Geskiedenis Podcasts

Herculaneum

Herculaneum

Herculaneum is aan die einde van die 6de eeu vC deur die Grieke gestig. Die stad is vernoem na die Griekse held Herakles. In die 4de eeu vC het Herculaneum onder die oorheersing van die Samniete gekom. Die stad het onder beheer van Samniete gebly totdat dit in 89 vC 'n Romeinse munisipaliteit geword het. Dit was 'n gewilde woonplek omdat die nabygeleë Baai van Napels en die rivier Sarnus 'n goeie vervoerstelsel bied om hul goedere na ander dele van die Romeinse Ryk uit te voer. Herculaneum het ook uiters vrugbare vulkaniese grond gehad. Hierdie grond is geskep deur die nabygeleë vulkaan, die berg Vesuvius.

Op 5 Februarie, 62 nC, het 'n ernstige aardbewing die Baai van Napels getref. In Herculaneum en die naburige stad Pompeii is byna elke gebou beskadig en baie is heeltemal vernietig. Die plaaslike bevolking het geglo dat hulle hul gode moes ontstel het, en diegene wat oorleef het, het hul gebede en opofferinge verhoog.

Die eintlike rede vir die aardbewing was dat stoom en gasse binne Vesuvius opgebou het. 'N Aardbewing, eerder as 'n vulkaniese uitbarsting, het nie 'n weg na die oppervlak gevind nie.

Sommige mense het die gebied verlaat, maar die oorgrote meerderheid het besluit om te bly. Die Romeinse regering het finansiële hulp verleen en binne vyftien jaar was die heropbou van Pompeii en Herculaneum amper voltooi.

In die somer van 79 nC het die mense wat naby Vesuvius woon, verskeie aardbewings gevoel. Die ernstigste hiervan het op die oggend van 24 Augustus plaasgevind. 'N Paar uur later het die mense 'n geweldige ontploffing gehoor. Die stoom en gasse wat al honderde jare opgebou het, het uiteindelik 'n reuse gat bo -op Vesuvius uitgeblaas. Die geweld van die uitbarsting het rots en as in die lug geblaas. Soveel puin is uitgegooi dat dit die sonstrale heeltemal geblokkeer het. Binne enkele minute was die hele gebied in duisternis; die enigste lig kom uit die vlamme wat vanaf die top van Vesuvius geskiet het.

Die stoom wat uit Vesuvius gekom het, was uiters warm ('n geskatte 2000 ° Fahrenheit). Omdat die stoom kondenseer, aangesien dit in aanraking kom met die atmosfeer, verander dit in swaar reën. Hierdie kombinasie van vulkaniese as, aarde en reën het 'n stortvloed warm modder veroorsaak. Terwyl dit teen die berg afloop na die see, vernietig dit al die huise en villa's in sy pad. Aan die onderkant, vier kilometer verder, bereik die modder Herculaneum. Terwyl die modder redelik stadig gestyg het, kon die meeste mense wegkom voordat die hele stad heeltemal onder water was.

Vesuvius gooi twee dae lank lapilli en giftige dampe uit. Toe die reddingspartye uiteindelik opdaag, het hulle ontdek dat Herculaneum heeltemal verdwyn het. By Pompeii kon slegs die toppe van hoë geboue gesien word. Oorlewendes het probeer om hul waardevolle besittings te bereik, maar dit het nie lank geduur voordat hulle 'n nederlaag aanvaar het nie en in 'n ander gebied vertrek het.

Plinius die Oudere was bevelvoerder van die Misenum -vlootbasis en sterf terwyl hy probeer om mense wat in die Baai van Napels woon, te red tydens die uitbarsting van Vesuvius in 79 nC. Daarna het Plinius die Jonger vir Tacitus vertel wat gebeur het: "Soos hy (Plinius die Oudere) ) toe hy die huis verlaat, het hy 'n boodskap ontvang van Rectina, die vrou van Cascus, wie se huis aan die voet van die berg was ... het bevel gegee dat die oorlogskepe gelanseer moet word en het self aan boord gegaan met die bedoeling om hulp te verleen aan nog baie mense behalwe Rectina, want hierdie lieflike stuk kus was dig bevolk. koers reguit na die gevaarsone ... As val al hoe warmer en dikker toe die skepe nader kom, gevolg deur stukkies puimsteen en swart klippe, verkool en gebars deur die vlamme: skielik was hulle in vlak water en die strand is deur die puin van die berg geblokkeer ... maar hy kon die skip (by Stabiae) inbring. "

Deur die jare het die natuur sy loop geneem en die puimsteen en die verharde vulkaniese as is bedek met 'n laag aarde. Pompeii, was nou ses meter ondergronds en mense het van die bestaan ​​daarvan vergeet totdat graaf Tuttavilla se werkers dit weer in 1594 gevind het. In die jare wat hierdie ontdekking gevolg het, het ryk Italianers arbeiders in diens geneem om tonnels in die grond te grawe sodat hulle die ondergrondse stad van plunder kon waardevolle artefakte daarvan. Eers in 1860 is gepoog om die terrein op 'n wetenskaplike manier uit te grawe.

Giuseppe Fiorelli was in beheer van die operasie in Pompeii en sy aktiwiteite het die houding teenoor argeologie dramaties verander. Fiorelli was veral gemoeid met die ontdekking van hoe die alledaagse lewe in 'n ou Romeinse stad lyk. Terwyl vorige argeoloë hul tyd spandeer het om waardevolle voorwerpe te soek, het Fiorelli hom daarop toegespits om die huise en strate van Pompeii uit te grawe.

Fiorelli was bewus daarvan dat die lyke van die mense wat gesterf het tydens die uitbarsting van Vesuvius na byna 2000 jaar sou verrot het. Hy het egter 'n tegniek ontwikkel wat hom in staat gestel het om die vorms van mense wat gesterf het, te rekonstrueer. Fiorelli besef dat die lawa wat die mense van Pompeji versmoor het, om die lyk sou verhard het. Mettertyd sou die lyke verrot gewees het. Deur gips in holtes te gooi wat hierdie proses gelaat het, en dan die lawarots weg te kap, kon Fiorelli die oorspronklike vorm rekonstrueer. Benewens die rekonstruksie van mense en diere, kon Fiorelli ook houtvoorwerpe soos tafels en stoele weergee wat sedert 79 nC verrot was.

Een van die interessantste aspekte van Pompeii is die groot aantal boodskappe wat op die mure geskryf is. Alhoewel ons baie voorbeelde het van boeke en briewe wat deur ryk en kragtige Romeine geskryf is, gee hierdie graffiti ons 'n goeie insig in wat gewone mense in Pompeii gevoel het oor die lewe in die Romeinse Ryk.

Herculaneum is in 1710 ontdek deur 'n boer wat 'n put grawe. Die Italiaanse regering het egter eers in 1927 besluit om te betaal vir argeoloë om by Herculaneum te werk. Die resultaat was skouspelagtig. Die rede hiervoor is die manier waarop Herculaneum bedek was tydens die vulkaniese uitbarsting. Terwyl die vloeibare modder stadig opkom, bedek dit dikwels voorwerpe sonder om dit te beskadig. Eiers is byvoorbeeld bedek sonder dat die skulpe gebreek is. Ook die hitte van die modder het die voorwerpe verkoel en dit van verval bewaar. Sommige van die geboue en die inhoud daarvan het behoue ​​gebly en gee 'n uitstekende beeld van hoe die lewe in die Romeinse Ryk gedurende die eerste eeu nC was.

