Geskiedenis Podcasts

Neuve Chapelle

Neuve Chapelle

Begin Maart 1915 het generaal Sir John French, bevelvoerder van die Britse ekspedisiemag, ingestem tot 'n plan wat deur generaal Joseph Joffre, bevelvoerder van die Franse leër, voorgestel is om die hoogtes van Aubers Ridge by Neuve Chapelle te verower.

Generaal sir Douglas Haig, en vier afdelings van Brittanje se Eerste Leër, het die oggend van 10 Maart op 'n front van 3 km gevorder. By Neuve Chapelle kon die Britte deur 'n lyn breek wat deur 'n afdeling van die Duitse Sesde Leër gehou word. Na drie dae se geveg het die Britte egter grond gekry van die Duitsers van in totaal 2.000 meter breed by 1.200 meter diep vir 7.000 Britse en 4.000 Indiese ongevalle.

Graaf prins Rupprecht het vinnig 'n teenaanval gekry, en hoewel Haig Neuve Chapelle kon behou, moes hy planne laat vaar om na Aubers Ridge te vorder. Aan die einde van die offensief het die Britse ekspedisiemag 2 vierkante kilometer grond gekry teen 'n koste van 13 000 slagoffers.

Om 10:30 op die 10de begin die geveg met 'n bombardement deur 'n groot aantal gewere en haubitsers. Ons manne in die loopgrawe beskryf hierdie vuur as die grootste op die geraas en in werklikheid wat hulle nog ooit gesien of gehoor het. Die geskreeu van die skulpe in die lug, hul ontploffings en die voortdurende donder van die batterye het saamgesmelt tot 'n groot klankvolume. Die aflaai van die gewere was so vinnig dat dit soos die vuur van 'n reuse-masjiengeweer klink. Gedurende die 35 minute het dit voortgegaan, ons manne kon hulself vryelik wys en selfs in volle veiligheid rondloop.

Toe word die sein vir die aanval gegee, en binne minder as 'n halfuur was byna die hele uitgebreide reeks Duitse loopgrawe in en rondom Neuve Chapelle in ons hande. Behalwe op 'n stadium was daar amper geen weerstand nie, want die loopgrawe, wat plekke letterlik uitgewis is, was gevul met dooies en sterf gedeeltelik begrawe in die aarde en puin, en die meerderheid van die oorlewendes was nie in 'n bui om verder te veg nie.

Daar was nog 'n verskriklike lang lys - 40 offisiere wat gesneuwel het, is bygevoeg by die reeds groot getal as gevolg van die ontsaglike geveg, die duur oorwinning, van Neuve Chapelle verlede Donderdag en Vrydag. Die kettingpers het die wêreld daaroor in die duister gehou, en dit was eers deur die lang ongevallelyste dat ons begin besef wat dit moes gewees het. Daar is gerugte dat ons verliese daar 12.000 beloop en die Duitsers ongeveer 20.000. Ons geliefdes gaan betyds uit om in die moeilikheid te wees.

Daardie aaklige ramp (Neuve Chapelle) was geen oorwinning nie! Dit was die gevolg van 'n vreeslike fout. Die doel was om by Lille te kom; daar was niks om hulle te keer nie en die kavallerie was gereed, net die infanterie het nie by hulle aangesluit nie, want hulle is deur ons eie gewere afgevuur. Dit is te vreeslik - hierdie roekelose vermorsing van lewe, die enigste ding wat die moeite werd is in die heelal. Hierdie verskriklike waarheid kom natuurlik nie in die versending na vore nie - dit sal ongetwyfeld ophou om te werf as mans dink dat hulle sou inskryf om net deur hul eie gewere neergeskiet te word.


Oorlogsgeskiedenis: Terugkyk na die slag van Neuve Chapelle

'N Eeu gelede was die grootste deel van die publiek se aandag gevestig op Duitse lug- en see -aanvalle en die nuwe veldtog om die beheer van die Dardanelle uit die Ottomaanse Ryk te ontwrig. Deur 'n moeilike winter het geallieerde bevelvoerders egter 'n Westelike Front -offensief beplan om die inisiatief te neem van die Duitse leërs wat hulself in Frankryk en België in verdedigingslinies gevestig het.

Begin Maart 1915 stem generaal sir John French, bevelvoerder van die Britse ekspedisiemag, in tot 'n plan wat deur generaal Joseph Joffre, bevelvoerder van die Franse leër, voorgestel is.

Die Britse deel in die gesamentlike aanval was gesentreer op die Artois -streek in Frankryk. Die BEF is gevra om die laagliggende Aubers Ridge by Neuve Chapelle vas te vang.


Die Kruis by Neuve Chapelle

Die oorlog aan die Westelike Front is gevoer in 'n Rooms-Katolieke land, waar kruisigings by al die belangrikste kruispaaie opgerig word om ons daaraan te herinner dat ons elke oomblik van twyfel oor die lewenswyse en op watter pad ons uiteindelik besluit om te loop, of dit nou rof of glad is, sal ons die Verlosser en sy verlossende liefde nodig hê. Ons het so gereeld 'n kruis gesien tydens die optog, of as ons by 'n loopgraaf verbystap, dat dit onlosmaaklik deurmekaar geraak het met die oorlog. As ons aan die groot stryd dink, kom die visioen van die kruis voor ons op en as ons die kruis sien, dink ons ​​aan die optogte van gewonde mans wat gebreek is om die wêreld te red. Elke keer as ons 'n gemartelde soldaat ter ruste gelê het, het ons, soos die opmerking oor sy dood, 'n eenvoudige wit kruis wat sy naam dra, oor hom gelê. Ons bring nooit 'n huldeblyk daarop nie. Niemand is nodig nie, want niks anders kan so welsprekend soos 'n kruis praat nie - 'n wit kruis. Wit is die heilige kleur in die weermag van vandag, en die kruis is die heilige vorm. Na jare sal daar nooit twyfel wees oor waar die lyn van vryheid geloop het wat die vloed en mag van Duitse tirannie weerhou het nie. Van die Engelse kanaal tot Switserland word dit vir altyd deur die kruise op die grafte van die Britse en Franse soldate gemerk. Wat ook al ons siening is oor die oprigting van kruisigings langs die pad en by die kruispad, niemand kan ontken dat hulle 'n geweldige invloed op ons manne gehad het tydens die oorlog in Frankryk nie.

Die ervaring van menige dapper soldaat word uitgedruk in die volgende Belgiese gedig: -

Ek het tot stilstand gekom by die draai van die pad
Ek het my rantsoen bereik en my vrag losgemaak
Ek het tot stilstand gekom by die draai van die pad.

