oor die Ryn, wat 558 meter lank was. Wat die indrukwekkendste van hierdie brug is, is dat die drywende gedeelte alleen 'n Military Load Class 40-gradering gehad het-wat stewig genoeg is vir tenks van 40 ton om veilig oor te gaan.

Die modulêre panele wat vir die bou van die Bailey -brug gebruik is, het beteken dat ongeveer 20 000 panele elke maand op die hoogtepunt van die gebruik daarvan in die oorlog was. Na raming van die hele konflik is na raming 700 000 panele vervaardig, verskeep en ontplooi in die vorm van modulêre Bailey -brûe. Eind tot einde, genoeg om van Londen tot in Sint Petersburg (Leningrad) in die hedendaagse Rusland te strek.

Tweede Wêreldoorlog en daarna: die blywende nalatenskap van die Bailey -brug

Dit is geen hiperbool om die Bailey -brug as 'n ingenieurswonder te beskryf nie. Dit was lig, en soldate kon dit binne 24 uur bymekaarmaak. Die brug kan selfs die swaarste tenks langer as 'n span van 60 meter ondersteun.

Die getuienis hiervan is dat die oorspronklike ontwerp in die laaste driekwart van 'n eeu in wese nog voortbestaan ​​en vandag nog wyd gebruik word, met slegs 'n paar klein verbeteringe. Voorbeelde hiervan is die Super Bailey, die Mabey Compact C200 en die Logical Support Bridge. Baie van hierdie nuwe afstammelinge word gebruik in burgerlike sowel as oorlogsagtige omstandighede, en slegs een toesighouer op die terrein is nodig om toesig te hou oor die installasie. Dit beteken dat die 'ingenieurs' wat die brug bou, byna altyd kan bestaan ​​uit elkeen wat in die omgewing woon en werk.

In die hedendaagse minder oorloggeteisterde wêreld (oorloë en konflik het, ondanks die voorkoms daarvan in die nuusiklus, sedert die Tweede Wêreldoorlog geleidelik afgeneem) is die Bailey-brug 'n groot triomf vir die siviele ingenieursgemeenskap-wat dit steeds gebruik om te vestig kritieke verbindings en voorrade aan mense oor die hele wêreld. Voorbeelde hiervan is: kinders help om skool toe te gaan en om terug te keer na normaal na 'n natuurramp. In 2005 het die Britse regering 30 C200's na die Kashmir -streek in Pakistan gestuur vir noodbrug nadat 'n aardbewing die streek verwoes het.

Die mees afstammeling van die Bailey-brug is die Mabey Compact C200. Hierdie C200 -model is baie doeltreffender omdat dit minder onderdele benodig om aanmekaar te sit - maar in beginsel en funksie is dit grootliks dieselfde as die wat die Geallieerdes gebruik het. Die C200 kan in die helfte van die tyd vervaardig word, en daar is baie minder komponente wat met die hand saamgestel moet word.

Ander tipes brug wat vandag algemeen gebruik word, sluit in die Truss -brug, die Crane Mat -brug en die voetgangerbrug. Almal deel grootliks dieselfde beginsel en ontwerp, selfs al is die funksies effens soortgelyk. Soos die ou gesegde lui: "Dit is nie gebreek nie, moet dit nie regmaak nie". Miskien moet ons niks meer verwag van 'n ontwerp wat so welsprekend was dat dit gehelp het om belangrike gevegte in die oorlogsteater te wen nie, maar terselfdertyd op die agterkant van 'n koevert gekrabbel kon word.

Geskryf deur: Ben Fielding

Ben Fielding is 'n kopieskrywer vir RJ Hysbakke, 'n hysbakonderhoud, installasie en konstruksiemaatskappy in Stoke-On-Trent, Staffordshire.


Die einde van die brug

'N Lugfoto van die Ludendorff -brug nadat dit op 17 Maart 1945 ineengestort het. Twee Treadway -pontonbrue is in die noorde sigbaar.

'N Brand van 15:50 van Kompanie A, 14de tenkbataljon, het die Duitsers van die brug afgestamp. 'N Onder-sterkte infanteriegroep onder leiding van Tweede Luitenant Timmermann het op die brug gevorder, ondanks die risiko om daarmee opgeblaas te word, om dit van die Duitsers te gryp.

Op die oomblik het die Duitse korporaal Anton Faust die geallieerde geweerskote trotseer om uit die Erpeler Ley -tonnel te hardloop en die handversekering aan te steek. Net die lading op die suidoostelike pier het ontplof, en die kommersiële plofstof was nie sterk genoeg om die brug af te bring nie.