Op daardie afstand was dit nie duidelik vanaf watter berg die wolk styg nie (dit was later bekend as Vesuvius) ... Op plekke lyk dit wit, elders vlek en vuil, volgens die hoeveelheid grond en as wat dit meegedra het. .. My oom het beveel dat 'n boot gereed gemaak moet word en vir my gesê ek kan saam met hom kom as ek wil. Ek het geantwoord dat ek verkies om voort te gaan met my studies ... Terwyl hy (Plinius die Ouere) die huis verlaat, ontvang hy 'n boodskap van Rectina, vrou van Cascus, wie se huis aan die voet van die berg was ... Hy het bevel gegee dat die oorlogskepe gelanseer moet word en het self aan boord gegaan met die doel om baie mense behalwe Rectina hulp te verleen, want hierdie pragtige kusgebied was dig bevolk. koers reguit na die gevaarsone ... maar hy kon die skip inbring (by Stabiae). Hy omhels Pomponianus, sy verskrikte vriend, juig en moedig hom aan, en dink dat hy sy vrese kan kalmeer deur sy eie kalmte te toon, en beveel dat hy na die badkamer geneem moet word. Na sy bad het hy geëet ... Intussen het op die berg Vesuvius breë velle en vlammende vlamme op verskeie punte aangesteek, hulle helder glans beklemtoon deur die donkerte van die nag. My oom het probeer om die vrese van sy metgeselle te versag deur herhaaldelik te verklaar dat dit niks anders is as vreugdevure wat die boere in hul angs agtergelaat het nie, of leë huise wat aan die brand gesteek is in die distrikte wat hulle verlaat het. Daarna het hy gaan rus en beslis geslaap, want Omdat hy 'n stewige man was, was sy asemhaling taamlik hard en swaar en kon mense hoor wat buite sy deur kom en gaan. Teen hierdie tyd was die binnehof vol toegang tot sy kamer vol as gemeng met puimsteen, sodat die vlak gestyg het, en as hy langer in die kamer gebly het, sou hy nooit uitgekom het nie ... bly binne of waag die kans om oop te wees, want die geboue bewe van gewelddadige skokke en lyk asof dit heen en weer waai asof dit van die fondamente afgeruk is. Buite, aan die ander kant, was daar die gevaar dat daar 'n puimsteen val ... nadat hulle die risiko's vergelyk het, het hulle laasgenoemde gekies ... teen hierdie tyd, maar hulle was nog steeds in die donker, swarter en digter as enige gewone nag, wat hulle verlig het deur fakkels en verskillende lampe aan te steek. My oom het besluit om na die oewer te gaan en die moontlikheid van 'n ontsnapping oor die see te ondersoek, maar hy vind die golwe nog steeds wild en gevaarlik ... Toe het die vlamme en reuk van swael wat die waarskuwing van die naderende vuur gegee het, die ander gedryf vlug en laat hom opstaan. Hy staan ​​leunend op twee slawe en val dan skielik inmekaar, dink ek, want die digte dampe verstik sy asemhaling ...

Toe die daglig op die 26ste terugkeer - twee dae na die laaste dag wat hy gesien is - is sy liggaam ongeskonde en ongedeerd gevind, nog steeds volledig geklee en lyk dit meer na slaap as na die dood.


In die eerste deel van ons nuwe reisreeks gewy aan die argeologiese terreine rondom die Baai van Napels, het ons 'n paar wenke en wenke gedeel oor hoe u u die beste kan voorberei op u selfgeleide toer deur Pompeii. In hierdie tweede deel kyk ons ​​na die fassinerende geskiedenis van Pompeii se "klein suster", die stad Herculaneum. Die argeologiese terrein is slegs 17 kilometer noord van die beroemdste buurland gelok, maar lok minder toeriste, maar die besonderse behoud van hierdie Romeinse kusdorp en die kompaktheid van die blootgestelde oorblyfsels kan die besoeker selfs 'n meer bevredigende ervaring bied as Pompeii.

In Herculaneum is daar twee verdiepings geboue, houtmeubels, spore van houttrappe en balkonne, luukse patrisiese villa's en selfs handelswinkels met hul oorspronklike houtrakke met amfora. Die vernietiging en bewaring daarvan het Herculaneum 'n buitengewone plek gemaak wat werklik dieselfde naam as sy beroemde buurman verdien.

Advertensie

'N Romeinse kusoord

Herculaneum was 'n klein ommuurde dorpie, net 'n entjie van die see af, wes van die berg Vesuvius. Soos die naam aandui, was dit oorspronklik opgedra aan die Griekse god Herakles, wat volgens die legende vertel deur Dionysius van Halicarnassus (60 vC) die stad gestig het na sy terugkeer uit een van sy twaalf arbeid. Die presiese vroeë geskiedenis van Herculaneum is onduidelik, maar die stadsbeplanning dui daarop dat dit moontlik verband gehou het met die Griekse koloniesettings in die Napels -gebied. Volgens Strabo (ongeveer 64 vC - 24 nC) is die stad daarna bewoon deur Oscans, daarna Etruske en Pelasgiërs, en uiteindelik deur Samniete in die 4de eeu vC. Die stad was lid van die Samnite -liga totdat dit 'n Romein geword het Municipium in 89 vC tydens die sosiale oorlog.

Advertensie

Herculaneum is daarna omskep in 'n suiwer Romeinse stad en het voorspoedig geword as 'n stil, afgesonderde kusoord vir welgestelde en vooraanstaande Romeinse burgers wat koshuise aan die strand met panoramiese see -uitsigte gebou het. Anders as Pompeii, wat meestal 'n kommersiële stad was met ongeveer 12 000 inwoners, Herculaneum was relatief beskeie in grootte. Die totale oppervlakte wat deur die mure omring is, was ongeveer 20 hektaar ('n kwart van Pompeii), vir 'n bevolking van ongeveer 4000 inwoners. Hoe klein dit ook al is, die stad is merkwaardig in terme van sy duidelike rykdom. Die stad het 'n ryker artistieke lewe as Pompeii gehad en het meer uitgebreide privaat geboue. Baie huise van Herculaneum het twee of drie verdiepings met atria en deksels en is versier met fyn uitgevoerde skilderye en duur meubels.

Die dood van Herculaneum

Herculaneum het ernstige skade gely tydens die aardbewing van 62 nC, en kort daarna was hy, net soos sy buurman Pompeii, 'n slagoffer van die Vesuviaanse uitbarsting van 79 nC. Die omstandighede van die begrafnisse van die twee stede was egter baie anders. Terwyl die wind op hierdie noodlottige dag in die rigting van Pompeii waai, het dit die aswolk van Herculaneum af weggevoer, wat slegs 'n ligte afslag van puimsteen gekry het, wat die skade aan die infrastruktuur van die stad tot 'n minimum beperk het. Uiteindelik het Herculaneum egter toegegee aan die reeks dik piroklastiese golwe wat teen die berge afgegaan en alle lewe in die stad geblus het. Die stygingstemperatuur was so intens (byna 450 ° C) dat organiese materiale, soos houtmeubeldoek, kos en rolle papirus wat andersins in Pompeii omgekom of verbrand het, onmiddellik koolzuurhoudend is en merkwaardig goed bewaar gevind is . Die stad is uiteindelik begrawe onder 20 meter vulkaniese materiaal, baie meer as die 5 meter as in Pompeii. Gevolglik is Herculaneum 'n ou stad waarvan die ruïnes beter bewaar is as dié in Pompeii en verskillende verhale te vertel het.

Teken in vir ons gratis weeklikse e -pos nuusbrief!