O vermoeide weg, Here, verlate van U,
My gees is flou - alleen, my troosloos
O vermoeide weg, Here, verlate van U.

En die Here antwoord: Seun, word u hart verhef
Ek drink, soos jy dronk is, die beker van pyn
En die Here antwoord: Seun, word u hart verhef.

Vir jou wat ek liefgehad het, het ek neergedaal na die graf,
Betaal dieselfde, verbeur u land om te red
Vir jou wat ek liefgehad het, het ek neergedaal na die graf.

Toe roep ek: 'Ek is aan U, Here, tot op die laaste.'
En ek het my rugsak vasgemaak, en verder het ek verbygegaan.
Toe roep ek: 'Ek is aan U, Here, tot op die laaste.'

Die offer is vervul. Here, gaan dit goed?
Dit word gesê - ter wille van die land het hy geval.
Die offer is vervul. Here, gaan dit goed?

Die Kruis het die lewe vir die soldaat vertolk en hom die enigste aanvaarbare filosofie van die oorlog gegee. Dit het seuns geleer wat pas die lewenservaring aangegaan het, wat bo die geskiedenis en bo die menslike lewe uitstaan, 'n kruis is waarop die Seun van God gesterf het. Dit het die heuwel van Golgota laat uitstaan ​​bo alle ander heuwels in die geskiedenis. Hannibal, Cæsar, Napoleon - dit kan net soos die Romeinse soldate aan die voet van die heuwel staan, maar hulle moet gemeen en onbeduidend lyk terwyl die kruis bo hulle uitstyg en die figuur van die Seun van die mens toon.

Teenoor die skyline van die menslike geskiedenis staan ​​die Kruis duidelik, en al die ander is in die skaduwee. Die kruisings aan die voorkant en die flitse van brullende gewere het ons soldate nie veel geskiedenis geleer nie, maar hulle het hulle die sentrale gegewe van die geskiedenis geleer, en al die ander sal hulle hierby moet akkommodeer of nie glo nie. Die Kruis van Christus is vir ewig die middelpunt van die prentjie, en die groepering van alle ander figure moet daaroor handel.

Vir die soldate kan dit nooit weer 'n detail in 'n ander prentjie gemaak word nie. Ook gesien in die lig van hul persoonlike ervaring, het dit hulle geleer dat, soos 'n kruis aan die basis van die wêreld se lewe lê en blootgestel word aan elke krisis van die nasionale en internasionale lewe, so aan die wortel van die individuele lewe 'n kruis is . Hulle is geleer om daarna te kyk by elke skeiding van die maniere. Lyding om ander te verlos en ander gelukkig te maak, sal nou gesien word as die ware doel van die lewe, en nie as die gryp van persoonlike plesier of wins nie. Hulle het gestaan ​​waar hoë plofbare skulpe die mielies uit die kaf dors - die ware uit die vals. Hulle het feite in 'n lig gesien wat dinge stert en bloot blootlê, en die gesprek wat deur skeptiese leunstoelfilosowe gepraat word, sal hulle net so min beweeg as die gekap van mossies op die dakke.

Ons loopgrawe loop al drie jaar lank deur 'n dorpie met die naam Neuve Chapelle. Daar bly nou niks daarvan oor nie. Maar daar is iets wat baie indrukwekkend is. Dit is 'n kruis. Dit staan ​​bo alles uit, want die land is redelik plat daar rondom. Die kruis is onmiddellik agter ons skietgraaf en binne twee of driehonderd meter van die Duitse voorgraaf. Die figuur van Christus kyk oor die afval van Niemandsland. Onder sy regterarm en onder sy linkerkant is Britse soldate wat die tou vashou. Twee 'dud'-skulpe lê aan die voet, een raak selfs die hout, maar alhoewel honderde skulpe daardeur moes vee, en miljoene masjiengeweerkoeëls, bly dit onbeskadig. Slote vorm 'n doolhof rondom dit. As ons manne wakker word en 'by staan' by dagbreek, is die eerste gesig wat hulle sien, die kruis en as hulle snags in die loopgraaf gaan lê, of in hul uitgrawings draai, is die laaste kruis. Dit staan ​​duidelik in die middagson en in die maanlig neem dit 'n plegtige grootsheid aan.

Ek het dit die eerste keer op 'n Novembermiddag gesien toe die son onder swaar wolke sak, en dit het my gedagtes teruggebuig na die toneel soos dit seker was op die eerste Goeie Vrydag, toe die son sterf met sy sterwende Heer en duisternis kruip die heuwel van Golgota op en bedek Hom met sy begrafnisstaal om sy sterwende pyn te verberg vir die nuuskierige oë van ongelowige mans. Ek het in 'n uitgedrukte tee gedrink, en dit was donker toe ek vertrek. Masjiengewere was besig om die Niemandsland te vee om vyande wat deur die lang gras na ons toe kan kruip, terug te keer en die lug is gevul met 'n miljoen helder, krakende geluide. Sterskulpe het opgestaan ​​en geval, en hul briljante ligte verlig die stil vorm aan die kruis.

Vir drie jaar, nag en dag, het Christus daar gestaan ​​te midde van ons soldate, met arms uitgestrek in seën. Hulle kyk op na Hom deur die helder sterlig van 'n ysige nag, en hulle sien sy bleek gesig by die silwer strale van die maan terwyl sy deur die hemele vaar. In die somberheid van 'n stormagtige nag het hulle die donker buitelyne gesien en 'n verbygaande blik op Christus se beeld gesien deur die opvlam van die sterre. Wat moes die gedagtes van die wagte in die luisterposte gewees het, aangesien hulle die hele nag deur na die kruis of na die offisiere gekyk het toe hulle by die loopgraaf verbystap om te sien dat dit goed gaan met 'n privaat slaap in die sloot en, word wakker gemaak deur die koue, neem 'n paar stappe om die bloedsomloop te herstel? Diep gedagtes, dink ek, is te diep vir woorde van hulle of van my.

En toe die slag van Neuve Chapelle woed en die gewondes, wie se bloed rooi word van die gras, na Hom opkyk, watter gedagtes moes dan aan hulle gedink het? Het hulle nie gevoel dat Hy hulle grootbroer is nie en het hulle onthou dat daar bloed uit hom gevloei het, uit hulle dat pyn hom getref het soos dit hulle getref het en dat Hy aan sy ma en aan Nasaret gedink het as hulle aan hul ma en die klein huisie gedink het sou hulle nooit weer sien nie? Toe hulle kele pap word en hul lippe opswel van dors, het hulle nie onthou hoe Hy ook om water geroep het nie, en het hulle veral nie daaraan gedink dat Hy Homself moontlik sou red het as hulle sou nie, as Het hy meer omgee vir sy eie geluk as vir die wêreld? Sou hulle geeste deur die wonde in hul liggame beswyk, sou hulle Hom nie vra om hulle te onthou terwyl hulle nou hawelose siele aan die poort van sy Koninkryk klop nie? Hy het hulle almal bygestaan ​​deur die lang en bloedige geveg terwyl orkane van skulpe oor en om Hom gespoel het.

