Geskiedenis Podcasts

The Heist wat die Mona Lisa beroemd gemaak het

The Heist wat die Mona Lisa beroemd gemaak het

Die diefstal van die Mona Lisa word die 'kunsroof van die eeu' genoem, maar die kappertjie self was redelik rudimentêr. Op die aand van Sondag, 20 Augustus 1911, het 'n klein, snorige man die Louvre -museum in Parys binnegegaan en na die Salon Carré gegaan, waar die Da Vinci -skildery saam met verskeie ander meesterwerke gehuisves is. Die sekuriteit in die museum was slap, en dit was maklik vir die man om in 'n opbergkas weg te bêre. Hy het daar versteek gebly tot die volgende oggend, toe die Louvre gesluit was en die voetverkeer min was. Omstreeks 07:15 kom hy met 'n wit voorskoot na vore - dieselfde kledingstuk wat die werknemers van die museum dra. Nadat hy gekyk het of die kus duidelik is, stap die dief na die Mona Lisa, pluk dit van die muur af en dra dit na 'n nabygeleë trap, waar hy die houtdoek van 'n beskermende glasraam verwyder het.

Die enigste haakplek in die plan van die dief kom toe hy probeer om die trap na 'n binnehof te verlaat. Hy vind die deur gesluit en plaas die Mona Lisa - nou toegedraai in 'n wit laken - op die vloer en probeer die deurknop uitmekaar haal. Hy het min vordering gemaak voordat een van die loodgieters van die Louvre op die trap verskyn het. Die loodgieter het hom egter nie aangekeer nie, maar het die man na 'n vasgekeerde medewerker geneem en hom gehelp om die deur oop te maak. Met 'n vriendelike dankie, het die dief sy wegbreek gemaak. Net 'n paar oomblikke later het hy uit die Louvre gegaan met een van die waardevolste skilderye ter wêreld onder sy voorskoot.

Vir meer as 'n dag het die personeel van die Louvre geen idee gehad dat die Mona Lisa gesteel is nie. Die skilderye van die museum is dikwels van die mure verwyder vir skoonmaak of fotografie, sodat verbygangers min kennis geneem het van die leë ruimte waar die portret gewoonlik geleë was. Uiteindelik, omstreeks 12:00, het 'n besoekende kunstenaar 'n veiligheidswag gevra om die skildery op te spoor. Toe die wag dit nie opspoor nie, het die museum die polisie gebel en 'n woedende soektog begin. Dit is eers toe dat die glasraamwerk van die Mona Lisa in die dienstrap ontdek is. Dieselfde aand kondig 'n museumamptenaar die diefstal aan die wêreld aan. 'Die Mona Lisa is weg,' het hy gesê. 'Tot dusver het ons geen idee wie hierdie misdaad gepleeg het nie.

Die nuus oor die verdwyning het 'n openbare oproer in Frankryk veroorsaak. 'Watter waaghalsige misdadiger, watter geheimsinnige, watter besiele versamelaar, watter kranksinnige minnaar het hierdie ontvoering gepleeg?' wonder die Paryse tydskrif L’Illustration. 'N Leër speurders het op die Louvre neergedaal om vingerafdrukke af te stof en getuies te ondervra. By kontrolepunte is motors, stoombootpassasiers en voetgangers deursoek, en die polisie het 'gesoekte plakkate' van die raaiselagtige half glimlag van die Mona Lisa versprei. Toe die Louvre 'n week later uiteindelik weer oopgaan, kom duisende mense na die leë muur waar die skildery eens gehang het.

Ten spyte van die mediasirkus, het die polisie -ondersoek min belowende leidrade opgelewer. Een van die vernaamste verdagte was Guillaume Apollinaire, 'n avant-garde digter wat eenmaal gevra het dat die Louvre verbrand word. Apollinaire is in September 1911 gearresteer nadat die polisie hom verbind het met die vroeëre diefstal van twee ou beeldjies, wat deur sy sekretaris uit die Louvre gehys is. Tydens sy ondervraging betrek hy sy goeie vriend Pablo Picasso, 'n 29-jarige Spaanse kunstenaar wat die beeldjies gekoop het en dit as modelle in sy skilderye gebruik het. Terwyl die owerhede Apollinaire en Picasso ondervra het in verband met die verdwyning van die Mona Lisa, is die twee toekomstige kunslegendes later verwyder weens gebrek aan bewyse.

Namate dae in maande verander het, het spekulasie oor die plek van die Mona Lisa hoogty gevier. Die New York Times het geskryf dat ''n groot aantal burgers 'n amateur -Sherlock Holmeses geword het en steeds die mees buitengewone teorieë bevorder'. Sommige het aangevoer dat die Amerikaanse bankmagnaat J.P. Morgan die rooftog opdrag gegee het om sy private kunsversameling te versterk; nog ander het geglo dat die Duitsers dit onder die knie gehad het om die Franse te skande te maak. Beweerde waarnemings het gefiltreer vanaf verre plekke soos Brasilië, Rusland en Japan, maar uiteindelik het meer as twee jaar verbygegaan sonder 'n onderbreking in die saak. Baie het begin glo dat Da Vinci se 400 jaar oue meesterstuk vir altyd verlore gegaan het.

