Geskiedenis Podcasts

Olmec Stone Head, La Venta

Olmec Stone Head, La Venta


Olmec Stone Head, La Venta - Geskiedenis

La Venta: (Seremoniële Olmec -sentrum).

La Venta is bewoon deur mense van die Olmec -kultuur van 1200 vC tot 400 vC, waarna die terrein blykbaar verlaat is. Daar word geglo dat dit 'n belangrike burgerlike en seremoniële sentrum was.

Vandag word die hele suidelike punt van die terrein deur 'n petroleumraffinadery bedek en is dit grootliks gesloop, wat verdere opgrawings moeilik of onmoontlik maak.

Alhoewel die vroegste laag besetting in La Venta tot 1200 v.C. dateer, het La Venta eers in die agteruitgang van San Lorenzo, na 900 v.G. Na 500 jaar van uitnemendheid, was La Venta amper aan die begin van die vierde eeu vC verlate. (2)

Die La Venta piramide kompleks.

Onder die heuwels en pleine is 'n wye verskeidenheid aanbiedings en ander begrawe voorwerpe gevind, meer as 50 afsonderlike kaste met een telling, insluitend begrawe Jade-kelke, gepoleerde spieëls van ystererts en vyf groot "Massive Offerings" van Serpentine-blokke. Na raming bevat 'Massive Offering 3' 50 ton versigtig afgewerkte serpentynblokke, bedek met 4000 ton kleivul. (4)

Die Groot Piramide: Die Groot Piramide, een van die vroegste piramides wat in Meso -Amerika bekend is, is 33 m hoog en bevat 'n geskatte 100 000 kubieke meter grondvulsel. Daar word vermoed dat die huidige koniese vorm van die piramide vulkane of berge in die omgewing verteenwoordig, maar onlangse werk van Rebecca Gonzalez-Lauck het getoon dat die piramide oorspronklik 'n reghoekige piramide was met trappe en ingeboude hoeke, en die huidige vorm is waarskynlik te wyte aan tot 2500 jaar van erosie. Die piramide self is nog nooit opgegrawe nie, maar 'n magnetometeropname in 1967 het 'n afwyking hoog aan die suidekant van die piramide gevind. Spekulasie wissel van 'n gedeelte verbrande klei tot 'n kas begrawe offerandes tot 'n graf.

Wat vroeër aanvaar is dat dit sewe basalt & quotaltars & quot is, is by La Venta gevind. Hierdie altare, ongeveer 2 meter hoog en twee keer so breed, het 'n uitgebreide geklede en gebeeldhouwde figuur aan die middelkant.

Foto: Altaar 4.

Daar word nou geglo dat hierdie altare die rekord van 'n dinastie is, met elke figuur 'n heerser.

Die La Venta -steenkoppe : ('N Afrika -teenwoordigheid in Mexiko.)

Vier koppe is by La Venta gevind, almal kyk uit oor die Atlantiese Oseaan, en die grootste op 'n hoogte van 9 voet het die koepelvormige platkant platgemaak sodat dit as 'n altaar kon funksioneer. Die La Venta -koppe toon verskeie ooreenkomste met die Tres Zapotes -koppe, wat voor hulle ontdek is. Dit het geblyk dat hulle die seremoniële plein oorheers het, 'n kenmerk wat daarop dui dat hulle op een of ander manier 'eerbiedig' was. Daar is 'n spreekbuis gevind wat by die oor ingaan en by die mond uit 'n moontlike orakel of sprekende god. Radiokoolstofdatums van die webwerf is in 1957 gepubliseer en dit gee 'n gemiddelde lesing van 814 v.C. +/- 134 jaar. Hierdie syfers was een van die oudstes op die La Venta -terrein.

La Venta was nie alleen in die voorstelling van Negroid -gesigte in klip nie. Afgesien van die vier wat daar gevind is, is twee opgegrawe in Tres Zapotes en nog vyf by San Lorenzo in Vera Cruz, waarvan een, die grootste wat bekend is, nege voet, vier sentimeter hoog is en na raming ongeveer 40 ton weeg. (3)

Daar word vermoed dat die La Venta -koppe teen 700 v.C., maar moontlik so vroeg as 850 v.C., gesny is, terwyl die San Lorenzo -koppe tot 'n vroeëre tydperk toegeskryf is. Die kolossale koppe kan 'n hoogte van 9 voet 4 inch lank wees en 'n paar ton weeg. Die groot grootte van die klippe veroorsaak baie bespiegelinge oor hoe die Olmeke dit kon beweeg. Die belangrikste basaltgroef vir die kolossale koppe by La Venta is gevind by Cerro Cintepec in die Tuxtla -gebergte, meer as 80 km daarvandaan. (1)

Hierdie steenkop uit Guatemala was vroeër deel van die groot Monte Alto-kultuur, wat deur sommige geglo is dat dit die Olmec-kultuur voorafgegaan het. Dit is ongelukkig vernietig tydens die verwydering daarvan. Die Monte Alto -streek het ook verskeie klipkoppe vervaardig, waarvan baie natuurlik magneties is.

Uit die versameling beeldhouwerke van Monte Alto wat te sien was in die stadspark La Democracia, Guatemala en voor die plaaslike museum, het vier van die koppe en drie van die lyke magnetiese eienskappe gevind. Al vier die koppe het 'n noordelike magnetiese pool in hul regterstempels, terwyl drie van hulle suidelike magnetiese pole onder die regteroor het en die vierde (wat voor die museum) 'n suidmagnetiese pool in sy linker tempel het, soos Dit is onwaarskynlik dat 'n patroon van voorkoms 'n kans is, selfs in 'n steekproefgrootte so klein as vier. (5)

& quotLa Venta Offer No. 4 & quot

Wat 'n seremonie blyk te wees, is ongeveer 3000 jaar gelede onder die oppervlak van 'n tempelhof begrawe en begrawe. 'N Onbekende tyd na die aanvanklike begrafnis is die terrein weer oopgemaak deur die binnehofvloer (dit is duidelik dat iemand presies weet waar die begrafnis geleë is) en opgegrawe is tot by die koppe van die begrawe beeldjies. Na hierdie 'inspeksie' is die aanbod weer bedek en tot die afgelope tyd nooit weer oopgemaak nie. Let op die langwerpige skedels, 'n kenmerk wat algemeen voorgekom het in verskeie voor-Columbiaanse kulture, merkbaar in die Paracas, Maya en Inca's.

Monument 19: Die vroegste bekende voorbeeld van 'n geveerde slang in die Amerikas.

