Geskiedenis Podcasts

Spy of the Century - Alfred Redl en The Betrayal of Austro -Hungary, John Sadler en Silvie Fisch

Spy of the Century - Alfred Redl en The Betrayal of Austro -Hungary, John Sadler en Silvie Fisch

Spy of the Century-Alfred Redl & The Betrayal of Austro-Hungary, John Sadler & Silvie Fisch

Spy of the Century-Alfred Redl & The Betrayal of Austro-Hungary, John Sadler & Silvie Fisch

Alfred Redl was een van die bekendste spioene van die tydperk voor die Eerste Wêreldoorlog. Van 1907 tot 1912 was hy hoof van die Oostenryk-Hongaarse teen-spioenasiediens (die Evidenzbureau), maar in 1913, kort nadat hy die pos verlaat het, is hy blootgestel as 'n Russiese spioen, en is hy toegelaat om selfmoord te pleeg. In die daaropvolgende jaar eindig die Ryk se eerste aanval op Serwië in 'n ramp, terwyl die gevegte aan die Oosfront eindig met die rampspoedige verlies van Galicië vir die Russe. Hoe ver Redl die skuld kan kry vir die nederlae, is onduidelik, maar hy kon die Russe baie belangrike Oostenrykse planne oorhandig.

Die skrywers staan ​​voor 'n sleutelprobleem-baie min direkte bewyse van die omvang van Redl se optrede het oorleef-sy selfmoord beteken dat hy nooit ondervra is nie en dat baie Oostenryk-Hongaarse argiewe verlore gegaan het na die ineenstorting van die Ryk. Die gebrek aan vaste bewyse vir sy werklike optrede het meegebring dat destyds baie toenemend uitspattige verslae van sy spioenasie gepubliseer is, wat die waters verder bemoeilik.

Ongelukkig is hierdie boek nie baie goed georganiseer nie. Die verslag van Redl se militêre loopbaan spring redelik lukraak rond, net soos die verslag van sy bekende spioenasie -aktiwiteite. Dit is 'n verhaal wat baat by 'n baie duidelike raamwerk, insluitend 'n duidelike ondersoek van wat ons eintlik weet oor Redl se spioenasie -aktiwiteite. Ons kry 'n goeie gevoel vir die tydperk en die atmosfeer in die laaste paar jaar van die Oostenryk-Hongaarse Ryk, en die materiaal oor Redl se dubbele loopbane is hier-net nie duidelik gestruktureerd nie.

Hoofstukke
1 - Voorspel
2 - The Boy uit Lemberg
3 - The Last Waltz
4 - Die spel
5 - The Evidenzbureau (Intelligence Bureau)
6 - The 'Ace of Spies'
7 - Die verraad
8 - Dolce Vita
9 - Die sondeval
10 - Erfenis

Skrywer: John Sadler & Silvie Fisch
Uitgawe: Hardeband
Bladsye: 170
Uitgewer: Pen & Sword Military
Jaar: 2016



Spy of the Century - Alfred Redl en The Betrayal of Austro -Hungary, John Sadler en Silvie Fisch - Geskiedenis

Spioen van die eeu: Alfred Redl en die verraad van Oostenryk-Hongarye, deur John Sadler & Silvie Fisch

Barnsley, Eng .: Pen & Sword / Philadelphia: Casemate Publishers, 2016. Bl. x, 172. Illus., aantekeninge, biblio., indeks. $ 39,95. ISBN: 1473848709.

Die spioen wat 'n ryk vernietig het

Die skrywers, onderskeidelik Britte en Duitsers, albei wyd gepubliseer in geskiedenis of kulturele erfenis, neem die saak van Alfred Redl (1865-1913) aan. Alhoewel sommige spioene Mata Hari of Sidney Riles beroemder is, selfs al het hulle avonture 'werklik' of 'beweer' geword in films en televisiereekse, en verskeie is gemerk met die titel 'Spioen van die eeu', veral Reinhard Gehlen, wat was waarskynlik nie besonder effektief nie - Redl verdien beslis die titel van die boek.

Redl was 'n seldsame Oostenryk-Hongaarse offisier wat uit redelik beskeie wortels gekom het, in werklikheid virtuele armoede. Begaafd met 'n briljante verstand en met 'n bietjie geluk en invloed, het Redl 'n kommissie gekry en uiteindelik 'n stafoffisier geword en tot kolonel gekom. Op 'n stadium het Redl vir Rusland begin spioeneer. Soos die skrywers opgemerk het, is sy motiewe onduidelik, maar sy liefde vir 'n hoë lewe kan 'n rol gespeel het, maar hy is moontlik ook in die spioenasie geplaas, aangesien die Russe al vroeg bewus was van sy homoseksualiteit.

Redl het jare lank sy verskillende personeelopdragte gebruik om die Russe van belangrike intelligensie te voorsien. Dit was opmerklik dat hy 'n tyd lank selfs die hoof was van die Oostenryk-Hongaarse kontraspioenasie en dat die Russe hom toelaat om 'n paar van hul minder bekwame agente te "vang". Intussen het hy daarin geslaag om ryk te word, en 'n fortuin opgedoen wat met sy dood blykbaar die van die hoof van die generaal-staf Conrad von Hotzendorf self oorskry het.

Uiteindelik, in 1913, merkwaardig dat die militêre owerhede hom aangemoedig het om Redl in hegtenis te neem, eerder as om Redl op sy gearresteerde te gril, wat hy dadelik gedoen het, hetsy 'n blyk van ernstige onbekwaamheid op hoë plekke, of omdat Redl se inligtingsbronne het moontlik junior offisiere ingesluit met wie hy sake gehad het, onder wie Conrad se eie seun. As gevolg hiervan is die volle omvang van Redl se verraad onbekend. Hy het beslis die Oostenryk-Hongaarse oorlogsplanne aan die Russe bekend gemaak, en ondanks die kennis hiervan het die Algemene Staf nie meer as geringe veranderinge aan hul gesindhede aangebring nie, sodat die gevolglike ramp aan die Oosfront waarskynlik die ryk soveel as 'n miljoen gekos het slagoffers in die eerste maande van die Groot Oorlog, 'n ramp waaruit die keiserlike en koninklike leër nooit herstel het nie.

Gedurende die naoorlogse jare is baie van die getuienis oor Redl se aktiwiteite wat deur die Oostenrykse leër gehou is, blykbaar vernietig of gemis, sodat dit nie 'n verleentheid sou wees nie, terwyl papierwerk van die Russiese kant blykbaar verdwyn het tydens die revolusies van 1917.

Omdat die bewyse van Redl se aktiwiteite dus spottend is, Spioen van die eeu is ook taamlik ongemaklik. Tog het die skrywers daarin geslaag om ons die beste weergawe van Redl se lewe en militêre loopbaan tot dusver te gee, terwyl hulle 'n bietjie lig werp op die militêre, sosiale, kulturele en intelligensie -omgewing waarin hy gedy het.