Maar sonder om die polisie te weet, was die Mona Lisa nog in Frankryk. Trouens, van die dag af dat dit gesteel is, het dit in 'n eenslaapkamerwoonstel aan die buitewyke van Parys verdwyn. Die dief was Vincenzo Peruggia, 'n Italiaanse immigrant wat vroeër as 'n nutsman by die Louvre gewerk het. Hy het selfs gehelp om die beskermingsraamwerk van die Mona Lisa te bou. Nadat hy in Augustus 1911 met die skildery weg is, het die 29-jarige dit in sy huis in 'n houtstam met 'n vals bodem gebêre. As 'n voormalige Louvre -werknemer is hy by twee afsonderlike geleenthede uitgevra oor diefstal, maar die polisie het hom nooit as 'n ernstige verdagte beskou nie. Peruggia het die Mona Lisa twee jaar lank weggesteek terwyl hy wag totdat die hitte verdwyn. 'Ek het 'n slagoffer van haar glimlag geword en elke aand my oë op my skat gesit,' het hy later gesê. “Ek het op haar verlief geraak.”

Peruggia het uiteindelik 'n poging aangewend om sy "skat" te verkoop in Desember 1913. Met die alias "Leonard" het hy 'n brief gestuur aan 'n Florentynse kunshandelaar met die naam Alfredo Geri en hom meegedeel dat hy die Mona Lisa gesteel het en dit wou terugbring na Italië. Na 'n gesprek met Giovanni Poggi, direkteur van Uffizi Gallery, nooi Geri Peruggia na Florence en stem in om na die skildery te kyk. 'N Paar dae later het die drie mans bymekaargekom in die Peruggia -hotelkamer, waar hy 'n geheimsinnige voorwerp in rooi sy gemaak het. 'Ons het dit op die bed neergesit', het Geri later geskryf, 'en vir ons verbaasde oë verskyn die goddelike Mona Lisa, ongeskonde en wonderlik bewaar.' Die Florentyne het dadelik gereël dat die skildery na die Uffizi geneem word. Hulle het ook ingestem tot Peruggia se verkoopprys van 500 000 lire, maar hulle was nie van plan om die Mona Lisa werklik te koop nie. Nadat hulle die portret geverifieer het, het hulle die dief by die owerhede aangemeld. Die middag van 11 Desember 1913 het die polisie Peruggia in sy hotel gearresteer.

Na 'n kort toer deur die vaderland van Da Vinci, is die Mona Lisa uiteindelik in Januarie 1914 na die Louvre teruggebring. Peruggia is intussen van diefstal aangekla en in Italië tereggestel. Tydens sy getuienis beweer hy dat nasionale trots hom geïnspireer het om die skildery te steel, wat volgens hom tydens die Napoleontiese era uit sy geboorteland Italië geplunder is. Peruggia was verkeerd - Da Vinci het die Mona Lisa in 1516 na Frankryk gebring, en koning Francois I het dit later wettig gekoop - maar die patriotiese verdediging het hom legioene bewonderaars besorg. Selfs nadat die vervolging bewys gelewer het dat hy van plan was om die skildery by kunshandelaars te gaan koop en dit vir wins te verkoop, het baie Italianers hom steeds as 'n nasionale held beskou. Uiteindelik is hy tot een jaar en 15 dae gevangenisstraf gevonnis, maar het slegs sewe maande uitgedien voordat hy in appèl vrygelaat is. Hy het later tydens die Eerste Wêreldoorlog in die Italiaanse weermag geveg voordat hy na Frankryk teruggekeer het, waar hy in 1925 gesterf het.

Terwyl Peruggia uiteindelik vergete was, het sy gewaagde rooftog die Mona Lisa net meer bekend gemaak. Minstens 120 000 mense het die skildery in die eerste twee dae na die terugkeer na die Louvre gaan sien. Kunsliefhebbers en -kritici het nuwe bespiegelinge begin maak oor die geheimsinnige glimlag van die onderwerp, en daar word in talle tekenprente, advertensies, parodieë, poskaarte en liedjies daarna verwys. 'Die Mona Lisa het die Louvre 'n kunswerk verlaat', het skrywer Dianne Hales later geskryf. 'Sy het teruggekeer as publieke eiendom, die eerste massakuns -ikoon.' Vandag bly die bekendste skildery ter wêreld in die Louvre, waar dit in 'n klimaatbeheerde boks hang wat deur koeëlvaste glas beskerm word. Dit ontvang jaarliks ​​ongeveer 8 miljoen besoekers.


Hoe 'n berugte kunsroof gelei het tot die ontdekking van 6 valse Mona Lisas

Die menslike beskawing het die afgelope vyf millennia baie verander - maar ons instink in die rigting van vervalsing, bedrog en flimflam blyk relatief stabiel te bly. In hul nuwe boek Hoax: 'n geskiedenis van misleiding (Black Dog en Leventhal), Ian Tattersall en Peter Névraumont bestry 5000 jaar van ons pogings om ander met swendelary en afwykings van elke beskrywing te bekamp, ​​van die verkoop van nie -bestaande eiendom tot transatlantiese tydreise. Hierdie uittreksel onthul 'n ingewikkelde kunsroof wat nie een nie, maar ses van Leonardo da Vinci se bekendste portret (te) gemaak het.

Leonardo da Vinci's Mona Lisa is met 'n groot marge die wêreld se bekendste Renaissance-skildery. Die trots van die Louvre -museum in Parys, dit is deesdae moeilik om 'n goeie blik op 'n besoeker te kry. Swaar voetstukke en 'n fluweel tou hou nie net kunsliefhebbers in die steek nie, maar 'n warboel horing telefoniese toeriste verrig tipies dieselfde ding selfs meer effektief. Terwyl u kan verwag om Leonardo's in die omgewing te ondersoek Maagd en kind met Saint Anne van naby en in redelike rustigheid, is u gelukkig om meer as net 'n blik op die Mona Lisa oor die koppe van die skare. En dit is net om die skildery te bewonder: Met uitgebreide elektroniese beskerming en voortdurende sirkulerende wagte, is die steel van die ikoniese stuk redelik ondenkbaar.

