Geskiedenis Podcasts

Lykfabrieke in Duitsland

Lykfabrieke in Duitsland

Gedurende die Eerste Wêreldoorlog het gerugte begin versprei dat Duitsland lykfabrieke bou. Cynthia Asquith skryf byvoorbeeld in haar dagboek op 16 Junie 1915: "Nogal 'n aangename aandete. Ons het die gerug bespreek dat die Duitsers selfs hul lyke gebruik deur dit in glycerine te omskep met die byproduk van seep. Ek het voorgestel dat Haldane bied sy groot liggaam as grondstof aan Lloyd George aan. "

Hierdie gerugte het uitgesterf totdat die verhaal weer verskyn het in die North China Herald in Sjanghai. Op 10 April 1917 verskyn dit in die Independence Belge. 'N Week later is 'n verslag van lykfabrieke gepubliseer in Die tye: "Ons weet al lankal dat die Duitsers hul dooies agter die vuurlyn gestroop het, dit met bondels van drie of vier lyke met ysterdraad vasgemaak het en daarna die gruisbondels na agter gestuur het ... waarvan die hooffabriek 1 000 meter van die spoorweg wat St Vith, naby die Belgiese grens, met Gerolstein, in die eensame Eifel-distrik, suidwes van Coblenz, verbind het. Die fabriek handel veral oor die dooies van die Wesfront. so goed as wat die onderneming hoop, sal daar nog 'n ander gestig word om lyke aan die Oosfront te hanteer ... Die treine kom vol kaal lyke, wat afgelaai word deur die werkers wat by die werke woon. Die mans dra oorkleedpakke en maskers met Mika -oogstukke. Hulle is toegerus met lang haakpale en stoot die bondels liggame na 'n eindelose ketting, wat hulle met groot hake optel, met tussenposes van twee voet. Die liggame word op hierdie eindelose ketting na 'n lang, smal kompartement vervoer waar hulle deur 'n bad gaan wat hulle ontsmet. Hulle gaan dan deur 'n droogkamer en word uiteindelik outomaties in 'n vergister of groot ketel gebring, waarin hulle laat val deur 'n apparaat wat hulle van die ketting losmaak. In die spysverteringskanaal bly hulle ses tot agt uur lank en word met stoom behandel, wat hulle breek terwyl hulle stadig deur masjinerie geroer word. "

Dit is later ontdek dat die verhaal deur brigadier-generaal John Charteris, die hoof intelligensiebeampte by GHQ, in die koerante geplaas is. Volgens die New York Times hy erken later: "Op 'n dag kom daar 'n massa materiaal van Duitse gevangenes en dooie soldate by die lessenaar van generaal Charteris. Daarin was twee foto's, een met 'n trein wat dooie perde agterlangs neem sodat vet en ander dinge nodig was want kunsmis en ammunisie kan van hulle verkry word, en die ander toon 'n trein wat dooie Duitsers na die agterkant neem om begrawe te word. kadawer ... Generaal Charteris het die onderskrif vertel kadawer teruggestuur word na die vetfabriek, is dit na die foto van die Duitse dooies oorgeplaas en die foto is na 'n Chinese koerant in Sjanghai gestuur. "

Op 20 April 1917, Die tye 'n onderhoud gepubliseer met 'n soldaat wat met 'n Duitser gepraat het wat in een van die lykfabrieke gewerk het. Die soldaat beweer: "Een van hulle wat Engels gepraat het, het vir my gesê - ek weet nie dat dit waar is nie, maar hy het vir my gesê - selfs as hulle dood is, is hul werk nie klaar nie. Hulle is in groepe saamgevoeg. toe, en as fabriek in die fabrieke afgekook om vet te maak vir die maak van ammunisie en om varke en pluimvee te voer, en God weet wat nog meer. Dan eet ander mense die varke en pluimvee, so jy kan sê dis kannibalisme Het hierdie man vir my gesê Fritz noem sy margarien lyk, want hulle vermoed dat dit is waaruit dit kom. "

Vrae oor die verhaal is op 30 April 1917 in die parlement gestel. John Dillon, parlementslid van County Tipperary, het gesê: 'Het hulle aandag (die regering) daarop dat dit nie net 'n growwe skandaal is nie, maar 'n baie groot euwel na hierdie land toe om die verspreiding van sodanige verklarings wat deur die ministers van die Kroon toegestaan ​​is, toe te laat, as dit volgens my absoluut onwaar is? "

Lord Robert Cecil, die sekretaris van buitelandse sake, het vir die regering geantwoord: "Met die oog op ander optrede deur die Duitse militêre owerhede, is daar niks ongeloofliks in die huidige aanklag teen hulle nie ... ek erken dat ek nie baie groot belang kan heg nie op enige verklarings van die Duitse regering. "

Robert Leonard Outhwaite, parlementslid van die liberale party vir Hanley, het nog 'n kwessie wat uit hierdie verhaal voortspruit, aan die orde gestel: 'Mag ek vra of die edele Here daarvan bewus is dat die verspreiding van hierdie verslae angs en ellende veroorsaak het by Britse mense wat hul seuns verloor het. op die slagveld, en wat dink dat hul liggame hiervoor aangewend kan word, en gee dit nie 'n rede waarom hy die waarheid moet probeer uitvind oor wat in Duitsland gebeur nie? "

Op 11 Mei 1917 het die Duitse minister van buitelandse sake, Arthur Zimmerman, aan die Reichstag gesê: 'Geen redelike persoon onder ons vyande kon onseker wees oor die feit dat dit te doen het met die liggame van diere en nie met mense nie. Die feit dat die woord kadavre in Frans word dit vir mense gebruik en diere is deur ons vyande uitgebuit. Ons het hierdie subtiele misverstand reggestel, wat teen die beter kennis daarvan deur die vyandelike pers gebruik is om die openbare mening te mislei. In neutrale lande sal strafregtelike stappe geneem word, in soverre daar 'n tasbare lasterlike bedoeling is. "

Die Britse publiek het steeds die verhaal van die Duitse lykfabriek geglo. In 1924 voer Bertrand Russell egter in 'n opstel oor propaganda, That Eventful Years, aan dat die verhaal in China vrygestel is toe die land se deelname aan die Eerste Wêreldoorlog vereis is: 'Wêreldwye publisiteit is gegee aan die verklaring dat die Duitsers afgekook het menslike lyke om gelatien en ander bruikbare stowwe daaruit te onttrek ... Die storie is sinies aan die gang gesit deur een van die werknemers in die Britse propaganda -afdeling. "