Voorspel

Die enorme gewig van die stamme wat sommige reisigers gebruik, berokken nie gereeld die hotel en spoorwegdiere wat dit moet hanteer ernstige beserings nie. Reisigers word dus aangemoedig om hul swaar artikels in die kleiner pakkies te plaas en sodoende die kwaad so ver as moontlik te beperk. (Baedeker, Oostenryk-Hongarye, 1911)

Dit was 'n koue dag vir die seisoen in Wene, nogal winderig, en af ​​en toe reënbuie het dinge vererger. Kolonel Redl het die hele pad van Praag gereis en reguit na sy kamer in Hotel Klomser, 'n opvallende gebou in die ou stad, deel van 'n groter kompleks wat al amper twee eeue bekend was as die Palais Batthyány-Strattmann. Waarom die hotel? Redl het sy eie woonstel in Wene gehad. Was die ligging nie sentraal genoeg nie? Het hy verkies om minder sigbaar te bly?

Wene, die ou hoofstad van die Oostenrykse Ryk en die woning van die keiser, het die hoofstad geword van die Cisleithaniese helfte van die Oostenryk-Hongaarse monargie. Dit was die setel van die regering van die groothertogdom Neder-Oostenryk, die woning van 'n Rooms-Katolieke prins-aartsbiskop en die hoofkwartier van die 2de korps van die Oostenryk-Hongaarse leër. Wenen beslaan 'n gebied wat amper so groot soos Londen was. Meer as 2 miljoen mense het hier gewoon voor die begin van die Eerste Wêreldoorlog, wat Wene die vierde in grootte onder die hoofstede van Europa maak.

Die magtige Donau vloei vandag nog deur die stad en ontmoet die waters van die Wien. Maar Redl's Wenen was toe 'n heel ander stad - hoewel dit gedomineer is deur reaksionêre, konserwatiewe strukture, was dit ook 'n Eldorado van die kunste en 'n hoofstad van die wetenskap, gekoppel aan name soos Egon Schiele, Oskar Kokoschka, Gustav Mahler, Arnold Schoenberg, Joseph Roth en Stefan Zweig, wat geskryf het:

Dit was 'n geordende wêreld met definitiewe klasse en kalm oorgange, 'n wêreld sonder haas. Die ritme van die nuwe spoed het nog nie oorgedra van die masjiene, die motor, die telefoon, die radio en die vliegtuig nie, maar die tyd en ouderdom van die mens het 'n ander maatstaf gehad.¹

Op hierdie spesifieke dag, 24 Mei 1913, het Alfred Redl geen oë gehad vir Wene se skoonheid nie. Net 'n paar uur later, in die vroeë oggendure van 25 Mei, is die voormalige hoof van die teen-intelligensie-tak van die Intelligensieburo van Oostenryk-Hongarye dood aangetref in sy hotelkamer. Hy het homself deur die mond geskiet. Die projektiel is in sy skedel vasgesteek.

Waarom het hierdie suksesvolle en hoog aangeskrewe man besluit om sy eie lewe te beëindig? Sy loopbaan het floreer. Slegs die jaar tevore het hy sy pos in Wene verlaat om stafhoof van die 8ste leërkorps in Praag te word. Hy het 'n blink toekoms voor hom en is selfs beskou as 'n moontlike kandidaat vir die amp van minister van oorlog.

Nuus oor sy selfmoord het die volgende dag die plaaslike pers geraak. Die geweer het uit sy hande geglip en sy hele gesig was vol bloed (Wiener Neueste Nachrichten, 26 Mei 1913). Almal was dit eens: hy was 'verstandelik versteurd'. Dit was in werklikheid die algemeen aanvaarde verklaring vir selfmoord, met 'n lang tradisie. In die pre-moderne samelewing het iemand wat uit vrye wil selfmoord gepleeg het, geen reg op 'n Christelike begrafnis nie.

In die geval van Redl lyk die redes vir sy geestesgesondheidsprobleme voor die hand liggend. 'N Diensman wat sy lewe aan die weermag gewy het, het baie te hard gewerk, wat gelei het tot wat ons deesdae' uitbranding 'noem. Wiener Neueste Nachrichten noem hom 'een van ons mees gedrewe en doeltreffende beamptes van die algemene personeel' en beweer dat hy onlangs aan slapelose nagte gely het.

Terwyl die meeste joernaliste mekaar probeer oortref het met hul lof vir die uitstaande eerlikheid van die oorledene, het die eerste gerugte begin versprei. Na bewering is 3 000 Oostenrykse krone in sy hotelkamer gevind. Die Neueste Wiener Tagblatt aangekondig dat hulle reeds begin het om hierdie bewerings te ondersoek. Dit is op 26 Mei gepubliseer, net een dag na die selfmoord. Nietemin sou 'n jong joernalis in Praag later beweer dat dit sy artikel in die Duitstalige koerant was Boheme wat eers twyfel laat ontstaan ​​het oor die skoon leisteen van hierdie soldaat.

Egon Erwin Kisch is in 1885 in Praag gebore, die 'mark vol sensasies' en het later 'n reputasie gekry as die 'rasende verslaggewer'. In sy vroeë dae het hy al kennis gemaak met 'fanatici vir vryheid', anti-outoritariërs, egalitariërs, vol haat teen lafaards en stryders en militarisme ... dankbaar vir '.²

Hy het begin as 'n plaaslike verslaggewer, eers vir die Prager Tagblatt, dan vir die Boheme. Die Boheme was 'n konserwatiewe artikel, regering en anti-Tsjeggies. Kisch was slegs 21 jaar oud toe hy 'n werk aangebied het. Hy fokus gou op die laer klasse, op hul daaglikse lewens wat deur armoede gedomineer word, en op kriminele aangeleenthede. Hier, in die armste dele van die stad, in die kroeë en bordele, ontwikkel hy sy beroemde styl van ondersoekende joernalistiek. Sy artikels is in die koerant se Saterdagbylae gepubliseer, en hulle was so suksesvol dat hy dit later in sy boek 'Adventures in Prague' gepubliseer het.

Ongelukkig vir ons geval, was Kisch nie altyd te spesifiek oor die waarheid nie. Soos Viera Glosíková van Charles University in Praag dit stel:

Kisch het altyd geweet dat inligting alleen nie genoeg is nie. Hy besef dat hy die lesers se aandag moet trek en dit moet vermaak. Hy het literêre middele, liriese raakpunte, dialoë, beskrywings en baie spanning toegepas. Hy sou 'n verhaal volg en die essensie daarvan eers aan die einde bekend maak.³

Deur die jare het Kisch vier verskillende weergawes van sy Redl -verhaal gepubliseer, en sy beskrywings van die verloop van sake is meestal as definitief aanvaar.

Kisch beweer in verskeie van sy boeke dat hy die eerste was om te redeneer dat Redl verstrengel was in die wêreld van spioenasie, in vetdruk bo -op bladsy 1 van die Boheme. In werklikheid was dit bladsy 2 van die aanduitgawe op 27 Mei, en op dieselfde dag Die Zeit in Wene het ook 'n moontlike verband genoem. Dit was 'n deurslaggewende wending, soos Die Zeit was 'n koerant wat ingelees is en inligting verkry is uit offisierskringe, beslis nie 'n anti-monargistiese orgaan nie.