Ek wonder nie dat die manne aan die voorkant na die Nagmaal stroom om sy dood te herdenk nie. Hulle sal nie daarsonder klaarkom nie. As die sakrament nie voorsien word nie, vra hulle dit. By die huis was daar nooit so 'n aanvraag daarvoor soos aan die voorkant nie. Daar is 'n mistieke simpatie tussen die loopgraaf en die Kruis, tussen die soldaat en sy Verlosser.

En tog, vir diegene wat die oorlog gewild en gedrink het tot die dag dat dit kom, het selfs die Kruis geen heiligheid nie. Dit is vir hulle maar 'n oorlogsinstrument. 'N Beampte het vir my gesê dat hulle tydens die Duitse terugtog van die Somme 'n eienaardige akkuraatheid in die skiet van die vyand opgemerk het. Die skulpe volg 'n maklik onderskeibare koers. Soveel ongevalle het plaasgevind uit hierdie akkurate beskieting dat die beamptes besluit het om die oorsaak te ontdek. Hulle het gevind dat die sirkel van skulpe in die middel van die kruispaaie was, en dat daar by die kruispad 'n kruisbeeld was wat duidelik as 'n baken staan. Die kruis is blykbaar gebruik om die kanonniers te lei en het ons mans laat sterf.

Maar 'n meer merkwaardige ding het aan die lig gekom. Die kruis het naby die pad gestaan, en toe die Duitsers uittree, het hulle 'n myn by die kruispad laat spring om ons opmars te vertraag. Alles naby is deur die ontploffing in stukke geblaas, behalwe die kruis, maar daar was geen merk op nie. En tog kon dit nie ontsnap het nie, behalwe deur 'n wonderwerk. Daarom het hulle hulself voorgeneem om die oënskynlike wonderwerk te ondersoek en het een van die verstommendste gevalle van duiwel listigheid teëgekom. Hulle het gevind dat die Duitsers 'n betonhouer vir die kruisbeeld gemaak het, sodat hulle dit met plesier kon uithaal of insit. Voordat hulle die kruispaaie opgeblaas het, het hulle die kruis uit sy voetstuk gehaal en dit op 'n veilige afstand verwyder, toe die myn ontplof het, het hulle die kruis teruggesit sodat dit 'n baken kon wees om die skietery te rig. En nou gebruik hulle Christus se verlossingsinstrument as 'n instrument vir die vernietiging van mense.

Maar ons jong offisiere besluit om die kruis te herstel na die redding van mans. Hulle wag totdat die nag val, en verwyder dan die kruis tot 'n punt honderd of twee meter na links. Toe die Duitse kanonniers in die oggend hul skulpe afvuur, vind hul waarnemers dat die doppe te ver van die kruis val en dat hulle niks van die raaisel kon maak nie. Dit het gelyk asof iemand in die nag met hul gewere gepeuter het. Om sake reg te stel, het hulle die posisie van hul gewere verander, sodat die skulpe weer 'n sirkel om die kruis gemaak het, en voortaan ons soldate veilig was, want die skulpe val onskadelik in die buitevelde. Dit was ook nie die enigste keer tydens hul terugtog toe die Duitsers die kruis vir hierdie basiese gebruik gesit het en in hul dapperheid gefnuik was nie.

As 'n nasie die kruis van Christus verwyder en dit 'n instrument maak om voordeel te trek bo sy teenstanders, word dit oorbodig om te vra wie die oorlog begin het, en dwaasheid om ons oë te sluit vir die gruwels en verdorwenhede wat in die stryd bereik word. daarvan.

Daar is nou 'n nuwe oordeel van die nasies, en wie sal voorspel wat gaan gebeur? Die Kruis van Christus is die arbiter, en ons houding daarteenoor bepaal ons lot. Ek het die gesindheid van ons soldate teenoor die Kruis by Neuve Chapelle en dit waarvoor dit staan ​​gesien, en ek vind meer vertroosting in hul eerbied vir Christus en die Christendom as in al hul gewere en oorlogsbelemmerings.

Die Kruis van Christus troon bo die wrakke van die tyd uit, en die nasies sal oorleef wat onder sy beskermende arms staan ​​in die loopgrawe van geregtigheid, vryheid en waarheid.


Neuve-Chapelle padrol

Hierdie padrol is in 1915 deur die Christchurch Tramway Board ingevoer. As iemand inligting kan gee oor wat met die roller gebeur het na die Eerste Wêreldoorlog, stuur 'n e -pos [email  protected]

Dit dra die naam 'Neuve-Chappelle', wat die naam is van 'n Franse stad waar 'n Eerste Wêreldoorlog op 10-13 Maart 1915 plaasgevind het. Hierdie artikels uit die Druk vertel die storie.

James Macalister van Invercargill, enigste agent in Nieu-Seeland vir mnre Richard Garrett en seuns, het Leiston Dinsdag berig gekry oor die dood van kaptein Stephen Garrett wat op 15 Maart in aksie by Neuve-Chapelle dood is. Wyle kaptein Garret was bevelvoerder van die H Company of the 4th Suffolks, wat byna geheel en al bestaan ​​uit mans uit Garrett se werke, waarvan nie minder nie as duisend vir hul land veg. Die nuutste produksie van die Garrett -werke vir Nieu -Seeland is 'n stoomroller vir die stadsraad van Christchurch wat oor 'n paar dae in die Mamari moet plaasvind.

Die nuwe padrol wat deur die Christchurch Tramway Board ingevoer is, het gisteroggend sy amptelike proewe uitgevoer. Hierdie roller het 'n interessante geskiedenis. Twaalf maande gelede het James Macalister, Ltd van Invercargill, die suksesvolle tenderaars vir die roller 'n bestelling daarvoor gestuur aan Richard Garrett, en Sons, Ltd., Leiston, Suffolk. Die werk aan die rol was skaars aan die gang toe die oorlog uitbreek en 'n derde van Garrett se strykyster vir diens aan die voorkant ingeroep het, waaronder kaptein Stephen Garrett, 'n lid van die firma. Toe beveel die Britse regering die werke om trekkers vir die weermag in Frankryk te voorsien, en die werk aan die rol is opgeskort. Uiteindelik, na baie maande se vertraging, is dit voltooi en na Nieu -Seeland gestuur, maar op die reis is die vaartuig wat dit vervoer, deur 'n vyandelike duikboot gejaag, hoewel dit tevergeefs was. Kaptein Stephen Garrett en baie van sy firma se mans is tydens die operasies in Neuve-Chapelle dood, en ter nagedagtenis hieraan is die roller Neuve-Chapelle genoem. Die roller voldoen meer as die verwagtinge van die Tramway Board. Dit is gewaarborg om sewe kilometer per uur te ry, maar dit het gister gemiddeld 15 in die proewe gedoen. Dit is 'n spesiaal vervaardigde roller met vere op die voor- en agteras.