Dokters wag op ongevalle na die ineenstorting van die Ludendorff -brug in die Ryn op 17 Maart 1945

Amerikaanse troepe het onder Duitse vuur oor die brug gevorder, terwyl hulle plofbare ladings verwyder het. Eerste oorkant die Ryn was sersant Alexander Drabik. Hy en sy manne het in die middel van die brug gehardloop, maar almal het ongedeerd die verre oewer bereik.

Die Amerikaners het vinnig albei kante van die Erpeler Ley -tonnel gevang, en die Duitsers het binne oorgegee.

Ondanks 'n Duitse teenaanval het die Amerikaanse brughoof oor die Ryn gehou. Oor die volgende tien dae,

25 000 Amerikaanse troepe het saam met tenks, vragmotors en artillerie die Ludendorff -brug oorgesteek. Duitse aanvalle kon dit nie vernietig nie. Op 17 Maart het dit ineengestort weens opgehoopte skade en die spanning wat die afgelope twee weke baie gebruik is. 28 Amerikaanse ingenieurs van die weermag sterf in die ineenstorting.


Die 300ste bestryingenieurs van die Tweede Wêreldoorlog

Bou brûe en paaie

Die 300ste Ingenieurs het 'n verskeidenheid take verrig. Dit is hul spesialiteit om brûe te bou en paaie te onderhou. Hulle was verantwoordelik vir die bou van brûe wat óf vervang het wat Duitse ingenieurs afgebreek het, óf toegang tot 'n geografiese ligging verleen wat strategies voordelig was vir hul missie. Daar was verskillende soorte brûe wat deur gevegsingenieurs gebou is en twee hoofkategorieë: vaste en drywende brûe. Die volgende is ingenieurs -terminologie wat verband hou met brugbou.

Die vaste brûe het ingesluit:

  1. Die Simple Stringer -brug het bestaan ​​uit twee distansies, 'n enkele spanwydte en 'n vloer. (Vir strekke tussen 15 - 25 voet lank) was die bekendste en sommige word vandag nog gebruik. Dit is vervaardig uit 'n voorafvervaardigde stel brugskutonderdele en was 'n vrystaande brug wat stuk vir stuk opgerig is. Brue het verskil oor die hoeveelheid wat na verwagting oor die brug sou kom. Alhoewel die Britte die struktuur uitgevind het vir gebruik in die Eerste Wêreldoorlog, is dit aangepas om die groter hoeveelheid nuwe tenks en gemotoriseerde infanterie- en artillerievoertuie te akkommodeer. In die Verenigde State is 'n vennootskap gesluit tussen die Amerikaanse weermagingenieurs en verskeie staal- en komponentvervaardigers wat met hul Britse eweknieë beraadslaag het om die doeltreffendheid van die vervaardigingsprosesse te verbeter. Die Britte en die VSA was ewe bekommerd oor die eenvoud, gewig en vervoerbaarheid. & Quot; Bailey -brûe is ontwerp vir strekke tot 120 voet en kan tot 70 ton dra.
  2. Die Trestle Bent -brug het bestaan ​​uit twee of meer spanwydtes. Die stutte tussen die steunpunte was boomstamme. bestaan ​​uit twee dakkappe (saamgestel deur mannekrag, in lengtes tot 72 voet) wat 'n eenbaanhoutdek ondersteun.

Die drywende brûe was soos volg:

  1. Die Light Ponton Bridge M1938 was 'n drywende brug wat 10 ton verkeer in een rigting kon vervoer.
  2. Die Heavy Ponton Bridge M1940, hoewel soortgelyk aan die ligte ponton, was baie swaarder en het 'n vrag van 25 ton gedra. is ontwerp om medium tenks te vervoer. Dit het staal loopbane vir aanloopbane, wat met 'n vragmotor gemonteer is. Dit het spesiale rubberpontons gebruik.

Vir enige vorm van wal, benadering of grootte van 'n rivier, was daar 'n versoenbare brug wat ontplooi kon word.

Benewens die bou van die beroemde Tucker-brug, 'n vaste houtbrug in Carentan, het die 300ste 'n loopvlakbrug van vier dele oor die Douve-rivier by Pont L'Abbe, nog een in Candoll, Frankryk en Menden, Duitsland, gebou en 'n drywende dryf van 288 voet gebou Treadway Bridge oor die vinnig bewegende Isar -rivier by Moosburg, Duitsland. Hierdie brug het generaal George S. Patton van die Amerikaanse Derde Leër aangespoor om 'n brief van lof aan die 300ste Bataljon Bevelvoerder te skryf waarin hy sy tevredenheid en erkenning van hul gees van spanwerk uitdruk.