Gerugte doen die ronde in Wene dat kolonel van die algemene personeel Redl die selfmoord gepleeg het wat ons gister aangemeld het omdat hy in 'n spioenasieverhouding verstrik was. Die beamptes waarmee hy kort voor sy dood geselskap gehou het, het hom gekonfronteer met die inkriminerende getuienis, kolonel Redl verkies om verdere ondersoeke deur die dood binne 'n gegewe tydsbestek te vermy.

Desondanks was Kisch se benadering enig in sy soort en vermaak dit vandag nog, soos hy die nuus in die vorm van ontkenning bekend gemaak het, om die konfiskering van die artikel te vermy:

Daar was een probleem wat onoorkomelik gelyk het. Hoe kan 'n mens besef dat 'n Oostenrykse stafhoof in 'n buitelandse salaris betaal is? Hoe kan 'n mens sulke nuus in 'n Oostenrykse koerant druk sonder om onmiddellik beslag te lê? slegs deur 'n verrassingspel. (...) Ons sou die onderdrukking van die aanduitgawe waag deur die nuus in die vorm van 'n ontkenning te bring.

Ons skryf dus vet en op die mees prominente deel van die eerste bladsy: 'Ons is deur hoër gesag gevra om die gerugte wat veral in militêre kringe ontstaan ​​het, te ontken dat die hoof van die algemene staf van die Praagse leërkorps , Kolonel Alfred Redl, wat eergister in Wene selfmoord gepleeg het, was 'n spioen in diens van Rusland en het die militêre geheime van sy land verraai. '(...) Die lesers verstaan ​​sulke ontkennings goed. Die effek is presies dieselfde as as u sê: 'Daar is geen bewyse gevind dat X 'n kaartskerp is nie.' die korpsbevelvoerder of van een van die ministeries in Wene.

So, hoe kon hy so seker gewees het dat daar enige waarheid agter die gerugte was? Wat het hom die risiko laat loop om met sulke ernstige aantygings in die openbaar te kom? Volgens Kisch het alles met 'n sokkerwedstryd begin. In daardie dae was hy voorsitter van die tweederangse sokkerklub Sturm, die enigste Duitse groep wat teen 'n Tsjeggiese span sou speel. Die wedstryd op Sondag teen Union Holeschowitz was 'n belangrike wedstryd, want die uitslag daarvan het die klub se vooruitsigte vir die kampioenskap bepaal. Die span het sterk staatgemaak op sy regterrug, 'n man genaamd Hans Wagner, 'n slotmaker van beroep. Maar hy het nooit opgedaag nie. Sturm het die wedstryd verloor, en Kisch was woedend.

Wagner daag die volgende dag in die kantoor van Kisch op en verduidelik sy afwesigheid:

'Ek was al aangetrek toe 'n soldaat by ons inkom en sê dat iemand dadelik na die hoofkwartier van die weermag moet gaan om 'n slot oop te maak.'

'Moenie vir my leuens vertel nie. So 'n werk duur nie meer as vyf minute nie. En ons het die afskop 'n volle uur vertraag. '

'Dit het drie uur geneem. Ek moes by 'n woonstel inbreek en dan al die laaie en kaste oopmaak. Daar was twee here uit Wene, een van hulle moes 'n kolonel gewees het. Hulle was op soek na Russiese koerante en foto's van militêre planne. '

'Ek glo dit behoort aan 'n generaal. Dit was 'n groot woonstel op die tweede verdieping. '

Kisch sit twee en twee bymekaar. Die woonstel kon net aan die selfmoordslagoffer Alfred Redl behoort het. Dit was 'n sensasie, net wat 'n jong belowende joernalis nodig gehad het om sy loopbaan te bevorder.

Die regte naam van die slotmaker wat na Redl se woonstel geroep is, was Wenzel Kučirek. Kisch se biograaf Michael Horowitz meen dat selfs die sokkerwedstryd van die begin af pure fiksie was. Tog word Kisch al lank beskou as die ontdekker van die 'skandaal van die eeu'. Sy uitbeelding van die gebeure wat uiteindelik tot die dood van Redl gelei het, weer die werklikheid vervaag met fiksie, was vanselfsprekend en het 'n vormende invloed op talle ander skrywers en filmmakers gehad - meer hieroor later.

In Wene het die situasie aansienlik verander op 28 Mei, die dag van Alfred Redl se begrafnis. Die aanvanklike amptelike verklaring van die Royal and Imperial Telegraphic News Bureau het verklaar dat die begrafnis 'deur alle hooggeplaaste offisiere in die hoofstad, deur alle troepe in diens en deur die kadette van alle nabygeleë militêre akademies' bygewoon sou word.

Begrafnisse in Wene het 'n belangrike rol gespeel in die daaglikse lewe van die stad, soos Otto Friedlaender ironies genoeg onthou in sy outobiografie Letzter Glanz der Maerchenstadt (Laaste heerlikheid van die sprokiesstad).

Daar is baie 'begrafnisamateurs' onder die bevolking van Wene wat nooit 'n pragtige begrafnis misloop nie. Hulle is besige mense, want daar is soveel pragtige begrafnisse elke dag. Arme mense spaar hul lewe lank op vir 'n wonderlike begrafnis met 'n wonderlike toestand en 'n gala -lykswa.

Die werklike scenario op die sentrale begraafplaas van Wene was nogal anders. Weereens Die Zeit het al die besonderhede geken en berig hoe die skare met groot woede reageer toe twee mans om die kis verskyn, een van hulle gemaklik aangetrek. Slegs 'n handjievol familielede was teenwoordig, waaronder Redl se twee broers. Die kis is gelig op 'n gewone lykswa wat deur twee perde getrek is. Nie 'n enkele militêre amptenaar het opgedaag nie, geen begrafnisoptog, geen trommelrol of sarsies oor die graf het die kolonel na sy laaste rusplek begelei nie.

Maar tot groot ergernis van die militêre leierskap kom twee van die kranse wat neergelê is, uit hul eie geledere. Die een word vermoedelik aangebied deur die regiment van wie die broer van Redl was, die tweede een het 'n lint met die opskrif 'The Friend to the Friend' gedra en die naam majoor Friedrich Novak vertoon. 'N Bevel is gegee om albei kranse te verwyder, en die bestuur van die begraafplaas is verplig.

Teen hierdie tyd het die pers bloed geproe en onstuitbaar geword in hul dors na meer. Op die dag van die begrafnis het die Prager Tagblatt aangehaal Die Zeit (so ook ander vraestelle) en was van plan om meer in detail te skryf oor die beweerde spioenasie -aktiwiteite van die kolonel - maar daar is beslag gelê op dit.

Die volgende dag het die sosialiste Arbeiterzeitung (Workers 'Newspaper) het die opskrif gekry:' The Colonel of the General Staff - a


20 Fassinerende historiese skandale van regoor die wêreld

Elagabalus. GedagteCo

1. Rome & rsquos Mees skandalige keiser

Rome het meer as sy billike deel van bisarre en skandalige keisers, waaronder Nero, Caligula en Commodus. Niemand het die Romeine egter soveel geskandeer as keiser Marcus Aurelius Antoninus Augustus nie, beter bekend in die geskiedenis as Elagabalus (203 en ndash 222), keiser van 218 tot sy dood. Sy oostelike godsdienstige gebruike, wat in die hedendaagse Rome baie ongewoon sou gewees het as dit deur 'n privaat burger uitgevoer is, was bisar en geskok deur die Romeinse gevoelens wanneer dit deur 'n keiser uitgevoer word.