In 'n tyd toe die veiligheidsstandaarde aansienlik laer was, het die geskrikte museumpersoneel omstreeks 12:00 op Dinsdag 22 Augustus 1911 gesê dat die Mona Lisa was vermis van haar plek op die galerymuur. Die Louvre is onmiddellik gesluit en noukeurig deursoek (die leë raam van die prentjie is op 'n trap gevind), en die hawens en oostelike landgrense van Frankryk is gesluit totdat alle vertrekkende verkeer ondersoek kon word. Tevergeefs. Na 'n woelige ondersoek wat die digter Guillaume Apollinaire en die destydse aspirant-jong kunstenaar Pablo Picasso tydelik betrek het, was daar net 'n gerug: die glimlaggende dame was in Rusland, in die Bronx, selfs in die bankier JP Morgan se huis .

Twee jaar later is die skildery herstel nadat 'n Florentynse kunshandelaar die Louvre gekontak het en gesê het dat die dief hom dit aangebied het. Laasgenoemde blyk Vincenzo Peruggia te wees, 'n Italiaanse kunstenaar wat in die Louvre gewerk het aan 'n program om baie van die museum se meesterwerke onder glas te beskerm.

Vincent Peruggia Met vergunning van Chronicle Books/Alamy

Na wat verneem word, het Peruggia aan die polisie gesê dat hy vroeg Maandagoggend voordat die diefstal ontdek is - 'n dag waarop die museum vir die publiek gesluit was - die Louvre binnegekom het as 'n werker. Toe hy binne was, was hy op pad na die Mona Lisahet haar van die muur afgehaal en uit haar raam gehaal, haar toegedraai in sy werksman se sak en haar onder sy arm gedra. 'N Ander weergawe is dat Peruggia oornag in 'n museumkas skuil, maar in elk geval was die oproer self 'n redelik eenvoudige en eenvoudige saak.

Dit lyk asof Peruggia se motivering 'n bietjie meer deurmekaar was. Die storie wat hy aan die polisie vertel het, was dat hy die Mona Lisa aan Italië, sy en sy land van herkoms, in die oortuiging dat die skildery geplunder is deur Napoleon - wie se leërs inderdaad baie soortgelyke oortredings begaan het in die baie lande wat hulle binnegeval het.

Maar selfs al glo hy sy verhaal, het Peruggia sy geskiedenis heeltemal verkeerd. Want dit was Leonardo self wat die onvoltooide skildery na Frankryk gebring het toe hy in 1503 hofskilder geword het vir koning François I. Nadat Leonardo in 1519 in 'n kasteel in die Loire -vallei gesterf het, het die Mona Lisa is wettiglik vir die koninklike versamelings aangekoop.

Dit het dus nie so vergesog gelyk in 1932 nie Saterdagaand Pos In hierdie artikel het die joernalis Karl Decker 'n beduidend ander weergawe van die saak gegee. Volgens Decker het 'n Argentynse bedrieër wat homself Eduardo noem, Marqués de Valfierno, aan hom gesê dat dit hy was wat Peruggia se diefstal van die Mona Lisa. En dat hy die skildery ses keer verkoop het!

Die plan van Valfierno was 'n redelik uitgebreide plan, en dit het behels dat die dienste van 'n bekwame vervalser gebruik word wat enige gesteelde skildery presies kan herhaal - in die Mona LisaSe geval, tot by die vele lae oppervlakglas wat die skepper daarvan gebruik het. Volgens Decker se rekening het Valfierno nie net sulke valse by verskeie geleenthede verkoop nie, maar dit gebruik om die vertroue van potensiële kopers, voor die rooftog, te verhoog dat hulle die regte ding sou kry ná die diefstal.

Die bedrieër neem 'n slagoffer na 'n openbare kunsgalery en nooi hom uit om 'n bedekking op die agterkant van 'n skildery te maak wat hy gesteel het. Later sou Valfierno die gemerkte doek aan hom oorhandig, wat na bewering gesteel en vervang is met 'n afskrif.

Hierdie truuk is eintlik bereik deur die kopie in die geheim agter die regte skildery te plaas en dit te verwyder nadat die koper sy merk aangebring het. Volgens Valfierno was dit 'n ongelooflik doeltreffende verkoopstrokie: so effektief dat hy volgens sy rekening daarin geslaag het om die geskeduleerde gesteelde vooraf te verkoop Mona Lisa aan ses verskillende kopers in die Verenigde State, wat almal eintlik kopieë ontvang het.

Museumamptenare bied die (regte) Mona Lisa na sy terugkeer na Florence, die Uffizi -galery van Italië in 1913. The Telegraph, Wikimedia Commons // Public Domain

Die afskrifte is na Amerika gesmokkel voor die rooftog in die Louvre, toe niemand op die uitkyk was nie, en die goed gepubliseerde diefstal self het hul oënskynlike egtheid bewys, toe dit by die merke afgelewer is in ruil vir groot bedrae in kontant.

Volgens Valfierno was die grootste probleem in dit alles Peruggia, wat die gesteelde gesteel het Mona Lisa van hom af en het dit na Italië teruggeneem. Tog, toe hy betrap word om die skildery daar weg te gooi, kon Peruggia Valfierno nie betrek sonder om sy eie verhaal van 'n patriotiese dief in te boet nie, dus bly die ware plan geheim. Net so, wanneer die oorspronklike Mona Lisa aan die Louvre terugbesorg is, kon die kopers van Valfierno aanvaar dat dit 'n afskrif was - en hulle sou in elk geval beswaarlik kon kla.

Decker se verhaal van Valfierno se buitengewone verwikkelinge het 'n sensasie veroorsaak, en dit word vinnig aanvaar as die waarheid agter die Mona LisaSe verdwyning. Dit is miskien nie verbasend nie, want Peruggia se taamlik prosaïese verslag lyk tog op 'n manier 'n bietjie te alledaags vir so 'n ikoon van artistieke prestasie in die Renaissance. Die meer flambojante Valfierno -weergawe is algemeen geglo en word steeds herhaaldelik herhaal, insluitend in twee onlangse boeke.