Die Slag van Neuve Chapelle en Kitcheners Wood

Die geveg was belangrik, aangesien dit een van die eerstes van die oorlog was. Dit het getoon dat slootverdedigings verbreek kan word met 'n voorbereide aanval met 'n verrassing. Die Britte het ook ontdek dat hul telefoonlyne kwesbaar is vir Duitse vuur, wat ernstige probleme met kommunikasie tussen bataljons en troepe veroorsaak het.

Die geveg sou uiteindelik geen strategiese effek hê nie, maar het wel die moraal van die Britse troepe versterk. Altesaam twee kilometer grond is gevang.

Daar was 40 000 geallieerde troepe in die geveg, met 7 000 Britse slagoffers en 4 200 Indiese ongevalle. Vir Kanada se eerste groot slag van die oorlog het ons relatief maklik afgekom.

In die aanval het die Kanadese 100 slagoffers en 300 gewondes gely. 'N Belangrike rede hiervoor was die feit dat Kanadese troepe meestal in 'n tegniese sin by die geveg betrokke was, eerder as dat troepe oor die slagveld vorder.

Die ongevalle -opruimingsstasie, bestuur deur Kanadese troepe, wat betrokke was by die geveg, het spoedige optrede en kapasiteit getoon en 'n spesiale lof van generaal -majoor sir W.G. MacPherson, die direkteur van mediese dienste vir die Eerste Weermag, besorg.

Een van die wonderlikste verhale uit die stryd, in terme van Kanadese betrokkenheid, kom van 'n Private McIsaac. Volgens sy vriend, Alwyn Bradley-Moore, in 'n brief op 18 November 2015, het McIsaac saam met 'n vriend met die naam Daley in 'n stuk grond gegrawe. Terwyl hy gegrawe het, het McIsaac gedink dat hy getref is, maar hy het vinnig agtergekom dat die koeël eintlik deur sy pet gegaan het sonder om hom te raak. McIsaac het geglo dat die koeël 'n stukkie van iets moes getref het en na hom gevlieg het, en hom net met 'n millimeter misgeloop het. McIsaac sou uiteindelik in Junie 1916 gewond en ontslaan word en terugkeer van die oorlog af.

Nie almal was so gelukkig nie. In die History of Perth County word gesê dat privaat W. Edwards sy lewe verloor het op 13 Maart 1915. Volgens die Stratford Beacon was hy die eerste dodelike slagoffer uit die gebied van die Eerste Wêreldoorlog.

George Huntly van Indian Head was nog 'n ongelukkige slagoffer. Hy was in Engeland getroud en het na Saskatchewan gekom. Hy en sy vrou en twee kinders is terug na Engeland net toe oorlog verklaar is. Hy het vinnig ingeskryf en in Engeland opgelei. Hy is as vermis aangemeld en vermoedelik op 33 -jarige ouderdom vermoor.

Ter ere van hierdie geveg is 'n skooldistrik wes van Kyle, Saskatchewan, gevorm, genaamd Neuve Chapelle No. 3563.

As die Slag van Neuve Chapelle slegs Kanadese troepe in 'n tegniese sin bevat, sou die volgende geveg, die van Kitchener's Wood, die Kanadese in 'n baie meer aktiewe rol speel.

Op 22 April 1915, tydens die Tweede Slag van Ieper, het 'n dampwolk gedurende die nag na die Franse troepe begin beweeg. Dit sou die oorlog vir ewig verander. Dit was die eerste gifgasaanval van die oorlog. Die Franse troepe, wat nie die chloorgas kon hanteer nie, het uitmekaar gebars en 'n gaping van vier myl breed gelaat.

Die Eerste Kanadese afdeling, wat deel was van Neuve Chappelle, is uit die reservaat getrek en beveel om die gaping te verseël. Hulle sou fokus op 'n punt genaamd Kitcheners 'Wood en twee Kanadese bataljons is vir die pos gekies. Dit sou die eerste groot offensiewe operasie vir Kanadese tydens die oorlog wees.

Om 23:00 het die Kanadese troepe van die 10de Bataljon aangekom om 'n teenaanval in die gaping aan te gaan, terwyl die 16de Bataljon ter ondersteuning van die opmars dien. Die twee bataljons het altesaam 800 man gehad, en die bevel om te vorder is om 11:46 begin.

Volgens die oorlogsdagboek van die 10de Bataljon was die enigste geluid die stil voetstoot en die klop van bajonetskedes teen dye.

Die Kanadese het geglo dat die Franse hulle by die aanval sou aansluit, maar die Franse het nie gerealiseer nie, en dit was aan die Kanadese om die stryd aan te gaan, sonder ondersteuning en alleen, toe hulle hul eerste groot geveg aangegaan het.

As gevolg van die vinnige aanval en reaksie, was daar geen tyd vir verkenning nie en het die 10de Bataljon halfpad oor die gaping tussen die leërs aangekom en 'n heining met draad vasgemaak. Die mans moes noodgedwonge met hul geweerkolpe deurbreek terwyl hulle die Duitsers wat net 200 meter daarvandaan was, aan die brand slaan. Die bataljons het oor die veld voortgegaan, deur die Duitse verdediging gebreek en die Duitsers uitgestoot.

Private W.J. McKenna sou oor die geveg skryf.

'Ons is meegedeel dat ons pogings as feitlik hopeloos beskou word en dat ons werk 'n offer moet wees. Om middernag, sonder bomme, masjiengewere of artillerie -ondersteuning, het ons begin vorder ... Tans fluit 'n koeël verby, dan weer 'n ander, en voordat jy 'n oog kon sluit, het vyandelike masjiengewere omtrent so 'n vuur oopgegaan as wat jy jou kon voorstel. Mans val in honderde, maar sommige van ons kom daar, en toe hulle met ons bajonette in die gesig staar, is die Duitsers gou geslaan en diegene wat nie doodgemaak is nie, het so vinnig as moontlik ontsnap. ”

Volgens die oorlogsdagboek van die 16de bataljon is daar gesê oor die konfrontasie met die Duitsers.

'Baie was in bajonet, ander het oorgegee ... mans is gewaarsku om hard met gevangenes om te gaan.'