In sy jeug het hy gedien as priester van die Siriese songod Elagabalus. Hy het as tiener die troon bestyg, nadat sy ouma intrige wou kry om sy neef, die vermoorde keiser Caracalla, op te volg. Hy het die godheids- en rsquos -naam as sy eie aangeneem en die aanbidding daarvan na Rome gebring, waar hy dit 'n weelderige tempel gebou het. Daar, voor die oë van verbaasde senatore, hooggeplaaste hooggeplaastes en die publiek, dans Elagabalus om die godheid en rsquos -altaar met die geluid van simbale en tromme. Dit was eenvoudig nie gedoen nie, en toe dit bygevoeg word tot sy vermeende vroulikheid, het hy 'n voorwerp van minagting geword, wat tot sy moord in 222 gelei het.

Waar het ons hierdie goed gekry? Enkele bronne en verdere leeswerk


Aan die einde van die sewentigerjare het 'n werknemer van Yale 'n lang ongebruikte kamer in een van die universiteitsgeboue oopgesluit, en het hy 'n verrassing binne gekry: duisende op duisende foto's van naakte jong mans wat hul voor-, sy- en agterkant wys. Om nog meer eienaardig te wees, lyk asof daar skerp metaalpenne uit die naakte manne en rsquos -stekels steek. Wat kan dit wees? Was dit 'n troep van 'n vreemde persoon met 'n nis -fetisj vir BDSM -voodoo -porno? Soos dit blyk, was dit niks so sappig nie, maar tog baie vreemd op sigself.

Van die veertigerjare tot die sewentigerjare het Yale, plus 'n paar ander Ivy League -skole soos Harvard, Vassar en Brown, van hul eerstejaars vereis om naak te poseer vir 'n fotosessie. Die doel was om materiaal te verskaf vir 'n massiewe studie van hoe ragitis ontwikkel het, en dit was om penne aan die rug van die proefpersone vas te steek, manlik en vroulik. Generasies van die country- en rsquos -elite wat na die Ivy Leagues gegaan het, en die argiewe bevat die naakte foto's van bekende figure, wat wissel van George W. Bush tot Hillary Clinton tot Diane Sawyer tot Meryl Streep. Die foto's is verbrand nadat nuus uitgelek het en die studie aan die kaak gestel is. Dit is egter moontlik dat sommige moontlik aan die vlamme ontsnap het, en steeds rondloop, om moontlik eendag op die internet te beland.


Produkinligting

  • Herausgeber & rlm: & lrm Pen & amp Sword Books Ltd Illustrated Edition (2. November 2016)
  • Sprache & rlm: & lrm Englisch
  • Gebundene Ausgabe & rlm: & lrm 170 Seiten
  • ISBN-10 & rlm: & lrm 1473848709
  • ISBN-13 & rlm: & lrm 978-1473848702
  • Abmessungen & rlm: & lrm 16 x 2.29 x 23.62 cm
  • Amazon Bestseller-Rang: Nr. 3,124,792 in Bücher (Siehe Top 100 in Bücher)
    • Nr. 341 in Biografien über den Ersten Weltkrieg
    • Nr. 3,598 in Erster Weltkrieg (Bücher)
    • Nr. 11.709 in Militärwissenschaft

    Spy of the Century - Alfred Redl en The Betrayal of Austro -Hungary, John Sadler en Silvie Fisch - Geskiedenis

    Die Redl -saak het alles gehad: seks, spioenasie, verraad, 'n val van grootheid en 'n sensasionele klimaks waarin Redl na sy dood gegaan het soos 'n figuur van hoë tragedie. & rsquo The New York Times

    So 'n verhaal is meer waar as die geskiedenis. & rsquo Istv en aacuten Szab & oacute

    Die weermag was diep geskok. Almal het geweet dat in geval van oorlog hierdie een man moontlik die oorsaak was van die dood van honderde duisende, en dat die monargie tot op die rand van die afgrond gebring het, toe het ons Oostenrykers besef hoe asemrowend naby die Wêreldoorlog ons was al die afgelope jaar. & rsquo Stefan Zweig, The World of Yesterday

    Gedurende die nag van 24 tot 25 Mei 1913 wag drie hooggeplaaste militêre amptenare ure lank buite 'n hotel in die middel van Wene. Omstreeks 02:00 hoor hulle die skoot van 'n Browning. Hulle weet dat een van hul eie pas sy lewe beëindig het: kolonel Alfred Redl, die voormalige adjunkhoof van die Evidenzb & uumlro, die Oostenryk-Hongaarse generale staf en die direktoraat van militêre intelligensie, en vertroueling van die troonopvolger. Sy selfmoordbrief lui: & lsquoLewigheid en passie het my vernietig.

    Wat niemand geweet het nie: vir byna 'n dekade lank verraai hy beduidende en skadelike geheime aan die Italianers, die Franse en die Russe.

    Maar wat was sy beweegredes? Redl het alles te danke aan die weermag wat hy bedrieg het. Is hy deur afpersing vasgevang in hoogverraad? Daar was byna 100 jaar geen definitiewe antwoorde nie. Die ware verhaal is eers onlangs gerekonstrueer, nadat Oostenrykse historici langverlore rekords herontdek het. 'N Tragiese verhaal verskyn oor 'n man wat gedwing was om sy homoseksualiteit weg te steek en sy rykdom gebruik het om sy jong geliefde tevrede te stel.

    Die skandaal was groot en dit het nooit heeltemal gesterf nie. Mites en legendes het versprei, en Redl & rsquos -verhaal fassineer vandag nog.

    Oor die skrywer

    John Sadler se belangrikste spesialiteit is militêre geskiedenis, as 'n bekwame skrywer, dosent, slagveldgids, erfenisprofessor en historiese tolk. Hy is 'n besoekende dosent aan die University of Sunderland Centre for Lifelong Learning sedert 1998. Hy woon in die noordooste van Engeland.

    OORSIGTE

    In die dekade voor die oorlog het kolonel Alfred Redl, adjunkhoof van die Oostenryk-Hongaarse direktoraat vir militêre intelligensie, sy land se geheime aan die Italianers, die Franse en die Russe verraai. Om 02:00 en 25 Mei 1913 het hy sy eie lewe geneem met 'n enkele skoot van 'n Browning. Hierdie boek vertel sy verhaal vir die eerste keer na die herontdekking van verlore rekords. 'N Tragiese verhaal verskyn van 'n man wat gedwing is om sy ware seksualiteit weg te steek en wat sy rykdom gebruik het om sy jonger minnaar tevrede te stel. Die skandaal was groot en het baie mites en legendes veroorsaak. Vir die eerste keer, na meer as 100 jaar, is die ware verhaal saamgevoeg.
    Fassinerende werk. 10/10 & quot

    - The Great War Magazine, Januarie 2017

    Die skrywers het dit reggekry om ons die beste weergawe van Redl & rsquos se lewe en militêre loopbaan tot dusver te gee, terwyl hulle lig gewerp het op die militêre, sosiale, kulturele en intelligensie -omgewing waarin hy gedy het. & rdquo

    - Die NYMAS -oorsig, herfs 2017

    & ldquoSadler en Fisch werk uitstekend om die lewe van Redl & rsquos en sy situasie as 'n ewige buitestaander te beskryf en 'n nie-aristokraat homoseksueel van mdasha van beskeie middele, beskeie gesinsagtergrond en hoë intelligensie. Gekombineer met die verstikkende kultuur van die skemerjare van die Oostenryk-Hongaarse Ryk en sy leër, maak hulle 'n oortuigende saak vir hul verduideliking van Redl & rsquos-motivering vir verraad en hellip 'n waardevolle toevoeging tot die geskiedenis van die Ryk, die Eerste Wêreldoorlog en spioenasie self. & rdquo

    - Eerste Wêreldoorlog geïllustreer, somer 2018

    Предварительный просмотр книги

    Operasie -ooreenkoms - John Sadler

    Hierdie een is opgedra aan beide my gereelde mede-outeurs, Rosie en Silvie.