Die herontdekking

Herculaneum was die eerste van die Vesuviaanse terreine wat in 1709 nC herontdek is toe 'n goedgrawer die teater raakloop. Binnekort is standbeelde, kolomme, inskripsies en brons na die oppervlak gebring deur deur die geharde as te tonnel. Grootskaalse opgrawings begin in 1738 nC onder die vaandel van Karel van Bourbon, die koning van Napels, en op 11 Desember van dieselfde jaar het 'n inskripsie met die opskrif "Theatrum Herculanensi" aan die lig gekom. Die Romeinse stad Herculaneum is herontdek. Verdere tonnels het daartoe gelei dat meer van die begrawe stad blootgelê is, en ten noorde daarvan het grawe op die weelderige Villa van die Papyri afgekom, een van die grootste en mooiste privaat huise in die oudheid. In die villa is ongeveer 1800 boekrolle ontdek, sowel as 90 brons- en marmerbeelde wat in die Nasionale Argeologiese Museum in Napels gesien kan word. Amateuropgrawings is tot 1875 nC onderbroke uitgevoer, maar het slegs gedraai rondom die versameling van waardevolle artefakte en oudhede. Sistematiese opgrawings begin weer in 1927 toe spanne onder toesig van Amedeo Maiuri (1886-1963 CE), een van die vooraanstaande argeoloë in Italië, daarin slaag om 'n kwart van die oorspronklike gebied van die stad op te grawe.

Sedert 2001 CE het die Herculaneum Conservation Project, 'n gesamentlike projek onder leiding van die Packard Humanities Institute, die British School in Rome en die Superintendency for the Archaeological Heritage of Naples and Pompeii, gewerk om die ernstige vervalstoestande te stuit en die terrein te red. Alhoewel twee derdes van Herculaneum onontgin bly, terwyl die forumkompleks nog nie opgegrawe is nie, het die voortgesette versorging van die terrein gelei tot nuwe argeologiese ontdekkings, sowel as die onlangse heropening van die antieke teater en die Huis van die Tweede Eeu. Boonop kan nuwe tegnieke binnekort die honderde gekapte papirusrolle weer in staat stel om weer gelees te word.

Advertensie

Praktiese inligting

Herculaneum is 'n maklike reis vanaf Napels of Sorrento. Die plaaslike treindiens rondom Vesuvius is die Circumvesuviana -lyn wat tussen Napels en Sorrento loop en naby die belangrikste argeologiese parke stop. Verlaat die Ercolano Scavi -stasie en stap ongeveer 5 minute direk afdraand op Via IV Novembre tot by die ingang van die terrein. Gebruik die motor die Ercolano -afrit vanaf die A3 Autostrada.

'N Enkele kaartjie om by die skryfwerk in die Herculaneum -opgrawings in te gaan kos € 13. Dit is geldig vir een dag. 'N Gesamentlike kaartjie wat € 16 kos, sluit die ingang van die argeologiese gebied en 'n ondergrondse besoek aan die antieke teater van Herculaneum in. Die begeleide toere deur die teater is egter slegs op Sondae om 10:00 (in Engels), 11:00 (in Italiaans) en 12:00 (in Engels) beskikbaar, daarom word dit aanbeveel om u kaartjie aanlyn hier te koop om toegang te verseker . Die kumulatiewe kaartjie bied binne een week toegang tot die antieke teater en een toegang tot die argeologiese park van Herculaneum. As u u kaartjie by die Park -kaartjiekantoor koop, moet u 'n kaart en 'n klein sakgids na die webwerwe optel. U kan ook u PDF -gidse voor u reis aflaai (sien hier).

Daar bestaan ​​ook twee passe, die Herculaneum Vesuvius -kaart (amptelike webwerf) en die Campania Arte -kaart (amptelike webwerf). Die Herculaneum Vesuvius-kaart is 'n driedaagse pas teen die prys van € 16, waarmee besoekers al die kulturele en natuurlike bates van Ercolano kan ontdek. Die kaart bevat een toegang tot elk van die volgende terreine: Argeologiese park van Herculaneum, Virtuele argeologiese museum van Herculaneum, Villa Campolieto, Groot keël van Vesuvius.

Advertensie

Besoek aan Herculaneum

In teenstelling met Pompeii, is dit moontlik om binne enkele ure die hele Herculaneum te besoek. Ons stel voor dat u minstens 2-3 uur die webwerf besoek. Daar is ook 'n museum (www.museomav.com) via IV Novembre, wat virtuele rekonstruksies van Herculaneum en Pompeii bied, met 'n boekwinkel en uitstalruimtes. 'N Ander museum, bekend as die Antiquarium, is 'n paar tree van die argeologiese park af geleë en bied 'n permanente uitstalling (SplendOri: Luxury in the Ornaments of Herculaneum) aan van juwele en ander kosbare voorwerpe van die terrein.

Dit is baie makliker om Herculaneum te verken as Pompeii vanweë die kleiner grootte en die eenvoudige uitleg wat 'n klein ruit genommerde strate dek. Die terrein is verdeel in drie parallelle strate wat noord-suid loop (Cardo III, IV en V) met boonste en onderste segmente (superiore en minderwaardig). Dit word gekruis deur twee hoofstrate wat oos-wes loop en die Decumano Inferiore en die Decumano Massimo genoem word. Vir die besoeker van die terrein bied die lang ingangspad wat oor die suidelike kant van die terrein buig, 'n pragtige uitsig op die Romeinse stad met die berg Vesuvius op die agtergrond. Van hier af kan u direk oor die huise aan die strand kyk, en veral die huis van die hert, wie se eienaars tuine, terrasse en portieke ontwikkel het om die panoramiese uitsig van Herculaneum ten volle te benut.

Direk onder die huise kyk twaalf gewelven kamers wat eens op die strand oopgemaak het. Hulle het moontlik as bootskure gedien, maar hierdie kamers het die laaste rusplek geword van honderde inwoners van Herculaneum. Hier is die geraamtes van ongeveer 300 mense gevind, asook 'n paar van hul waardevolle besittings. In 'n poging om te ontsnap uit die aaklige verwoesting van hul stad, is hulle onmiddellik dood deur die intense hitte van die uitbarsting.

Advertensie

Verder na regs bring 'n pas geïnstalleerde voetbrug u direk na Cardo III, een van die belangrikste noord-suid strate. Links is die House of Argus met sy omheinde tuin wat uitloop op 'n triclicium (eetkamer) en ander woonkamers. Hierdie edele huis is oorspronklik van Cardo II af gekom (wat nog nie opgegrawe is nie). Oorkant Cardo III aan die linkerkant is die House of the skeleton. Hierdie beskeie huis ontleen sy naam aan die ontdekking van 'n menslike skelet in 'n kamer in 1831 nC. Dit bevat 'n nimfeum wat bestaan ​​uit twee reghoekige wasbakke met 'n dekoratiewe agtermuur in ingelegde kalksteen. Bo die nimfeum is 'n dekoratiewe fries wat bestaan ​​uit sewe panele, waarvan slegs drie oorspronklikes oor is.