Die jaar daarna het brigadier-generaal John Charteris erken dat hy die verhaal uitgevind het toe hy New York besoek het. Dit is aangemeld in die New York Times dat hy 'n toespraak gehou het tydens 'n privaat ete by die National Arts Club. Hy het erken dat hy vals inligting aan ministers gegee het toe hulle vrae daaroor in die laerhuis gevra is. Charteris het gesê: 'Die saak sou moontlik nog verder gegaan het, want 'n vernuftige persoon in sy kantoor het aangebied om 'n dagboek van 'n Duitse soldaat te skryf, wat vertel van sy oorgang van voor na twee jaar se geveg na 'n maklike kooi in 'n fabriek , en van sy afgryse oor die ontdekking dat hy daar sou help om sy broersoldate af te kook. Hy het 'n oordrag na die voorkant gekry en is doodgemaak. ontdek deur 'n oorlogskorrespondent wat 'n passie vir Duitse dagboeke gehad het. Generaal Charteris het besluit dat die misleiding ver genoeg gegaan het en dat daar 'n fout in die dagboek kon wees wat tot die blootstelling van die valsheid sou gelei het. "

Die toespraak is in Londen gerapporteer en Charteris moes noodgedwonge 'n verklaring uitreik: "Ek voel dit dus nodig om 'n kategoriese ontkenning te gee aan die verklaring wat aan my toegeskryf word. Sekere voorstelle en bespiegelinge rakende die oorsprong van die Kadaver -verhaal wat reeds gepubliseer in Daardie gebeurtenisvolle jare en elders, wat ek herhaal het, word ongetwyfeld onbedoeld, maar desondanks ongelukkig in vaste feitestellings verander en aan my toegeskryf. As daar nog steeds twyfel bestaan, laat ek sê dat ek nie die Kadaver -verhaal uitgevind het nie, en dat ek nie die onderskrifte op enige foto verander het nie, en dat ek ook geen vervalste materiaal vir propagandadoeleindes gebruik het nie. Die bewerings dat ek dit gedoen het, is nie net verkeerd nie, maar absurd. ”

Die tye het op 4 November 1925 geantwoord: 'Hierdie artikel maak die noemenswaardige opmerking dat hy in die loop van sy ontkenning geen kommentaar gelewer het op sy aangemelde toelating dat hy vermy het om die waarheid te sê as hy in die House of Commons oor die aangeleentheid ondervra is nie, of op sy eie beskrywing van 'n plan om die Corpse Factory -verhaal te ondersteun deur 'n vervalste dagboek in die kleding van 'n dooie Duitse gevangene te plant - 'n voorstel wat hy net laat vaar het sodat die misleiding nie ontdek kan word nie. "

Richmond Times-Dispatch het op 6 Desember berig: "'n Paar jaar gelede het die verhaal van hoe die Kaiser menslike lyke tot vet verminder het, die burgers van hierdie en ander verligte nasies tot 'n woede van haat gewek. Normaal gesonde manne verdubbel hul vuiste en jaag na die naaste werwing Nou word hulle eintlik vertel dat hulle bedrieglik en dwaas is; dat hul eie offisiere hulle doelbewus na die gewenste kookpunt gebring het deur 'n berugte leuen te gebruik om hulle op te wek ... In die volgende oorlog moet die propaganda wees subtieler en slimmer as die beste wat die Wêreldoorlog opgelewer het. Hierdie openhartige erkenning van groothandel wat deur vertroude regerings in die laaste oorlog gelê is, sal nie gou vergeet word nie. "

Nogal 'n aangename aandete. Ek het voorgestel dat Haldane sy groot liggaam as grondstof aan Lloyd George moet bied. Ons het na ete poker gespeel. Ek het saam met Papa (Herbert Asquith) in 'n sindikaat gespeel, wat altyd onbevredigend is. Die sindikaat het ongeveer 'n pond verloor.

Die legende van die Duitse lykvervaardigingsfabriek bly die mees berugte gruwelikheidsmite van die konflik, en verdien ten volle die waardering daarvan deur George Viereck as 'die meesterfout' van die Eerste Wêreldoorlog. Die verhaal was inderdaad so duursaam dat dit eers in 1925 uiteindelik as 'n fiksie blootgestel sou word. Die sentrale uitgangspunt van hierdie onheilspellende verhaal, wat in April 1917 die eerste keer in sy gewilde vorm versprei is, was dat die Duitsers 'n fasiliteit naby hul voorste linie gestig het. vir die afkook van die lyke van dooie soldate, die byprodukte wat gebruik word vir die vervaardiging van ammunisie, seep, kunsmis en varkvoedsel. Vir die Geallieerde propagandamasjien speel die verhaal 'n byna perfekte kombinasie van die Duitse wetenskap en die Hunniese barbaarsheid. Vandag word die Britse intelligensie -agentskappe, en veral die alomteenwoordige Algemene Charteris, gewoonlik krediet vir die doelbewuste skepping van die mite gegee.

Ons weet al lankal dat die Duitsers hul dooies agter die vuurlyn gestroop het, dit met bondels van drie of vier lyke met ysterdraad vasgemaak het en hierdie gruwelike bondels na agter gestuur het. Tot onlangs is die treine belaai met die dooies na Seraing, naby Luik, en na 'n punt noord van Brussel gestuur, waar daar vullisverbruikers was. Baie verrassing is veroorsaak deur die feit dat hierdie verkeer te laat in die rigting van Gerolstein verloop het, en daar word opgemerk dat DAVG op elke wa geskryf is.

Duitse wetenskap is verantwoordelik vir die onheilspellende idee van die stigting van die German Offal Utilization Company Limited (DAVG), 'n dividendverdienende onderneming met 'n kapitaal van £ 250,000, waarvan die hooffabriek 1000 meter van die spoorweg wat St Vith verbind, gebou is. , naby die Belgiese grens, met Gerolstein, in die eensame Eifel-distrik wat min besoek word, suid-wes van Coblenz. As die resultate so goed is as wat die maatskappy hoop, sal 'n ander een gestig word om lyke aan die Oosfront te hanteer.

Die fabriek is onsigbaar vanaf die spoorlyn. Dit is diep in die bosland geplaas, met 'n spesiaal dik groei van bome daaroor. Lewendige drade omring dit. 'N Spesiale dubbelsnit lei daartoe. Die werke is ongeveer 700 voet lank en 120 meter breed, en die spoorlyn loop heeltemal om hulle. In die noordwestelike hoek van die werke vind die treine af.

Die treine kom vol kaal lyke, wat afgelaai word deur die werkers wat by die werke woon. In die verteerder bly hulle ses tot agt uur lank en word met stoom behandel, wat hulle breek terwyl hulle stadig deur masjinerie geroer word.

Uit hierdie behandelingsresultate kom verskeie produkte. Die vette word opgebreek in stearien, 'n vorm van talg en olies, wat herdistilleer moet word voordat dit gebruik kan word. Die destillasieproses word uitgevoer deur die olie met koolzuurkarbonaat te kook, en 'n deel van die neweprodukte hieruit word deur Duitse seepmakers gebruik. Die olie-distilleerdery en raffinadery lê in die suidoostelike hoek van die werke. Die geraffineerde olie word in klein vate, soos dié wat vir petroleum gebruik word, uitgestuur en het 'n geelbruin kleur.