    Gesing op die wysie van Britse Grenadiers

    U praat moontlik van beroemde beleërings van Lucknow en Cawnpore

    Van mans soos Wellington, Nelson en Admiral Rooke

    Daar was Ladysmith, Mafeking en hewige gevegte by Lahore

    Maar niemand is so beroemd soos Heroic Tobruk nie.

    Blou waters in die noorde, in die suide lê woestynsand

    Hunne en Dagoes, hoe ons ook al kyk

    Maar dapper manne het almal hul eie land verlaat

    En nou verdedig hulle Heroic Tobruk.

    Dapper jeugdiges uit Australië en van die sonnige plek in Indië

    Van Engeland af - en alles tot by hul gewere

    Hulle daag daagliks die mag van Duitsland uit

    The Empire sal trots wees op Heroic Tobruk.

    As al hierdie wêreld bevry is van Hitler se roem

    En bloedige gevegte word in 'n boek geskryf

    Dan sal alle vrymanne opstaan ​​en sê: 'n heildronk

    Aan die dapper verdedigers van Heroic Tobruk. '

    INHOUD

    SWINGE VAN DIE PENDULUM

    OOR DIE SEE EN DIE SANDE

    '' N MEESTE INGLORIEuse EPISODE '

    CHRONOLOGIE

    SEPTEMBER 1942

    6 SEPTEMBER

    Dwing B om uit Kufra Oasis te trek en te marsjeer na die vormingsgebied buite Tobruk -verdediging

    10 SEPTEMBER

    Middag: Soedan se weermag -elemente marsjeer na die Bahariya -oase in gereedheid vir die aanval op Siwa - Operasie Kuswag

    13 SEPTEMBER

    Force A seil vanuit Haifa aan boord van die vernietigers van die stamklas

    Force C MTB's en lanserings vaar vanaf Alexandria

    Middag: Force B bereik Sidi Rezegh

    2130 uur: Die lugaanval op Tobruk begin

    2145 uur: Force B verseker sy onmiddellike doelwitte om die strandkop voor te berei sodat Force C kan land

    14 SEPTEMBER

    0130 uur: Geallieerde bomwerpers hou op om fakkels te laat val

    0140 uur: Onderzeeër HMS Taku kry Folbot -afdeling in die water by Tobruk

    0200 uur: Folbots bereik die kus en merk die landingstrand vir Force A

    0200 uur: Force C betree die Mersa Umm Es Sciausc -baai mits die toepaslike sein opgespoor is

    0230 uur: Force C kom aan wal in die inlaat

    0300 uur: Die verwoesters kom aan die kus

    0340 uur: Die eerste golf mariniers wat aan wal was, gevolg deur 'n tweede vlug

    0340 uur: Bomaanvalle hou nou op, maar RAF gaan voort met afleidingsvlugte

    0415 uur: Alle lugoperasies staak

    0415 uur: Force C -MTB's en lanserings gaan die hawe van Tobruk binne om die skeepvaart aan te val

    0900 uur: Die vernietigers betree nou die hawe Force Z verlaat Kufra om Jalo Oasis aan te val

    16 SEPTEMBER

    Dwing Z om Jalo te verseker

    KAART 1: DIE NOORD -AFRIKAANSE OORLOGSTEATER, 1940–43

    KAART 2: THE BIG RAIDS, SEPTEMBER 1942

    KAART 3: THE BARCE RAID, SEPTEMBER 1942

    INLEIDING

    In die laat somer van 2014, toe die chaotiese Libiese burgeroorlog woed en al die hoop op 'n vrugbare Arabiese lente in die bitter stof van moordende sektarisme verdwyn het, is berig dat die Raad van Afgevaardigdes, die naaste aan enige wettige basis van die burgerlike regering , het 'n winkel opgerig op 'n Griekse motorboot wat in die Tobruk -hawe vasgemeer was. Vir almal van ons wat in die onmiddellike dekades na die Tweede Wêreldoorlog gebore is, was hier 'n naam wat ons seker sou moes herken. Tobruk en die epiese beleg was die roerende dinge van woestynlegende. Die verhaal van Operasie Ooreenkoms, wat in September 1942 plaasgevind het, is minder bekend, maar verteenwoordig een van die wonderlike 'wat as' vrae. Dit was 'n operasie van groot vermetelheid, waagmoed en innovasie. Dit was ook te ingewikkeld en die mislukking daarvan was baie duur.

    Ondanks rampspoed, was die poging 'n mylpaal, nie net in die woestynoorlog nie, waar dit min gevolge gehad het vir die verloop van die veldtog, maar ook in die geskiedenis van spesiale magte. Moderne Britse eenhede soos die SAS en SBS kampioen die K.I.S.S. (vir 'hou dit eenvoudig, dom') beginsel by die beplanning van operasies. Dit is 'n belangrike mantra, want sekere na-oorlogse spesiale magte-operasies het aangedui dat, soos tragies bewys is deur Operasie Ooreenkoms, eenvoud is inderdaad die sleutel.

    In April 1980 het die VSA probeer om sy diplomatieke gyselaars wat deur Iran in beslag geneem is, te bevry. Operasie Eagle's Claw eindig in 'n ramp, 'n duur fiasko. Dertien jaar later, nadat hy skynbaar nie die nodige lesse kon verteer nie, het die grootse naam Operation Gotiese slang in Mogadishu ontrafel in bloedige chaos, wat 18 Amerikaanse personeel dood, tientalle gewondes en honderde Somaliërs doodmaak. Beide hierdie mislukte ondernemings was agterplanne wat kompromie en kompleksiteit behels. Hulle was nie eenvoudig nie.

    Langs die smal kus van die Noord -Afrikaanse kus, met die uitgestrekte, onvrugbare binnekant van die Sahara in die suide, vorm Tobruk die beste natuurlike hawe, byna driehonderd kilometer van Benghazi in die weste en verder nog van die legendariese Alexandria en die Nyl -delta in die ooste. Dit is amper 'n oase aan die kus, die hoër grond agter is gestroop en bloot, net die tuiste van die Bedoeïene. Dit was 'n antieke kolonie van ondernemende klassieke Grieke en het 'n belangrike Romeinse garnisoen geword op die grens tussen die provinsies Cyrenaica en Tripolitania (steeds 'n natuurlike breuklyn in die huidige burgeroorlog).