Die aanval was ongelooflik duur, met meer as 75 persent van die mans wat dood of beseer is

In totaal is 259 mans dood, 406 gewond en 129 vermis.

Marshal Ferdinand Foch, wat die opperste geallieerde bevelvoerder was, sou na die oorlog verklaar dat die grootste daad van die oorlog die aanval op Kitcheners 'Wood deur die twee bataljons was. Dit is belangrik om daarop te let dat die bevelvoerder van die bataljons 'n man was met die naam Arthur Currie, 'n naam wat baie keer tydens hierdie reeks oor Kanadese gevegte na vore sal kom.

Daardie aand was egter nie die einde van die geveg nie. Verskeie Duitse aanvalle sou gedurende die daaropvolgende dae plaasvind, en die Eerste Kanadese afdeling sou 60 persent van sy manskappe verloor, terwyl die twee bataljons tot slegs 20 persent van hul oorspronklike krag verminder is.

Luitenant -kolonel Russell Lambert Boyle, wat die bevelvoerder van die 10de Bataljon was, was 'n noemenswaardige slagoffer van die geveg. Hy was 'n veteraan uit die Boereoorlog en het as 'n boer naby Crossfield, Alberta, gewerk. Na bewering as hard en taai, het hy na bewering vir sy manne geskreeu toe hulle hul aanval begin het: 'Ons het baie geveg vir 'n geveg en nou gaan ons dit regkry'. Terwyl hy met sy manne in die loop van 400 meter gevorder het, sou hy vyf koeëls na sy linker lies neem en 'n paar dae later sterf.

Terwyl Boyle toegejuig is vir sy dapperheid, sou generaal-majoor Garnet Hughes hewig gekritiseer word vir sy swak leierskap in die swak beplande aanval, wat gelei het tot baie meer ongevalle as wat eintlik moes plaasgevind het.

Hughes het beveel dat die troepe hulself in vier rye mans, skouer aan skouer, moet organiseer in 'n patroon wat laas tydens die oorlog van 1812 gebruik is. Dit het die mans in wese 'n skietgalery vir die Duitsers gemaak.

Baie tragiese verhale het uit die geveg gekom. In die dagboek van sers. Charles Herbert Peck, sou hy een so 'n storie deel.

'Die moeilikste wat ek gesien het, is 'n jong kêrel uit Annapolis Valley. Ek het hom in Valcartier liefgehad en hom tot die laaste by my gehou. Ons het in 'n Woods aangeval toe die arme kêrel deur die nek geskiet is. Hy kon nie praat nie, maar steek my 'n hand uit om dit te skud.

Dit is nie bekend wie die jong kêrel soos Peck nooit noem nie.

Peck sou ook praat oor die Duitsers wat hy in die gesig gestaar het. Hy sou sê, “hulle hardloop óf gaan op hul knieë neer en smeek om genade en glo my, hulle kry baie genade. Die eerste man wat ek gesteek het, was in die nag en ek het my oë toegemaak, maar ek het hom in die nek gevang. ”

Peck sou die oorlog oorleef en sterf in 1945 op 63 -jarige ouderdom.

Terwyl die Kanadese die bosse kon inneem, was dit 'n ander verhaal.

Sers. H. Hall sou sê: ''n Uur nadat ons ingegrawe het, was daar 'n verskriklike konsentrasie skulpe wat deur die hout getrek het, dit was net soos 'n tropiese storm 'n bos deurwaai. Dit was onmoontlik vir ons om die posisie te beklee, maar in plaas van om af te tree, het ons ons taktiek probeer om die Duitsers te bevorder en aan te val. Hulle grawe hulself in tweehonderd meter voor. Ons het vorentoe gekom en tot die vroeë oggendure daar gebly. Ons kolonel is dood en ons het net twee offisiere oor, ons was steeds besig om mans uit die Duitse artillerievuur te verloor en ons geledere was nou so dun dat ons nie in die blootgestelde posisie kon bly nie. ”

Die troepe het teruggetrek na die loopgraaflyn en voorberei op 'n aanval deur die Duitsers deur die bos.

Private McKenna sou byvoeg: 'Ons oproep terwyl ons in ons loopgraaf was, was ongeveer 360, wat beteken dat bataljon alleen ongeveer 740 man verloor het, alles in tien minute, en ons het meer slagoffers gely voordat ons weggekom het.'

Dit was egter nie verniet nie, ten minste in die oë van Hall.

'Ons doel is bereik en die Duitsers is gedemoraliseer. Ons eerste brigade het op die toneel verskyn en die lyn is versterk. ”

Slegs tien beamptes het oorgebly om die 400 oorlewendes van die geveg af weg te bring nadat versterkings opgedaag het.

Dit was 'n vreeslike stryd, maar dit was 'n groot prys, hoewel dit suksesvol was vir die Kanadese.

As ons vorentoe kyk, was dit 'n geringe stryd in die omvang van die oorlog, en die ergste lê nog voor.

Inligting vir hierdie artikel kom van Wikipedia, The Path of Duty, die geskiedenis van Perth County, People Places, History of Indian Head and District, The Story Of The Royal Regina Rifles, Legion Magazine, Military and Family History Blog, 1915: The Death van Onskuld


Slag van Neuve-Chapelle, 10-13 Maart 1915

Die Slag van Neuve-Chapelle, 10-13 Maart 1915, was 'n klein stryd in Artois wat geveg is voor die belangrikste lente-aanvalle van 1915. Dit is geveg in 'n poging om 'n Duitse opvallende suid van Ieper te verminder. Die aanval is uitgevoer deur vier afdelings van generaal Sir Douglas Haig & rsquos Eerste Weermag (7de en 8ste Britse en Meerut en Lahore Afdeling van die Indiese Korps). Die Britte het daarin geslaag om hul mag van 60 000 man bymekaar te maak, ondersteun deur 500 gewere, sonder om die Duitsers te waarsku. Gevolglik is die sektor van die Duitse lyn wat aangeval moet word, deur minder as 10 000 man verdedig.

Die bombardement het om 07:00 begin. Dit was gemik op die Duitse loopbane, die draad en geselekteerde sterkpunte agter die lyne. Dit is gevolg deur 'n staande spervuur ​​wat ontwerp was om die Duitse frontlyn te isoleer en te verhoed dat versterkings vorentoe gestuur word.

Die aanvanklike aanval was 'n totale sukses. Die infanterie -aanval het om 08.05 begin, en teen 8.30 het die Britte 'n deurbraak van 600 meter in die Duitse linies veroorsaak. 'N Geringe deurbraak wink.