Die dampe word deur die elektriese waaiers uit die geboue uitgeput en deur 'n groot pyp na die noordoostelike hoek gesuig, waar dit verdamp word en die afval wat daaruit voortvloei, in 'n riool gelaai word. Daar is geen hoë skoorsteen nie, aangesien die ketelovne deur elektriese waaiers van lug voorsien word. Daar is 'n laboratorium en die hoof van die werke is 'n hoofchemikus met twee assistente en 78 mans. Al die werknemers is soldate en is verbonde aan die 8ste Army Corps. Daar is 'n sanatorium by die werke, en onder geen voorwendsel mag iemand dit verlaat nie. Hulle word as gevangenes bewaak tydens hul afgryslike werk.

Onder die verhale deur mans wat van voor af gekom het, is die volgende, wat 'n onverwagte bevestiging van die verslag van die Corpse Utilization Company se onderneming bied. Die soldaat wat die verhaal vertel, is sersant B van die Kents. Hy beskryf die gevangenes wat in die onlangse gevegte geneem is en sê: 'Een van hulle wat Engels gepraat het, het vir my gesê - ek weet nie dat dit waar is nie, maar hy het my vertel - dat selfs as hulle dood is, hulle werk nie Dan eet ander mense die varke en pluimvee, so jy kan mos sê dit is kannibalisme, nie waar nie? Hierdie ou het vir my gesê Fritz noem sy margarien 'lykvet', omdat hulle vermoed dat dit vandaan kom. "

Onder die gevangenes wat tydens die onlangse gevegte gevange geneem is, was 'n Duitse weermagarts, wat blykbaar baie interessant gepraat het oor die bekering van lyke ... en gesê dat dit 'n heeltemal natuurlike ding was om menslike liggame te bekeer, maar van natuurlik, nie perde nie, aangesien dit te waardevol was vir voedseldoeleindes. Slegs perde se bene mag gebruik word. Hy was van mening dat die sensore waarskynlik nie toegelaat het dat die Duitse volk te veel daarvan weet nie. Die dokter was redelik ernstig en het bloot 'n wetenskaplike en utilitêre beskouing hiervan gehad.

Geen redelike persoon onder ons vyande kon in enige onsekerheid gewees het oor die feit dat dit te doen het met die liggame van diere en nie die mens nie. Die feit dat die woord "cadavre" in Frans vir mense en diere gebruik word, is deur ons vyande uitgebuit. In neutrale lande sal strafregtelike stappe geneem word, in soverre daar 'n tasbare lasterlike bedoeling is.

Op 'n dag kom daar 'n massa materiaal by die lessenaar van generaal Charteris uit Duitse gevangenes en dooie soldate. Op die prentjie met die perde was die woord "kadawer" ... Generaal Charteris het die onderskrif laat lees van 'kadawer' wat na die vetfabriek teruggestuur is, na die prentjie waarop die Duitse dooies verskyn, na 'n Chinese koerant gestuur in Sjanghai ...

Die twis het gewoed totdat die hele Engeland gedink het dat dit waar moet wees, en die Duitse koerante het verontwaardig ontken. Die saak het in die Laerhuis verskyn en 'n ondervraging is gedoen wat na generaal Charteris verwys is, wat geantwoord het dat hy, uit wat hy van die Duitse mentaliteit weet, op alles voorbereid was. Hy het gesê dat dit die enigste keer was dat hy die waarheid ontwyk het tydens die oorlog.

Die saak sou moontlik nog verder gegaan het, want 'n vernuftige persoon in sy kantoor het aangebied om 'n dagboek van 'n Duitse soldaat te skryf, wat vertel van sy oorgang van die voorkant na twee jaar se geveg na 'n maklike kooi in 'n fabriek en van sy afgryse oor gevind dat hy daar sou help om sy broersoldate af te kook. Hy het 'n oordrag na die voorkant gekry en is vermoor.

Dit was die bedoeling om hierdie vervalste dagboek in die kleding van 'n dooie Duitse soldaat te plaas en te laat ontdek deur 'n oorlogskorrespondent wat 'n passie vir Duitse dagboeke gehad het. Generaal Charteris het besluit dat die misleiding ver genoeg gegaan het en dat daar 'n fout in die dagboek kon wees wat tot die blootstelling van die valsheid sou gelei het. So 'n resultaat sou al die Britse propaganda in gevaar gestel het, het hy gesê, en hy het dit nie die moeite werd geag nie, maar die dagboek is nou in die oorlogsmuseum in Londen.

By aankoms in Skotland was ek verbaas om te ontdek dat, ten spyte van die verwerping wat ek in New York deur Reuter's Agency uitgereik het, steeds 'n mate van openbare belangstelling opgewonde was oor die heeltemal verkeerde verslag van my opmerkings tydens 'n privaat ete in New York. Ek voel dit daarom nodig om weer 'n kategoriese ontkenning te gee aan die stelling wat aan my toegeskryf word. Sekere voorstelle en bespiegelinge rakende die oorsprong van die Kadaver -verhaal wat reeds in die gebeurtenisvolle jare en elders gepubliseer is, wat ek herhaal het, word ongetwyfeld onbedoeld, maar desondanks ongelukkig in vaste feitestellings verander en aan my toegeskryf. moet ek nog steeds twyfel, laat ek sê dat ek nie die Kadaver -verhaal uitgevind het nie, en ek het ook nie die onderskrifte op enige foto verander nie, en ek het ook geen vervalste materiaal vir propaganda gebruik nie. Die bewerings dat ek dit gedoen het, is nie net verkeerd nie, maar absurd; aangesien propaganda geensins onder GHQ Frankryk was nie, waar ek die intelligensie -dienste beheer het. Ek sou net so geïnteresseerd soos die algemene publiek wou weet wat die ware oorsprong van die Kadaver -verhaal was. GHQ France het eers ingekom toe die fiktiewe dagboek wat die Kadaver -verhaal ondersteun, ingedien is. Toe hierdie dagboek as fiktief ontdek is, is dit dadelik verwerp. Ek het vanoggend die minister van buitelandse sake vir oorlog gesien en die hele omstandighede aan hom verduidelik, en ek het die bevoegdheid om te sê dat hy volkome tevrede is.

Hierdie artikel maak die noemenswaardige opmerking dat hy in die loop van sy ontkenning geen kommentaar gelewer het op sy aangemelde erkenning dat hy vermy het om die waarheid te sê wanneer hy in die House of Commons oor die saak ondervra is nie, of oor sy eie beskrywing van 'n plan om die Corpse te ondersteun. Fabriekverhaal deur 'n vervalste dagboek in die kleding van 'n dooie Duitse gevangene te plant - 'n voorstel wat hy net laat vaar het sodat die misleiding nie ontdek kan word nie.

'N Paar jaar gelede het die verhaal van hoe die Kaiser menslike lyke tot vet verminder het, die burgers van hierdie en ander verligte nasies tot 'n woede van haat gewek. Nou word hulle eintlik vertel dat hulle bedrieglik en dwaas was; dat hul eie offisiere hulle doelbewus na die gewenste kookpunt gebring het deur 'n berugte leuen te gebruik, net soos 'n volwasse boelie vir een seuntjie fluister dat 'n ander seuntjie sê dat hy hom kan lek. Die bemoedigende teken wat gevind word in hierdie oproerige erkenning van hoe die moderne oorlog gevoer word, is die natuurlike afleiding dat die moderne mens nie te gretig is om homself in sy broer se keel te gooi oor die eenvoudige woord van bevel nie. Daar moet op sy hartstogte gespeel word, so die propaganda -buro het sy plek ingeneem as een van die belangrikste wapens. Hierdie eerlike erkenning van groothandel wat deur vertroude regerings in die laaste oorlog gelê is, sal nie gou vergeet word nie.