Op die noordwestelike hoek van Cardo III Superiore lê die sogenaamde College of the Augustales, wie se binnekant ryklik versier is met muurskilderye met bekende mitologiese figure. Die gebou word dikwels geassosieer met die teenwoordigheid van die keiserlike kultus in Herculaneum, maar dit kan net sowel 'n ontmoetingsplek wees vir die stadsraad, die plaaslike Curia of die Senaatshuis. Die binnekant bestaan ​​uit een groot kamer met 'n klein heiligdom (sacellum) heeltemal versier met 'vierde styl' -fresco's. Op die linker muur staan ​​Hercules langs Juno en Minerva, en die ander een wys Hercules en Achelous, die god van alle water en die riviere van die wêreld, wat Deianira ontvoer. 'N Marmerinskripsie wat nou op die muur aangebring is, toon dat twee broers, Aulus Lucius Proculus en Aulus Lucius Iulianus, 'n ete aan die decuriones en die augustales ter geleentheid van die toewyding van 'n standbeeld of 'n altaar aan die goddelike Augustus.

Die decumanus maximus (Decumano Massimo) loop onmiddellik regs van die sogenaamde College of the Augustales. Die belangrikste oos-wesstraat van die stad was bedek met winkels, waaronder een wat genoem word Ad Cucumas. Kyk na die muurskildery wat die drankies wat daar verkoop word, adverteer. Dit wys vier wynkanne van verskillende kleure, elk met 'n ander prys per gewig.

Gelukkige besoekers kry nou die geleentheid om die House of the Bicentenary te besoek wat sedert 1983 vir die publiek gesluit was vir herstel en herstel. Die eiendom van 600 vierkante meter (6 400 vierkante meter) is miskien die mooiste edele huis wat tot dusver in Herculaneum opgegrawe is, met pragtige mosaïek en onskatbare muurskilderye met mitologiese tonele. Geleë op die decumanus maximus tussen winkels, behoort hierdie huis met drie verdiepings aan Gaius Petronius Stephanus en sy vrou Calatonia Themis.

Draai terug na die Ad Cucumas winkel, bring die volgende straat links die besoekers na Cardo IV, wat baie van die mees besoekte huise bevat. Die eerste is die House of the Black Hall, een van Herculaneum se luuksste herehuise. Die huis het 'n monumentale ingang wat steeds die koolzuurhoudende oorblyfsels van sy raam en argitek behou. Die huis volg die volgorde voorportaal, atrium, tablinum, peristyle. Sommige van die kamers is in 'n gesofistikeerde 'vierde styl' geverf, bestaande uit swart sentrale panele met argitektoniese motiewe.

Aan die ander kant van Cardo IV Superiore is die House of the Beautiful Courtyard met sy binnehof en trap na 'n boonste verdieping. Die aangrensende House of Neptune en Amphitrite trek die besoeker se aandag as gevolg van die weelderige versiering van die somer triklinium (buitelug-eetarea) wat die huis sy moderne naam gee. Aan die oostelike muur van die kamer is 'n mosaïek wat die god Neptunus en sy see-nimfvrou Amphitrite wys. Die triclinium bevat ook 'n nimfe bedek met 'n glaspasta -mosaïek en skulpe.

Op die onderste hoek van Cardo IV Superiore is die Samnite House, een van die oudste wonings in die stad, wat dateer uit die 2de eeu vC. Sommige van die oorspronklike fresco's is in die 'eerste styl', wat poligroom marmer naboots. Hier moet die besoeker sy oë opslaan na die merkwaardige galery met ioniese kolomme en traliewerkheinings van pleisterwerk aan drie kante.

Direk aan die ander kant is die sentrale baddens wat die volledige breedte van die blok tussen Cardo III en Cardo IV beslaan. Hulle is rondom die begin van die 1ste eeu nC aangelê en is verdeel in aparte (groter) mans- en (kleiner) vrouefasiliteite, elk met hul volgorde van kleedkamers (apodyterium), warm kamer (tepidarium) en warm kamer (caldarium). Die baddens was versier met 'vierde styl' -fresco's, met fyn plafonplafonne, terwyl die vloere met elegante mariene mosaïek geplavei was.

'N Entjie verder afdraand op Cardo IV Inferiore is die House of the Wooden Screen, bekend vir sy wonderlik goed bewaarde houtafskorting, wat die atrium van die tablinum (onthaalkamer) skei. Die aangrensende Trellis-huis is gerestoureer om sy fasade en balkon met houtraamwerk uit te lig, wat bestaan ​​uit vertikale en horisontale houtpanele gevul met beton en rommel. Die tegniek is genoem opus craticium en was 'n goedkoop een wat beskou word as nie baie solied nie en maklik aan vuur blootgestel kan word. Die huis bevat volledig bewaar koolzuurhoudende meubels, insluitend beddens en kaste.

Naby die onderkant van Cardo IV is die House of the Mosaic Atrium met sy pragtige geometriese swart-en-wit mosaïek wat die hele vloer van die atrium versier. Ongelukkig is die huis tans gesluit, maar die atrium is van die straat af sigbaar.

Die oostelike punt van die terrein word byna heeltemal opgeneem deur die gedeeltelik opgegrawe Palaestra, 'n ruim gimnasium en oefenarea, wat vanaf Cardo V deur 'n groot voorportaal ingekom is. Hierdie reuse -geboukompleks, wat gedurende die Augustus -tydperk (27 v.C. - 14 n.C.) gebou is, was omring deur 'n portiek gegolfde kolomme van Korinte aan drie kante en 'n kriptoportikus aan die noordekant om die terras daarbo te ondersteun. Verskeie winkels, gebou teen die monumentale gebou, voorsien in die behoeftes van die publiek wat die Palaestra besoek het, insluitend 'n bakkery (pistrinum). Bergopwaarts na Cardo V Inferiore op die kruising met die Decumano Inferiore is die oorblyfsels van 'n termopolium (kookwinkel) wat kos en drank verkoop het.

Verder afdraande, naby die strand, is 'n indrukwekkende edele huis. Die tweeverdieping House of the Deer is gebou rondom 'n sentrale binnehof en bevat pragtige skilderye in die vierde styl met stillewe en verskillende argitektoniese landskappe. Die terrastuin met 'n pragtige uitsig oor die Baai van Napels het afskrifte van twee marmer groepe takbokke wat deur honde aangeval is, waarvan die oorspronklike in die tuin gevind is. Argeoloë glo dat die welgestelde handelaar Q. Granius Verus die huis besit het sedert sy stempel ontdek is op 'n brood wat in die huis opgegrawe is en ongelooflik bewaar is deur die vulkaniese as.

Aan die ander kant van dieselfde straat is die House of the Relief of Telephus, een van die grootste huise in Herculaneum wat ongeveer 1,800 vierkante meter beslaan. Die atrium is in die 'derde styl' met geel panele en is toegerus met kopies van marmerskywe oscilla, tussen die kolomme opgeskort.

Die Suburban -distrik, die ou waterfront, lê onmiddellik suid van die House of the Relief of Telephus. Dit word bereik via die Marina -poort aan die suidelike punt van Cardo V en is toeganklik via 'n smal oprit. Die sentrale kenmerk van die voorstedelike distrik is die terras van Marcus Nonius Balbus, die bekendste figuur van die stad gedurende die Augustus -periode. 'N Begrafnisaltaar is hier opgerig op die plek waar sy liggaam veras is. 'N Gebalanseerde standbeeld van Balbus is op die marmerbasis agter die altaar geplaas deur sy vryman Marcus Nonius Volusianus. Balbus was 'n boorling van Nuceria praetor (landdros) en goewerneur van die provinsies Kreta en Cyrenaica onder Augustus. Gedurende sy leeftyd het hy die stad versier met burgerlike monumente en openbare geriewe. Sy vrygewigheid teenoor Herculaneum word in opskrifte bewaar, en ten minste tien beelde van hom is ter ere van hom opgerig.