Die 300ste Combat Engineer -groep het paaie onderhou tydens die opmars na Duitsland. Hulle het ys, sneeu en puin skoongemaak. Hulle het verwoeste vyandelike tenks, voertuie en myne verwyder. Combat Engineers het in Normandië geland, alreeds toegerus met die kennis en praktiese ervaring om paaie aan te lê. Die 1,500 kilometer lange Alcan -snelweg vanaf British Columbia, Kanada na die hartjie van Alaska, was nie net 'n ingenieurswonder nie, maar voorsien ook steeds in die vervoerbehoeftes. Van die konstruksie daarvan het die vermoë van die D-8-rups trekker gerespekteer en ingenieurs het geleer hoe om nuwe maniere om paaie vinnig en op atipiese terrein aan te lê, uit te vind.

Gevegsingenieurs is opgelei in die gebruik van baie gereedskap: swaar en lig. Hulle is opgelei om hul hande en hul kreatiwiteit te gebruik om dringende probleme op te los. Elektrisiëns, loodgieters en spesialiste is uit die burgerlike lewe gehaal, maar die meerderheid padbouers is opgelei in plekke soos Fort Belvoir in Virginia en Camp White, Oregon.

Die 300ste aangelegde rotonde in Isigny en St. Sever Calvados, Frankryk. Hulle onderhou paaie naby Aken en verwyder Duitse tenks en wrakstukke naby Reichersdorf, Duitsland. In Januarie 1945 het hulle ys, sneeu en puin van die paaie verwyder terwyl hulle die brûe bewaak wat hulle moontlik sou moes afbreek. Hulle het selfs die sneeuploeë gebou wat hulle nodig gehad het om die werk te doen.

Die 300ste het ook rigtingtekens op paaie onderhou, spoorlyne heropen, beheerterminale bedryf en toesig gehou oor heropening van binnelandse waterweë. Die aktiwiteite van die 300ste het die behoefte aan boumateriaal op aanvraag geskep en daartoe gelei dat hulle gruisgate, houtvoorrade werf, twintig saagmeulens bedryf met 'n daaglikse produksie van 35.000 plankvoete in België en staal- en teeraanlegte in Leiden, Duitsland, bewaak. . Al hierdie dinge hou verband met hul werk om paaie te bou en te onderhou.

Co C herstel paaie tussen Fritzdorf en Overich, Duitsland, 20 Maart 1945. Foto: Riel Crandall Co B herstel 'n padskouer en bou 'n afvoersloot naby Fritzdorf, Duitsland, 19 Maart 1945. Foto: Riel Crandall Co. C bou Franse dreine by 'n by-pass 2 myl suidoos van Isigny, Frankryk, 16 Julie 1944. Foto: Riel Crandall Co. B bou 'n leuning op 'n by-pass tussen Carentan en Isigny, Frankryk, 12 Julie 1944. Let op die twee kinders (een staan ​​en een wat hurk) regs van die middel van die kruispad. Foto: Riel Crandall

Die Ponton met Treadway Bridges

Die volgende is 'n verslag van die bou van 'n pontonbrug met loopbane bo -op. Dit is geskryf deur Randy Hanes van die 300ste Combat Engineers, Company C & quotto, met matige lof, die tipe aktiwiteit en voorwaardes waaraan ingenieurs moes voldoen en grafies illustreer. & Quot

Die bord, in groot, vet, rooi letters lui, & quot Gebou deur Kompanjie C, Spirit Company 300ste Ingenieur Combat Bataljon. Toerusting verskaf deur 998 th Treadway Bridge Company. & Quot

Die pontonbrug in Moosburg, Duitsland, is gebou vir die derde leër van generaal Patton om die Isarrivier oor te steek. Die stroom was vinniger en boosaardiger vinniger as die Roer, die Elbe of die Donau, en wat ook al in sy kloue vasgevang is, het vinnig stroomaf weggedryf, óf om gestrand of gesink te word. Die Isar -rivier was 'n belangrike skakel na die vinnig vooruitgang. Die pers, amptelike fotograwe en Newsreel-kameramanne was daar om die geleentheid vas te vang terwyl drie generaals (een, twee en drie-ster) kyk toe ons die drywende span van tweehonderd-agt-en-tagtig voet bymekaarmaak. Bulldozers het die erdeboom begin breek en die weg vir die oprit opgerig. Daar was oral 'n skerp aktiwiteit. Bemannings het die rubbervlotte bymekaargemaak, hulle opgeblaas met die groot lugkompressors en 'n hyskraan het die staal loopbane opgehef (die pontons) terwyl elke gedeelte in posisie gedryf is. Manlyne is vasgemaak aan die gebreekte wrak wat van die oorspronklike brug stroomop oorgebly het. Infanteriste van die 395ste Regiment, 99ste Afdeling, loop gevaarlik deur sy gedraaide skote. Verskeie tenks met hul gewere wat oor die verre kant gerig was, het in 'n noodposisie gestaan. Bo -oor sweef 155 mm skulpe na die voorste vyandelike lyne met 'n harde 'kraak' toe die geraas oor die heuwels rol, wat ons herinner dat 'n kwota -oorlog aan die gang was! '