Van al hierdie soorte swaardmanskap was die verspreiding van die verhaal van die 'lykfabriek' die mees indrukwekkende prestasie. Duitse troepe, het dit in 'n deel van ons pers geskryf, het op sekere plekke naby hul voorkant 'n behoorlike plant gekry om die vet van hul eie dooies af te kook. Daar is nie gesê of die produk as 'n voedsel of slegs as 'n smeermiddel of as 'n brandstof gebruik moet word nie. Toeval het my in een van die bekende setels van hierdie verfyning van spaarsaamheid gebring. Dit was op die grond wat ons troepe pas in 1918 geneem het.

By Bellicourt loop die St Quentin -kanaal in 'n lang tonnel. 'N Klein entjie uit sy mond kon jy, met 'n flitslamp, 'n klein deuropening in die tonnel se baksteenmuur, aan die sleeppadkant van die kanaal, vind. Die deur het na die voet van 'n smal trap gelei wat deur die aarde geloop het totdat dit in 'n kamer van ongeveer 20 voet lank tot 'n einde gekom het. Dit was ook ondergronds, maar nou word sy duisternis deurboor deur 'n skerp skerp sonlig wat deur 'n netjiese ronde gat wat in die vyf of ses voet aarde hierbo gesny is, binnegedring het.

Brode, stukkies vleis en artikels van Duitse toerusting lê versprei, en twee groot dixies of ketels, soos dié waarin ons ons tee gestoof het, hang oor twee hope koue houtskool. Agt of tien liggame, wat pell-mell lê, het amper die helfte van die vloer bedek. Hulle het die gewone gevolge van dopvuur getoon. 'N Ander liggaam, onthoof en amper tot lappies, lê oorkant een van die dixies en meng met 'n plas koffie wat dit bevat. 'N Baie eenvoudige saak. Skulpe het lank voor die tyd in ons huise ingekom en die kokke met die bredie gemors.

'N Australiese sersant, van diens af, en soos 'n goeie Australiër, om iets te sien, kom ook by die trap op. Hy het die groot vetkookgare gehoor, en hoe dit die nuutste setel van die bedryf was. Ongelukkig het hy die teleurstellende toneel ondersoek. Terloops het hy kennis geneem van die hopeloos normale aard van al die verrigtinge wat dit tot gevolg gehad het. Toe verbreek hy die stilte waarin ons verskeie inspeksies gedoen het.

"Kan u nie 'n woord glo wat u gelees het nie, meneer?" het hy met 'n bietjie bitterheid gesê. Die lewe het nie een van sy geadverteerde wonderwerke opgelewer nie. Die pers het weer gelieg. Die propagandistiese mite oor Duitsers het weer opgebreek. 'Ek kan nie glo dat 'n woord wat u gelees het' al lank 'n soort slagspreuk in die weermag geword het nie. En nou is nog 'n goeie man in die geloof bevestig, dat alles wat u herders en meesters u vertel, die beste aanvaar kan word as 'n buik vol oostewind.

Volgens Onafhanklikheid Belge dit was lankal bekend dat die Duitsers hul dooies agter die vuurlyn gestroop het, die lyke in bondels van drie of vier vasgemaak het en dit dan in waens agterlangs gestuur het. Later is hulle na 'n nuwe fabriek naby St Vith, naby die Belgiese grens, gestuur. As die resultate goed was, is voorgestel dat 'n ander fabriek vir lyke van die Oosfront opgerig word. Die onderneming wat die operasie uitvoer, was die Duitse Offal Utilization Company (Deutsche Abfall Verwertungs Gesellschaft) met 'n kapitaal van £ 250,000.

Daar was 'n omstandigheidsbeskrywing van die fabriek, wat 700 voet lank was, onsigbaar van die spoorlyn, omring deur dik bome en omring deur geëlektrifiseerde draad. Toe die lyktreine aankom, het mans in olievelle en met miskamaskers gehaakte pale gebruik om die lyke tot 'n eindelose ketting op te lig. Die lyke het deur ontsmettings- en droogkamers in 'n "verteerder" gegaan waar hulle ses of agt uur gelos is. Onder die neweprodukte was stearien en ander vette wat vir seep gebruik word. Die mans wat in hierdie gemeganiseerde motorhuis was, mag nie vertrek nie en is goed bewaak.

Die departement van inligting het nie die storie versprei nie. Sy direkteur, C. F. G. Masterman, is aangeval omdat hy dit nie gedoen het nie, maar hy en sy personeel het gevind dat baie van die gepubliseerde inligting onbevredigend was; in die latere lewe was hy trots daarop dat hy die gerug alleen gelaat het. In Fleetstraat het twyfel ontstaan, want die verhaal is gou laat vaar. Die leuen het in elk geval 'tyd op sy eie vlerke gehad om te vlieg'.

In Ontnugtering C. E. Montague sê dat die kans hom in 1918 na 'n kamer van gruwels in 'n ondergrondse kamer naby Bellicourt geneem het. Twee groot dixies, of ketels, lê te midde van 'n deurmekaar liggaam en dele van liggame. Die verduideliking was eenvoudig: 'n dop het op 'n kookhuis beland, nie 'n seldsame gebeurtenis nie. 'N Australiese sersant wat gehoor het dat dit die toneel van lyk was, het met 'n bietjie bitterheid gesê:' Kan jy nie 'n woord glo wat jy gelees het nie? '

Daar sou miskien niks meer van die verhaal gehoor gewees het as brigadier-generaal John Charteris nie 'n ongelukkige toespraak gelewer het tydens 'n dinee van die National Arts Club in New York in Oktober 1925 nie. . Twee foto's is op 'n Duitse gevangene gevind, een met 'n treinvrag gewonde soldate en 'n treinvrag dooie perde met die naam Kadaver. Deur die onderskrifte te verander, is 'n ondeunde valse indruk gegee, en die uitslag is na 'n koerant in Sjanghai gestuur. Toe die berig oor sy toespraak woedend was, het generaal Charteris hom vinnig ontken wat hy 'n onakkurate verslag van 'n toespraak tydens 'n privaat ete noem. Hy het geen onderskrifte getransponeer nie en sou net so geïnteresseerd soos die algemene publiek wees om die ware oorsprong van die verhaal te ken. Die hoofkwartier in Frankryk, waar hy as hoof van intelligensiedienste gedien het, het eers ter sprake gekom toe 'n dagboek wat verval is om die verhaal te gee, ingedien is vir die aanplant op 'n dooie Duitser, maar die idee is verwerp. Die generaal handhaaf sy onskuld in 'n onderhoud met die minister van oorlog.