Tog is daar talle probleme met Decker's Saterdagaand Pos rekening, insluitend die feit dat niemand ooit met sekerheid kon aantoon dat Valfierno werklik bestaan ​​nie (alhoewel u 'n foto van hom kan google). Slegs Peruggia se rol in die verdwyning van die Mona Lisa blyk redelik duidelik te wees. Alhoewel dit in die lug bly of Valfierno sy rekening vervals het, of Decker hom en sy verslag opgemaak het, het die Mona Lisa wat vandag in die Louvre hang, is waarskynlik die oorspronklike.


Surf's Up

Verlede maand was dit die 50ste herdenking van die grootste juweelroof in New York. Op 29 Oktober 1964 het Jack "Murph the Surf" Murphy en 'n paar pelle die American Museum of Natural History ingesluip en 'n paar van die grootste, bekendste en duurste juwele en juwele op die planeet gemaak. Die enorme Star of India is later teruggevind (uit 'n kluis in 'n busstasie in Miami), hoewel ander nog nooit gevind is nie.

Die gekste deel van die rooftog was hoe maklik dit was. Die museum het basies geen sekuriteit nie, 'n venster in die juweelkamer is gewoonlik oopgemaak vir ventilasie, en niks nie van die diefwering gemaak. Dit verklaar hoe hierdie boeso's die rooftog kon afneem, aangesien hulle die twee dae lank van hul plundery gehou het voordat hulle betrap is dat hulle verdagte uitspattige partytjies by 'n hotel gehou het. (Beeld via Dinoguy2 CC BY-SA 2.5)


The Heist wat die Mona Lisa beroemd gemaak het - GESKIEDENIS

Wikimedia Commons Vincenzo Peruggia, die voormalige Louvre-nutsman wat afgeskop het met die “Mona Lisa. ”

Leonardo da Vinci is een van die bekendste figure in die geskiedenis vanweë sy wetenskaplike en artistieke genie. En sy bekendste skildery, die “Mona Lisa, ” is moontlik nie die ikoniese meesterstuk wat ons vandag ken nie, as dit nie was vir die brutale diefstal deur die oud-werknemer van die Louvre, Vincenzo Peruggia.

Peruggia was net skaam vir sy 30ste verjaardag toe hy die oggend van 21 Augustus 1911 by die Louvre instap. het destyds gedra.

Hy wag totdat die Salon Carré, die vleuel waarin da Vinci se verbasend klein skildery hang, leeg is, en dan steek hy net sy hand uit, lig die houtpaneel van die muur af en dra dit na 'n nabygeleë trappie. Daar draai hy die skildery van 30 x 21 duim in sy kous, steek dit onder sy arm en stap uit.

Wikimedia Commons Die “Mona Lisa ” is byna twee keer so waardevol as die volgende gewaardeerde skildery van Da Vinci, en#8220Salvator Mundi, ” ondanks die feit dat hy een van sy minder suksesvolle skilderye was.

Twee jaar later het Peruggia die skildery oor die Italiaanse grens gejaag en dit aan Alfredo Geri, 'n galery in Florence, aangebied en Peruggia is onmiddellik gearresteer.

Toe hy gevra is waarom hy die nou beroemde skildery gesteel het, het hy beweer dat hy dit uit patriotisme gedoen het, in die verkeerde oortuiging dat dit in die 1790's deur die troepe van Napoleon geplunder is. Die skildery is eintlik in 1516 as 'n geskenk aan die koning van Frankryk gegee.

Hierdie motivering het in elk geval twyfelagtig gelyk, aangesien Peruggia vir Geri geld gevra het in ruil vir die skildery. Ongeag die motivering van Peruggia, die “Mona Lisa ” is in Italië vertoon voordat hy in 1913 na die Louvre teruggekeer het.

Ironies genoeg, toe Peruggia dit gesteel het, was die “Mona Lisa ” een van da Vinci se minste bekende, minste indrukwekkende en minste waardevolle werke. Die klein diefstal het dit alles verander. Vandag is dit ten minste $ 860 miljoen werd, die hoogste versekeringswaarde vir enige skildery in die geskiedenis.


100 jaar gelede: The Mastermind Behind the Mona Lisa Heist

Toe die man wat die Mona Lisa gesteel het, in Desember 1913 aangekeer is, het hy aan die Italiaanse polisie gesê dat hy alleen opgetree het. Maar die storie Post joernalis Karl Decker het gehoor dat 'n moontlike medepligtige baie meer uitgebrei en bedrieglik was - as dit hoegenaamd waar was.

Weeklikse nuusbrief

Die beste van Die Saturday Evening Post in jou inkassie!

Leonardo da Vinci se portret van die Mona Lisa

Honderd jaar gelede het die polisie in Florence, Italië, aangekondig dat hulle die Mona Lisa, wat twee jaar tevore uit die Louvre gesteel is, teruggekry het. Hulle het ook die dief betrap - die brein agter die bekendste kunsdiefstal ter wêreld.

Maar die skuldige, Vincenzo Perugia, was nie 'n kriminele genie nie, en diefstal was nie 'n kunsroof van 'n miljoen dollar nie. Perugia was 'n Italiaanse patriot wat da Vinci se skildery na sy geboorteland wou terugbesorg, omdat hy verkeerdelik geglo het dat dit deur Napoleon uit Italië geneem is. (Trouens, da Vinci het die skildery aan die Franse koning, Francis I, gegee nadat hy sy hofskilder geword het.)