    Gedurende die negentiende eeu was die stad 'n belangrike bastion van die Senussi -sekte.* As die Britse ingryping in Egipte grotendeels gedryf was deur doeltreffendheid en oorheersende kommersiële noodsaaklikheid, dan was die Italiaanse inval in die tweeling Ottomaanse provinsies Tripolitania en Cyrenaica in 1912 'n blatante daad van imperialisme. Italië, nuut verenig, was 'n relatiewe laatkomer in die wedloop om oorsese gebiede. Haar vroeë pogings in Abessinië eindig met 'n ramp in Adowa. Die Italianers beweer dat hulle as bevryders in Noord -Afrika optree, maar die mense van die klassieke Libië het hul nuwe meesters gou ewe tirannies gevind. Van die begin af het die Senussi -sekte die indringers beveg, maar die Ottomane was gedwing om beheer af te staan ​​ingevolge die bepalings van die 1912 -Verdrag van Lausanne.

    *Die Senussi was 'n Moslem-sekte van die Soefi-orde wat in 1837 deur die Grand Senussi Sayyid Muhammad ibn Ali as-Senussi in Mekka geskep is.

    Alhoewel koning Idris van die Senussi in ballingskap gedwing is, gewapende verset, onder Omar Mukhtar*, het 'n bittere oorlog gedurende die 1920's verleng. Die Italiaanse generaal Pietro Badoglio en sy opvolger maarskalk Rodolfo Graziani het geen aandag aan humanitêre oorwegings gehad nie. Moord, massadeportasies en die oprigting van konsentrasiekampe het gevolg. Tot 80 000 Libiërs is dood. Saam met hierdie genadelose onderdrukking, het ongeveer 150 000 inheemse Italianers hulle in Libië gevestig, hoofsaaklik saamgevoeg rondom Tripoli en die kusdorpe. Hulle het wel floreer en beduidende verbeterings aangebring aan die beperkte plaaslike infrastruktuur. In 1937 Mussolini himself came on a state visit to celebrate the opening of the new arterial highway, the Via Balbia. This subsequently proved very useful to the British in the Desert War.

    *He was executed by the Italians at Benghazi in 1931.

    For the armies that would live out the dramatic swings of the Desert War pendulum, Tobruk would be a fulcrum and the prize would be the harbour. This is some 2¼ miles long and just less than half that distance in width. It possesses a deep-water basin with numerous quays and jetties. There is nothing really comparable on the 800-mile-long coastline between Tripoli and the Nile Delta. The town itself was never extensive, being several streets of white-walled Mediterranean-style buildings, facing the highway of the sea rather than the inhospitable expanses inland. Most of what was standing there in 1940 was of Italian construction, built as an outpost of empire a church, hospital, barracks and school were its civic buildings, with an extensive range of port facilities.

    The place scarcely looked warlike. A sleepy port, an isolated bustle of commerce and maritime traffic clinging to the shore of the mighty continent, it was more a reflection of Europe than Africa, positioned at the rim of the timeless Mediterranean bowl. Intense white light glared from the surface of walls and perfect jewelled waters, striking from the harsh, lunar surface of the escarpment behind. The port nestled in the curve of a natural amphitheatre bounded, both east and west, by steep-sided defiles or wadis. Nearest to Tripoli is the Wadi Sehel, while towards Alexandria ran the wadis Zeitun and Belgassem. These features were the natural anchors for any defensive circuit thrown around the port.¹

    Inside this ring, two shallow escarpments rise like natural shelving, the first a mere 50 feet in height, the latter double that. Along the southern flank a third level butts in, reaches away and then swings back again south-westwards. The fringe of desert beyond remains relatively flat and open. Southwards, the real desert begins stretching, it seems, into a wide infinity, lifting in the haze, with heat so stifling, space so vast, that it casts a blanket of torpor.

    Along the coast ran the smart tarmac highway of the Via Balbia, a monument to the new empire of Rome, linking the coastal settlements to Tripoli and Tunis far to the west. Motoring westwards, the Derna Road section would take you straight into the town before looping southwards, one arm heading towards El Adem and the other striking east along the coast towards Bardia. The junction subsequently became known to Allied forces as King’s Cross. Access to the escarpments was by a series of tracks leading up from the port. These were unmetalled and connected the outpost lines. Atop the first rise stood Fort Solaro with Fort Pilastrino covering the higher level beyond Pilastrino stood at the hub of a network of tracks which linked key points in what would become the defensive ring. Beyond the perimeter was a moonscape of great slabs of shattered stone, whipped and scoured by the hot rasp of swirling dust that swept unchecked, on a daily basis in the furnace of summer, out of the deep heart of the desert beyond. This ring covered some 16 miles, at any point 8 or 9 miles inland from the harbour, marked by wire and an incomplete anti-tank ditch. The line was studded with no fewer than 128 strongpoints, comprising an outer and inner series. The interior posts supported the front line, where the bunkers were grouped together as redoubts, 16 in all, with telephone lines linking them both to each other and the HQ (headquarters) position burrowed into the foot of the inner, Solaro escarpment.² Over this generally unassuming canvas some of the highest drama of the dramatic Desert War would be waged. For the Allies, Tobruk would be an objective, an inspiration, the pit of despair and scene of a brave but doomed folly – Operation Agreement.

    There was also the Jewish Question. The sea passage from Tobruk to Alexandria covers 315 nautical miles a further cruise of almost exactly the same distance will take you to Haifa, at that time in Palestine. Prior to 1918 and the collapse of Ottoman rule, the whole region was ruled from the Sublime Porte. Jewish settlers had begun to appear in Palestine in the nineteenth century and relations with their Arab neighbours were never particularly cordial. Zionism, the desire amongst certain Jews to create or recreate their traditional nation state in Palestine, was viewed as a threat. After the end of the First World War and the dismemberment of the Ottoman Empire, the threat increased.

    In 1800 there were no more than 6,700 Jews in Palestine. By 1931 this number had increased 20-fold. The Balfour Declaration and the first phase of the British post-war mandate gave impetus to demands for a Jewish homeland. Zionists saw this as more of a British than an Arab problem. After all, it was they who now ruled. It was inevitable that tensions between the two communities, Jews and Arabs, would be ratcheted up as more Jewish immigrants arrived.

    Quite early on the Zionists had resorted to forming a para-military wing, the Hashomer or ‘Guardian’, to protect their settlers from Arab aggression. This developed into the Haganah.³ After 1931, a group of more extreme Zionists founded the National Military Organization or Irgun. British efforts to cobble up some form of communal council foundered as attitudes hardened on both sides. In 1929 riots and bloodshed erupted. Having suffered pogroms in Hebron and other locations, the Jews relied more and more upon self-defence and on a belief that they could not share what they saw as their homeland with their Arab neighbours. The notion of partition with a mass expulsion of Arabs from an exclusively Jewish territory was in part supported by the Peel Commission of 1937.

    Naturally, the whole business of Jewish immigration and the Zionist impulse was dramatically fuelled from 1933 by the developing terror in Nazi Germany. Jews in Germany had never been popular but were tolerated. In Mein Kampf, Hitler’s incoherent, rambling manifesto, he set out his ambitions to cull the twin-headed hydra of Judaism and communism, which he happily bracketed together. In this, Hitler was playing to national paranoia and the ‘stab in the back’ theory that blamed European Jewry, particularly the banking cartel, for Germany’s defeat in 1918. For a militarist, intensely nationalist state humiliated and maimed by Versailles, this provided some solace.