Duitsland van 1871 tot 1918

Die Duitse Ryk is op 18 Januarie 1871 gestig in die nasleep van drie suksesvolle oorloë deur die Noord -Duitse deelstaat Pruise. Binne 'n tydperk van sewe jaar is Denemarke, die Habsburgse monargie en Frankryk in kort, beslissende konflikte oorwin. Die ryk is nie gesmee as gevolg van die uitstorting van nasionalistiese gevoelens van die massas nie, maar deur tradisionele kabinetsdiplomasie en ooreenkoms deur die leiers van die state in die Noord -Duitse Konfederasie, onder leiding van Pruise, met die oorerflike heersers van Beiere, Baden, Hessen -Darmstadt en Württemberg. Pruise, wat meer as drie-vyfdes van die gebied van Duitsland beset en ongeveer drie-vyfdes van die bevolking gehad het, het die dominante mag in die land gebly tot die ondergang van die ryk aan die einde van 'n ander oorlog in 1918.

By sy geboorte beslaan Duitsland 'n oppervlakte van 540,854 vierkante kilometer en het 'n bevolking van meer as 41 miljoen, wat teen 1914 tot 67 miljoen sou groei. 1 persent Joods. Die nasie was etnies homogeen, afgesien van 'n beskeie Poolse minderheid en kleiner Deense, Franse en Sorbiese bevolkings. Ongeveer 67 persent woon in dorpe en die res in dorpe en stede. Geletterdheid was amper universeel vanweë verpligte onderwyswette wat uit die 1820's en 30's dateer.


Ontploffing van Dresden: agtergrond

Teen Februarie 1945 was die kake van die geallieerde banksak vir Nazi -Duitsland gesluit. In die weste het die Nazi-leier Adolf Hitler ’s (1889-1945) 'n wanhopige teenaanval teen die Geallieerdes in België en die Ardennenbos in 'n totale mislukking geëindig. In die ooste het die Rooi leër Oos -Pruise verower en die Oderrivier bereik, minder as 50 myl van Berlyn af. Die eens trotse Luftwaffe was 'n geraamte van 'n lugvloot, en die Geallieerdes het die lug oor Europa beheer en elke dag duisende tonne bomme op Duitsland laat val.

Het jy geweet? Die Russiese leier Vladimir Poetin was 'n KGB -spioen wat in die laat 1980's in Dresden gestasioneer was.

Van 4 Februarie tot 11 Februarie het die 𠇋ig Three ” Geallieerde leiers –U.S. President Franklin Roosevelt (1882-1945), die Britse premier Winston Churchill (1874-1965) en die Sowjet-premier Joseph Stalin (1878-1953) ontmoet in Jalta in die USSR en het 'n kompromie aangegaan oor hul visioene van die naoorlogse wêreld. Behalwe vir die besluit oor watter Duitse grondgebied deur watter mag verower sou word, is daar min tyd gegee aan militêre oorwegings tydens die oorlog teen die Derde Ryk. Churchill en Roosevelt het Stalin egter beloof om hul bombardement teen Oos -Duitsland voort te sit ter voorbereiding op die opkomende Sowjetmagte.


Vervaardiging van Duitsland

Industriële indiensneming in Wes -Duitsland het geleidelik afgeneem vanaf 'n naoorlogse hoogtepunt. Ontindustrialisering was egter nie so skerp in Duitsland as in sommige ander Europese lande nie. Die Wes-Duitse nywerheid het baat gevind by die bereidwilligheid van banke om 'n langtermyn-siening oor belegging te hê en van die federale regering om navorsing en ontwikkeling te onderskryf. Duitse industriële produkte word met groot aansien op die wêreldmarkte beskou en is sterk in die buiteland in aanvraag. Daarteenoor het eenwording onthul dat die grootste deel van die Oos -Duitse nywerheid nie in 'n vrye mark kon meeding nie.

Duitsland is een van die wêreld se voorste staalvervaardigers, maar die produksie is in die Ruhr -streek gekonsentreer, maar sedert die piekopbrengs in die vroeë sewentigerjare het 'n aantal fabrieke gesluit. (Die staalbedryf in Oos -Duitsland is ná die eenwording grotendeels laat vaar, hoewel 'n mate van produksie in 'n opgeknapte fabriek in Eisenhuettenstadt herstel is.) Die belangrikste nywerhede in Duitsland sluit in masjienbou, motors, elektriese ingenieurswese en elektronika, chemikalieë en voedselverwerking. Motorvervaardiging is gekonsentreer in Baden-Württemberg, Nedersakse, Hessen, Noordryn-Wesfale, Beiere, die Saarland en Thüringen. Onder die voorste motorvervaardigers in Duitsland is Audi, BMW, Daimler AG (voorheen Daimler-Benz en DaimlerChrysler), Ford, Opel en Volkswagen. Na eenwording het die produksie van die omgewingsvriendelike Trabant- en Wartburg -motors in Oos -Duitsland gestaak. Volkswagen, Opel en Daimler-Benz was vinnig besig om die vervaardiging van onderdele of onderdele in die ooste te vestig. Skeepsbou, wat eens 'n groot bedryf was, het aansienlik afgeneem.

Sedert die laat 19de eeu was Duitsland 'n wêreldleier in die vervaardiging van elektriese toerusting. As die tuiste van internasionaal bekende ondernemings soos Siemens, AEG, Telefunken en Osram, was Berlyn tot die Tweede Wêreldoorlog die belangrikste sentrum van die bedryf, waarna produksie grotendeels oorgedra is na Nürnberg-Erlangen, München, Stuttgart en ander stede in Suid-Duitsland . Die opbrengs van hierdie sentrums het Duitsland een van die wêreld se voorste uitvoerders van elektriese en elektroniese toerusting gemaak.

In Oos -Duitsland was die elektriese en elektroniese produksie gekonsentreer in Oos -Berlyn, met Dresden 'n tweede belangrike sentrum. Die land was 'n belangrike verskaffer van toerusting (bv. Rekenaarbeheerde robotte) aan die kommunistiese wêreld. Alhoewel Oos -Duitse aanlegte verouderd was in vergelyking met die in die weste, het beide Dresden en Erfurt 'n mate van sukses behaal in die ontwikkeling van mikro -elektroniese produksie na eenwording.

Met die ontdekking van sintetiese kleurstowwe in die laat 19de eeu, het Duitsland 'n wêreldleier in die chemiese industrie geword. Die grootste deel van die Wes -Duitse chemiese industrie is gekonsentreer langs die Ryn of sy sytakke, veral in Ludwigshafen, Hoechst (naby Frankfurt) en Leverkusen (saam met 'n ry ander plante langs die Ryn in Noordryn -Wesfale). Chemiese aanlegte werk ook in die Ruhr -streek. Die meerderheid van die Oos-Duitse chemiese aanlegte was op die twee bruinkoolvelde van Neder-Lusatia en Halle-Leipzig nadat sommige eenhede gesluit is weens omgewingsredes, en ander is opgegradeer.

