Geskiedenis Podcasts

Marcus Aurelius: Plato se filosoofskoning

Marcus Aurelius: Plato se filosoofskoning

Marcus Aurelius Antoninus (r. 161-180 n.C.), die laaste van die 'goeie keisers' van die Romeinse Ryk, word aangewys as 'die edelste van al die manne wat deur pure intelligensie en karaktersterkte die goeie waardeer en behaal het ter wille van hom en nie vir enige beloning nie ”(Grant, 139). Sy bewind is gekenmerk deur 'n toewyding aan sy mense en dit, sowel as sy volgehoue ​​filosofiese werk,Meditasies, getuig van die waarheid van Grant se lof.

Geleerde Michael Grant is egter skaars die eerste om sulke gevoelens uit te spreek. Aurelius was in sy leeftyd hoog gerespekteer en word deur latere antieke bronne soos Cassius Dio (ongeveer 155-235 nC) en die skrywer (of skrywers) van die Historia Augusta (4de eeu nC), 'n geskiedenis van Romeinse keisers. Dit is duidelik uit beide hierdie bronne dat Aurelius se Meditasies was aan hulle bekend, maar die skrywers fokus nie net op die geskrewe werk - wat Aurelius nooit vir publikasie bedoel het nie - maar op hoe hy sy filosofie gedurende sy bewind geleef het.

Die Meditasies is Aurelius se joernaal, geskryf tussen c. 170-180 nC toe hy op militêre veldtogte in Germania was en sy filosofiese, veral Stoïese, lewensbeskouing uitdruk. Die werk is 'n private besinning oor hoe om die beste moontlike lewe te lei - dit is nie 'n gepoleerde filosofiese traktaat nie - en herhaal 'n aantal temas in sy twaalf boeke terwyl Aurelius op verskillende tye met dieselfde ernstige vrae worstel. Die geleerde Gregory Hays brei uit:

Die vrae wat die Meditasies pogings om te antwoord is hoofsaaklik metafisiese en etiese: Waarom is ons hier? Hoe moet ons ons lewens lei? Hoe kan ons verseker dat ons doen wat reg is? Hoe kan ons onsself beskerm teen die spanning en druk van die daaglikse lewe? Hoe moet ons pyn en ongeluk hanteer? Hoe kan ons lewe met die wete dat ons eendag nie meer sal bestaan ​​nie? (xxiv-xxv)

Syne Meditasies het deur die eeue talle mense geïnspireer, maar in die huidige tyd is hy waarskynlik die bekendste vir sy uitbeelding in gewilde Hollywood -films, soos Gladiator (2000 nC). Terwyl sy uitbeelding inGladiator is ietwat fiksionaliseer, veral oor sy oorsaak van dood en sy 'visie' vir Rome, dat hy so simpatiek in die film gespeel moet word, 'n bewys van sy nalatenskap.

Ongeag die artistieke lisensie wat die film met die feite van Aurelius se lewe geneem het, kom die gees van die man na aan Plato se konsep van die Filosoofkoning wat in boek V van die Republiek. Plato skryf:

Hou jy van geskiedenis?

Teken in vir ons gratis weeklikse e -pos nuusbrief!

Tensy filosowe konings word in hul lande, of diegene wat nou konings en heersers genoem word, genoegsaam geïnspireer word met 'n ware begeerte na wysheid; tensy, dit wil sê, politieke mag en filosofie bymekaar kom ... kan daar geen rus van probleme wees nie. (Republiek V.473d)

Aurelius self sou nooit gedink het om homself gunstig te vergelyk met Plato se visie nie, en ook nie met die ideaal van 'n Romeinse keiser soos beliggaam deur sy edele voorganger Antoninus Pius (r. 138-161 CE) wat hom as opvolger aangeneem het. Hy beskou homself as 'n student in die filosofie, nie as 'n 'filosoof' nie, en as 'n man wat sukkel om sy verpligtinge teenoor die mense wat in hom vertrou het na te kom, nie as 'n 'keiser' nie. Dit is juis sy nederige beskouing van homself wat hom die ideale kandidaat maak as die Filosoofkoning. Plato se konsep bepaal dat dit presies die man is wat wysheid meer liefhet as mag wat die beste geskik is om te heers.