Die 2de span, 3de peloton, het reeds die eerste twee vlotte verbind sonder om die twee, vyf-en-sestig pond penne deur die koppelvlak te verbind terwyl 'n ander gedeelte moeisaam in posisie getrek is. Toe ons die middel van die rivier nader, het die stroom sy eerste geveg gewen. 'N Vlot vee wyds in die stroom. Die toue ruk uit mans se hande en die woede Isar loop af. Die motorboot het skerp gery om die gaping vinnig na die vlot toe te maak en veilig na die wal te skuif. Oorwinning nommer twee vir die rivier kom 'n uur later toe ons die verste oewer nader. Toe die motorboot nie meer sy vrag teen die onvermoeide stroom kon sleep nie, is 'n hyskraan op die brug gehardloop in die hoop om die gedeeltes na die kop van die brug te trek waar dit verbind kon word. Skielik het 'n vlot omgeslaan van die trekkrag van die hyskraan. Die swaar loopvlak het vertikaal aan sy sy gehang en twee mans val uitgestrek in die rivier. Woes het hulle aan wal geswem terwyl die derde man nog aan die bokant van die vlot vasgeklou het. Al drie die mans is gered. Later is vlotte stukkend gesteek en die motorboot het aan 'n ou tou gesmoor en dit amper omgeslaan. Uiteindelik is die verste oewer bereik en die laaste gedeelte is op sy plek getrek.

Wagkolomme van voertuie begin hul enjins warm maak en die Armored Life-Blood of Victory begin vloei. Nog 'n prestasie deur die ingenieurs en die gevare van die vyand wat in mortiere naby die brug loer, het hierdie soldate nie afgeskrik nie. Daar was 'n taak om te doen en die werk het eerste gekom. Gelukkig was die mortiere buite die teiken en in oorlog, tel slegs die 'treffers'! Ons artillerie en lugdekking het met gesag gepraat, en kort daarna was stilte die enigste antwoord. Nog 'n 'stryd' val ten gunste van die rede vir vryheid.

Following the completion of the bridge, General Patton wrote a letter to our Battalion Commander, complimenting us on our fine achievement, with special recognition of the fine spirit and high morale that showed during construction of the bridge.


Mr W.F.Lowbridge: Crossing the Rhine 1945

On March 25th 1945, the assault over the Rhine took place at Rees and our Engineering Company was in the front of the assault under a huge barrage of artillery. It was our job to bulldoze the ramps down to the river, drive in the posts to guide the tanks down to where the floating bridges were being assembled and place them into position.
After the assault took place, we were retained in the area to assist in the building of the permanent bridge over the Rhine, which was approximately hundred yards short of a mile in length. This bridge and one further down at Wasel, took the whole of the 2nd Army into Germany, and led to the end of the war in Europe on May 25th.
After the war ended, we then followed the other troops into Germany, ending first in Hamburg and moving later to Hanover. Whilst we were in this area the Concentration Camp at Belsen was released and some members of our company were sent in to assist. I was not. Later we were asked to assist in the rehabilitation of some of the young girls who had been released and found that most of them had come from Yugoslavia, as it was then.
Later they were repatriated back to Yugoslavia, but were not at all happy to go as they felt they would only end up in a Russian Concentration Camp.
We finished our work in Germany removing bombed bridges out of canals. It was at this time that I saw a notice in our Company H.Q. asking for volunteers to train as Clerk of Works in the army to replace the people who had been called up and would later be discharged on demobilisation. I volunteered on my own behalf and aso six of my colleagues. We were accepted and were sent back to Chatham, where we were again tested and accepted, took a one-year course, promoted to Staff Sargeants and started our new career.

© Die outeursreg op die inhoud wat tot hierdie argief bygedra het, berus by die outeur. Lees hoe u dit kan gebruik.

Hierdie verhaal is in die volgende kategorieë geplaas.

Die meeste van die inhoud op hierdie webwerf word geskep deur ons gebruikers, wat lede van die publiek is. Die menings word uitgespreek en is nie die van BBC nie, tensy dit spesifiek vermeld word. Die BBC is nie verantwoordelik vir die inhoud van enige eksterne webwerwe waarna verwys word nie. As u van mening is dat iets op hierdie bladsy die huisreëls van die webwerf oortree, klik dan hier. Kontak ons ​​vir enige ander kommentaar.


Crossing the Rhine at Remagen

The US Army's surprise capture of the Ludendorff Bridge over the Rhine River at Remagen, Germany, broke open Germany's defenses in the west.