Duitsland is ook besonder sterk op die gebied van optiese en presisiebedrywe. Die eens magtige tekstielbedryf het gely onder oorsese mededinging, maar is steeds beduidend. Die belangrikste sentrums is in Noord-Ryn-Westfalen (Mönchen-Gladbach, Wuppertal) en Suid-Duitsland. Na eenwording is baie tekstielaanlegte in Oos-Duitsland gesluit, waar werkgeleenthede in die sektor met ongeveer nege tiendes gedaal het.


The German conglomerate Siemens AG is Europe&rsquos biggest industrial manufacturing company, employing over 375,000 people, and generating more than € 83 billion in revenues in 2017. Its factories churn out a wide range of products in the fields of electronics, electrical engineering products, energy, medical goods, drives, fire safety, and industrial plant goods. In the Nazi era, it was Germany&rsquos biggest industrial conglomerate, and made use of slave laborers by the hundreds of thousands.

Siemens, which had been founded in 1847, hit a rough patch after WWI, and things did not get any better during the Great Depression. It was saved by the Nazis. When Hitler & Co. took control of Germany in 1933, Siemens profited as the new regime started rearming, and the company experienced massive growth from armaments contracts. As the leader of Germany&rsquos electrical industry, Siemens&rsquo revenue increased continuously from 1934 onwards, reaching a peak during WWII.

As the Nazis&rsquo demands for armaments increased, and as German workers were taken from the factories and drafted into the military, German manufacturers turned to slave workers to meet the ensuing labor shortfall. From 1940 onwards, Siemens relied increasingly on slave labor from countries occupied by Germany, prisoners of war, Jews, Gypsies, and concentration camp inmates. Indeed, Siemens was a leading participant in the Nazis &ldquodeath through work&rdquo program, and ran factories inside concentration camps such as Auschwitz, Buchenwald, Mauthausen, Ravensbruck, Flossenburg, Sachsenhausen, and others.

Unsurprisingly, working conditions were terrible. For example, Siemens used female slave workers at Ravensbruck to make electrical components for V-1 and V-2 rockets. They were subjected to all types of exploitation, with the ever present threat of death if they balked. Siemens&rsquo construction operations also made use of female slave workers, yoking them in teams like draft animals to pull giant rollers to pave the streets.

Siemens&rsquo general director, Rudolf Bingel, was a personal friend of Reichsfuhrer SS Heinrich Himmler, and made full use of his connections to ensure that Siemens did well under the Nazis. The company further profited from the Holocaust via the &ldquoAryanization Program&rdquo, which expropriated Jewish businesses and properties, then resold them at fire sale prices to approved companies such as Siemens.

Unsurprisingly, Siemens did its best to forget its role during the Nazi era, but reminders cropped up from time to time. In 2001, in a jaw dropping display of obliviousness, Bosch Siemen Hausgeraete, the company&rsquos consumer products arm, filed applications with the US Patents & Trademark Office for the name Zyklon. The same as in Zyklon B, the toxic chemical used in the Holocaust&rsquos gas chambers. The company sought to use the Zyklon name in a range of household products, including gas ovens. After a public outcry, Siemens did an about turn, and withdrew the trademark applications.


Schindler’s Life-Saving List

In early 1943, the Nazis implemented the liquidation of the Krakow Jewish population and opened up the Plaszow work camp, run by the notoriously sadistic commandant, Amon Göth. Schindler cultivated a relationship with Göth, and whenever any of his workers were threatened with deportation to a concentration camp or execution, Schindler managed to provide a black-market gift or bribe to save their lives.

In 1944, Plaszow transitioned from a labor camp to a concentration camp and all Jews were to be sent to the death camp at Auschwitz. Schindler requested Göth allow him to relocate his factory to Brnĕnec, in the Sudetenland, and produce war goods. He was told to draw up a list of workers he wanted to take with him. With Stern’s help, Schindler created a list of 1,100 Jewish names he deemed 𠇎ssential” for the new factory. Permission was granted and the factory was moved. Not wanting to contribute to the German war effort, Schindler ordered his workers to purposefully make defective products that would fail inspection. The employees spent the remaining months of the war in the factory.


The Allies Master Plan to Crush Nazi Germany: Take the Factories

A never-ending compulsion to stave off possible future crises had sucked the defenders into the abyss of piecemeal commitment of their forces.

Here’s What You Need to Remember: In their directive to General Dwight D. Eisenhower, Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) in northwestern Europe, the Allied Combined Chiefs of Staff ordered Allied forces to land in France in June 1944, break out of Normandy, and mount an offensive “aimed at the heart of Germany and the destruction of her armed forces.”

To this end, Allied planners designated the first major target inside the Reich to be the Ruhr industrial region, an area of vital economic importance. An offensive against the Ruhr would compel the Germans to commit their remaining forces so that the Allies might bring them to battle and destroy them.

There were four major approaches to the Ruhr from France: the Plain of Flanders, the Ardennes Forest, the Metz-Kaiserlauten Gap, and the Maubeuge-Leige-Aachen axis north of the Ardennes. On September 5, 1944, Eisenhower chose the route the American armies would follow through the German defensive line known as the Siegfried Line or West Wall directly to the north and south of the ancient city of Aachen. Once Aachen and its environs were captured, the Allied high command envisioned a rapid advance to the Rhine and then on to the Ruhr with the end of the war in Europe soon following.

Militarily, Aachen had little to recommend it. Lying in a saucer-like depression surrounded by hills, it was not a natural fortress. This was surprising since in October 1944 the town lay between the twin bands of the Siegfried Line that split north and south of the city. To the west was the relatively thin Scharnhorst Line, while to the east and behind Aachen stood the more heavily fortified Schill Line.

Aachen itself was defended by the 246th Volksgrenadier Infantry Division commanded by Colonel Gerhard Wilck. The 246th had taken responsibility for this sector in late September 1944 from the 116th Panzer Division. North of the city were the 183rd Volksgrenadier and 4th Infantry Divisions, while to the south lay the 12th Infantry Division, collectively designated the LXXI Corps under the command of Lt. Gen. Friedrich J. Kochling.

Although the 246th Division had not engaged in any major combat within its own zone, Wilck’s troops had nevertheless been decisively weakened. In the desperate efforts to stem the American First Army’s recent breakthrough of the West Wall, Kochling had stripped his front of troops, including four of Wilck’s seven infantry battalions. The entire 404th Infantry Regiment and a battalion each of the 352nd and 689th Infantry Regiments had been attached to neighboring divisions.

On October 7, 1944, the U.S. XIX Corps entered Alsdorf, six miles north of Aachen, in an initial move to encircle the city and attack it from the rear. From there the Americans pressed southward toward Wurselen.

The prospects for keeping Aachen in German hands looked bleak, yet Kochling’s Wehrmacht superiors had not let him down completely. Their most immediate step had been to assemble an effective force to retake Alsdorf in hopes of preventing the enemy encirclement of Aachen. The main component of this force was the Schnelle (Mobile) Regiment von Fritzschen comprising three bicycle-mounted infantry battalions and an engineer company. In support was the 108th Panzer Brigade with 22 self-propelled assault guns.