    Eugenics, a popular perversion of science, had transformed the medieval intolerance of Judaism, based purely upon religion, into anti-Semitism, founded more upon principles and characteristics of race. There could be no redemption through conversion the Jew was a different species, cancerous and unalterable. On 1 April 1933, a mass boycott of Jewish-owned businesses was imposed, with swaggering Sturmabteiling (SA) bullies intimidating those who might be tempted to ignore it. ‘Jews, Out! Go to Palestine’ and other slogans together with the Star of David were daubed on shop windows. It had begun.⁴ This was the slide into mass murder that would reach its terrible nadir in Auschwitz and the other death camps.

    As the Nazi death grip intensified, thousands of Jews fled to Palestine. By the end of 1933, some 5,392 Jews had sought exile in Palestine. Arab reaction was bloodily crushed by the British, further fuel for Nazi anti-British propaganda.⁵ Despite a rising tide of hate across the Arab world, ably fanned from Germany, nearly 7,000 Jews reached Palestine in 1934. By the end of the following year, the year of the Nuremburg Laws that viciously enshrined anti-Semitism as a valid principle of German law, some 30,000 had fled there.⁶

    The young Palestinian Jews who would fight for Britain in North Africa and play so important a role in Operation Agreement were not natural allies. Their cause, an independent state of Israel, brought them into direct conflict with the British and militant Zionists would revert to violent opposition to the British mandate after the war. For the moment however, both shared a common enemy, one sworn to obliterate the Jewish race. It was war to the death.

    Sung to the tune of Onward Christian Soldiers

    Onward Christian Soldiers,

    Will lead you from the rear.

    CHAPTER ONE

    LIONS OF JUDAH

    On the balmy Mediterranean evening of 13 September 1942, a Royal Navy flotilla steamed towards the port of Tobruk. Much battered already, this ancient fortress town of Cyrenaica, home to the Senussi dynasty and Rommel’s vital harbour, seemed still the invisible umbilical cord that connected his forces to supply from Italy. Sleek men of war, the destroyers Sikh en Zoeloe in the van and a gaggle of lesser craft jammed with Royal Marines, infantry and supporting specialists. The heat of the flaming late summer day had waned, mellowed by dusk and offshore breezes. The RN contingent was designated as Force A, the raiders Force C. Force B was already ashore in fact it had never left land. Force B had trekked over 1,800 miles through enemy territory over hostile ground for the last seven days, their vehicles disguised with Axis decals.

    A picked half-dozen commandos went immediately into action. Captain Herbert Cecil ‘Bertie’ Buck, with privates Rohr, Rozenzweig, Opprower, Goldstein and Hillman (for confusion over names, see chapter five), kicked down the doors of a coastal villa, an Italian trader’s holiday home, their actions immediately persuading the handful of Mussolini’s crack troops stationed there to depart with some urgency. Buck’s squad belonged to the Special Interrogation Group (SIG), a suitably innocuous brand for what was a very irregular unit. If the men’s names sound German, most of them were, but they were also Jews and likely Zionists. They had little cause to like the Germans of course, but were mainly at odds with the British. One thing was for sure, surrender was out of the question. They would fight, win or die.

    Most of the generation who enjoyed war films in the 1960s will remember Tobruk, with Rock Hudson and George Peppard. This was a true blockbuster with lashings of violent action and a spectacular inferno of a finale when Rommel’s entire fuel supply was blown off the screen. Whole chunks of this movie were borrowed for the later, lacklustre Raid on Rommel. This starred Richard Burton, in a far from memorable role.

    The truth was very different and far more interesting. Operasie Agreement, which forms the historical core behind Tobruk and the novel by Peter Rabe from which it was taken, is a very remarkable story indeed, virtually unique in the annals of war. The strap line for Rabe’s book was The impossible mission which turned into an incredible adventure, and for once the blurb rang true. Two mutually antagonistic fighters, the British on one hand, Zionists on the other, came briefly together to defeat a common foe. Each recognized the manifest evil of Nazism. Once Germany was defeated, the battle for Palestine could be rejoined.

    On 13 June 1942, British intelligence in the Western Desert intercepted the following message:

    Most secret document – only to be opened by an officer – from Supreme Commander of the Army to Panzer Army Africa – are said to be numerous German political refugees with Free French forces in Africa. The Fuhrer has ordered that the severest measures are to be taken against those concerned. They are therefore to be immediately wiped out in battle and in cases where they escape being killed in battle, a military sentence is to be pronounced immediately by the nearest German officer and they are to be shot out of hand, unless they have to be temporarily retained for intelligence purposes. This order is NOT to be forwarded in writing commanding officers are to be told verbally.¹

    The success of early raids, the actions of the commandos at Dieppe and a pinprick raid on Sark were later said to have provoked Hitler’s infamous Kommandobefehl or Commando Order of 18 October 1942.² Commandos, even in uniform, were to be treated as spies and saboteurs and shot out of hand. When captured, they were to be handed over to the intelligence branch of the SS (Schutzstaffel), the Sicherheitsdienst or SD for short. The murder by firing squad of survivors from Operation Frankton, the Cockleshell Heroes, provided chilling clarity – this was no mere threat.

    As a romantic from the school of G. A. Henty, Winston Churchill loved the idea of commandos, their mission to ‘develop a reign of terror down the enemy coast’. After the humiliations of France and Norway, the prime minister’s bulldog temperament demanded that Britain should not be supine. Harrying the enemy would force him to disperse his forces and give heart to those living under the jackboot. Most of his professional officers disagreed. ‘Special Forces’ was by no means a universally popular idea. Jews from Palestine were certainly not universally popular and the idea of a Jewish Special Forces unit was distinctly unpopular among the British military establishment.

    The Balfour Declaration in November 1917 provided the framework for a Jewish homeland in Palestine. The British government was under swelling pressure from Zionists and anxious to keep Jewish money flowing into Allied coffers. Between the wars, relations between Jews, Arabs and the British in Palestine had deteriorated. Significant swathes of the British establishment were markedly pro-Arab, and the web of conflicting and ambiguous undertakings the war had spawned combined to place limitations on Jewish settlement. The Arabs were no more content. Serious confrontations broke out in 1922, 1929 and 1936, largely orchestrated by the rabidly anti-Zionist Haj Amin, mufti of Jerusalem.