The Rhine is no ordinary river. About 766 miles in length, with an average width of about 1,300 feet, the generally north-flowing waterway also is exceptionally swift and deep. Since the days of the Roman Empire it has served as central Germany’s traditional defense against invasion from the west. That remained the case in the first months of 1945. Although Hitler’s Reich hovered on the verge of total collapse, with its cities in ruins from Allied bombing raids and Soviet forces crashing in from the east, Germany’s defenses along the Rhine River still held strong. Although American, British and French forces had occupied most of Germany west of the Rhine, they remained unable to cross the river into the Ruhr industrial center. The U.S. Army Corps of Engineers deemed the river totally unfordable, even at low water and the Germans had either destroyed or were prepared to destroy every significant bridge.

Allied planners recognized that they would most likely have to undertake an amphibious crossing of the Rhine in order to penetrate deeply into German territory. That seemed to necessitate focusing on somewhere north of Bonn, where the river entered relatively open and therefore more tank-friendly terrain. Only slight consideration was given to Remagen, about fifteen miles south of Bonn, where the Ludendorff Bridge remained standing but the terrain at and east of the river was discouragingly rough. Named after General Erich Ludendorff, Germany’s military leader during the latter half of World War I, the railroad bridge had been built—primarily by Russian prisoners of war—from 1916-1919 and had a span of 1,200 feet. Given that high ridges pierced by a railroad tunnel lay east of the bridge, it seemed an unlikely target for the Americans. Still, German engineers had rigged it with explosives, removing them for a time to avoid their detonation during an Allied bombing raid, and then replacing them as the Americans approached. The infantry units guarding the bridge were weak.

At Remagen, the German Fifteenth Army squared off against the American First Army, commanded by Lt. Gen. Courtney Hodges. On March 3, 1945, Hodges directed his III Corps, with Maj. Gen. John Leonard’s 9th Armored Division acting as spearhead, to drive down the valley leading toward Remagen from the west. German resistance was weak and disorganized. On March 6, remnants of the Fifteenth Army retreated across the bridge as the Germans prepared to set off their explosive charges and demolish it ahead of the Americans. Men and vehicles of Brig. Gen. William Hoge’s Combat Command B approached the bridge, hoping but hardly expecting that they could seize the bridge intact.

Just as the morning fog lifted on March 7, however, Lt. Col. Leonard Engeman, heading a task force of the 9th Armored Division’s 14th Tank Battalion and 27th Armored Infantry Battalion, was stunned to look through his binoculars and see the bridge still intact, with German vehicles still rumbling across it. Engeman dispatched Lt. Karl Timmermann with advance forces, including some new M26 Pershing tanks, to seize the bridge. He ordered: “Go down into the town. Get through it as quickly as possible and reach the bridge. The tanks will lead. The infantry will follow on foot. Their half-tracks will bring up the rear. Let’s make it snappy.” Timmermann, who had been born in Frankfurt, Germany, in 1921, obeyed but German resistance in the outskirts of the town made the advance excruciatingly slow. The local German commander had plenty of time to blow the bridge, but still refused in order to let more of his troops escape across it to the east.

Lt. Timmermann’s men approached the bridge at 3:15 p.m. with an increasing sense of urgency. German engineers blew a charge near the west span, damaging it and making it temporarily impassable for tanks. Timmermann nevertheless rushed the bridge with his infantry. The Germans tried to blow the central span, but the charges failed to detonate. Finally another charge blew and the bridge seemed to rise in the air—before settling back down on its original structure. In their haste, the German engineers had placed a detonator improperly—and those Russian prisoners of war had built the bridge too well!

Sergeant Alexander A. Drabik was given credit as the first American to cross the bridge to the east bank of the Rhine. There was hard fighting to follow, however, as the Americans cleared the railroad tunnel—which the Germans might also have blown—and secured the ridge overlooking the crossing. And although the Americans were able to make some quick repairs to the damaged bridge, allowing troops and vehicles to cross, it lasted only ten days longer before collapsing under pressures of traffic and German air attack before collapsing for good on March 17. The unexpected prize at Remagen forced the Allies to shift their strategy for invading central Germany, and more time would pass before they broke out from their new bridgehead. The crossing of the Rhine at Remagen, however, marked a decisive moment heralding the impending collapse of Germany.


Pontoon bridge built by US troops across the Rhine River in Duisdorf, Bonn, Germany in 1945

A "pontoon bridge built by US troops across the Rhine River, crossed by Don Deane's outfit on March 27, 1945. Known as "Jackpot Bridge." Total length 1145 feet. Construction time 16 hours, 45 minutes." Duisdorf, Bonn, Germany. 1945.

Image Information

Log In or Sign Up first to add items to your collection.


Ernest Hemingway — The Need of a Bailey Bridge: France, August 1944

As Hemingway and his friends were enjoying the good life of the newly liberated Paris, Barton’s 4th Infantry Division was in hot pursuit of the Germans to the north and east of the capital. By August 31st, 1944, Col. Lanham’s 22nd Infantry (the “Double Deuces”) had secured a bridgehead across the Aisne, and three days later had crossed the Oise, and were moving close to the Belgian border.