Antoninus Pius het Aurelius aangeneem en versorg as 'n Romeinse keiser, maar dit is duidelik dat die jong man die lewe van die filosoof sou verkies het. In sy Meditasies Hy keer voortdurend terug na die tema van die belangrikheid van 'n ware, eerlike lewe in die poging om innerlike vrede te vind, eerder as om aandag te skenk aan die kenmerke van mag en die soort verantwoordelikhede wat inherent is aan die heerskappy van 'n ryk.

Die meditasies is die dagboek of tydskrif van Marcus Aurelius, wat grootliks tydens sy veldtogte in die Donau -streek in twaalf boeke geskryf is.

Jeug en inleiding tot die filosofie

Aurelius is in 121 CE in Spanje gebore uit 'n aristokratiese Romeinse familie wat polities verbind was. Hy is vernoem na sy pa, Marcus Annius Verus, wat vernoem is na sy pa en sy pa se senatore. Sy ma, Domitia Lucilla (ongeveer 155-161 nC), was ook 'n welgestelde patrisiër en polities verbind. Op die ouderdom van drie, na die dood van sy vader in c. 124 CE, is Aurelius hoofsaaklik deur sy grootvaders en verpleegsters grootgemaak.

Toe hy elf jaar oud was, het hy kennis gemaak met filosofiese denke deur een van sy leermeesters, Diognetus, en die dissipline geïnternaliseer wat hom die res van sy lewe sou lei. In sy Meditasies, Aurelius bedank Diognetus vir die lesse wat hy geleer het en noem dit:

Om nie tyd aan nonsens te mors nie. Moet nie deur towenaars en hoodoo -kunstenaars opgeneem word in hul praatjies oor beswerings en uitdrywing en al die ander nie. Om nie behep te wees met kwartelgevegte of ander sulke gierigheid nie. Om onwelkome waarhede te hoor. Om filosofie te beoefen ... om as student dialoë te skryf. Om die Griekse leefstyl te kies-die kampbed en die mantel. (I.6)

Aurelius se verwysing na die 'kampbed en die mantel' dui op die siniese filosofiese skool as die eerste wat 'n groot impak op hom gehad het. Die Cynic School is gestig deur Antisthenes van Athene (lc 445-365 BCE), 'n student van Sokrates (lc 469/470-399 BCE) en die leerstellings daarvan is later geïllustreer in die lewens van Diogenes van Sinope (l. 404-323 vC) ) en kratte van Thebe (l. 360-280 v.C.). Die siniese filosowe, sowel as Plato, sou Zeno van Citium beïnvloed (l. 336-265 v.G.J.) wat die Stoïsynse filosofiese skool gestig het, wat 'n groot impak op Aurelius se lewe sou hê en later sou dink.

Die Cynic School is gekenmerk deur die dissipline van selfverloëning wat luukshede, sosiale status en rykdom verwerp het, tesame met onnodige materiële voorwerpe. Deur u self vry te laat van alle nie-noodsaaklikhede-insluitend sosiale konvensies van beleefde maniere en 'behoorlike' gedrag-sou u vry wees om net u eie te wees.

Dit lyk asof Aurelius hierdie soort lewe aantreklik gevind en nagestreef het deur die 'Griekse styl' te kies, soos hy dit noem, en op die grond of op die vloer van sy kamer te slaap in plaas van sy bed en die eenvoudige wolmantel van die filosoof aan te neem . As hy die sinisme heeltemal omhels, sou hy ook afstand gedoen het van alle luukse besittings, tevrede wees met die eenvoudigste kos en basiese higiëne as 'n uitdrukking van ydelheid verwerp het. Sy onderdompeling in hierdie lewenstyl is egter redelik vinnig ingeperk deur sy ma wat gevoel het dat hy meer doelwitte moet nastreef in ooreenstemming met die familienaam en hul status in die samelewing.