Ten ooste van die terras lê die Suburban Baths, een van die beste bewaarde Romeinse badkomplekse wat bestaan, met mosaïek- en marmervloere, gestukkende mure, plafonversiering en standbeelde. Ongelukkig is die gebou selde toeganklik vir besoekers. Ten weste van die terras is die heilige gebied wat twee heiligdomme bevat, die eerste gewy aan Venus, die tweede gewy aan die drie gode Vulcan, Neptunus, Mercurius en die godin Minerva, soos blyk uit die reliëfs.

Moenie die geleentheid misloop om die ou teater van Herculaneum, buite die argeologiese park langs Corso Resina, te besoek nie. Die monument is vandag nog toeganklik deur 'n reeks tonnels wat in die Bourbon -tydperk gemaak is, 20 meter onder die vulkaniese materiaal. Twee trappe lei na 'n gang waarvan die mure bedek is met graffiti wat deur die eeue deur besoekers gelaat is. Die teater is in die Augustus -tydperk van klip gebou en kon ongeveer 2500 toeskouers huisves. Dit is versier met baie soorte marmer, groot bronsbeelde en ruiterstandbeelde wat nou in die Napels Argeologiese Museum is. Die ondergrondse teater van Herculaneum word elke Sondagoggend geopen met drie openbare toere vir groepe van maksimum 10 mense.

Kyk eers na die uitstekende BBC -dokumentêr voordat u Herculaneum besoek Die ander Pompeii: Lewe en dood in Herculaneum aangebied deur prof. Andrew Wallace-Hadrill, wat aan die hoof was van die Herculaneum-bewaringsprojek. Wallace-Hadrill se boek uit 2011 Herculaneum: verlede en toekoms bied ook 'n vars oorsig van die stedelike geskiedenis en ontwikkeling van Herculaneum.


Die antieke rolle van Herculaneum onthul uiteindelik hul geheime

Die uitbarsting van die berg Vesuvius in 79AD het nie net Pompeii gedek nie, maar ook ernstige skade aan die kusdorp Herculaneum tussen Napels en Pompeii aangerig.

Terwyl die meeste inwoners van Pompeii doodgesmoor is van as wat val en vulkaniese gesteentes van die berg afgespoel is, word Herculaneum eers getref deur die skerp hitte van die pyroklastiese vloei - genoeg hitte om die inwoners se brein in glas te verander.

Ongelukkig was die vermoedelike boedel van Lucius Calpurnius Piso, die skoonvader van Julius Caesar, die Villa van die Papyri, wat 'n biblioteek bevat van meer as duisend en agt honderd papirusrolle wat verander is in swartgemaakte, koolzuurde klonte wat uiteindelik vertaal word as gevolg van die deurbraak tegnologie van multispektrale beeldvorming.

NAPLE, ITALIË – 27 JUNIE: Papyri Herculaneum word op 27 Junie 2019 in Napels, Italië, in die National Library of Naples gesien. Foto deur Antonio Masiello/Getty Images

Volgens herculaneum.ox.ac.uk is die boekrolle die omvangrykste biblioteek wat in die Grieks-Romeinse era oorleef het en is dit ontdek deur Karl Weber, wat in 1749 verantwoordelik was vir die eerste wettige opgrawings in Pompeii en Herculaneum.

Alhoewel hy een van die eerstes was om stadig te gaan en soveel as moontlik te bewaar, was pogings om die papirus af te rol 'n ramp. Die rolle is vertikaal gesny en 'n groot deel van die materiaal verloor en pogings om die bladsye uitmekaar te trek om die onderliggende inligting te lees, het meer vernietig as wat verkry is.

Foto deur Antonio Masiello/Getty Images

Navorsers aan die Universiteit van Kentucky onder leiding van professor Brent Seales, direkteur van die Centre for Visualization & amp Virtual Environments saam met Diamond Light Source uit die Verenigde Koninkryk het die rolle met hoë-energie X-strale gebombardeer en die data is ontleed deur 'n rekenaarprogram wat deur Dr Seales om die ink te herken wat gebruik is toe die boekrolle gemaak is.

Volgens iflscience het dr Seales opgemerk: Eerstens sal ons die interne struktuur van die boekrolle onmiddellik in meer definisie sien as wat ooit moontlik was, en ons het die detailvlak nodig om die hoogs saamgeperste lae waarop die teks sit, uit te beeld .

Die Nasionale Biblioteek van Napels (Biblioteca Nazionale di Napoli) huisves die Herculaneum Papyri, 'n biblioteek met papirusrolle wat deur die uitbarsting van die berg Vesuvius in die eerste eeu nC gekarboniseer is. Die papirus bevat 'n aantal Griekse filosofiese tekste en verteenwoordig die enigste biblioteek wat uit die Grieks-Romeinse oudheid oorleef het. Baie van die boekrolle is te broos om fisies af te rol en navorsers het hulle tot digitale beeldtegnieke gewend om die inhoud van die papirus te onthul. (Foto deur Antonio Masiello/Getty Images)

The machine-learning tool we are developing will amplify that ink signal by training a computer algorithm to recognize it – pixel by pixel – from photographs of opened fragments that show exactly where the ink is – voxel by voxel – in the corresponding tomographic data of the fragment.”

Smithsonianmag.com tells us that Dr. Seales attempted to gain access to the scrolls for over thirteen years as many of the libraries that now hold the scrolls including the library in Naples, Italy refused him access.

The Institut de France, the owner of six scrolls, finally allowed Dr. Seales to study three small fragments from the several scrolls that had been ruined during attempts to unroll them.

After Dr. Seals was able to determine that small amounts of lead were present in the ink of some of the scrolls, the Institut de France granted him access to two intact scrolls. After being scanned by a high resolution CT scanner the ink was not revealed as the researchers hoped it would.

After spending two years at the Google Cultural Institute in Paris he was able to create the algorithms to interpret the baffling data generated by the CT scanner and X-ray phase-contrast tomography.

Armed with his new technology and an Artec Space Spider handheld scanner Dr. Seales went to the Bodleian Libraries at Oxford University to scan a fragment of a scroll and after several months of research back in Kentucky Dr. Seales returned to the UK and enlisted the help of Diamond Light Source’s particle accelerator.

He was finally able to prove to a crowded conference room at Oxford that his method worked when he was able to present a 3D image that revealed the separate pages that had previously been deemed impossible to separate.

Because Dr. Seales’ amazing work has been accepted by many researchers of antiquated writings, there are some who are anxious to use the technology on the thousands of manuscripts that have been unable to be examined due to their frail state.

Gregory Heyworth, a medievalist at the University of Rochester in New York claimed, “We’d change the canon. I think the next generation is going to have a very different picture of antiquity.”


Visiting The Ruins of Herculaneum

Herculaneum is named for the mythical Greek god, Hercules, who, according the legend told by Dionysius of Halicarnassus, founded the city in 1243 BC. Historic analysis, however, suggests that the city was founded by the Oscans or the Etruscans in the 7th century BC , conquered by the Samnites in the 5th century BC. In 90 BC the city was dominated by Rome and transformed into a municipium. In the final years of the Roman Republic, Herculaneum reached the height of its splendor thanks to its coastal location, clean air, and mild climate, making it a popular resort town for many of Rome's patrician families. The city was vibrant and densely populated when the earthquake struck in 62 AD, causing serious damage work to rebuild the city was still going on when the tragic eruption of Mount Vesuvius happened in 79 AD.
The cloud of toxic gases from the eruption wiped out the inhabitants, while the entire city was literally sealed under a flow of ash and volcanic rock 16 meters deep that solidifiedi, preserving almost perfectly intact organic remains like fabric, food, vegetation, and wooden structures.