    As mentioned, frustrations with the British had led to the formation of what would in time become the Israel Defence Force (IDF), the Defence Organization or Irgun Hahaganah.³ An underground faction, the Irgun Zvai Leumi (National Military Organization), or Irgun for short, was led by Menachem Begin, latterly head of state, and would, after 1945, be branded as a terrorist organization. An even more radical extremist faction, the Lehi or Stern Group, was prepared to carry out attacks against British servicemen.⁴ Only the outbreak of war in 1939 prompted a form of truce. The more extreme Zionists remained opposed to British policy but recognized that Nazi Germany represented a far worse evil. The confrontation in Palestine would therefore be deferred. British and Zionists were allies by necessity only. Despite such a yawning divide, over 30,000 Palestinian Jews saw service with the Allies.⁵

    Recruits into what would be No. 51 Commando, raised in October 1940, mostly came from the Auxiliary Military Pioneer Corps.⁶ These commandos, commanded by Lieutenant-Colonel Henry ‘Kid’ Cater of the Royal Scots Greys, formed a battalion sized unit* and fought against the Italians in both Abyssinia and Eritrea before being absorbed into what became Middle East Commando. This was a compromise notion of Churchill’s, born out of a reorganization late in 1941. This followed on from the unfortunate experiences of ‘Layforce’† on Crete where Bob Laycock’s men had been thrown into the battle as an ad-hoc reserve that was both too little and too late. Miserable consequences followed and the commandos suffered accordingly.

    *A typical commando battalion comprised 450 soldiers, divided in troops of 75, subdivided into 15-man sections: see T. R. Moreman, British Commandos 1940–46 (Oxford, Osprey, 2006), p. 18.

    †Colonel Robert Laycock had been given command of a rather ad-hoc formation of some 2,000 commandos, to all intents and purposes brigade strength. It had a perceived role carrying out raids in Axis territory, but the changing strategic position undermined this brave intent and the commandos were used very much as infantry.

    Nonetheless, Churchill persisted with the commando concept. In late 1941, Middle East Commando was formed to sweep up earlier remnants into six troops. The first two went to David Stirling (the origins of what would become the Special Air Service (SAS)). Sixty members of 11 (Scottish) Commando formed a third troop. Two more troops made up 51 Commando and the final contingent went into the Special Boat Service (SBS).

    A significant number of the Jewish volunteers were native German speakers who had fled Hitler’s persecution in the 1930s. Lieutenant-General Terence Airey from G(R) Branch or Military Intelligence Research was one who recognized the potential uses for Germans who were both implacable enemies of the Reich and already trained. Such attributes and such motivation formed a significant pairing.

    Airey advised that these Jews could be:

    … formed into a Special German Group as a sub-unit of M.E. Commando . with the cover name ‘Special Interrogation Group’,* to be used for infiltration behind the German lines in the Western Desert under 8th Army . the strength of the Special Group would be approximately that of a platoon . The personnel are fluent German linguists, mainly Palestinian Jews of German origin. Many of them have had war experience with 51 Commando . It is essential they be provided with transport (a) one German staff car (b) two 15-cwt trucks.⁸

    *Some ambiguity exists as the force has also been called the Special Identification Group see P. Smith, Massacre at Tobruk (Stackpole, PA, 2008) and Special Intelligence Group see also E. Morris, Guerrillas in Uniform (London, Hutchinson, 1989). Morris refers to ‘Identification Group’ in the text but also to ‘Intelligence Group’ in his index.

    It is unlikely the SIG, now to form part of D Squadron 1st Special Service Regiment, ever reached full platoon strength. Maurice Teifenbrunner (‘Tiffen’) suggested to Martin Sugarman during an interview in 1997 that the actual ration strength was 38. Other veterans thought rather less.⁹ From the outset they were an eclectic bunch some came from the Free Czech forces (perhaps eight), the French Foreign Legion (maybe two), others from the ranks of the Free French. Several, Dov Cohen, Bernard Lowenthal and Israel Carmi, were former members of the Irgun. Of these, Carmi later served in the IDF.¹⁰

    On 17 March 1942, 51 Middle East Commando, having returned from operations in Eritrea, was based out of the line at Burgh el Arab near Suez. Here Tiffen and his comrades first made the acquaintance of a British officer who was seeking fluent German speakers, Captain Herbert Cecil Buck MC of 3/1 Punjabis & Scots Guards. This meeting would prove significant.

    Buck, of impeccable imperial stock, was already fluent in German, since he had been part educated there in the heady, hedonistic days of the Weimar Republic. His battalion, forming part of 4th Indian Division, trained in troubled Palestine. Whilst commanding a truckload of his Muslim soldiers, driving on the hot and dusty road between Tel Aviv and Haifa during the previous summer, he’d ordered his driver to stop and make room for two young female hitchhikers. Leah Schlossberg was only 13, but she and Buck chatted amiably about the delights of peace and culture. Buck missed the opera but burgeoning Tel Aviv had claims to refinement. Bertie was invited home for tea.¹¹

    Parents today might be concerned when an officer in his twenties calls to escort their teenage daughter, but the Schlossbergs were enchanted. Bertie was captivating and cultivated, cosmopolitan and fluent: he was described as ‘quiet, intellectual and absolutely brilliant. He spoke eight or nine languages’.¹² Buck’s interest was not entirely social. A realization that German speakers could be found in Palestine had sparked the idea that would become SIG. Haganah already possessed a German-speaking section within its more militant wing, the Palmach.* Bertie wanted to get in touch with them, and Leah’s older sister was dispatched to source collections of German martial songs, scouring Tel Aviv’s second-hand bookshops.¹³

    *Raised on 15 May 1941.

    Buck’s plans might have been derailed when, serving in the Western Desert, he was captured at Gazala late in the year. Despite being wounded and a long way behind enemy lines, he escaped, stripped the uniform from a dead Axis officer and made his way back to safety. This may have been an epiphany moment. A German speaker in a German uniform could bluff his way through virtually with impunity. The war diary for 51 Commando simply records the arrival of ‘a Capt. Buck, to select German speaking personnel with a view to certain work.’¹⁴ His second-in-command was Lieutenant David Russell of the Scots Guards, another fluent linguist with a guardsman’s extravagant habits, including a preference for bespoke cognac foot-baths.

    ‘Certain work’ meant deploying German-speaking Jews, dressed as Axis soldiers, operating deep behind enemy lines. To describe this as high risk would be something of an understatement. All armies take exception to their enemies assuming friendly guises for nefarious purposes, and Buck was under no illusions as to what fate lay in store for any who might be captured. A firing squad might be the least of their worries. High risk indeed, but Airey very much liked the idea.

    As John Bierman and Colin Smith remind us, Churchill wanted ‘ungentlemanly’ warfare, and this was ruffianly in the extreme.* Airey reported:

    It is intended that this sub-unit should be used for infiltration behind the German lines . They will frequently be dressed in German uniform and will operate under the command of a British officer who has already proved himself to be an expert in the German language.¹⁵

    *During the Ardennes Campaign in 1944, German commando impresario Otto Skorzeny infiltrated English-speaking commandos behind the lines in disguise as US soldiers. The Americans shot all they took prisoner.

    Airey now involved Major John (‘Jock’) Haselden, who despite having begun his wartime career with the Libyan Air Force (his civilian job was as a cotton trader), had transferred to a staff post involving him in early commando-style operations. At this time he was a temporary lieutenant-colonel leading SAS ‘D’ Squadron at Siwa. Airey’s rather Heath Robinson idea was to have SIG posture in a captured Axis truck bristling with concealed weapons as a kind of Trojan Horse, which would open up on unsuspecting targets of opportunity, particularly staff cars, then roar off into the sunset, Bonnie and Clyde fashion.¹⁶


    Kyk die video: ТАЙНЫ ВЕКА 1992. 1. Вампиры (November 2021).