Sy ma en oupas het tutors aangestel om die seuntjie op te lei en geen koste is gespaar nie. Geskiedskrywer Will Durant sê: "Nooit was 'n seun so volgehou opgevoed nie" en gaan voort, "vier grammatikate, vier retoriste, een regsgeleerde en agt filosowe het sy siel onder hulle verdeel ... hy was in die kinderjare geheg aan die diens van tempels en priesters" 425). Sy vroeë opvoeding sluit ook die dienste in van die hoogs gerespekteerde redenaars en retorici Herodes Atticus (l. 101-177 CE) en Marcus Cornelius Fronto (omstreeks laat 160's) wat beide 'n beduidende invloed op die seun sou uitoefen. Aurelius en Fronto sou trouens lewenslange vriende word.

Aanneming en stoïsisme

In 138 CE neem Antoninus Aurelius en sy toekomstige mede-keiser Lucius Verus (r. 161-169 CE) aan as opvolgers soos bepaal deur sy voorganger Hadrianus (r. 117-138 CE). Aurelius het in hierdie tyd die naam Marcus Aurelius Antoninus aangeneem en was verloof aan Antoninus se dogter Faustina. Antoninus begin toe om die jong man as toekomstige keiser versigtig te versorg, en dit sluit nie net verantwoordelikhede by die hof in nie, maar ook verdere opleiding deur tutors.

Aurelius het pligsgetrou gehoor gegee aan die wense van sy aangenome vader, maar sy nuwe lewe was onbevredigend. In sy briewe aan Fronto (nog steeds bestaan) kla hy oor sy vervelige lesse in die regte, sy sekretariële pligte en sy lewe by die hof. Hy spreek hierdie gevoelens ook uit in een van sy meer bekende reëls uit Meditasies:

Die dinge waaroor u dink, bepaal die kwaliteit van u gedagtes. Jou siel neem die kleur van jou gedagtes aan. Kleur dit in met sulke gedagtes: oral waar u u lewe kan lei, kan u 'n goeie een lei. Lewens word by die hof gelei - so kan die goeie wees. (V.16)

Fronto het probeer om sy leerling te weerhou van filosofiese strewes, en het gevoel dat dit 'n vermorsing van tyd is, en het hom gerig op wat hy as meer praktiese dissiplines beskou. Aurelius was egter altyd geneig tot filosofie, en sy beheptheid met introspektiewe denke oor die betekenis van 'n gegewe handeling, en die lewe in die algemeen, sou sy lewe lank voortduur.

Fronto was teleurgesteld toe hy verneem dat hy, in die voormalige leerling se opvoeding by die hof, opgeneem sou word in filosofie; maar hierdie nuus moes vir Aurelius self 'n groot verligting gewees het. Antoninus het twee filosowe aangestel wat Aurelius baie sou beïndruk en wie se leerstellings die res van die jong man se lewe sou inlig: Apollonius van Chalcedon (datums onbekend) en Quintus Junius Rusticus (ongeveer 100-170 nC), een van die grootste Stoïsynse filosowe van sy lewe dag.

Hierdie tutors het hom onderrig gegee in die stoïsme, die filosofiese skool wat eers deur Zeno van Citium verwoord is, maar volledig uitgedruk is in die geskrifte van Epictetus (l. 50-130 CE) in sy Diskoerse en Enchiridion. Stoïsme was van mening dat daar 'n ewige bindende krag is aan die heelal, genaamd die logo's waaruit alles gekom het. Die logo's het alles toegedien, dit saamgebind en dit toegelaat om alles op sy eie tyd volgens die natuur te verdwyn.

Daar was dus niks in die lewe wat 'sleg' genoem kon word nie, omdat alle waarneembare en onwaarneembare gebeurtenisse natuurlik voortvloei uit die logo's en uitsprake oor die vraag of 'n ervaring 'sleg' of 'goed' was, was bloot 'n verbygaande persepsie van die individu. 'N Persoon kan 'n vreedsame, harmonieuse lewe lei as die persoon hom toespits op die aard van die logo's en sy gevoelens kan beheer. Epictetus skryf:

Dit is nie omstandighede self wat mense pla nie, maar hul oordeel oor die omstandighede. Die dood is byvoorbeeld niks vreesliks nie, want as dit so was, sou dit so aan Sokrates verskyn het; maar as die mening die dood is, is dit verskriklik. Laat ons dus nooit die skuld vir ander, behalwe onsself, dit wil sê, ons eie oordele, wanneer ons verhinder of ontsteld of benoud is nie. (Enchiridion I. 5)