The discovery of the ruins at Herculaneum was a complete accident: while a well was being dug in 1707 by order of Emmanuel Maurice, Prince of Lorraine, a number of marble fragments and statues that once decorated the ancient theater of Herculaneum were unearthed. In 1738, work began again under Charles III of Bourbon led by the Spanish military engineer De Alcubierre. In 1755, after a number of important discoveries were made, the Accademia Ercolanense was established, and was active until 1792. Excavations were suspended a number of times over the years until 1927, when the site began to explored in a more systematic way. Important artifacts were unearthed in the 1980s, along with sites like the Temple of Venus, the baths, and the ancient Greek port where the inhabitants tried to find refuge in 79 AD. The site has been home to intense excavation since 2000, especially around the Villa of the Papyrus and the library.


Mount Vesuvius erupts

On August 24, after centuries of dormancy, Mount Vesuvius erupts in southern Italy, devastating the prosperous Roman cities of Pompeii and Herculaneum and killing thousands. The cities, buried under a thick layer of volcanic material and mud, were never rebuilt and largely forgotten in the course of history. In the 18th century, Pompeii and Herculaneum were rediscovered and excavated, providing an unprecedented archaeological record of the everyday life of an ancient civilization, startlingly preserved in sudden death.

The ancient cities of Pompeii and Herculaneum thrived near the base of Mount Vesuvius at the Bay of Naples. In the time of the early Roman Empire, 20,000 people lived in Pompeii, including merchants, manufacturers, and farmers who exploited the rich soil of the region with numerous vineyards and orchards. None suspected that the black fertile earth was the legacy of earlier eruptions of Mount Vesuvius. Herculaneum was a city of 5,000 and a favorite summer destination for rich Romans. Named for the mythic hero Hercules, Herculaneum housed opulent villas and grand Roman baths. Gambling artifacts found in Herculaneum and a brothel unearthed in Pompeii attest to the decadent nature of the cities. There were smaller resort communities in the area as well, such as the quiet little town of Stabiae.

At noon on August 24, 79 A.D., this pleasure and prosperity came to an end when the peak of Mount Vesuvius exploded, propelling a 10-mile mushroom cloud of ash and pumice into the stratosphere. For the next 12 hours, volcanic ash and a hail of pumice stones up to 3 inches in diameter showered Pompeii, forcing the city’s occupants to flee in terror. Some 2,000 people stayed in Pompeii, holed up in cellars or stone structures, hoping to wait out the eruption.

A westerly wind protected Herculaneum from the initial stage of the eruption, but then a giant cloud of hot ash and gas surged down the western flank of Vesuvius, engulfing the city and burning or asphyxiating all who remained. This lethal cloud was followed by a flood of volcanic mud and rock, burying the city.

The people who remained in Pompeii were killed on the morning of August 25 when a cloud of toxic gas poured into the city, suffocating all that remained. A flow of rock and ash followed, collapsing roofs and walls and burying the dead.

Much of what we know about the eruption comes from an account by Pliny the Younger, who was staying west along the Bay of Naples when Vesuvius exploded. In two letters to the historian Tacitus, he told of how “people covered their heads with pillows, the only defense against a shower of stones,” and of how 𠇊 dark and horrible cloud charged with combustible matter suddenly broke and set forth. Some bewailed their own fate. Others prayed to die.” Pliny, only 17 at the time, escaped the catastrophe and later became a noted Roman writer and administrator. His uncle, Pliny the Elder, was less lucky. Pliny the Elder, a celebrated naturalist, at the time of the eruption was the commander of the Roman fleet in the Bay of Naples. After Vesuvius exploded, he took his boats across the bay to Stabiae, to investigate the eruption and reassure terrified citizens. After going ashore, he was overcome by toxic gas and died.

According to Pliny the Younger’s account, the eruption lasted 18 hours. Pompeii was buried under 14 to 17 feet of ash and pumice, and the nearby seacoast was drastically changed. Herculaneum was buried under more than 60 feet of mud and volcanic material. Some residents of Pompeii later returned to dig out their destroyed homes and salvage their valuables, but many treasures were left and then forgotten.


A Poorly Preserved Site Becomes An Excellence Textbook Case

Herculaneum was an ancient coastal settlement that is today situated within the commune of Ercolano, Campania, Italy. According to Strabo's Aardrykskunde the town had ancient Greek origins and it was always associated with the hero Heracles ( Hercules), who was worshiped not only as the spiritual founder of the town but also as the overlord of Mount Vesuvius.

Like the nearby city of Pompeii, Herculaneum was also destroyed and buried under thick black volcanic ash and pumice in the eruption of Mount Vesuvius in 79 AD. And it was also well-preserved beneath deep layers of ash.

Volgens Die New York Times in 2013, “Herculaneum has gone from one of the worst preserved UNESCO sites at risk of being put on the endangered list to becoming a textbook case of successful archaeological conservation.”

Now, a new stage of planned archaeological excavations is about to start, with the aim of restoring the Antica-Spiaggia-area Herculaneum beach.

Boathouses on Herculaneum beach, where 300 skeletons were found. These unfortunate victims were about to be evacuated but never made it out. (Matthias Holländer / Publieke domein )


Herculaneum rolle

Die Huis van Neptunus en Amfitriet in die ruïnes van Herculaneum.

In 79 nC het Plinius die Jongere, destyds sewentien jaar oud, gesien hoe Vesuvius uit die veiligheid van sy huis aan die ander kant van die Baai van Napels uitbars.

'Ek kan u nie 'n meer akkurate beskrywing gee nie,' het hy in 'n brief aan die historikus Tacitus geskryf, 'as om dit te vergelyk met die van 'n denneboom, want dit het tot 'n groot hoogte geskiet in die vorm van 'n baie hoë stam , wat aan die bokant in 'n soort takke versprei het. "

Plinius se brief is die enigste oorblywende ooggetuieverslag van die vulkaniese gebeurtenis wat die Romeinse stad Herculaneum verswelg het in golwe van gas en gesteentes, wat sy burgers, markte, strate en huise permanent opgeskort het. Ook 'n biblioteek is in die vulkaniese as verseël.

Opgrawings in Herculaneum in die 1750's het 'n villa blootgelê wat moontlik aan die skoonpa van Julius Caesar behoort het. Dit bevat 1 800 papirusrolle.

Aangesien slegs 'n klein deel van die antieke wêreld se geskrewe opbrengs tot in die moderne era oorleef het, was geleerdes wanhopig oor die kans om voorheen onbekende tekste en manuskripte wat met tyd verlore geraak het, te lees en te bestudeer. Maar die warm gasse en meer as 80 meter vulkaniese gesteentes van Vesuvius het die vog uit die papirus gesuig, die bladsye verdig en die boekrolle in silinders van koolstof verander.

Vir meer as twee eeue het geleerdes op verskillende maniere probeer om hierdie koolzuurhoudende boekrolle oop te maak en te lees, en dit het net 'n verleidelike blik op filosofiese en literêre tekste gegee. Pogings om die saamgeperste lae te skei, beskadig sommige van die boekrolle. Nog honderde bly ongelees, te broos om te hanteer.