On September 1st, 194 4 , while Hemingway was drinking with a group of cronies in the Ritz bar, he received a cryptic message, delivered by hand from one of Col. Lanham’s dispatch riders, which read: “We have fought at Landrecies and you were not there.” Hemingway, who often pretended he was an illiterate country bumpkin, knew what Lanham was getting at he also knew the message was an updated version of the taunt by Henry IV to the Duke of Crillon, after the victory at Arques, in the late 14th century. Hemingway, although he knew in his heart of hearts that he’d used up virtually all of his nine lives since the 6th of June. He couldn’t resist this challenge thrown down by Lanham. It was too good to miss.

Hemingway said his goodbyes to Mary, and with Pelkey, and with a young Frenchman by the name of Jean Decan driving, the heavily armed men, again in contravention of the rules governing war correspondents, headed north toward Landrecies, and the Franco-Belgian border.

The territory that Decan and Hemingway crossed was still dangerous, containing pockets of heavily armed German troops. It was a foolhardy mission, Hemingway knew that.

But in the words of the poet Don Marquis:

“ What the hell, what the hell.”

Hemingway and Decan followed the route north from Paris to Compiègne, spending the night in a field where they witnessed five V2 rockets high in the starry sky, heading for England. In the morning they turned east for Vic-sur-Aisne, but were delayed by a succession of punctures.

As Carlos Baker writes in his biography of Hemingway:

“Near the village of Wassigny about ten miles from Guise, Ernest and Jean ran into trouble. Or so he [Hemingway] said. By his account, their presence attracted more than a dozen local volunteers. A reconnaissance group discovered that the short road between Wassigny and the considerable town of Le Cateau was cut off by German armour, making a roundabout detour advisable. The major obstacle was an enemy antitank gun so situated down a side road as to be able to interdict the main route. Anxious to remove it, one of the Wassigny volunteers came up to Hemingway, saying, ‘ Mon capitaine, on ne batter pas?’ No, said Hemingway. American infantry was in the area and would eventually take care of the threat. When the young man spat on the ground in what looked like an insolent manner, Ernest flew into one of his rages. He told the young gallant that if he thought he could knock off a gun like that, it was all his. The attack lasted an awful four minutes, leaving the German gun intact, but killing six of the French and wounding two others. All this occurred, said Ernest, because he had lost his temper.”

When Hemingway and Decan eventually caught up with Lanham’s temporary task force it was too late, with Lanham taking the task force back to the rest of his 22nd Infantry. Greetings were exchanged with Lanham telling Hemingway of his bravery in getting through. Hemingway didn’t mention the deaths at Wassigny.

Then, after a brief meal with Lanham, Hemingway unbelievably, headed back to Paris and the Ritz and Mary, who had decorated Ernest’s room (number 31) with copies of his favourite paintings, including one of an old pair of boots by Van Gogh, which reminded Hemingway of the army boots he was wearing.

On September 7th Hemingway set off once more from Paris to catch up with the fast- moving 4th Division now eighty-five miles inside Belgium.

By late afternoon, after travelling through a countryside that was a curious mix of war and peace — harvests and booby traps — the group made camp at St.-Hubert, with Decan and Pelkey grilling beef from cows that been killed in a nearby field afterwards sleeping in a small hotel that declined to charge them for their rooms, or the wine. After a breakfast of bacon and eggs cooked by Decan, the group moved on.

Later in day they found Lanham and his 22nd in a forest near Bertogne resting before moving on to Mabompré. By late afternoon Lanham’s 22nd, and Hemingway’s motley crew were on the western extremities “…of the Belgian village of Huoffalize, sixty kilometres southeast of Liège.

From the hilltop overlooking the valley they could see the rolling forested country stretching toward the German frontier. Lanham deployed a platoon of tank destroyers in hull defilade…” firing at German armour as it raced across the village bridge and out into the countryside.

That bridge was vital for Lanham to continue his chase.

On September 11th, Lanham, with a smouldering Lucky Strike permanently dangling from the left corner of his mouth, was looking through a splendid pair of captured German Zeiss field-glasses toward the river that formed the German border less than a hundred yards away.

“ What’s the problem, Buck?” asked Hemingway, who was playing a hand of cards with Pelkey.

“ They’ve blown the damned bridge. That was obviously the explosion we heard a minute ago.”

“ Who the hell are “they”, Buck?”

“ The damned SS. We heard yesterday that a few remnants of the 2nd SS Division might have been left behind to the give the regular German army a chance to get home to father.”

“ A joker don’t count, Archie. What can we do, Buck?”