In sy Meditasies, Bedank Aurelius Apollonius en Rusticus vir hul onderrig en merk op dat Rusticus hom aan die werk van Epictetus voorgestel het, en hom sy eie eksemplaar geleen het (Meditasies, I.7). Die Stoïsynse siening het van hier af Aurelius se siening geword, en hy verwoord dit in 'n ander van die bekendste gedeeltes uit Meditasies:

As dit vir jou goed is, o heelal, is dit goed vir my. Jou harmonie is myne. Die tyd wat u ook al kies, is die regte tyd. Nie laat nie, nie vroeg nie. Wat die einde van u seisoene my bring, val soos ryp vrugte. Alle dinge word uit jou gebore, bestaan ​​in jou, keer terug na jou. (IV.23)

In 161 nC sterf Antoninus en word Aurelius keiser. Die senaat ignoreer Hadrian se wens dat Verus saam met hom moet regeer, omdat hulle hom as ongeskik beskou het. Aurelius het hulle egter daaraan herinner dat Antoninus sy voorganger beloof het om homself en Verus as opvolgers aan te neem en geweier het om die mantel van mag aan te neem tensy Verus as mede-keiser aangewys is; die senaat het geen ander keuse gehad as om daaraan te voldoen nie.

Die filosoof -koning

Verus was jonger as Aurelius en was baie meer geïnteresseerd in plesier as die pligte van 'n keiser. Hy het uitbundige en duur partytjies gehou en aan sy gaste weelderige geskenke gegee. Aurelius, aan die ander kant, het bly lewe soos hy altyd het: eenvoudig en sonder pretensie. Hy het sy verantwoordelikhede ernstig opgeneem, selfs al sorg hy nie altyd daarvoor nie, en bestee al sy kragte om seker te maak dat sy besluite regverdig is. Cassius Dio skryf:

Die keiser sou, so dikwels as wat hy vry was van oorlog, die hof beklee; Hy het die sprekers oorvloedig tyd toegelaat en die voorlopige ondersoeke en eksamens ingegaan, om streng geregtigheid op elke moontlike manier te verseker. As gevolg hiervan sou hy dikwels dieselfde saak tot elf of twaalf dae probeer, alhoewel hy soms in die nag hof gehou het. Want hy was ywerig en het hom ywerig toegepas op al die pligte van sy amp; en hy het nie gesê, geskryf of gedoen nie asof dit 'n geringe saak was, maar soms sou hy die hele dag lank verteer, sonder om dit reg te dink dat die keiser inderhaas iets moes doen. Want hy het geglo dat as hy selfs die kleinste detail sou toedien, dit al sy ander optrede smaad sou veroorsaak. (Romeinse geskiedenis, boek LXXII.6)

Kort nadat die bewind aan die bewind gekom het, het die provinsie Sirië in opstand gekom en het die koninkryk van Parthia Armenië binnegeval, wat onder die beskerming van Rome was. As Cassius Dio opmerk hoe Aurelius sy pligte uitgevoer het toe hy 'vrye tyd gehad het', verwys hy inderdaad baie min tyd; maar Aurelius is ook deur ander aangeleenthede onderdruk, beide publiek en privaat.

Gedurende die negentien jaar van sy bewind sou Aurelius voortdurend geteister word deur bloedige militêre veldtogte, natuurrampe en huislike smarte. Van die vyf seuns wat Faustina vir hom gebaar het, het slegs een, Commodus (177-192 nC), tot volwassenheid oorleef. Aurelius was eers ongeveer 'n jaar keiser toe die Tiberrivier in 162 nC oorstroom het, wat gewasse en vee vernietig het, wat wydverspreide hongersnood tot gevolg gehad het.

Toe Verus na sy terugkeer na Rome terugkeer van sy militêre veldtogte teen Parthia en die Siriese rebelle, het sy troepe die plaag saamgeneem. Verus sou in 169 nC aan die plaag sterf, en Aurelius alleen laat regeer. Die nuwe sekte van die Christendom het die vrede voortdurend versteur en Aurelius moes noodgedwonge vervolg word deur hierdie godsdienstige faksie om die orde tussen c. 162-c. 166 nC.