Hierdie pragtig gekerfde klip toon 'n persoon wat op 'n gevederde slang lyk. Die seremoniële aard van die webwerf maak dit waarskynlik dat hierdie voorstelling 'n belang vir die Olmieke gehad het, vermoedelik 'n gebeurtenis of 'n persoon. Dit is interessant om daarop te let dat daar voorstelle was dat La Venta bewoon is deur mense met ouwêreldse verbindings, soos voorstellings van baardmense (wat 'n genetiese spoor is wat nie van inheemse Amerikaners afwesig is nie), die groot lewensagtige klipkoppe met duidelik Negriod kenmerke (hierbo), maar dit is interessant om ook kennis te neem van die voorwerp wat met die hand uitgehou word.

Met inagneming van die teorie wat Van Sertima gestuur het (3) en ander dat die 'Olmec'-terrein van La Venta beheer word deur negroïde Afrikaners en Midde-Oosterse Kaukasiërs (tussen 800-600 vC), is daar 'n sterk argument vir die herwaardering van die simboliek agter hierdie spesifieke beeldhouwerk.

Dieselfde simbole verskyn saam in verskeie Mesopotamiese reliëfs.

Hierdie 'Griffins' kom van Nimrud, van die tyd van Ashurnasirpal II, wat sy groot stad in 879 vC geopen het.

(In hierdie fries blyk dit dat 'koppe' 'geoes' word uit wat dikwels die 'boom van die lewe' genoem word). Daar moet onthou word dat koring 'n spesiaal nuwe wêreldplant was.

Nog 'n voorstelling van 'n gevleuelde figuur, wat hierdie keer die 'kolf' voorstel aan iemand van belang in hierdie Mesopotamiese fries.

(Meer oor Pre-Columbiaanse kontak tussen die ou- en nuwewêreldse kulture)

(Links): Standbeeld van 'n bebaarde man uit La Venta.

Argeo-sterrekunde - Op die argeologiese terreinplan vir La Venta is dit maklik om te sien hoe die terrein effens wes, 8 wes van noord, in lyn is. Verskeie ander Meso -Amerikaanse terreine het hierdie belyning, waaronder San Jose Magote


Olmec -kolonisering in die middelformatiewe

Van die Middle Formative af is daar belangrike Olmec -terreine langs 'n hooglandroete na die weste, om die luukse items te kry wat die Olmec -elite so dringend nodig gehad het - bv. Jade, slang, ystererts vir spieëls , cinnabar, ensovoorts. Olmec -terreine in Puebla, die vallei van Mexiko en Morelos is oor die algemeen aan die einde van die valleie naby of op groot passe geleë, wat moontlik handelsstasies was wat deur Olmec -troepe beset is. Die grootste van hierdie terreine is Chalcatzingo, Morelos, 'n kultus sentrum geleë tussen drie ontwinde vulkaniese pieke wat uit 'n vlakte styg. Op 'n talushelling aan die voet van die middelste piek is groot rotsblokke waarop Olmec -reliëfe in La Venta -styl uitgekerf is. Die belangrikste verligting toon hoe 'n Olmec -vrou, ryk geklee, in die mond van 'n grot bokant haar sit, en kumuluswolke reën.

Soortgelyke Olmec -reliëfs, gewoonlik verhalende en dikwels uitbeeld van krygers wat klubs swaai, is op die Stille Oseaan -vlakte van Chiapas (Mexiko) en Guatemala geleë. Sedert ongeveer 1960 is skouspelagtige Olmec -grotskilderye in Guerrero gevind, wat 'n idee gee van wat die Olmec -kunstenaars kan doen as hulle met 'n groot spektrum pigmente en op plat oppervlaktes werk.

Die Olmec -kultuur of -beskawing het nie ooswaarts versprei vanaf die sentrums van Veracruz -Tabasco na die Maya -laaglande nie, maar soms is Olmec -artefakte gevind in formatiewe Maya -kontekste, soos in Seibal, in die suide van Petén, Guatemala. Beroepe in die formatiewe periode, verteenwoordig deur gevestigde boeredorpe en goed gemaakte keramiek, dateer uit c. 1000 v.C. in die laaglande van Guatemala en Belize. Dit lyk egter redelik seker dat op hierdie vroeë datum nooit groot seremoniële sentrums, vergelykbaar met dié van Olmec San Lorenzo of La Venta, in die Maya -laaglande gebou is nie.

Daar is vroeër gedink dat die Olmec slegs een god aanbid, 'n reën-god wat uitgebeeld word as 'n are-jaguar, maar studie het getoon dat daar ten minste 10 verskillende gode in Olmec-kuns verteenwoordig is. Verskeie belangrike gode van die latere, gevestigde Meso -Amerikaanse panteon was beslis teenwoordig, soos die vuurgod, reëngod, mieliegod en geveerde slang. Ander aspekte van die geestelike kultuur is minder bekend, sommige Olmec-jades en 'n monument uit La Venta het nie-kalendriese hiërogliewe, maar niks van hierdie skrif is ontsyfer nie.

Om die Olmec -prestasie op te som, was dit nie net die eerste hoë kultuur in Meso -Amerika nie - een wat beslis politieke staatskaping bereik het - maar óf dit óf kulture wat daardeur beïnvloed is, lê aan die basis van elke ander Meso -Amerikaanse beskawing.


Mexiko se “Olmec Colossal Heads ” is 'n raaisel oor hul ouderdom en hul konstruksiemetode

Ons is voortdurend gefassineer deur antieke beskawings en hul vermoë om reuse klippe te beweeg.

Een van hierdie raaisels handel oor die Olmec -beskawing en hul kerfwerk van klipkoppe wat in Mexiko ontdek is. Hierdie reusagtige gebeeldhouwde klipkoppe beeld ou mans uit met plat neuse, effens gekruiste oë en mollige wange. Tot dusver is sewentien van hierdie kolossale klipkoppe opgegrawe, en niemand weet hoekom hulle geleë is, waar hulle is of hoe hulle by die plek gekom het nie.

Die eerste argeologiese verkenning van die Olmec -beskawing het plaasgevind in 1938. Hierdie ekspedisies het redelik lank plaasgevind na die ontdekking van die eerste reusagtige kop in 1862 by Tres Zapotes. Hierdie sewentien Olmec Colossal Heads is op vier plekke langs die Golfkus van Mexiko, in die hartland van die Olmec -beskawing, gevind.

Die onvoltooide La Venta Colossal Head 3 -fotokrediet

Die meeste van die Olmec -klipkoppe is gemaak van ronde, ronde rotsblokke, maar twee van die kolossale koppe van San Lorenzo Tenochtitlán is gemaak van reuse kliptrone, wat voorheen uit klippe gekerf is. Vreemd genoeg is 'n ander monument, 'n massiewe kliptroon in Takalik Abaj in Guatemala, moontlik uit 'n kolossale kop gesny! Hierdie monumentale troon is die enigste bekende voorbeeld van 'n kolossale kerf van buite die hart van die Olmec.