Any genuine hope of denying Aachen to the Americans for an extended time lay not with the small Schnelle combat group but with a promise from Commander-in-Chief West Field Marshal Gerd von Rundstedt to commit his most potent theater reserves. These were the 3rd Panzergrenadier and 116th Panzer Divisions. Attaching these to the headquarters of the I SS Panzer Corps headed by General Georg Keppler, von Rundstedt intended to stabilize the front in the Aachen region. Since leaving the city in September, the 116th Panzer Division had been built up to 11,500 men but it fielded only 41 tanks out of an authorized armor force of 151 PzKpfw. IV and PzKpfw. V Panther medium tanks. Although the 3rd Panzergrenadier Division was in reality little more than a motorized infantry division, numbering 12,000 soldiers, 31 75mm antitank guns, and 38 field artillery pieces.

From October 5 to 7, Kochling waited in vain for the arrival of the promised reinforcements. They had been dispatched earlier, but disruptions by Allied air attacks on the rail lines had resulted in serious delays. In the meantime, Kochling feared Aachen would be lost. At the time, the number of German troops defending Aachen and its surrounding area was 12,000, including the reduced 246th Volksgrenadier Division, a battalion of Luftwaffe ground troops, a machine-gun fortress battalion, and a Landesschutzen Battalion, all under the command of Lt. Col. Maximilian Leyherr.

From the American viewpoint, the timing of the operation to encircle and reduce Aachen depended on the progress of the penetration of the West Wall north of the city. As soon as XIX Corps took Wurselen, three miles to the north of Aachen and behind the Siegfried Line, Maj. Gen. J. Lawton Collins’ VII Corps in the south was to attack from a jump-off point near the town of Eilendorf east of Aachen, seize Verlautenheide, a strongpoint in the second band of the West Wall, and connect with XIX Corps at Wurselen. With Aachen isolated, part of the VII Corps would reduce the town while XIX Corps and the rest of VII Corps drove east and northeast to the Roer River. Once the Roer was crossed, a quick thrust through the Cologne Plain would bring the U.S. First Army to the Rhine within easy striking distance of the Ruhr.

On October 7, with Alsdorf in American hands, Maj. Gen. Leland Hobbs, commander of the U.S. 30th Infantry Division, urged his XIX Corps commander, Maj. Gen. Charles H. Corlett, to order an immediate advance on Wurselen. Hobbs was confident he could join his division with those of the VII Corps in two days. With approval from Lieutenant Courtney H. Hodges, commander of the First Army, Maj. Gen. Clarence R. Huebner’s 1st Infantry Division, VII Corps began its drive to Wurselen that afternoon.

The 1st Division’s 18th Infantry Regiment, under Colonel George H. Smith, was tasked with capturing Verlautenheide. For this job the regiment formed assault teams armed with flamethrowers, Bangalore torpedoes, and pole and satchel explosive charges to eliminate the German pillboxes guarding the objective. In support of the special attack teams, a self-propelled battery of 155mm field guns and a company of tank destroyers would direct fire on the enemy defenses. Air assets and 11 batteries of artillery would soften up Verlautenheide before the infantry went in. The division’s other two regiments were to aid the attack by making feints on their respective fronts. Once the town was captured, a company of tanks would join the infantry there.

Because the American attacks were confined to a combined front of only five miles, German shelling inflicted significant losses. However, simultaneous American assaults prevented the German defenders from mounting adequate counterattacks to meet the dual threat to their positions. As a result, by October 10 the 18th Regiment had reached its final objectives, including the Aachen suburb of Haaren a mile north of the city, and had cut the two main roads into Aachen. On the same day, 1st Division captured its initial objectives and 30th Division prepared to advance southward on the jungle of factory buildings lying just outside Aachen.

The same day the Americans were closing the ring around Aachen, lead elements of the 3rd Panzergrenadier and 116th Panzer Divisions reached the town and were committed to battle. However, Field Marshal Walter Model, commander of Army Group G, which included German forces in Holland and Belgium, did not feel he could launch any serious counterattack until October 12.

On October 11, the 26th Infantry Regiment initiated an attack on Aachen while the 18th held a line from Verlautenheide to Haaren. In response, a hasty but strong German counterattack by the 3rd Panzergrenadier led by 15 PzKpfw. VI Tiger and captured American-built M4 Sherman tanks was launched on the 15th. The appearance of Republic P-47 Thunderbolt fighter bombers and massive American artillery fire broke up the German attack the following day.

As the 1st Division battled outside Aachen, to the north Hobbs’ 30th Division started its run from Alsdorf to Wurselen, a distance of only three miles, on October 7. For the next nine days its advance was bathed in blood. Hobbs’ path south to Wurselen was impeded by numerous pillboxes even though his division had begun its advance beyond the West Wall. In addition, Hobbs had to navigate through highly urbanized coal mining country filled with slag piles, mine shafts, and villages all well suited for defense.

Further, on several occasions the Germans threatened the American advance. The first attempt was a move on Alsdorf by the 108th Panzer Brigade and the von Fritzschen Regiment against the division’s eastern flank on October 8. This effort was foiled by the American 743rd Tank Battalion, which drove the enemy out of Alsdorf after the Germans lost several tanks. On the 11th the “Old Hickory Division” clashed with the 108th Panzer Brigade again and stopped this second German counterattack, clearing the road to Wurselen with the aid of air strikes.


Demand Management to Control Inflation and Establish External Balance

In the mid-1960's the German parliament created an independent five-person panel called The Council of Economic Experts. Karl Schiller, who was Minister of Economics from 1966 to 1972, carried on an extensive debate with the Council.

The Recession 1967. (To be continued.)

Growth rates declined from miracle economy levels to normal levels for modern industrial economy. The Harrod-Domar growth model gives some insights into the dynamics of growth. Sien

The Harrod-Domar Growth Model.

Let Y be GDP and S be savings. The level of savings is a function of the level of GDP, say S = sY. The level of capital K needed to produce an output Y is given by the equation K = pY where p is called the capital-output ratio. Investment I represents an important component of the demand for the output of an economy as well as the increase in capital stock. Thus &DeltaK = p&DeltaY. For equilibrium there must be a balance between supply and demand for a nation's output. In simple case this equilibrium condition reduces to I = S. Thus,

I = &DeltaK = p&DeltaY and I = S = sY Therefore &DeltaY/Y = s/p

The equilibrium growth rate of output is equal to the marginal propensity to save to the ratio of the capital-output ratio.


A Concise History of Germany’s Autobahns

The autobahn. Duitsland. Take a poll, and you'll likely find that just about every gearhead dreams of driving on autobahns, Germany's speed-limit-free, no-holds-barred highways—though driving them isn't necessarily the experience you might expect. How did these famed road networks come to be, why are there no speed limits, and what's it really like to drive at any speed you like? Cinch up that seat belt and let's find out.

Early German Autobahn History

The world's first limited-access highways—ones on which vehicles could only enter or exit at designated points—were built in New York in the early 1900s. In Germany, construction on the first controlled-access highway began in 1913, though World War I delayed its opening until 1921. The Automobil Verkehrs und Übungsstraße (Automobile Traffic and Training Road), built just outside of Berlin, doubled as a race and test track. It was basically two straightaways bracketed by banked turns, but its divided roadways and limits on other types of traffic made it Germany's first modern highway. It remains part of the roadway network to this day, complete with the original wooden grandstand.