Die stamme van die Marcomanni en Quadi het begin om die grense binne c. 166 CE en Aurelius het ontelbare ure en hulpbronne daaraan bestee om die grense te beveilig en in stand te hou, asook om Rome se gebied uit te brei na die Donau -gebied as 'n buffer. Alhoewel Plato 'n 'einde aan probleme' beloof sodra 'n filosoof koning word, het Aurelius gedurende sy bewind geen einde aan probleme gehad nie. Tog, soos die geskiedenis en sy eie geskrifte getuig, het Aurelius sy bes gedoen om standvastig te bly ten spyte van uitdagings en het hy dit wat Hemingway later 'genade onder druk' sou noem genoem - die vermoë om standvastig en getrou aan jouself te bly, ongeag die omstandighede .

Afsluiting

Die keuses wat Aurelius tydens sy bewind gemaak het, getuig van 'n vriendelike, deernisvolle, gedissiplineerde siel wat lojaliteit aan die ware self sowel as aan ander baie hoog ag. Sy aandrang op die nakoming van beloftes en die handhawing van tradisie, het hom egter soms tot 'n dwaling gelei toe hy weier om te regeer, tensy Hadrian se wense nagekom word en Verus saam met hom regeer. Verus was 'n baie minderwaardige keiser vir Aurelius in alle opsigte.

Sy keuse van Commodus as sy medeheerser en opvolger in 177 HJ was egter sy grootste fout deurdat sy seun nooit sy hoë ideale gedeel het nie en ook nie sy intelligensie getoon het nie. Dat Commodus in wese al die goeie wat Aurelius gedoen het, sou ongedaan maak, die heerskappy van Rome aan onbekwame mense sou oorhandig en hom voortdurend in sy seraglio (wat na bewering uit 300 meisies en 300 seuns sou bestaan) sou vermaak, toon presies hoe swak Aurelius se oordeel kan wees wees. Dit lyk asof Aurelius besef het dat sy seun nooit die potensiaal sou bereik wat hy in hom het nie, en toe hy in 180 nC sterf, sou Commodus homself die swakste keuse as opvolger wees.

Tog is dit juis hierdie 'menslikheid', hierdie vriendelikheid en hoop vir ander om dieselfde visie te deel om die beste weergawe van hulself te word, wat Aurelius so bewonderenswaardig enMeditasies so blywend. Die werk is 'n bewys van die adel van die skrywer en bly vanweë die enorme praktiese en gevoel van die lewensvisie wat dit uitdruk. Daar is geen ruimte vir selfbejammering of selfverskoning op die bladsye van Meditasies; slegs die voortdurende vermaning om onder alle omstandighede die beste te doen en die tyd verstandig te gebruik, want die lewe is kort. Hy skryf:

U moet uiteindelik eendag besef van watter kosmos u deel is en van watter goewerneur van die kosmos u bestaan ​​kom, en dat 'n tydsbeperking vir u opsy gesit is, en as u dit nie gebruik om die wolke skoon te maak nie uit jou gedagtes sal dit weg wees, en jy sal weg wees, en dit sal nooit weer terugkeer nie. (Boek II.4)

Aurelius het verstaan ​​dat as jy die wêreld wil verander, jy nie kan leef soos die res van die wêreld nie. Selfs op die hoogtepunt van sy mag, verraai hy nooit sy filosofiese visie of sy geloof in 'n fundamentele betekenis vir die menslike lewe nie. Hy verwoord hierdie ideaal in Meditasies Boek VIII.59: “Mense bestaan ​​ter wille van mekaar; leer hulle dan, of verdra hulle. ”

In hierdie gedeelte, soos in baie ander, voorspel Aurelius die baie later ideale van die eksistensialiste van die 20ste eeu, wat ook van mening was dat die doel van 'n mens se lewe is om die beste mens te wees, ongeag die omstandighede of die optrede van ander mense. Terselfdertyd beliggaam hy natuurlik die vroeëre konsep van Plato's Philosopher King: die man wat regeer, nie vir homself nie, maar ten behoewe van sy mense.