Die presiese datering van die kolossale koppe is nog nie heeltemal vasgestel nie. Wetenskaplikes het die vier liggings van die Olmec -hoofde ondersoek - San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes en Rancho la Cobata - om 'n idee te kry van hoe dit met mekaar verband hou. Die monumentale koppe van San Lorenzo is omstreeks 900 vC begrawe, wat duidelik aandui dat die konstruksie en gebruik daarvan vroeër was. Dit toon die mees presiese vaardigheid en word beskou as die oudste van al die gesnede koppe. Die datering van die ander terreine is moeiliker - die beeldhouwerke by Tres Zapotes is van hul oorspronklike omgewing verwyder voordat dit deur argeoloë verken is, en die monumente by La Venta is gedeeltelik ontbloot op die grond toe dit ontdek is.

Monument A van Tres Zapotes Fotokrediet

Die La Cobata -hoof, op die hoofplein van Santiago Tuxtla Photo Credit

Die werklike tydperk van die bou en voltooiing van die Olmec Colossal Heads kan dus honderd of duisend jaar strek. Al die Olmec -steenkoppe is 'n duidelike aspek van die antieke Meso -Amerikaanse tyd en is in die vroeë voorklassiese tydperk van 1500 vC tot 1000 vC ingedeel, hoewel die twee koppe by Tres Zapotes en die Rancho la Cobata -kop uit die middel erken word Preklassiese tydperk van 1000 vC tot 400 vC.

Die hartland van die Olmec-beskawing was aan die Golfkus van Mexiko geleë, en het 'n landmassagebied van byna 62 myl binneland van die Golfoewers af beslaan en 171 myl strek, wat die twee huidige state Tabasco en Veracruz omvat. Die Olmec -beskawing word beskou as die eerste kultuur wat in Meso -Amerika gevorder het, wat tussen 1500 vC en 400 vC in hierdie gebied van Mexiko ontwikkel is. As een van die “Ses Cradles of Civilization ” ter wêreld, is die hartland van die Olmec-beskawing die enigste wat ontwikkel is in 'n laagliggende tropiese woud.

Monument Q van Tres Zapotes Fotokrediet

San Lorenzo Kolossale Hoof 10 in die Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlán Fotokrediet

Die sny en plasing van elke kolossale klipkop is goedgekeur en gekoördineer deur kragtige heersers van die Olmec. Konstruksie moes noukeurig beplan word, met inagneming van die moeite om die nodige hulpbronne te bekom. Dit blyk dus dat slegs die mees invloedryke sulke hulpbronne kan mobiliseer. Die groot arbeidsmag het beeldhouers, bootmanne, arbeiders, houtwerkers, opsieners en ander ambagsmanne ingesluit, wat die gereedskap geskep het om die beeldhouwerk te maak en te beweeg. Benewens hierdie was die personeel wat nodig was om hierdie aantal werkers te voed en op te pas. Boonop moes die seisoenale siklusse, landboufases en riviervlakke in ag geneem word om die produksie van die enorme beelde te beplan. Die hele projek, van begin tot einde, kon jare geneem het.

Argeologiese ondersoek van die Olmec -basaltwerkruimtes dui daarop dat die klipkoppe stelselmatig gevorm en afgewerk is. Eerstens is hulle grof gevorm deur die klip direk te slaan en beide groot en klein rotsstukkies weg te kap.

Die beeld is daarna versterk deur die oppervlak te verfyn met hamerstene, afgeronde vlagstene wat uit dieselfde basaltsteen as die monument self gemaak kan word. Skuurmiddels, wat volgens navorsing is gebruik in die afrondingsfases van die fyn detail van die beelde, is gevind in ooreenstemming met die werkruimtes in San Lorenzo.

Olmec kolossale kop van La Venta. Hierdie kop, nou in Villahermosa, is 2½ m hoog (9 voet) en staan ​​amptelik bekend as Monument Photo Credit

San Lorenzo Kolossale Hoof 8 in die Museo de Antropología in Xalapa Fotokrediet

Die Olmec Colossal Heads is gevorm as vrystaande beeldhouwerke met verskillende vlakke van beeldhouwerk op dieselfde klip. Hulle het 'n neiging om 'n groter reliëf op die gesig en 'n laer beeldvormende reliëf op die hooftooisels en juwelende oorstukkies te hê. In San Lorenzo is 'n monument wat baie beskadig is, 'n kliptroon met 'n figuur wat uit 'n holte op die troon kom. Sy kante was verpletter en dit is verlaat nadat dit na 'n ander plek gesleep is. Hierdie skade kon veroorsaak word deur die beginfases van die verligting van die troon in 'n kolossale kop, maar dit is onmoontlik om vas te stel omdat die werk nog nooit voltooi is nie.

Al sewentien van die Olmec Colossal Heads, geleë in die hart van die beskawing, is gemaak van basaltsteen uit die Sierra de los Tuxtlasberge in die staat Veracruz. 'N Ou vulkaan in die bergreeks vorm die grofkorrelige, donkergrys basaltblokkies wat gebruik is by die bou van die beelde-dit staan ​​bekend as Cerro Cintepec basalt. Hierdie groot basaltblokke het hul oorsprong op die suidoostelike hange van die berge en is die bron van die klip wat vir al die monumente gebruik is.

San Lorenzo Kolossale Hoof 1 Fotokrediet

San Lorenzo Kolossale Hoof 7 in die Museo de Antropología de Xalapa Fotokrediet

Hierdie rotsblokke is gevind in 'n gebied wat geraak is deur groot vulkaniese modderstortings wat groot rotsblokke teen die berghange afgedra het. Die Olmeke het sorgvuldig sferiese rotsblokke gekies wat die vorm van 'n menslike kop gesimuleer het. Die rotse is meer as 93 kilometer van die berghange af vervoer. Dit is feitlik onbekend hoe die Olmeke soveel massas basalt vervoer het, veral omdat hulle geen diere gehad het wat swaar vragte kon trek nie en geen funksionele wiele nie. Waarskynlik moes hulle watertransport moontlik maak.

Die Olmec Colossal Heads wissel in gewig van tussen ses tot vyftig ton en is ongeveer vyf tot twaalf voet hoog. Die algemene fisiese eienskappe van die koppe lyk soos die mense wat in die moderne tyd in die Olmec -streek woon. Die agterkant van die klipmonumente is dikwels plat, wat daarop dui dat dit aanvanklik teen 'n muur geplaas is, wat ondersteuning sou bied terwyl die kerwers werk.