Die raaisels van die boekrolle sal nie veel langer toegesluit bly as Brent Seales, 'n professor in rekenaarwetenskap aan die Universiteit van Kentucky, sy gang gaan nie. Met die ondersteuning van NEH, gebruik Seales en sy span klassisiste, kurators en taalkundiges CT-skanderings, gekombineer met virtuele uitpakprogrammatuur en masjienleerhulpmiddels om binne die boekrolle te kyk sonder om dit te beskadig. Met hierdie metode kan die span van Seales onderskei tussen die saamgeperste lae van die boekrolle en die teks sigbaar maak - geen maklike ding as die ink self spore van koolstof bevat nie.

Die eindresultaat sal digitale weergawes wees van die boekrolle wat geleerdes kan bestudeer. Die open-source sagteware wat deur Seales ontwikkel is, sal ook beskikbaar wees vir ander geleerdes wat aan beskadigde manuskripte werk.

Seales se reis na die wêreld van manuskripte begin in 1995, toe hy gevra is om aan die enigste bestaande kopie van Beowulf, wat deur brand beskadig is. Met behulp van spektrale beeldvorming kon Seales en sy span die verkoolde teks sigbaar maak. In 2015 gebruik Seales sy 'virtuele uitpak' -tegniek om 'n verbrande boek te lees wat in En Gedi, Israel, gevind is. Die herstelde teks is geïdentifiseer as 'n tweeduisend jaar oue kopie van die boek Levitikus in Hebreeus, 'n belangrike ontdekking in Bybelse argeologie. Seales se werk aan die Herculaneum -boekrolle bou voort op hierdie vroeëre projekte, terwyl dit ook baanbrekerswerk was in nuwe tegniese en metodologiese benaderings.

Seales beskou die ontsluiting van die Herculaneum -boekrolle as die 'maanskoot' van sy loopbaan. 'Dit sal vir my moeilik wees om nie entoesiasties daaroor te wees nie, totdat ons dit gedoen het of getoon het dat dit onmoontlik is,' het hy gesê.


The Excavation of Herculaneum Today

But Herculaneum continues to reveal its secrets. In the 1970s, the structurally impressive cliffside suburban baths were excavated. Investigations then progressed to the harbour. A lack of bodies in Herculaneum had long led to speculation that the residents had escaped. In 1981, the truth was revealed, when the boat sheds along the shore were discovered to contain the bodies of many of Herculaneum’s citizens, instantaneously killed by the high temperatures of the pyroclastic surge which destroyed the town.

Today, the excavation of Herculaneum continues. Significant works are in progress along the shoreline and at the nearby Villa of the Papyri, as well as to the north-west of the town.


Investigating Herculaneum

“Pyroclastic flows vary in temperature. You can have cold flows and you can have supercharged, exceptionally hot flows. … If it’s cold, you’d suffocate because it’s very fluid — the ash gets in your throat and, effectively, you drowned. Or, if they’re very, very hot, you become incinerated in the blink of an eye.” — Mark Davies, volcanologist

On August 24th, A.D. 79, the people of Herculaneum, a prosperous seaside town in Italy’s Bay of Naples, watched in horror as Mount Vesuvius erupted, hurling a boiling, churning column of gas and ash 10 miles high into the sky. They saw the wind carry the deadly cloud toward the neighboring city of Pompeii, where the hapless citizens suffered a slow and torturous death in the poisonous detritus. It was only a matter of time before Vesuvius would unleash its fury on Herculaneum, killing its citizens in an even more spectacular and gruesome way.

In recent years, the fabled, largely forgotten city of Herculaneum has been re-discovered and, today, archaeologists are scrambling to study and save the fragile site. The film paints a stunning picture of what life was like in the ancient town, and how people ultimately met their horrific deaths there.

“Ironically, Herculaneum’s violent end ensured that the town was suspended in time, and it remains intact 2,000 years later,” said Jared Lipworth, executive producer of SECRETS OF THE DEAD. “Unlike Pompeii — whose fate was a slow burial by ash and pumice — Herculaneum was engulfed by superheated pyroclastic flows of molten rock, mud and gas that actually caused people’s heads to explode. Those flows transformed the living, breathing city of Herculaneum into an incredible time capsule that is even better preserved than Pompeii.”

SECRETS OF THE DEAD looks at Herculaneum, past and present, from every conceivable angle — via aerial views of the town and through the eyes of scientists as they examine such critical minutiae as fig seeds from some of the last meals consumed there before the volcano erupted. Actual footage of erupting volcanoes — including the most recent eruption of Vesuvius in 1944 and pyroclastic flows from the Caribbean island of Montserrat in the 1990s — helps illustrate the power and destructiveness of these cataclysmic events.

The investigation is led by Professor Andrew Wallace-Hadrill, director of The Herculaneum Conservation Project, who knows better than most people that, occasionally, walls do talk. In some parts of Herculaneum, the ancient layers of pyroclastic flows descend as deep as 80 feet, forming walls that hold surprising secrets.

The challenges Professor Wallace-Hadrill and his team face are many, including the damage wrought by 18th-century Bourbon treasure hunters, who robbed the site of beautiful mosaic frescos, as well as other precious art and artifacts. But because only a fraction of Herculaneum has been disturbed, the dense lava walls are still giving up other invaluable objects that speak volumes about life there before the disaster.

The discovery of one such object is among many exciting moments as cameras follow the team on a very different kind of treasure hunt. The head of a statue, believed to be of an Amazon warrior woman, is carefully excavated and diligently conserved by experts. The paint is still visible — a rarity in Roman-era statues. Beyond its intrinsic value, the painted head is priceless for what it can reveal about the artistic techniques of the time.

“Here we have a fantastic insight into the big mystery of what a colored statue head was like,” exclaims Professor Wallace-Hadrill, as he inspects the extraordinary find. “You can see how wonderfully delicate the paintwork is. And you can see how it concentrates around the area of the eye. It brings it to life, because for the Ancients, the life resides in the eye — you can see the soul through the eye.”

Unlike Pompeii and virtually every other Roman-era site, Herculaneum boasts a trove of preserved organic material. Delicate household objects examined in the program — from wooden chests and cupboards to textiles and foodstuffs — connect us to daily life in the Roman world, and remind us that the victims of Vesuvius were mundanely and poignantly real.

This point is driven home in one of the most extraordinary moments of the film, when we discover the gruesome truth about Herculaneum’s central mystery: What really happened to its inhabitants when their city was swallowed up by Vesuvius?

The shocking answer is found in a series of concrete arcades situated at what was once Herculaneum’s original shoreline along the Mediterranean. Dozens of skeletons lie huddled together under the sturdy arches where people gathered most likely in the vain hope of escaping by boat. In one example, a mother bends protectively over her child, as if trying to offer comfort. Beneath her are the tiny bones of a fetus, indicating that she was seven months pregnant. The skeletons show signs of thermal shock from temperatures that were close to one thousand degrees Fahrenheit. Muscles contracted, contorting the bodies, and skin vaporized. Brains boiled and skulls exploded.

Using information and insights gleaned from the site of the doomed city, volcanologists and other experts continually monitor Vesuvius, still an active volcano, for signs of unrest. Many believe that the six million residents who populate the area today, like their ancestors in ancient Herculaneum and Pompeii, are sitting on a time bomb.

Herculaneum Uncovered includes terrifying, rare footage of the last time Vesuvius erupted. While the force unleashed by Vesuvius in 1944 was significantly less powerful than that of the A.D. 79 eruption, the destruction was massive. But, as Professor Wallace-Hadrill reminds us, the human memory is short.

“People have been building right under Vesuvius, right through history – not just the Romans, but millennia before, we know that humans have lived here,” he says. “Vesuvius only erupts very rarely, and people just can’t remember the last time it erupted.”