Teken in en kry onbeperkte toegang tot ons aanlyn tydskrifargief.

Tydens sy verhoor het Perugia beskryf hoe hy die diefstal bestuur het. Nadat hy etlike jare by die Louvre gewerk het, was hy vertroud met die uitleg, beveiliging en onderhoudspersoneel. Hy het ook geweet dat die Louvre op Maandae gesluit was vir onderhoud. So het hy Sondagmiddag die Louvre binnegegaan en homself oornag in 'n besemkas toegesluit.

Die volgende oggend trek hy 'n werker se rok aan en stap ongemerk in die Salon Carré, waar die Mona Lisa gehang het. Toe die galery leeg was vir onderhoudswerkers, het hy die skildery van die muur afgehaal en na 'n trap gehaas. Daar het hy die skildery uit die raam geslaan, sy jas daaroor gegooi en eenvoudig weggeloop, sonder twyfel om die drang om te hardloop te bestry.

Perugia, wat nou in Italië as 'n patriot beskou word, het 'n ligte vonnis in 'n Italiaanse hof gekry. Die skildery toer kort voordat hy na Parys terugkeer. En dit was vermoedelik die einde van die verhaal. Geen bende nie. Geen ingewikkelde rowery nie. Geen plan om die skildery teen 'n wonderlike bedrag te verkoop nie. Geen meesterbrein nie. Of was daar?

'N Jaar later sit die joernalis Karl Decker in 'n kroeg in Casablanca met 'n ou bekende: Eduardo, Marques de Valfierno, 'n suksesvolle bedrieër. En 'n toevallige opmerking deur Decker het Valfiero aangespoor om toe te gee dat hy die man was wat die diefstal van die Mona Lisa beplan het.

Sy plan was 'n uitgebreide plan om die skildery nie een keer nie, maar oor en oor te verkoop, sonder om die skildery ooit te laat vaar.

Die sleutel tot sy plan was 'n vaardige vervalser wat 'elke klein truuk van die kunstenaar wat dit geverf het, kon vang, sy kwashale dupliseer, die kleure so perfek pas dat kopie en oorspronklike nie onderskei kon word nie'. Maar Valfierno het besef dat die replisering van 'n skildery nie die grootste uitdaging was om vervalste kuns te verkoop nie. Baie kopers was slegs geïnteresseerd in die waarde van die kuns wat min mense 'n Murillo van 'n Rembrandt kon vertel. Die eintlike uitdaging was om aan kopers te verduidelik waarom die gesteelde skildery wat hulle pas gekoop het, steeds in die galery gesien kan word. Valfierno het hierdie beswaar omseil deur die koper te verseker dat dit bloot 'n afskrif was.

Later het hy 'n meer oortuigende metode ontwikkel om te bewys dat die vervalsings wat hy verkoop het, 'outentiek' was. Toe niemand kyk nie, het Valfierno vir die koper gesê om die raam op te lig en met 'n pen 'n merk op die agterkant van die doek te maak. 'N Week later sou Valfierno die skildery na die koper bring, en daar was op die agterkant die oorspronklike merk van die koper.

Die truuk, het Valfierno aan Decker gesê, was om vroegtydig toegang tot die skildery te kry, net lank genoeg om 'n vervalste kopie in die prentraam te plaas sodat dit agter die oorspronklike rus. Toe die koper aankom, sou hy die agterkant van die vervalsing aandui. Nadat die koper vertrek het, het Valfierno eenvoudig die vervalsing uit die raam gehaal en die oorspronklike onaangeraak gelaat, wat volgens die koper 'n afskrif was.

Hierdie truuk was so suksesvol, dat Valfierno in die versoeking was om aan 'n nog meer winsgewende plan te dink. Waarom nie 'n legendariese skildery probeer verkoop nie? Waarom nie die Mona Lisa nie? En waarom verkoop u dit nie meer as een keer nie?

So vind Valfierno ses afsonderlike kunsversamelaars in Amerika wat bereid is om miljoene te betaal vir die gesteelde Mona Lisa. Valfierno se vervalser het toe ses Mona Lisa -vervalsings geverf. Vroeg in 1911 is die vervalsings een vir een deur die New Yorkse doeane gebring om aandag nie te trek nie. Toe stuur Valfierno Vincenzo Perugia na die Louvre saam met twee medepligtiges.

Perugia het die ekstra manne nodig gehad, het Valfierno aan Decker gesê, want die skildery "weeg paneel, wieg, raam, skaduskas en glas - byna tweehonderd en twintig pond."

Toe die skildery in Valfierno se besit was, het hy vir sy medewerkers in New York gesê om die kopers te nader en te vertel dat die skildery op pad is. Die openbare verdwyning van die Mona Lisa het kopers oortuig dat hulle die oorspronklike gekoop het. Nadat die geld uit Amerika teruggekeer het, het die bende die buit verdeel en geskei.

Die enigste probleem met die plan was Perugia. Hy het weer die Mona Lisa gesteel, hierdie keer van Valfierno, en dit na Italië geneem met die doel om dit te verkoop. Toe hy gevang is, het hy niks gesê oor Valfierno, sy medepligtiges, die vervalsings of hul kopers nie, uit vrees dat dit sy alibi as 'n patriotiese dief sou beskadig.

Toe die oorspronklike na Parys terugbesorg is, kon die Amerikaanse kopers vry aanvaar dat dit bloot 'n ander vervalsing was. As dit nie die geval was nie, kon hulle na die owerhede gaan, waar hulle waarskynlik in hegtenis geneem sou word as 'n hulpmiddel vir baie groot geweld.

Dit was 'n interessante verhaal, en vir jare Post Die verhaal (“Waarom en hoe die Mona Lisa gesteel is”, 25 Junie 1932) is as die volledige verduideliking aanvaar. Verskeie bronne beweer steeds dat die diefstal volgens Valfierno se planne verloop het.