Die deurbraak is verhinder deur 'n kombinasie van 'n rigiede Britse plan en 'n goed uitgedinkte Duitse reaksie. Die rigiditeit van die Britse plan was 'n poging om die verwarring wat tydens die geveg veroorsaak is, die hoof te bied. Kommunikasie tussen die opkomende troepe en die hoofkwartier was ten beste moeilik en byna onmoontlik tydens die geveg. Die Britse plan is ontwerp om te verseker dat die stryd onder beheer bly, selfs al is kommunikasie verbreek.

Die Britse plan het twee onderbrekings vereis, een keer nadat die eerste loopgrawe vasgevang is om nog 'n bombardement moontlik te maak, en een nadat die lyne gebreek het, sodat Haig bevele kon gee wat die nuwe situasie weerspieël. Dit was hierdie tweede pouse wat die mislukking van die Britse aanval veroorsaak het. Dit het ses uur geneem, van 09:00 tot 15:00, voordat inligting van voor af by Haig bereik is en dat nuwe bevele uitgereik is. Dit het toe nog drie uur geneem voordat die bevele by die voorste troepe uitkom. Toe was dit te laat.

In 1915 het alles die verdedigers bevoordeel. 'N Enkele masjiengeweerpaal kan honderde aanvallers inhou. Selfs as 'n deel van die verdedigingslinie verbreek is, sou die linker- en regterkant van die oortreding steeds grootliks ongeskonde wees, tesame met hul gevestigde kommunikasiekanale. Falkenhayn het permanente bevele ingestel om 'n breuk in die lyne te hanteer. Dit het beteken dat terwyl die Britse junior offisiere in die skending op bevele wag, hul Duitse ekwivalente weet wat hulle moet doen.

Hul eerste taak was om die flanke van die oortreding te beveilig. Dit is voor die middag gedoen. Die volgende stap was om versterkings uit die agterkant te haas om die breuk te verseël. 'N Nuwe Duitse lyn het gestalte gekry voordat die Britte hul aanval kon hernu. Die kans op 'n ware deurbraak was weg.

Beide kante beplan om op 11 Maart aan te val. Die Britse aanval is deur mis gestuit, wat die artillerie verhinder het om die nuwe Duitse lyn te bombardeer. Die Duitse aanval moes uitgestel word toe een van die betrokke eenhede nie betyds opgedaag het nie. Toe die Duitse teenaanval op 12 Maart begin is, het die Britte tyd gehad om hul eie verdedigingslinie op te rig en die Duitse aanval is afgeweer.

Die geveg eindig met die Britte in beheer van die dorpie Neuve-Chapelle, maar die Duitsers op die rant in die ooste. Britse verliese word uiteenlopend aangegee as 11,652 of 13,000, Duitse verliese tussen 9,000 en 14,000. Neuve-Chapelle was die laaste aanvallende gebruik van die Indiese korps aan die Westelike Front, hoewel Indiese soldate die grootste deel van die res van 1915 in die tou gebly het voordat hulle na die Midde-Ooste oorgeplaas is. Sir John French blamed the relative failure of the attack on a shortage of shells, helping to trigger the &ldquoshell crisis&rdquo that brought down the last Liberal government.

The 1915 Campaign, Andrew Rawson. Covers the fighting on the British front of the Western Front between the start of 1915 and the first half of 1916, up to the start of the battle of the Somme. Reveals at period in which the British army introduced new weapons and new techniques, but was still unable to win any significant victories, even when the initial part of an attack achieved success [read full review]

March 12: Both Sides Attack

On the third day, both sides planned to advance.

The Germans seized the initiative. An artillery bombardment at 0430 was followed by an infantry advance at 0500. Their shelling was no more effective than the British had been the day before. With the British troops well dug in, the Germans faced strong resistance and were cut down.

Now the British began their last great assault of the battle. It was another uncoordinated affair. The 2 nd Scots Guards, having taken a German position, had to withdraw after being shelled by their own side. It took four hours for news to reach headquarters that the German advance had stopped and they could launch a full offensive. The artillery, still reorganizing after the previous day, could not manage full bombardments until well into the afternoon.

Advances were made, and more ground was taken, but the skies were overcast, and dusk came bringing an end to the attack. The British secured what they had taken.

The Battle of Neuve Chapelle was over.


The Battle of Aubers Ridge (9 May 1915)

On 24 March 1915, several days after the failed offensive at Neuve-Chapelle, General Joffre made an official request to his counterpart General French for the British Army to take part in a huge offensive he was planning in Artois at the beginning of May. French agreed without reserve.

The aim of the offensive was to break through the German line north of Arras. The main thrust of the attack was to be made by the 10th French Army on Vimy Ridge and two supporting attacks on the flanks would, it was hoped, secure the heights of Lorette Spur, to the north-west and other high ground to the east of Arras. If everything went according to plan, they should be able to advance into the coal basin.

The British were scheduled to attack the day after the French assault, on a sector of the plain around Neuve-Chapelle which had already been the scene of much fighting in March. The idea was for the British and Indian units to take Aubers Ridge, an almost imperceptible relief in the flat landscape which nevertheless provided the Germans with a good view of the Allied lines, in a pincer attack which would close in from the north and south of Neuve-Chapelle.

The French offensive was, for the first time, preceded by a long bombardment lasting several days. The effect of surprise was abandoned in favour of the bludgeoning that could be inflicted on the German defences by the large-calibre shells. On the other hand, the British remained faithful to the tactic of a brief (in this case lasting forty minutes) but intense bombardment to flatten the barbed wire entanglements, dislocate the German front line and damage the fortified areas of the second line. Aeroplanes were used to guide artillery fire and bomb targets in the enemy's rear, especially the railways. Two tunnels were dug across no man's land, a distance of 100 metres, to plant mines weighing approximately one ton under the German front line.

On the other side the Germans, drawing on the lessons learned in the March attack, considerably strengthened their defences with greater expanses of barbed wire, some being placed in ditches before the front line, and shelters placed every twenty metres machine guns were set up almost at ground level, behind thick steel plates, in positions which allowed them to fire upon any part of no man's land and they also deepened their trenches and raised the height of their sand bag parapets.

The French started shelling on 3 May but the weather forced the general staff to postpone the start of the attack, which was scheduled for 7 May. The offensive was eventually launched on 9 May at the same time as the British attack, which was contrary to the initial plan.

The British preliminary bombardment started at 5 a.m., the field artillery pounding the barbed wire with shrapnel shells while the howitzers showered the trenches with large-calibre shells. Half an hour later the British infantry left the trenches. They had to cross a relatively narrow expanse, about 100 metres, but almost immediately they came under heavy machine gun fire and in some places the Indian and Scottish soldiers were cut down as soon as they went over the top. The British front line soon filled with the dead and wounded. Those who set out into no man's land were cut down as they ran or impaled on the barbed wire, thus becoming an easy target for the German marksmen. In the southern sector several groups of soldiers reached the German front line only to be slaughtered or taken prisoner. At six o'clock in the morning the order was given to stop the attack and hundreds of men found themselves stuck in no man's land, unable to advance or retreat, and to make matters worse the German artillery had now roared into action, shelling no man's land and the British front line in equal measure.