The eruption of Mount Vesuvius in 79 AD and the destruction of Pompeii

The day had started like any other in the ancient Roman city of Pompeii. Shops were open, markets were busy and citizens were gathering in the forum to discuss politics and business. Although an earthquake had rocked the city some 17 years earlier, the ever-growing population had no cause for concern as they went about their daily lives. Investment money had led to great renovation works across the city, which had now grown quite prosperous. The future looked bright for this bustling Roman metropolis.

Never in their darkest nightmares could the 15,000 citizens of Pompeii predict the cruel hand that fate was about to deal their beloved city that day. Situated in the Bay of Naples in the Campania region of Italy, the people of this region lived in the shadow of a sleeping giant, Mount Vesuvius. The Romans knew it was a volcano but they were completely ignorant to the extent of its destructive power. They also fatally believed it was extinct. The catastrophic events of 24 August 79 AD would demonstrate how wrong that belief was.

For four days before that fateful date, the surrounding populations had felt small earthquakes, which had increased in frequency as the days went on. The warning signs were there but the Romans in this region had become accustomed to such seismic activity. According to Pliny the Younger, the only eyewitness to leave behind a surviving written document of the events, such minor earth tremors were frequent in Campania. On this occasion, however, they represented something far more sinister the sleeping giant was rousing.

Every second one and half million tons of volcanic debris spewed into the atmosphere.

The pressure exerted by the molten rock underneath the volcano was increasing to such a point it would soon have nowhere to go but up. At 1 pm on 24 August, Mount Vesuvius announced its awakening with a violent eruption.

An enormous dark cloud shrouded the blue sky above the volcano. The column of volcanic pumice, hot gasses and ash, pushed upwards of 9 miles into the atmosphere and spread across the skyline like black ink on blotting paper. Pliny described its general appearance as ‘like an umbrella pine tree, for it rose to a great height on a sort of trunk and then split off into branches.'

Every second one and half million tons of volcanic debris spewed into the atmosphere, regurgitated from the fiery depths of the raging giant. That day, Mount Vesuvius released over 100,000 times the thermal energy of the two atomic bombs dropped on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki during WWII.

It didn't take long for the dark cloud to travel the five-mile distance to Pompeii. The city soon found itself enveloped in darkness as molten rock, pumice stone and hot ash began to fall from the sky. Some people fled towards the sea, others into the nearby countryside. Many decided to huddle inside their homes in the vain hope of riding out the storm. The first deaths in Pompeii were recorded at this stage as the flat roofs of buildings and houses began to collapse under the weight of the ash and volcanic debris, crushing those unfortunate souls who dwelled within their walls. Rocks falling from the sky claimed the lives of others. Gradually the city became buried under ash and debris to a depth of almost 10m.

Although located some 3 miles closer to Mount Vesuvius than Pompeii, the small wealthy seaside town of Herculaneum managed to dodge the majority of the ash and pumice fall from the first eruption, thanks to prevailing winds blowing the volcanic cloud southeast towards Pompeii and the surrounding area. The apocalyptic scene unfolding in front of their eyes, however, was enough to convince the majority of the citizens of Herculaneum to flee from their city. They were the wise ones, as Mount Vesuvius was far from done yet.

Around 1 am, twelve hours after the volcano had roared into life, the eruption moved into its second and most lethal phase. The column of debris and gas now reached some 20 miles high and began to weaken under its own weight. In the early hours of August 25th, the column collapsed as the gasses densified and could no longer support their solid contents. The destructive cloud began to race down the sides of the volcano. This was the first of six pyroclastic surges that would fall from Mount Vesuvius that day.

It raced towards the town of Herculaneum at speeds over 100mph. Those unfortunate to be swept up in its wake died instantly of heat exposure, as temperatures within the surge soared to around 250°C. For years historians believed that Herculaneum was mostly abandoned by the time the surges came, due to the low number of skeletal remains discovered in the town. However, in the 1980s up to 400 well-preserved skeletons were discovered in boathouses near the seawall of the town, demonstrating that not everyone had decided to evacuate. When it was over, Herculaneum was buried under 75ft of volcanic material.

It was certain death in a fraction of a second for every living thing that resided in Pompeii at that time

As the sun began to rise on the second day of the eruption, the ashfall on Pompeii began to ease. Citizens within the city limits believed it was all over and some of those who had fled even began to return to their homes to gather what was left of their possessions. If volcanic eruptions had an eye of the storm, this was it. A short-lived and deceptive period of calm before Mount Vesuvius launched its fourth pyroclastic surge.

It came around 7:30 am and crashed into Pompeii at over 200 mph with temperatures now exceeding 300°C. It was certain death in a fraction of a second for every living thing that resided in Pompeii at that time. Even those that had fled to the countryside were not guaranteed their safety, as the surges pushed deep into the surrounding landscape. A fifth surge buried Pompeii for good.

Pliny the Younger had been staying in Misenum, on the other side of the Bay of Naples, some 18 miles from the volcano. Even at this distance, the citizens of Misenum felt the effects of the eruption with ash falling heavily on the Roman port. Pliny and his mother, along with many others, initially decided to stay put and watch the events unfold across the bay. ‘On the other side, a black and dreadful cloud, broken with rapid, zigzag flashes, revealed behind it variously shaped masses of flame: these last were like sheet-lightning, but much larger… soon afterwards, the cloud began to descend, and cover the sea.'

Earlier in the day, Pliny's uncle known as Pliny the Elder had bravely set sail to help those trapped closer to the volcano. His body was found a couple of days later, his cause of death most likely from a heart attack.

Pliny the Younger described witnessing the waters around the bay receding, identifying what was most likely a mild tsunami caused by the eruptions. Eventually, the 17-year-old Pliny along with his mother set forth into the countryside with many others. He describes people placing pillows over their heads to protect themselves from falling objects.

‘You could hear the shrieks of women, the wailing of infants, and the shouting of men', Pliny recalled. ‘People bewailed their own fate or that of their relatives, and there were some who prayed for death in their terror of dying. Many besought the aid of the gods, but still more imagined there were no gods left, and that the universe was plunged into eternal darkness for evermore…I admit that I derived some poor consolation in my mortal lot from the belief that the whole world was dying with me and I with it.'

By the end of the second day, the sun managed to finally peek through the haze and reach the charred landscape below, lifting the souls of those still alive. Mount Vesuvius was finally at rest again.

Although exact numbers cannot be known, estimates place the death toll caused by the eruption in the region of 13,000-16,000, making it one of the most lethal volcanic events in history.

Herculaneum and Pompeii were never rebuilt again. They lay buried under ash, dust and rock, forever preserved in underground time capsules. In the immediate aftermath, Roman looters dug into Pompeii to steal whatever valuables they could. In the centuries that followed, the knowledge of where Herculaneum and Pompeii once lay became lost. They would remain forgotten until their accidental rediscoveries in the 18th century.

During 19th century excavations, Italian archaeologist Giuseppe Fiorelli realised that the voids he was discovering in the layers of ash at Pompeii were spaces left behind by decomposed human bodies. He invented the technique of injecting plaster into them to bring to life in vivid detail the people of Pompeii in their final desperate moments.

Over a thousand of these casts have been made, bodies frozen in gruesome suspended animation. Pompeii and Herculaneum are still one of the most fascinating archaeological places in the world and are both listed as UNESCO World Heritage Sites. Every year millions of people visit the once buried Pompeii, making it one of Italy's most popular and famous tourist attractions, providing generation after generation a unique insight into Roman daily life.


Kyk die video: Herculaneum, Italy Walking Tour in 4K (November 2021).