“ Repair the bridge, I guess.”

Lanham then spotted one of his aides and yelled.

“ Get a bunch of engineers up here, and fast.”

“ Yes sir, but they’re way back…”

“ I didn’t ask where they were, captain, just get them up here.”

The Captain roared off in his jeep as Hemingway placed his cards on top of the low wall he and Pelkey were using as a card table.

“ My hand I think, Archie? That’s a hundred dollars you owe me.”

Houffalize was deep in the valley of the River Ourthe, beneath steep grey granite cliffs, which was, in the words of British historian Charles Whiting, “…the centre of a small road network and a bottle-neck. In three months time it was to be the centre of the great link up between the 1st and 3rd US Armies during the Battle of the Bulge and then it would be wrecked completely.”

For Lanham the bridge across the Ourthe, in the middle of the town, was essential for the eastward progress of the 22nd. But that didn’t bother the inhabitants of the town, who — even though many of their houses had been destroyed as the bridge went up — still heaped gifts of cakes, eggs, and bottles of wine, upon Hemingway and the rest of the “liberators.”

“ Say, Ernie, if this were Oak Park, and your dear Mother was being liberated, would she offer cakes and wine?” asked Lanham.

“ I don’t ever remember seeing cakes in the house, sure as hell don’t recall eating any. And as for wine Buck, no chance, the Devil’s liqueur. No, any liberating army outside Ma’s house would be told … to please stay off the grass and to be as quiet as possible so as not to disturb her afternoon nap. But then, who’d want to liberate Oak Park?”

After frying and devouring the eggs, eating the cakes, and drinking the wine, Lanham got the now assembled bunch of 22nd Infantry Engineers (the captain had found them brewing coffee less than three miles down the road) to gather as many villagers as they could to start rebuilding the bridge with anything they could lay their hands on.

“ Wish I could get my hands on a Bailey Bridge, Ernie, but the damned Limeys keep them all to themselves, and the few the US have are in Holland.”

“ To hell with the Limeys, Buck.”

“ Yeh, but I still wish I had one of their damned bridges.”

Donald Bailey (later, Sir Donald) a pretty low grade British civil servant — and something of a Meccano fanatic as a boy — invented his so called Bailey Bridge in 1941, and eventually convinced the British military to take up his idea and like all simple ideas it proved itself to be indispensable.

In essence a Bailey Bridge is a prefabricated metal road bridge that floats on pontoons, with the roadway element made-up of heavy duty timber planks. It can be assembled relatively easily, taking around six hours to span a river the size of the Thames. The first was erected (under heavy enemy fire) in May 1944, at the battle of Monte Casino in Italy. Hundreds were used in the hours, days, and weeks after D-Day, enabling the Allied armies — especially the heavy armour and supply trucks — to maintain their necessary momentum whenever they came across a destroyed bridge. The Americans soon saw the usefulness of the invention and built hundreds under licence for their own use. As Colonel Lanham mentioned, by September of 1944 virtually all of the Bailey Bridges were being used in Holland as the Allied armoured divisions dashed toward Arnhem to relieve the besieged units of the British Airborne. To get an idea of how a Bailey Bridge was constructed, watch Sir Richard Attenborough’s superb 1977 film, A Bridge Too Far, and enjoy Elliott Gould’s wonderful portrayal of an unconventional, Colonel Lanham style, cigar-chewing American officer kicking ass. Of course Lanham had no chance of getting his hands on a Bailey Bridge, having to make do and mend.

Hemingway chose not to help re-build the bridge, but instead sat on a fence watching, drinking, and shouting orders on bridge-building techniques. Many of the town’s inhabitants, who genuinely thought Hemingway was in charge, immediately started referring to him as the General. Hemingway told them he was not a general, only a captain, and after being quizzed as to why he held such a lowly rank replied in deliberately broken French:

“Can’t read nor write is why. Never quite got around to it, but hell that don’t hold anyone back in the good old US Army.”

Ernest Hemingway was, as ever, enjoying himself hugely, and Lanham never told the Houffalizeans who was really in charge why confuse them when they were building such an excellent bridge?

It didn’t take long for the good people of Houffalize to rejoin the two halves of the bridge, and by early evening Lanham’s vehicles were crossing over in numbers — including tanks — to the German side and the inevitable confrontation, and the destruction of Houffalize whose people had been so generous with food and wine.

A little further down river — where the Ourthe becomes the Sure — at the village of Stolzemburg, on the Luxembourg side of the river, which forms the border between Belgium, Luxembourg, and Germany, a young American Staff Sergeant, Warner H. Holzinger of the US 5th Armoured Division, took a patrol across the river — the bridge there had also been blown by the retreating Germans — and, avoiding the road, scaled the cliffs on the German side. They were the first allied soldiers to enter Germany in wartime since Napoleon’s invasion 150 years before. When they reached a small plateau fifty feet from the top of the cliffs they came across several empty camouflaged bunkers which were being used as chicken coops by a farmer.