San Lorenzo Kolossale Hoof 6 in die Museo Nacional de Antropología Fotokrediet

San Lorenzo Kolossale Hoof 2 in die Museo Nacional de Antropología in Mexico City Fotokrediet

Alle voorbeelde van die Olmec Colossal Heads het unieke hooftooisels wat waarskynlik dierhuide of doek beteken. Sommige van die klipkoppe toon selfs 'n vasgemaakte knoop aan die agterkant van die kop, en sommige is versier met vere. Daar is min ooreenkomste tussen die hooftooisels op die klipkoppe, wat lei tot die teorie dat spesifieke hooftooisels 'n spesifieke dinastie kan simboliseer of moontlik individuele heersers kan identifiseer. Die meeste van die Olmec Colossal Heads het groot oorspoele wat in die oorlobbe ingevoeg word.

Al die koppe is realistiese replika's van die gebeeldhouwde mans. Dit is waarskynlik dat dit uitbeeldings van huidige heersers was of onlangs vertrek het, en die onderwerpe was redelik bekend by die beeldhouers. Elke kop is duidelik en realisties en vertoon individuele kenmerke.

San Lorenzo Colossal Head 4 is in 2005 gefotografeer terwyl hy geleen is aan die de Young Museum in San Francisco Photo Credit

San Lorenzo Kolossale Hoof 3 Fotokrediet

Al die 17 bevestigde kolossale koppe is nog steeds in Mexiko. Twee koppe van San Lorenzo word permanent in Mexico City in die National Museum of Anthropology vertoon. Sewe van die San Lorenzo -koppe word in die Anthropology Museum van Xalapa uitgestal. Die laaste oorblywende San Lorenzo -kop is in die Gemeenskapsmuseum van San Lorenzo Tenochtitlan, naby Texistepec. Die vier Olmec -hoofde van La Venta is tans in Villahermosa, die hoofstad van die staat Tabasco. Drie van hulle is in die La Venta Museumpark, en een in die Museum of History of Tabasco. Nog twee van die klipkoppe word in die Hotel Gran Santiago Plaza Tuxtla uitgestal, saam met nog een van Tres Zapotes en Rancho la Cobata. Die ander hoof van Tres Zapotes is in die Community Museum of Tres Zapotes.


La Venta, nommer 4, bied

Bied #4 (Olmec), c. 900 – 400 BCE, serpentine, jadeite, and granite, numbers 6-5/16 to 7-15/16 inches long, celts 9-5/16 to 10-3/4 inches tall, La Venta, Mexico (National Museum vir Antropologie, Mexico City)

Diagram van La Venta -aanbieding nr. 4 -foto 1955 tydens opgrawing (R.F. Heizer -versameling, National Anthropological Archives, katalogus -ID: heizer_1145)

Die nommer 4 van La Venta is miskien die mees dramatiese samestelling van klein steenfigure van Olmec wat nog ontdek is. Soos gevind in situ (op die oorspronklike plek en in die rangskikking wat die Olmec -mense hulle gelos het), het die groep bestaan ​​uit sewentien klipfigure wat voor 'n plat ry van ses dun jade -kelms gerangskik was, almal veilig in 'n sandgrond. Slegs fragmente van een figuur het oorgebly, maar die oorlewende beeldhouwerke illustreer 'n treffende, raaiselagtige toneel: 'n Enkele figuur staan ​​met sy rug na die kelte (sien granietfiguur in diagram links), terwyl vier figure blykbaar voor hierdie figuur verwerk loop na 'n vyfde figuur wat na hulle kyk (sien teenoorgestelde figuur in diagram). Die tien oorblywende figure versamel in 'n noue halfsirkel en kyk na die kelte asof hulle na die optog kyk.

Materiaal en styl

Die materiaal en styl van hierdie groep figure verteenwoordig die artistieke hoogtepunt van die klein steenhoutwerk van Olmec. Nadat die meeste van hul pogings gefokus het op die maak van groot klipbeelde gedurende die vroeë vormingsperiode (2000–1000 v.G.J.), het die Olmec van die middelste vormingsperiode ook begin om hierdie veel kleiner, draagbare klipbeelde te vervaardig.

Die klip wat gebruik is om baie van hierdie beeldhouwerke te vervaardig, dui ook op die belangrikheid van aanbieding #4. Terwyl een ongewone figuur in Aanbieding #4 gemaak is van nou, growwe, geërodeerde graniet, en die fragmentariese figuur (waarskynlik sy metgesel, wat ook met die rug na die kelte staan-nie getoon nie), was erg ontbinde skis-beide slagoffers van La Venta se hoogs suur grond - die oorblywende 21 beelde is gemaak van groensteen, 'n materiaal wat die Meso -Amerikaners bo alle ander waardeer het. Greenstone bevat alle groen en blougroen stene, met die mees gesogte vorm jadeiet, die Amerikaanse vorm van jade. Dertien van die figure bestaan ​​uit groenerige slang, terwyl twee figure en al ses die kelke jade is.

Verskeie aanbiedings #4 -figure (granietfiguur eerste aan die linkerkant van die vroulike figuur derde van links), foto: 1955 (R.F. Heizer -versameling, National Anthropological Archives, katalogus -ID: heizer_0114)

Die figure het almal die tipiese Olmec-styl wat dikwels die 'baba-gesig' genoem word, met 'n langwerpige kop en 'n gesig met 'n neerwaartse mond, opgeblase amandelvormige oë, 'n driehoekige neus met geboorde neusgate en lang, smal ore met geboorde gate in die lobbe. Die figure het ook almal byna plat, skraal lywe en neem die klassieke voorkoms van staande baba-gesiggies, met effens geboë knieë en bene uitmekaar in 'n V, en arms styf na elke kant gehou, met effens geboë elmboë.

Die ses kelte uit La Venta Offer No. 4, foto: 1955 (R.F. Heizer -versameling, National Anthropological Archives, katalogus -ID: heizer_0131)

Die ses kelte is intussen veral dun en smal, duidelik dekoratiewe voorwerpe eerder as utilitêre asse of adzes.

Hergebruik en herwinning

Alles saam is die figure en kelke van Offer #4 soortgelyk in styl, maar hul geïndividualiseerde kenmerke toon aan dat geen enkele kunstenaar of werkswinkel al die beelde met ander woorde vervaardig het nie, die Olmec het hierdie beelde nie as een groep gemaak nie, uitdruklik vir hierdie aanbod, maar het hierdie toneel saamgestel deur ander klein klipbeelde te hergebruik en selfs te herwin.