Hitler's Reichsautobahn

Germany's planning for an inter-city highway network began in the mid-1920s, with a Cologne-Bonn road opened in 1932, but it wasn't until the Nazis came to power in 1933 that construction began in earnest. The Nazi party initially opposed a highway network on the grounds that it would primarily benefit the rich aristocrats who could afford a car. It wasn't until Adolf Hitler realized the propaganda value of individual mobility—a nation-wide road network and an affordable "people's car" to populate it—that the Nazis embraced the idea. The project would become the world's first high-speed road network.

Construction on what became known as the Reichsautobahn proceeded rapidly, with an emphasis on east-west and north-south connections, and routes that showed off the German scenery. But working conditions and pay were poor, and by the late 1930s, with armament manufacturers offering better jobs, labor was becoming difficult to find. The onset of war detracted from construction efforts, and the Nazis didn't see the road network as much of a military asset, though some sections did have their center medians paved so they could be used as airstrips. Work on the Reichsautobahn was halted in 1943, by which time about 1,300 miles of roadway were completed.

Post-War and Post Unification Renewal and Expansion

Following Germany's defeat, the road network that would soon be known as the Bundesautobahn (Federal Highway) was in bad shape. Many sections were never completed, others were damaged by Allied bombs, and several bridges had been destroyed by the retreating German army. Ironies genoeg,

the autobahns in Germany proved more useful for Allied military forces than for their domestic forces.

Repair of the existing road network began in earnest, and by 1953 the West German government began to focus on expanding it. By 1964, the system had grown to 1,865 miles, and in 1984 it exceeded 4,970 miles. German reunification in 1990 expanded the system to 6,835 miles, though poor conditions of the highways in the former East Germany—many of which had narrow medians and no shoulders, just as they were in 1945—put the emphasis back on repair and modernization. By the turn of the century the German Autobahn System was growing again, and in 2004 it became the third-largest superhighway system in the world, behind the U.S. and China. Today, there are some 8,078 miles of autobahn in Germany.

Is There Really No Speed Limit on Germany's Autobahns?

The notion that there are no autobahn speed limits isn't entirely true: About 30-percent of the network has speed limits that range from 80-130 kph (50-81 mph). Some of these limits are static while others are dynamic, changing based on traffic and road conditions. Some roads have night-time or wet-weather speed limits, and some classes of vehicles, such as heavy trucks, have their own speed limits.

For cars and motorcycles traveling the bulk of the autobahn, there is an "advisory" speed limit of 130 kph (81 mph). It's not illegal to go faster, but in the event of a crash, a driver's liability may increase based on speed, even if the driver was not at fault. German automakers have a "gentlemen's agreement" to limit the speed of their cars to 250 kph (155 mph). Some lower-performance models have lower speed limiters in order to avoid exceeding their tires' limitations.

The autobahns also have a minimum speed requirement: Vehicles must be able to maintain 60 kph (37 mph) on flat terrain. Some stretches have minimum speeds of 90 kph (56 mph) or 110 kph (68 mph) in certain lanes.

Autobahn Germany: History of Speed Limits

The Nazi government passed the Road Traffic Act in 1934, limiting speeds to 60 kph (37 mph) in urban areas but setting no limit for rural roads or autobahns. In 1939, responding to fuel shortages, the government lowered the limit to 40 kph (25 mph) in town and 80 kph (50 mph) on all other roads. The West German government did away with all federal speed limits in 1952, ceding authority to the individual states. An appalling rise in traffic deaths led to a country-wide speed limit of 100 kph (62 mph) in 1972, though autobahns remained unrestricted.

In December 1973, the oil crisis prompted the West German government to set an autobahn speed limit of 100 kph (62 mph). The measure was instantly unpopular and was repealed the following March. The advisory speed limit was adopted in 1978. Legislation to set a hard speed limit (usually 130 kph/81 mph) comes up on a fairly regular basis and is always defeated.

Building (and Maintaining) For Speed

If you live in places where road construction and/or maintenance leaves something to be desired—Los Angeles and Detroit come to mind—German Autobahns are designed for high-speed driving. Freeze-resistant concrete or asphalt is laid over a heavy roadbed, with a combined depth in the neighborhood of 30 inches. Curves are gentle and slightly banked, and grades are limited to 4 percent. The roadways are split with a center median that features dual guardrails or concrete barriers. The routes generally avoid large cities, which are accessed by spur roads.

At high speeds, pavement irregularities can become fatal obstacles, so Germany's autobahn roadways receive frequent and detailed inspection. Repair generally involves replacing sections of the roadway rather than patching, which sounds like a dream here in the U.S.

Autobahn Germany: What's It Really Like to Drive?

Driving the high-speed sections of the autobahn in Germany is not a matter of simply flooring the accelerator and watching the speedo climb. Speed limits come and go, especially near cities, and high-speed sections are punctuated by speed-limited sections enforced by photo radar. Lane discipline is strict (though not as well observed as you might expect, especially nowadays), tailgating is frowned upon, and passing on the right is strictly forbidden.

When driving on an unrestricted section of autobahn in Germany, you must look far down the road—you may be bombing down the highway at 180 kph (112 mph) when a car doing 130 pulls into the left lane in front of you to pass a truck limited to 80 kph. You also have to keep one eye glued to the mirror for Porsches and big Mercedes coming up fast from behind—they really do seem to materialize out of thin air. While the Germans are fanatical about road inspection, there's no guarantee they will find a pothole before you do, so you also need to keep a careful eye on the road condition ahead

The end result is that driving fast on German autobahns can be an exhausting experience, a sharp contrast from the more relaxed driving style common on American highways. The concentration you must exert rises exponentially with speed it's an adrenaline rush for sure, but once you've tried it, you'll understand why so many autobahn drivers in Germany cruise at more sedate speeds—or just take the train.


The Coronavirus Is Spreading, but German Factories Keep Running

Tom Fairless

FRANKFURT—Coronavirus infections are rampant in Germany but most of the country’s factories are still humming, sketching a blueprint for countries seeking to support economic activity through the pandemic.

Nonessential businesses sit idle across swaths of Europe, and attempts by manufacturers in the U.S. to keep plants open have caused tensions with workers. Germany could show the way for badly hit countries like Italy, which are considering how to restart production when the worst of the crisis has passed.

German factories were quick to get workers on board, and to impose strict cleanliness measures and organizational rules, often imported from their operations in China. In some cases, they brought in their own medical staff.

Keeping plants running isn’t important only to protect jobs and soften the economic shock caused by the closures of entire sectors. Executives say it is also a matter of survival for individual businesses.

“[It] is important for various reasons: customer relations, supply chains, but also worker relations,” said Andreas Peichl, an economist with the Ifo think tank in Munich.

Continue reading your article with a WSJ membership


Kyk die video: The Dutch Way - Huis Ten Wolde (Desember 2021).