“ Well, if this is the famous West Wall, I don’t think much to it,” Holzinger said to a corporal at his side.

But when his patrol finally reached the cliff top and looked downward toward the heart of Germany they saw hundreds of pillboxes and bunkers of every shape and size. They hit the dirt expecting a barrage of fire, but nothing happened, not a single shot came their way. With night coming on Holzinger didn’t feel like hanging around and ordered his patrol back down the cliff and across the river. He had no desire to see if those other bunkers were empty or not.

When the sergeant’s report reached General Courtney Hodges, Commander of the US 1st Army, the General issued the following statement:

“ At 1805 hrs on 11th September, a patrol led by Sgt Warner H. Holzinger crossed into Germany near the village of Stolzemburg, a few miles north-east of Vianden, Luxembourg.”

As Warner and his patrol celebrated with a few drinks, and Colonel Clarence Park, Patton’s Inspector General, began to assemble and co-ordinate the paperwork for the interrogation of Ernest Hemingway, the novelist went to bed early, after a good dinner, and dreamed of hunting deer in the forests around Lake Michigan, countryside that was not unlike that around Houffalize.

Bibliografie:

Carlos Baker — Ernest Hemingway: 'n lewensverhaal (Wm. Collins, London, 1969) Bernice Kert — The Hemingway Women (W. W. Norton & Co, New York, 1983) Ernest Hemingway — Islands in the Stream (Wm. Collins, London, 1970) Mary Welsh Hemingway — How it Was (Weidenfeld & Nicholson, London,1977, & Alfred A. Knopf, USA,1976) Charles Whiting — Hemingway Goes to War (Charles Sutton, UK, 1999) Hemingway’s Boat — Paul Hendrickson (The Bodley Head, London, 2012) An Historical Guide to Ernest Hemingway — Edited by Linda Wagner-Martin (Oxford University Press, Oxford & New York, 2000) Caroline Moorehead — Martha Gellhorn: A Life ( Chatto & Windus, London, 2003) A. E. Hotchner — Papa Hemingway: A Personal Memoir ( Weidenfeld and Nicholson, London, 1967) Lillian Ross — Portrait of Hemingway (Simon & Schuster, New York, 1961) Jeffrey Meyers — Hemingway: A Biography (Harper/Collins, London, 1985) John Atkins — Ernest Hemingway: His Work & Personality (Spring Books, London, 1952 & 1961)…

Note: I shall always be indebted to Charles Whiting for the many conversations we had with regard Hemingway Goes to War, and his own experiences during WWII in the same field of operations as Hemingway.


20 Fighting M26 Pershings on the Western Front

By mid-April 1945, a total of 185 new Pershings had arrived in the European Theater. Of these, 110 served with the 2nd, 3rd, 5th, 9th, and 11th Armored Divisions by war’s end. There were 310 M26 tanks in theater on May 8, 1945 (VE-Day), of which 200 were actually delivered for frontline service.

American soldiers follow behind an M-26 Pershing during the Korean War. While arriving too late to produce any strategic impact on World War II’s European Theater, M-26 Pershing saw extensive service in the Korean War where it did battle with the Soviet-made T-34.

It is safe to say that due to the difficulties involved in transporting the machines and training their crews, the only Pershings that could have seen sustained action were those 20 experimental models introduced in February 1945. As a result, since the Pershing arrived so late and in such small numbers, it had no major impact on the fighting on the Western Front.

Originally Published December 16, 2016

Kommentaar

So the US tanks were never provento be a great Weapon. The Germans were always better engineers. Ha guess we were just a little lucky.

When comparing a single Panther/Tiger vs. a single Sherman at a thousand meters, the German tanks had a decisive advantage. At closer ranges they were vulnerable, and at longer ranges flank shots could easily destroy the German tanks.

The advantages of the Sherman is that there were a lot of them, they were easily maintained, one truck could carry enough fuel to move 17 Shermans 100 miles, and it was easy to transport them across the Atlantic by rail and ship.

In addition to air supremacy, the US had more artillery, more ammo for the artillery, more mobility for the artillery (most German artillery was horse-drawn) and the communications and doctrine to shift artillery assets quickly from one division to another.

When a Sherman with a more powerful 76mm gun was available, two US armored divisions declined them as they were able to handle threats with their current model of Shermans. The fact is, the US (and British) army killed more German tanks than than they lost, and US infantry had a higher casualty rate than did the armored corps. From a strategic viewpoint, the US-equipped army was better than the German-equipped army.

Here’s a good video that discusses the strategic decisions to produce the Sherman:


Kyk die video: Мост (Desember 2021).