Bied #4 (Olmec), c. 900 – 400 BCE, serpentine, jadeite, and granite, numbers 6-5/16 to 7-15/16 inches long, celts 9-5/16 to 10-3/4 inches tall, La Venta, Mexico (National Museum van Antropologie, Mexico City)

Alhoewel die figure almal die klassieke baba-gesigstyl het, wissel hulle in kleur en besonderhede. Hul hoogtes en verhoudings wissel, net soos spesifieke gelaatstrekke, soos die monde wat oop, leë monde het, terwyl ander 'n kaal tandvleisrug vertoon, en ander met gedetailleerde tande. Verskeie figure was ook reeds verslete en gebreek, met vermiste hande, arms of voete, toe hierdie offer saamgestel is. Ander figure toon byvoorbeeld bewys van herbewerking, terwyl sommige diep gekerfde en goed gemodelleerde borsfunksies en lende doeke het, maar ander slegs rudimentêre, ingekapte kiste en lendene wat in kontras is met die oorspronklike fyn snywerk van die figuur. Die geboorde oorgate, oop posisies en verlengde koppe dui ook sterk daarop dat die figure ooit ornamente, klere, hooftooisels of moontlik selfs pruike gedra het - en hul rok kon by verskillende geleenthede verander het.

Bied #4 (Olmec), c. 900 – 400 BCE, serpentine, jadite, and granite, numbers 6-5/16 to 7-15/16 inches long, celts 9-5/16 to 10-3/4 inches long, La Venta, Mexico (National Museum van Antropologie, Mexico City)

Tekening van die gegraveerde ontwerp op een jadevel uit La Venta Offer No. 4, foto: 1955 (R.F. Heizer -versameling, National Anthropological Archives, katalogus -ID: heizer_0008)

Die ses kelte het intussen moontlik hul laaste, dun vorms aangeneem vir die toneel wat in Offer #4 uitgebeeld word, maar vier van die kelte illustreer die oorblyfsels van ingebakte beelde aan die een kant, wat onthul dat hulle vorige inkarnasies as dele van ander voorwerpe gehad het. Deur 'n spieël langs een kel te plaas, toon dit dat dit eens die helfte gevorm het van 'n jade -voorwerp wat ingesny is met die beeld van 'n Olmec -bonatuurlike, maar 'n ander kelt illustreer onvolledige meetkundige vorms. Die laaste twee ingekapte kelte onthul hul geheime wanneer dit langs mekaar geplaas word, en illustreer die beeld van 'n ryk, aantreklike, geneigde man met sy kop vorentoe-'n bekende Olmec-beeld genaamd 'die vlieënde Olmec'-en toon aan dat die twee kelte was eens deel van 'n groter voorwerp.

Niks hiervan is egter verbasend nie, aangesien geleerdes vasgestel het dat die Olmec hul groot klipbeelde bewerk en herbewerk het, soms heeltemal in ander beeldhouwerke omskep het, en dat die Olmec groot klipbeeldhouwerke gereël en herrangskik het in verskillende historiese of mitologiese tonele. La Venta Offer #4 bied sterk bewyse dat die Olmec beeldjies en kelms ook gebruik en hergebruik het om tonele op kleiner skaal te skep.

Moontlike betekenisse

Die betekenis van die toneel in Offer #4 is lankal 'n raaisel, hoewel die meeste geleerdes dit eens is dat dit 'n belangrike mitologiese of historiese gebeurtenis verteenwoordig. Sommige het bespiegel dat die toneel 'n groep priesters kan uitbeeld wat betrokke was by 'n belangrike ritueel of optog om 'n besoekende hooggeplaaste te eer, of dat dit miskien 'n byeenkoms is om 'n menslike offer voor te berei. Onlangse navorsing het vasgestel dat die rye kelme wat die agtergrond van die toneel vorm, waarskynlik stele verteenwoordig - regop staande klippe wat dikwels met reliëfbeelde bedek is - en dat die toneel dus op 'n belangrike plek afspeel. Ander studies het aan die lig gebring dat twee van die figure-die tweede figuur in die optog en een figuur in die skare wat kyk-bors- en lieskenmerke het wat daarop dui dat hulle vroulik is.

Die wyfie in die optog is een van die twee jade-figure, en dit is die mees gestileerde figuur van Offer #4, met 'n besonder groot kop en 'n baie ligblou-groen kleur. Die ander jade -figuur is die figuur wat na die optog kyk - 'n groter, fyn gesnyde manlike figuur van heldergroen jadeiet wat 'n prominente ingesnyde lendendoek dra. As die jade-materiaal besonder betekenisvol was, kan hierdie twee figure as die hoofrolspelers van die gebeurtenis geïnterpreteer word, met die oorblywende figure van die optog moontlik as dienaars, en die granietfiguur wat na die skare kyk (en moontlik die nou-ontbinde skistose figuur) ) as priester of belangrike getuie optree. As dit so is, kan aanbieding #4 'n vergadering van twee hooggeplaastes verteenwoordig, die oprigting van 'n belangrike alliansie, of, as die jade -figuur in die optog in werklikheid vroulik is, selfs die huwelik van twee mense met 'n hoë status - alle soorte tonele wat blyk ook aangeteken te wees in Olmec -reliëfbeeldhouer (sien hieronder).

Lyntekening deur skrywer van La Venta Stela 5. In hierdie toneel ontmoet twee hoë status manlike figure (1 en 3). Die sentrale figuur (1) het sy arm om die arm van 'n bejaarde vrou met 'n hoë status (2), wat haar moontlik ondersteun. Wat blykbaar 'n swanger vroulike gees of voorouer met 'n hoë status is, reik uit die lug daarbo en bied 'n kel aan die groep daaronder (4).

'N Belangrike aanbod

Wat ook al die betekenis agter Offer #4 is, die Olmec het die voorwerpe duidelik as 'n belangrike aanbod in hierdie toneel saamgevoeg, want voordat die figure in posisie geplaas is, was dit bedek met rooi cinnabar en hematietpigment-'n behandeling wat gereserveer was vir hoë status aanbiedings en begrafnisse. Die Olmec het die toneel ook heeltemal begrawe in spesiaal skoongemaakte, spierwit sand onmiddellik nadat hulle die figure en kelme in posisie geplaas het, daarna die sandheining met skoon vul bedek en uiteindelik 'n groot platform bo -op gebou het.