Maar kritici het verskeie gebreke aangedui. Valfierno het byvoorbeeld beweer dat drie mans nodig was om die 220 pond Mona Lisa op te lig. 'N Bron uit Louvre berig egter dat die Mona Lisa slegs 20 pond weeg. Perugia kon maklik sonder enige hulp die meesterstuk uitgevoer het.

Valfierno vertel Decker van 'n gespanne oomblik toe die diefstal tot stilstand kom omdat 'n gesteelde sleutel nie by 'n uitgangsdeur pas nie. Maar 'n hulpvaardige wag kom langs en ontsluit dit vir Perugia en sy bondgenote. Hierdie voorval word nooit in die daaropvolgende ondersoek genoem nie.

Die briljante plan van Valfierno was ook nie 'n oorspronklike genie nie. In 1911 het 'n koerant in New York berig dat 'n dief met die naam Eddie Geurin gepraat het van diefstal van die Mona Lisa en die verkoop van kopieë aan ryk versamelaars.

As u eers afvra of Valfierno die verhaal uitmaak, moet u wonder of Decker Valfierno uitgemaak het. Verskeie artikels oor diefstal toon 'n foto van 'n Argentynse bedrieër met die naam, maar u kry geen inligting oor hom nie, behalwe wat Decker geskryf het.

Daar is regtig geen inligting om die verhaal te staaf nie; ons het slegs die woord van Karl Decker. As sodanig bly dit 'n storie.

Dit sou nou as 'n feit gediskrediteer gewees het, behalwe dat soveel mense die weergawe van die verhaal met 'n kriminele brein wil hoor, of dit nou waar is of nie.

Word 'n Saturday Evening Post -lid en geniet onbeperkte toegang. Sluit nou aan


Van hofsale tot kulturele veldtogte

Hoewel die oorspronklike geskil moontlik in 'n hofsaal afgespeel het, kom die manifestasie van die konflik vandag in die vorm van kulturele veldtogte en aanlyn -gesprekke.

In 2011, Die Telegraaf berig oor die kunshistorikus Silvano Vinceti se pogings om teen 2013 100,000 handtekeninge in te samel ter ondersteuning van die terugkeer van die skildery na Italië. Die veldtog is verwerp deur Vincent Pomarede van die Louvre wat aangevoer het dat 'elke poging om die skildery te verskuif, onberekenbare skade sou aanrig'.

'N Jaar later het 'n petisie met meer as 150 000 handtekeninge 'n beroep op die Louvre gedoen om die Mona Lisa terug te keer na Florence, met die doel om die skildery in die Uffizi -galery te herstel. Die nasionale komitee vir historiese, kulturele en omgewingserfenis het destyds 'n formele, maar uiteindelik onsuksesvolle versoek aan die Franse minister van kultuur gerig.

En dit het nie daar gestop nie.

Van die wêreld van beroemdhede tot die Wêreldbeker -toernooi, dit lyk asof alles en al kan dien as 'n katalisator om die bespreking rondom Mona Lisa se erfenis aan te wakker.

Inderdaad tydens 'n promosietoer in 2014 vir sy film Die monumente manne, George Clooney het gewig oor die onderwerp van eienaarskap. Volgens berigte wat destyds gepubliseer is, het die akteur Frankryk vermoedelik aangemoedig om die portret na Italië terug te gee, en uiteindelik verdere aandag gevestig op die wrywing wat daar tussen die twee nasies bestaan.

En die twispunt het net verlede jaar weer opslae gemaak toe die Louvre getwiet 'n gefotografeerde beeld van die Mona Lisa dra die Franse voetbalstrook na Frankryk se oorwinning in Wêreldbeker in Julie 2018.

Dit was nie verbasend dat die beweging soos 'n voorste ballon onder die Italiaanse ondersteuners verval het nie het na Twitter gegaan om woedend te wees teen die museum. Uiteraard het dit nie lank geduur voordat alternatiewe weergawes van die beeld aanlyn versprei het nie, met ontstoke Italianers wat die skildery sorgvuldig behandel het om die vermeende steun van Mona Lisa van die Italiaanse voetbalspan te illustreer.


Wie het die Mona Lisa gesteel?

Maandagoggend, 21 Augustus 1911, in die Louvre -museum in Parys, kom 'n loodgieter met die naam Sauvet op 'n ongeïdentifiseerde man voor 'n geslote deur vas. Die man, wat 'n wit kledingstuk dra, soos al die personeel van die Louvre, het Sauvet daarop gewys dat die deurknop ontbreek. Die hulpvaardige Sauvet maak die deur oop met sy sleutel en 'n tang. Die man stap uit die museum en kom by die Paryse hittegolf in. Onder sy klerekas was Leonardo da Vinci se "Mona Lisa".

Die kunsdiefstal van die eeu het gehelp om die Mona Lisa te maak tot wat sy vandag is. Die wêreld se gewilde koerante - 'n nuwe verskynsel in 1911 - en die Franse polisie het oral na die skuldige gesoek. Op 'n stadium het hulle selfs Pablo Picasso vermoed. Slegs een persoon is ooit gearresteer vir die misdaad in Frankryk: die digter Guillaume Apollinaire. Maar die polisie het die dief eers gevind toe hy homself uiteindelik ontwyk het.

Om 'La Joconde' te steel - die vrou in die portret is waarskynlik die vrou van die Florentynse syhandelaar Lisa del Giocondo - was nie besonder moeilik nie. Die belangrikste ding was senuweeagtig. Soos die Louvre se ander skilderye, is sy skaars bewaak. Sy was nie aan die muur vasgemaak nie. Die Louvre is op Maandae gesluit. Augustus is Parys se stilste maand. Op daardie spesifieke Maandagoggend was die paar opsigters meestal besig om skoon te maak.