Events to the north were unfolding in much the same way although some units did manage to take the German front line in three separate but superficially limited areas. The explosion of the mines at 5.40 a.m. allowed the British to exploit the resulting craters to launch an attack on the heavily-fortified Delangre Farm, which they took. Apart from these isolated successes the enemy's shelling of no man's land and the general confusion which reigned over the battlefield prevented any significant advances. Despite giving the order to relaunch the attack, Lieutenant-General Haig soon learned from his officers on the ground that it was impossible.

Informed of the initial successes of the French on Vimy Ridge, and basing his decision on reports which underestimated British losses, Haig ordered a renewal of the attack south of Neuve-Chapelle. After several delays, resulting from the general confusion and the enemy's fire rendering the transfer of reinforcements difficult, the Allied bombardment started once again at 3.20 p.m. The elite soldiers of the Black Watch, the Royal Highland regiment, went over the top at 3.57 p.m. Some reached the German front line, where they were either killed or captured, and a handful reached the second line before suffering the same fate.

By the evening of 9 May the situation was far from promising for the Allies: the groups of soldiers who had managed to reach the German front line were totally isolated and exposed to enemy fire. The chaos on the roads to the front and the communication trenches was such that any thought of relaunching the attack at sundown was abandoned by Haig.

During the night the soldiers established on the German lines (200 to 300 men in all) undertook a perilous retreat across no man's land.

By the morning of 10 May all hopes of renewing the attack were abandoned because of a lack of shells and, above all, because of the huge numbers of casualties (it took three days to transfer the wounded of 9 May to the field ambulances on the second line). In one single day of fighting the British Army had lost 11,000 men (dead, wounded and lost in action) which was, in relative terms, one of the highest casualty rates of the Great War, in particular for officers.

After the disaster of the Battle of Neuve-Chapelle, Haig concluded that any new attack should be preceded by long periods of methodical shelling from large-calibre guns. All ideas of a surprise offensive were abandoned and for the next two years, until the end of 1917, all the attacks launched against the German lines followed the same pattern and brought little success.

Yves Le Maner
Director of La Coupole
History and Remembrance Centre of Northern France


Battle of Neuve Chapelle

The First World War was an unprecedented catastrophe that shaped our modern world. Erik Sass is covering the events of the war exactly 100 years after they happened. This is the 173rd installment in the series.

March 10-13, 1915: Battle of Neuve Chapelle

The first big British offensive of the war took place at the Battle of Neuve Chapelle from March 10-13, 1915, when British, Indian, and Canadian troops captured the village of the same name, completely destroying it in the process. For these gains – a few miles of French countryside centered on a small patch of rubble – the British suffered a total of around 11,600 casualties, while inflicting around 10,000 on their German foes, in addition to 1,700 Germans taken prisoner. This they claimed as a victory, reflecting the drastic lowering of expectations that accompanied trench warfare.

The battle resulted in part from political and diplomatic tensions between the Allies: while they recognized British defensive prowess at Ypres and Givenchy, the French and Russians argued they were doing the lion’s share of the fighting (in Champagne and Poland, respectively) and demanded the British pull their weight by mounting more offensives of their own. On February 5, 1915, British Expeditionary Force commander Sir John French told his officers that come spring he expected them to return to the attack, calling for constant raids to wear the Germans down through attrition and exhaustion. He also began planning a major offensive to demonstrate the British Army’s ability to undertake large-scale operations.

By early March there were half a million soldiers under British command in France, including Canadian and Indian troops, allowing French to present the forthcoming offensive as an “Imperial” venture, uniting all the patriotic elements of the British Empire. He assigned the task to the British First Army under Sir Douglas Haig, who shared his belief that victory at Neuve Chapelle might clear the way for a campaign to liberate Lille. Furthermore, an advance here might allow them to sever German rail communications to the south, threatening to cut off the entire German salient where it bulged into northern France. However as so often this proved wildly overoptimistic.

“Awful Tornado”

Having located a weak spot in the German defenses north of La Bassée and west of Aubers, in early March the British secretly assembled an overwhelming force, ultimately sending 48 British battalions numbering around 40,000 men against just three Westphalian battalions from the German Sixth Army under Bavarian Crown Prince Rupprecht. The attack would begin with the most intense bombardment in history on the morning of March 10, 1915, exceeding even the German onslaughts at Ypres, with over 500 guns of various calibers massed along a front just a few miles long (below, British field artillery in action).

After pulverizing the German trenches the big guns would gradually increase their range to provide a protective “creeping barrage,” behind which the attackers could advance in relative safety. The British employed aerial photography on a large scale for the first time at Neuve Chapelle, precisely mapping out the enemy trench system to guide the bombardment and infantry advance during the battle British warplanes would also attack enemy communications and rail lines behind the front to prevent the Germans from bringing up reinforcements.

By all accounts the opening bombardment was utterly terrifying. Herbert Stewart, a British supply officer, described the incredible scenes of destruction his diary as hundreds of guns began firing at 7:30am on March 10:

As soon as the range had been accurately secured, a tremendous fire was opened on the village of Neuve Chapelle and the neighbouring trenches occupied by the enemy… Under this hail of flying metal, the village, the neighbouring trenches, and the whole German position selected for attack were blotted from sight under a pall of smoke and dust. The earth shook and the air was filled with the thunderous roar of the exploding shells. To the watching thousands the sight was a terrible one: amidst the clouds of smoke and dust they could see human bodies with earth and rock, portions of houses, and fragments of trench hurting through the air.

Another British soldier echoed Stewart’s account, providing an additional chilling detail:

[It] seemed impossible that any living thing could emerge from the wreckage created by that awful tornado of lyddite [high explosive] and shrapnel. Heads arms and legs and mangled bodies were flying about in horrible confusion the upper half of a German officer, with the cap thrust down over the distorted face, fell in the front-line British trenches.

A few days later, on March 13, an anonymous British nurse recounted a conversation with wounded soldiers in her own diary, confirming these details: “Some of them who were near enough to see the effect of our bombardment on the enemy's trenches say they saw men, legs, and arms shot into the air. And the noise! – they gasp in telling you about it.”