Bied #4 (Olmec), c. 900 – 400 BCE, serpentine, jadeite, and granite, numbers 6-5/16 to 7-15/16 inches long, celts 9-5/16 to 10-3/4 inches tall, La Venta, Mexico (National Museum van Antropologie, Mexico City)

Aanbieding #4 en die gebeurtenis wat dit herdenk, het blykbaar ook lank in die Olmec -kollektiewe geheue vertoef. Volgens die oorspronklike opgrawingsverslae het 'n latere generasie ongeveer 100 jaar na die oorspronklike deposito 'n klein, presies georiënteerde ovaalput gegrawe deur vier lae platformvloer, deur die vulsel en in die wit sand van die neerslag. Hulle het egter tot by die bokant van die kelme en die beeldjies se koppe gegrawe, asof hulle wou kyk of die toneel ongestoord was - en het dit dan onmiddellik weer begrawe.


Kolossale Olmec -steenkop - Ontdek op die La Venta -terrein in die staat Tabasco, Mexiko tussen 1945-55 [2133 x 1583]

En toe bied hy 'n kinderprogram op Nickelodeon aan.

Pasop vir die tempelwag.

Ek sou dit sê. Damn jy .. +1

Hulle het die finale baas van die spelunkey gevind!

Net wat ons nodig gehad het. 'N Geanimeerde kop wat rondspring en al ons argeoloë verpletter

Herinner my aan Legends of the Hidden Temple

Die rubber mense! My familie is van Veracruz en ook waar die Mexikaanse toordokters begin het. Wel daar en Oaxaca. Om nie te praat nie, dit is die vanieljeboonhoofstad!

Ek wonder hoe iets so groot net van die grond af rol

Ek is naby met 'n gesin van boerdery-/plaasseuns wat in Tabasco grootgemaak is. Hulle sê dat hulle altyd skerwe aardewerk en krale en dinge oral kry. Hulle het gesê dat hul buurman 'n versameling gebreekte vate gehad het wat hy gevind het toe hy die plaat vir sy huis gegrawe het. Dit is ook mal moerasagtig daar. Die olmecas moes soos soveel kulture delta -inwoners gewees het.


Olmec Stone Head, La Venta - Geskiedenis

Meso -Amerika, of Midde -Amerika, is 'n uitgestrekte kultuurgebied wat die meeste van die huidige sentrale en suidoostelike Mexiko, die hele Guatemala en Belize, en die westelike gebiede van Honduras en El Salvador omvat. Die eerste hoogs ontwikkelde beskawing van Meso-Amerika, wat argeoloë die Olmec genoem het, het ongeveer 1500 vC ontstaan ​​in twee verre gebiede van Mexiko-die sentrale hooglandvalleie (veral in Morelos en Guerrero) en die laaglandwoude van die suide en ooste (veral Veracruz en Tabasco) . Benewens die skep van 'n gesofistikeerde simboolstelsel, het die Olmec die vroegste beplande seremoniële sentrums in Mesoamerica, San Lorenzo en La Venta gebou, en die eerste monumentale argitektuur en grootskaalse klipbeelde gebou. Deur kolossale klipkoppe en 'n reeks figuurlike beeldhouwerke het die Olmec die tradisie van portrette van heersers gevestig. Hulle handelsnetwerke oor lang afstande het toegang tot baie van die grondstowwe vir hul kuns verleen. The widespread locations from which the Olmec obtained material resources represented a significant portion of Mesoamerica: magnetite for iron-ore mirrors came from the Valley of Oaxaca, obsidian for cutting tools from Orizaba Volcano near Puebla and from Guatemala, and jade and greenstone from Guerrero and Guatemala.

The Gulf Coast center of La Venta, which was prominent from 900 to 500 BCE (during the Middle Formative period), is an island in a swamp east of the Tonalá River, which divides the modern states of Veracruz and Tabasco. La Venta was probably Mesoamerica's first state, and its population at that time is estimated to have been 10,000 people. The major complex on its 500-acre site replicates the Olmec cosmos in architectonic form. At the southern end is a man-made earthen pyramid whose fluted sides resemble a volcanic cone. This massive structure, which is more than 100 feet tall and incorporates about 100,000 cubic yards of dirt fill, approximates the shape of the Olmec Creation Mountain. Immediately north of the mountain is the ball court, the place where the ancestral gods were sacrificed and reborn. North again is the Three-Stone-Place, the hearth of heaven, where the current cycle of creation was reset after the great flood. North of this is a basalt-pillar monument, mythological First Father's House in the North, symbol of the present world he placed in order.

La Venta is also the source of an astonishing volume of stone sculpture: altars or thrones the first vertical slab monument, or stela a gigantic mosaic mask of serpentine blocks colossal heads that are the hallmark of the Olmec style and refined figures and celts carved from jade and other greenstone. The dual ideas of divinity and kingship embodied in Olmec art united Mesoamerican peoples of different cultures and languages in a common vision of the world that transcended local politics. The masks and images both exalted and defined Olmec kingship, emphasizing the obligation of the ruler to serve his people as shaman, incarnation of the creator god, rainmaker, and protective warrior.

Aangepas van

Gallery text [Olmec], A. H. Meadows Galleries.

"Olmec Mask (1973.17)," in Dallas Museum of Art: 'n gids tot die versameling, red. Suzanne Kotz (Dallas, Texas: Dallas Museum of Art, 1997), 182.


La Venta

Ons redakteurs gaan na wat u ingedien het, en bepaal of hulle die artikel moet hersien.

La Venta, ancient Olmec settlement, located near the border of modern Tabasco and Veracruz states, on the gulf coast of Mexico. La Venta was originally built on an island in the Tonalá River now it is part of a large swamp. After petroleum was found there, many of the artifacts were moved to an archaeological park on the outskirts of the city of Villahermosa, some 80 miles (129 km) to the west.

Between about 800 and 400 bc La Venta was the most important settlement in Mesoamerica. All its major structures are set on an axis 8° west of north they were probably originally aligned with some star or constellation. The site is dominated by a 100-foot- (30-metre-) high clay mound shaped like a fluted cone, which some archaeologists believe represents a volcano. North of this is a plaza and a ceremonial enclosure containing a number of tombs. There were three mosaic pavements representing jaguar masks, each measuring about 15 by 20 feet (4.5 by 6 m) these were deliberately buried soon after completion. In addition, there were numerous carved basalt monuments, notably colossal heads weighing some 18 tons. The basalt was quarried about 80 miles west of La Venta. Smaller artifacts include jade ornaments and polished iron-ore mirrors.

Hierdie artikel is mees onlangs hersien en bygewerk deur Amy Tikkanen, bestuurder van korreksies.


Olmec Stone Head, La Venta - History

Parque La Venta Olmec Museum is a wonderful jungle oasis within the city for anyone wishing to see the works of the ancient ancestors of the Maya, the Olmec. There are 28 Olmec carvings at this outdoor museum with its interesting zoo, lake, and indoor museum. Each piece was set carefully for optimum viewing with benches placed for those wishing to meditate or ponder.