Om 07.20 uur het die dief waarskynlik in die opbergkas weggekruip waar hy moontlik oornag het. Al wat hy hoef te doen is om te wag totdat die bejaarde oud-soldaat wat verskeie kamers bewaak, afgedwaal het, die raam van sy hake afgehaal het, die raam van die skildery verwyder en die houtpaneel waarop Da Vinci onder sy skildery geskuif het, gedruk rok. Die dief het die Mona Lisa gekies deels omdat sy so klein was: slegs 53 cm x 77 cm. Sy enigste struikelblok was om die deur na sy ontsnapping gesluit te vind. Hy het die deurknop reeds met 'n skroewedraaier verwyder voordat die loodgieter opgedaag het om hom te red. Teen 08:30 was Mona Lisa weg.

Twaalf uur later, skryf die Franse skrywer Jérôme Coignard Une femme disparaît, een van die verskeie boeke oor die misdaad, het die opsigter in beheer berig dat alles normaal was. Selfs die volgende oggend, Dinsdag, het niemand nog die afwesigheid van Mona Lisa opgemerk nie. Skilderye in die Louvre het dikwels kortliks verdwyn. Die fotograwe van die museum was vry om werke na hul ateljee te neem sonder om hulle af te meld.

Toe die skilder Louis Béroud Dinsdagoggend in die Salon Carré van die Louvre aankom om die Mona Lisa te skets en slegs vier ysterhake in die muur gevind het, het hy vermoed dat die fotograwe haar gehad het. Béroud maak 'n grap met die wag: "Natuurlik, as vroue nie by hul geliefdes is nie, is Paupardin geneig om by hul fotograwe te wees." Maar toe Mona Lisa om 11 uur nog afwesig was, het Béroud Paupardin gestuur om die fotograwe te vra wanneer sy sou terugkom, vertel die Amerikaanse skrywer R.A. Scotti in haar uitstekende onlangse verslag, Verdwene glimlag. Die fotograwe het gesê dat hulle haar nie gevat het nie en die alarm is op. In die hoek van 'n dienstrap het die polisie die glaskas gevind wat die skildery bevat het, en die raam wat twee jaar tevore deur die Comtesse de Béarn geskenk is.

Die koerante plaas diefstal op hul voorblaaie. 'Ons het nog die raam,' het die Petit Parisien daagliks in 'n sarkastiese strook gesê. Die verregse koerant Action Française het die Jode die skuld gegee.

Critics had pointed out the lack of security, but the museum had taken only a few eccentric corrective measures: teaching the elderly guards judo, for instance. Jean Théophile Homolle, director of all France’s national museums, had assured the press before leaving on his summer holidays that the Louvre was secure. “You might as well pretend that one could steal the towers of the cathedral of Notre-Dame,” he said. After the theft, the French journalist Francis Charmes would comment: “La Joconde was stolen because nobody believed she could be.”

“Some judges regard the painting as the finest existing,” noted The New York Times. But even before Mona Lisa disappeared she was more than a painting. Leonardo’s feat was to have made her almost a person. “Mona Lisa is painted at eye level and almost life-size, both disconcertingly real and transcendent,” writes Scotti. Many romantics responded to the picture as if to a woman. Mona Lisa received love letters and was given a touch more surveillance than the Louvre’s other works, because some visitors stared at the “aphrodisiac” painting and became “visibly emotional”, writes Coignard. In 1910, one lover had shot himself before her eyes. After the theft, a French psychology professor suggested that the thief might be a sexual psychopath who would enjoy “mutilating, stabbing, defiling” Mona Lisa.

But nobody knew who the thief was, nor how he would profit from his haul. Monsieur Bénédite, the Louvre’s assistant curator, told The New York Times: “Why the theft was committed is a mystery to me, as I consider the picture valueless in the hands of a private individual.” If you had the Mona Lisa, what could you do with her?

The stricken Louvre closed for a week, but when it reopened, on Tuesday August 29, queues formed outside for the first time ever. People were streaming in to see the empty space where Mona Lisa had hung. Unwittingly, Coignard writes, the Louvre was exhibiting the first conceptual installation in the history of art: the absence of a painting.

Among the many who saw it were two Prague writers travelling through Europe on the cheap: Max Brod and Franz Kafka. On their travels they had had a brilliant idea: to write a series of guidebooks (On the Cheap in Switzerland, On the Cheap in Paris, etcetera) for other budget travellers. Kafka always was ahead of his time.

Meanwhile, the Mona Lisa was becoming a sensation. “In a thousand years,” wrote the Da Vinci-devotee Joséphin Péladan, “people will ask of the year 1911: ‘what did you do with the Joconde?’” Scotti writes: “Chorus lines made up with the face of Mona Lisa danced topless in the cabarets of Paris … Comedians asked, ‘Will the Eiffel Tower be next?’”

The painting was celebrated in new popular songs (“It couldn’t be stolen, we guard her all the time, except on Mondays”). Mona Lisa postcards sold in unprecedented numbers worldwide. Her face advertised everything from cigarettes (“I only smoke Zigomar”) to corsets. In fact, no painting had ever previously been reproduced on such a scale. As Scotti said, she had suddenly become both “high culture” and “a staple of consumer culture.” The Dutch painter Kees van Dongen was one of the few to puncture the hype: “She has no eyebrows and a funny smile. She must have had nasty teeth to smile so tightly.”

The French police were under international pressure to find the thief. All they had to go on was a fingerprint he had left on the wall, and the doorknob he had thrown into a ditch outside. Sauvet, the plumber who had let him out, was shown countless photographs of Louvre employees past and present, but could not recognise the thief. Employees and ex-employees were interrogated and fingerprinted—a newfangled technique in 1911—but nobody’s print matched the thief’s.