In many places the shelling destroyed German trenches and sent the remaining defenders fleeing for safety, as hoped. But some German defenses were left more or less intact, and the initial infantry assault at 8:05am had uneven results. Leading the first wave were four battalions from the Indian Meerut Division, which succeeded in crossing no-man’s-land and occupying the German frontline and support trenches in just fifteen minutes, taking prisoner hundreds of stunned defenders, then pressing on to capture Neuve Chapelle itself around 9am (below, Indian soldiers at Neuve Chapelle).

The Indians had achieved a limited, temporary breakthrough at Neuve Chapelle, but the British weren’t able to exploit the tactical victory to achieve a decisive strategic victory – a common refrain in the First World War. Haig ordered a second attack in the northern sector by the British 7th and 8th Divisions, leading to heavy losses on both sides, including more German prisoners (below, Germans surrendering at Neuve Chapelle). Private Montague S. Goodbar of the Cameron Highlanders confided in his diary for March 10: “With the constant rapid fire my rifle steamed like a boiling kettle and became so hot that I could scarcely hold it. During this time I think we managed to bag a good few of the enemy between us. Their parapet was do badly damaged by our high explosives that they stuffed the gaps up with their dead.”

But the Germans rushed reinforcements to this area and eventually managed to reestablish a defensive line along the front, frustrating the British advance to both north and south and so preventing the two attacking forces from closing the pincer around them. In short, although the British has enough troops to achieve an initial breakthrough, they didn’t have enough reserves to continue the offensive by overrunning new German defenses.

Two days later, on March 12, 1915, German Sixth Army commander Crown Prince Rupprecht ordered a counterattack, which for the most part failed to eject the British from their hard-won positions, swiftly fortified with new trenches. Stewart described the bloody outcome of the German assault, led by officers who were the epitome of doomed valor:

A solid mass of men debouched from the trees, led by their officers, two of whom were mounted on horseback and headed the charge with drawn swords, as in the battles of a century ago. Such courage compels admiration, but it is madness in the face modern rifles and machine-guns. A murderous fire met the advancing German infantry, and in a few seconds that column of living men was but a heap of dead or writhing bodies, a sight so appalling as to sicken even the hardened soldiers who had seen eight months of slaughter.

As the battle swept back and forth across the battlefield from March 10-12, new areas suddenly became “no-man’s-land,” forcing both sides to leave wounded soldiers lying out as the battle unfolded, sometimes for days at a time. On March 12 Goodbar wrote: “We proceed to cross the field which was behind the original German trench. What a gruesome sight! Dead and wounded are strewn everywhere, the latter groaning and moaning in a most heartbreaking manner, there are British and Germans mixed up lying side by side, rifles and equipment everywhere.” An Indian officer, Amar Singh, painted a similar picture: “The place was very crowded and there was no end of the wounded which were being brought in on stretchers… There was a terrible confusion… The Germans were shelling the road very hotly… On both sides of the road were lying the dead and the wounded. The groans of the latter were most pitiful.” William Boyd, working with a British field ambulance, described the scene in an improvised field hospital after two days of fighting:

The dressing-station was formerly a school, and every room was so packed with wounded, lying on stretchers on the floor, that it was with the greatest difficulty that we could move about. It was literally almost impossible to put your foot down without treading on a wounded man. The condition of the wounds was indescribable, for many of them were two days old, and during that time the wounded men had simply lain out on the battlefield, the furious fighting rendering the evacuation of casualties an impossibility… The head injuries were the most frightful, for in some cases the greater part of the face was smashed in by shrapnel, while in others the nose, eye, and greater part of the cheek had been torn away, leaving a great, red, bleeding cavity.

As if to symbolize the martyrdom of thousands of dead and wounded soldiers, after the battle the British discovered part of a damaged crucifix in Neuve Chapelle, the remnant of a destroyed church, which became known as “The Christ of the Trenches” (top). Unsurprisingly the incredible artillery barrages had reduced the village itself to rubble (above). And still fighting continued along the whole front, day in and day out. On March 15, 1915 a British volunteer nurse wrote:

Woke up just as we arrived at Bailleul to hear most incessant cannonade going on I ever heard, even at Ypres. The sky is continually lit up with the flashes from the guns – it is a pitch-dark night – and you can hear the roar of the howitzers above the thud-thud of the others… I have a boy of 22 with both legs off. He is dazed and white, and wants shifting very often. Each time you fix him up he says, “That's champion.”


Neuve Chapelle, 1915

The Battle of Neuve Chapelle was fought between 10-13 March 1915 and was originally intended to comprise part of a wider Allied offensive in the Artois region. However, Neuve Chapelle was launched as a distinct action in its own right owing to the late arrival of relieving British troops for Ypres, due to the redirection of effort towards Gallipoli.

The decision to attack Neuve Chapelle, situated north of La Bassee and west of Lille in north-west France, was Sir John French’s, Commander-in-Chief of the British Expeditionary Force (BEF). Whilst Neuve Chapelle was to form the initial target of the assault, French (pictured right) intended to capture the village at Aubers a mile to the east and to press the German defence of Lille. In achieving these aims French wished to reduce the small German salient near Neuve Chapelle.

Douglas Haig’s First Army was to lead the attack. Four divisions totalling 40,000 men were committed along a 3 km front at 7.30am on the 10 March. The infantry advance was preceded by a concentrated 35 minute artillery bombardment launched from 342 guns across a 2,000 yard line. This bombardment would be directed in part by 85 reconnaissance aircraft from the Royal Flying Corps (RFC).

Carefully co-ordinated attacks which often involved hand-to-hand fighting by British and Indian infantry were successful in quickly breaking through a section of the German line secured by only a single division of Crown Prince Rupprecht’s Sixth Army around the village of Neuve Chapelle. In just four hours the village was taken and secured. However, having achieved a real gain in the capture of the village, supply and communication problems began to plague Haig’s troops.

Rupprecht dispatched reserves to Neuve Chapelle, launching a counter-attack on 12 March. Nevertheless, the British troops managed to hold their gains which consisted of some 2 km of ground originally lost in October 1914, but further progress towards Aubers, which had escaped artillery bombardment and where the front line wire was thus undamaged, proved impossible to take. Of the 1,000 troops who attacked Aubers, none survived and the attack was consequently halted on the 13 March.

Allied casualties during this battle were high totalling 11,200 (7,000 British, 4,200 Indian). The losses among the German Sixth Army were roughly similar, although 1,200 German troops were taken prisoner by the British.

Sir John French blamed a shortage of artillery shells for the lack of success beyond the initial advance, intending to stockpile greater quantities for use in future preliminary bombardments. However, in extending the duration of such bombardments the vital element of surprise was lost, giving the Germans valuable additional time in which to rush reserves to the site of the bombardment.


Kyk die video: WW 1 Indian Memorial at the Neuve Chapelle, France (Januarie 2022).