Parque LaVenta is named after the coastal site where these incredible pieces were found. Discovered in an area rich with oil fields, the carvings were moved here for protection.

There is evidence that the Olmec people were on the North American continent more than 10,000 years ago. The first documentation of shamanistic practices in Mesoamerica occur during the Formative period of the Olmec. The first depictions show the shaman being transformed into the deified form of the jaguar. Their highest civilization dates from 1,200 B.C., although they were at their peak in this area from 800 to 300 B.C. Many believe the Olmec were the cradle civilization for the genepool of Mesoamerica, even calling the Olmecs ¨the mother culture of Mesoamerica.¨

Volgens The Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya by Mary Miller and Karl Taube, ¨The Olmecs were the first people in Mesoamerica to create a codified religious universe that we can recognize today through the surviving art.¨

There is little doubt that the Olmec reverence for the prime deities represented by the jaguar, serpent and eagle, had a major influence on the Mayan, Central Mexican and Zapotecan concepts of these deities.

It is at LaVenta that the famous ten foot high Olmec heads were found. There are several in the museum, each with their own enigmatic features. Intricately carved and massive in size, these heads are a stunning example of the sophisticated artistry employed by the ancient Olmec.



For custom private tours that include
La Venta Olmec Museum
visit our Palenque Excursions page !


Olmec Stone Head, La Venta - History

The Olmec city of Tres Zapotes may have owed its longevity to a new form of government

On a sweltering day in 1862 at the foot of the Tuxtla Mountains in the Mexican state of Veracruz, a farmworker was clearing a cornfield when he hit something hard and smooth lodged in the earth. He thought it was the rounded base of an iron cauldron buried upside down, and, it being the 1860s, he reported the find to the owner of the hacienda where he worked. The farmworker&rsquos boss told him to dig up the cauldron immediately and bring it to him. As the farmworker labored to uncover the object, he realized he had found not a large iron bowl, but a gargantuan stone sculpture with a pair of glaring eyes, a broad nose, and a downturned mouth. What had appeared to be the base of a cauldron was actually the top of a helmet worn by the glowering figure. What the farmworker had unearthed was a colossal Olmec head, one of the first clues to the existence of that ancient culture.

Over the next century and a half, archaeologists would uncover many more of these heads along the Mexican Gulf Coast and discover the ancient cities where they were carved. The site of that first fateful discovery became known as Tres Zapotes, after a type of fruit tree common in the area. Along with the sites of San Lorenzo and La Venta, Tres Zapotes was one of the great capitals of the Olmec culture, which emerged by 1200 B.C. as one of the first societies in Mesoamerica organized into a complex social and political hierarchy.

The key to the Olmecs&rsquo rise appears to have been a strong, centralized monarchy. The colossal heads, each one depicting a particular individual, are likely portraits of the Olmec kings who ruled from ornate palaces at San Lorenzo and La Venta. Even though Tres Zapotes yielded the earliest evidence for Olmec kingship, 20 years of survey and excavations there suggest that, at its height, the city adopted a very different form of government, one in which power was shared among multiple factions. Further, while other Olmec capitals lasted between 300 and 500 years, Tres Zapotes managed to survive for nearly two millennia. The city, therefore, may have weathered intense cultural and political shifts not by doubling down on traditional Olmec monarchy, but by distributing power among several groups that learned to work together. According to University of Kentucky archaeologist Christopher Pool, who has spent his career excavating the city, that cooperative rule may have helped Tres Zapotes endure for centuries after the rest of Olmec society collapsed.

When Pool arrived at Tres Zapotes in 1996, he was the first archaeologist in over 40 years to take a serious interest in the site. Tres Zapotes had been recognized as an important Olmec center since shortly after the discovery of the colossal head, and in the decades to follow it had yielded a plethora of intricate figurines and stone monuments, including another colossal head. But important details of the site&rsquos history remained unknown, including its size and how long it had been occupied. Pool set out to map the full extent of the ancient city, survey the ceramics he found scattered across the ground, and excavate the most compelling areas.

Battling dense fields of sugarcane, swarms of mosquitoes, and the occasional poisonous snake, Pool painstakingly reconstructed the layout of Tres Zapotes and how it had changed over time, and began to be able to compare it to the other great Olmec capitals. Between 1000 and 400 B.C., in a period called the Middle Formative, Tres Zapotes was a minor regional center covering around 200 acres. At the time, La Venta and its all-powerful king dominated the Olmec heartland. Like its predecessor San Lorenzo, which flourished between 1200 and 900 B.C., La Venta was organized around a single dominant plaza featuring administrative buildings, elaborate monuments, and elite residences. The kings whose likenesses are memorialized by the colossal heads lived in palaces that brimmed with precious exotic goods, such as greenstone imported from Guatemala and polished iron-ore mirrors from Oaxaca and Chiapas. Their subjects, meanwhile, lived in modest households arrayed around the central plaza. The concentration of wealth and power in the center of the city, as well as art that glorified individual rulers, suggests that &ldquothe Olmecs had a cult of the ruler,&rdquo says Barbara Stark, an archaeologist at Arizona State University who works on the Gulf Coast of Mexico.

During La Venta&rsquos height, Tres Zapotes operated under a similar model. As the nineteenth-century farmworker was the first to discover, it too had rulers represented by colossal stone heads. Despite being a relatively small city, it was also organized around a dominant central plaza. Elite burials discovered by Pool were filled with grave goods such as ceramic goblets and jade beads fashioned into jewelry. Another burial Pool uncovered contained no objects at all, hinting at possible social or class differences within the city&rsquos population at that time. While Pool doubts that Tres Zapotes was under La Venta&rsquos direct control during the Middle Formative period, it was clearly part of the same cultural and political tradition.

Around 400 B.C., La Venta abruptly collapsed. Archaeologists still aren&rsquot sure why, but they have found evidence that traders stopped bringing luxury goods into the city. &ldquoA lot of [the Olmec rulers&rsquo] authority was supported by great displays of exotic wealth,&rdquo Pool says. When access to those goods was cut off, the resulting loss of status could have destabilized the monarchy&rsquos control. Evidence shows that the city was quickly abandoned, and, absent any mass graves or other signs of violence, it seems that people likely poured out of the once-grand capital, looking for a new place to call home.

Researchers believe that it&rsquos possible many of them moved to Tres Zapotes, 60 miles to the west. The city quickly expanded, covering 1,200 acres by the beginning of the Late Formative, shortly after 400 B.C. As he mapped the site&rsquos growth, Pool discovered that the newly dominant Tres Zapotes didn&rsquot look much like its predecessors, San Lorenzo and La Venta. They had both been organized around one outsized and opulent central plaza. In Tres Zapotes, however, Pool identified four separate plazas evenly spaced throughout the city, each about half a mile apart and ranging from about four to nine acres in size. &ldquoNo one of these plaza groups is dramatically larger than the others,&rdquo Pool says. He also discovered that their layouts are nearly identical. Each has a temple pyramid on its west side, a long platform along its north edge, and a low platform set on an east-west line through its middle. According to John Clark, an archaeologist at Brigham Young University who studies the Formative period, &ldquoThe site pattern is completely different from anything else I know for an Olmec site.&rdquo It&rsquos so different, in fact, that archaeologists have dubbed the Late Formative culture at Tres Zapotes &ldquoepi-Olmec.&rdquo

Pool wondered if the seat of power in Tres Zapotes had moved from plaza to plaza over time, perhaps as the various groups jockeyed for control. But when he radiocarbon dated material from middens behind each plaza&rsquos long mound, he discovered that they had all been occupied at the same time, from about 400 B.C. to A.D. 1. The ceramics Pool recovered from the different plazas were similar in style and technique, providing more evidence that they were occupied simultaneously&mdashand that no one group dominated the others. Pool realized he wasn&rsquot looking at signs of political conflict. He was looking at signs of political cooperation. &ldquoThere was a change in political organization from one that was very centralized, very focused on the ruler,&rdquo he says, &ldquoto one that shared power among several factions.&rdquo

Pool is careful to point out that Tres Zapotes wasn&rsquot a democracy as we think of it today. &ldquoI&rsquom not saying that everybody in this society was getting together and agreeing on things,&rdquo he says. &ldquoIt may have been more like an oligarchy.&rdquo But there are signs that Tres Zapotes may have been more equitable than traditional Olmec capitals. For instance, the elites in the plazas and the commoners who lived outside of them all used similar styles of pottery. &ldquoEveryone pretty much has the same range of stuff,&rdquo says Pool. He has discovered that, unlike at La Venta and San Lorenzo, the leaders of Tres Zapotes didn&rsquot import exotic goods, and so weren&rsquot reliant on trade networks. Craft workshops attached to the plazas show that the people at Tres Zapotes made ceramics and obsidian tools locally. &ldquoAll that,&rdquo says Pool, &ldquosuggests a more flattened kind of sociopolitical hierarchy than you see elsewhere.&rdquo

&ldquoWith the declining importance of the nobility and other kinds of elites, you get more economic equality,&rdquo says Richard Blanton, an anthropologist at Purdue University who was among the first to propose that such societies may have existed in Mesoamerica. Cooperative governments also tend to produce different kinds of art than monarchies, Blanton says. Rather than monuments and tombs that glorify individual rulers, polities with shared power tend to separate the idea of authority from any particular person. That&rsquos what Pool sees at Tres Zapotes. The most elaborate monument he&rsquos found from the Late Formative period shows a ruler emerging out of the cleft brow of a monster to connect the underworld, the earth, and the sky. &ldquoThis reasonably represents the ruler as the axis mundi, or the central axis of the earth,&rdquo says Pool. This is a common theme in Olmec iconography. But unlike earlier Olmec art, including the colossal heads, the carving is not naturalistic and doesn&rsquot seem to represent a particular ruler. &ldquoThe focus seems to be less on the person than it does on the office,&rdquo Pool says. At Tres Zapotes, the idea of rulership, rather than an actual monarch, was what mattered.

Pool can&rsquot say exactly why the people of Tres Zapotes first decided to experiment with a shared power model. Perhaps the collapse of trade routes doomed the monarchy at La Venta and undermined that form of authority. Or maybe the mass migration into the city that researchers have posited required that the factions cooperate to build a new, stable home. But whatever the cause, Pool says, this unprecedented level of cooperation in an Olmec city helped it outlast every other outpost of its culture. &ldquoWhat Tres Zapotes has shown is that even though there were Olmec centers that collapsed, Olmec culture also evolved,&rdquo Pool says. Archaeologists today may define this change as epi-Olmec, but for the people living through it, the transition was smooth and continuous. &ldquoThe Olmec culture didn&rsquot just vanish overnight,&rdquo Clark agrees. At Tres Zapotes, he says, &ldquoThey&rsquore hanging on and modifying it and trying to save it.&rdquo

Even as Tres Zapotes tried out a new form of government, it made room for symbols of the past: Two colossal heads, as well as other pieces of older, more authoritarian Olmec art, occupied prominent places in plazas throughout the city&rsquos height. &ldquoThere are aspects of their culture that [the epi-Olmecs] are trying to hold onto,&rdquo Pool says. The older heads &ldquoare essentially royal ancestors that provide a legitimate claim to authority&rdquo&mdasheven though that authority was now shared among several different groups.

This system of cooperative government worked for a long time&mdashabout 700 years. &ldquoBut eventually,&rdquo Pool says, &ldquoit just falls apart.&rdquo Between A.D. 1 and 300, shared power slowly gave way to individual rule again. The once-standardized plazas were built over with new architectural styles and layouts, each taking on a discrete form and asserting its individuality rather than projecting harmony and cooperation. Carved stone monuments dating to around the first century A.D. found just outside Tres Zapotes show a standing figure with another person sitting in front of him, a resurgence of the artistic themes of individual ruler and subject. Over the next several centuries, Tres Zapotes slowly declined and the Gulf Coast&rsquos cultural center of gravity shifted toward sites in central Veracruz. Meanwhile, the monarchy-obsessed Maya rose to dominate lands farther south. After 2,000 years of adaptation and survival, Tres Zapotes slowly faded into obscurity and was eventually abandoned.

Pool still doesn&rsquot know why the city gave up on its experiment in shared governance. He does speculate that it&rsquos possible that Tres Zapotes&rsquo power model splintered as its regional dominance declined. Pool is sure, however, that the transition wasn&rsquot sudden, as with San Lorenzo or La Venta. According to Pool, when the end came for Tres Zapotes, it was &ldquoa soft landing.&rdquo

The surprising thing is not that Tres Zapotes&rsquo era of shared power came to an end, says Blanton. It&rsquos that it survived for as long as it did. &ldquoIt is very difficult to build and sustain these more cooperative kinds of polities,&rdquo he says. &ldquoAutocracy is always an alternative.&rdquo Tres Zapotes may have ended as it began: with a king. But for nearly 700 years in between, it tried something different. Monarchy gave way to cooperation, wealth became more evenly distributed, and an entire culture, for a time, redefined what government and leadership could mean.