The Parisian police suspected the heist must be the work of a sophisticated ring of art thieves. In late August, they thought they had found them. A bisexual Belgian adventurer named Honoré Joseph Géry Pieret had appeared at the offices of Le Journal, and sold the newspaper an Iberian statuette that he had previously stolen from the Louvre. He also talked of having stolen a statue of a woman’s head from the museum, and having sold it to a painter friend. If these crooks had taken the statuettes, the police reasoned, they probably had the Mona Lisa too.

Géry often stayed in Paris with his friend Apollinaire, the poet, who had once called for the Louvre to be burned down. Apollinaire and Picasso were chums. After Géry’s revelations, the two men panicked. Picasso still kept two ancient Iberian statuettes, stolen by Géry, in his cupboard in Montmartre. In fact he had used the heads as models for a brothel scene he had painted in 1907. “’Les Demoiselles d’Avignon’ was the first picture to bear the mark of cubism,” Picasso recounted years later. “You will recall the affair in which I was involved when Apollinaire stole some statuettes from the Louvre? They were Iberian statuettes … Well, if you look at the ears of Les Demoiselles d’Avignon, you will recognise the ears of those pieces of sculpture!” Perhaps he had even commissioned Géry’s theft with the Demoiselles in mind.

At midnight on September 5, Picasso and Apollinaire sneaked out of Picasso’s apartment and lugged the statuettes for miles in a suitcase across Paris. They had agreed to dump them into the River Seine. But, writes Scotti, in the end they didn’t dare. On September 7, detectives arrested Apollinaire. He broke down and named Picasso. Both men cried under interrogation. Yet in court Picasso contradicted everything he had told police, and swore ignorance of the whole business. Shown Apollinaire, he said: “I have never seen him before.” Eventually the police gave up on them.

In December 1912 the Louvre hung a portrait by Raphael on its blank wall. The Mona Lisa had been given up for dead.

The world had mostly forgotten her when on November 29 1913 an antique dealer in Florence named Alfredo Geri received a letter postmarked Poste Restante, Place de la République, Paris. The author, who signed himself “Leonardo”, wrote: “The stolen work of Leonardo da Vinci is in my possession. It seems to belong to Italy since its painter was an Italian.”

Geri showed the letter to Giovanni Poggi, director of Florence’s Uffizi gallery. Then Geri replied to “Leonardo.” After some toing-and-froing, “Leonardo” said it would be no trouble for him to bring the painting to Florence.

Geri’s shop was just a few streets from where Da Vinci had painted the Mona Lisa 400 years before. On the evening of December 10 “Leonardo” unexpectedly walked in. He was a tiny man, just 5ft 3in tall, with a waxed moustache. When Geri asked whether his Mona Lisa was real, “Leonardo” replied that he had stolen her from the wall of the Louvre himself. He said he wanted to “return” her to Italy in exchange for 500,000 lire in “expenses.” He had only 1.95 French francs in his pocket.

Geri arranged to come with Poggi to see the painting in “Leonardo’s” room in the Tripoli-Italia hotel the next day. They went up to room 20 on the third floor. Leonardo locked the door, dragged a case from under his bed, rummaged in it, threw out some junk, pulled out a package, and unwrapped it to reveal the Mona Lisa.

The three men agreed that Poggi and Geri would take the painting to the Uffizi to authenticate it. On their way out the two were stopped by an alert hotel clerk, who thought they were stealing a painting from the hotel wall. At the Uffizi, Poggi established from the pattern of cracks in the painting that it was the real thing. When news reached the Italian parliament—”The Mona Lisa has been found!”—a fist-fight between deputies immediately turned into embraces, writes Scotti.

After handing over the painting, “Leonardo” had calmly gone sightseeing in Florence. But to his surprise, he was arrested in his hotel room by Italian police. As Monsieur Bénédite of the Louvre had warned, the picture had proven valueless in the hands of a private individual.

The thief turned out to be Vincenzo Peruggia, a 32-year-old Italian who lived in Paris. He was a house painter-cum-glazier. He suffered from lead poisoning. He lived in one room at 5 rue de l’Hôpital Saint-Louis, in a neighbourhood of eastern Paris that even today, a century on, is largely immigrant and not entirely gentrified. The Mona Lisa had spent two years mostly on his kitchen table. “I fell in love with her,” Peruggia said from jail, repeating the romantic cliché. The court-appointed psychiatrist diagnosed him as “mentally deficient”.

The French police really ought to have found him. Peruggia had briefly worked in the Louvre. In fact, he had made the Mona Lisa’s glass frame—the very one he had removed that August morning. A detective had even visited his apartment, but had failed to spot the painting. Moreover, Peruggia had two previous criminal convictions for minor incidents (one a scuffle with a prostitute) so the police had his fingerprints. Unfortunately, the famous detective Alphonse Bertillon—the real-life French Sherlock Holmes—who was on the Mona Lisa case, only catalogued the right fingerprints of suspects. Peruggia had left his left print on the Louvre’s wall.

He was locked up until his trial began in Florence on June 4 1914. Questioned by police, journalists, and later in court, Peruggia gave varying contradictory accounts of how exactly he had got in and out of the Louvre. He had walked out, carrying the painting, “with the greatest nonchalance”, he told the court. He said he had initially got on the wrong bus, and had finally taken the Mona Lisa home in a taxi.

Under questioning, Peruggia emerged as the kind of disgruntled immigrant who in a different time and a different place might have turned to terrorism instead of art theft. In Paris he had often been insulted as a “macaroni.” French people had stolen from him, and put salt and pepper in his wine. When he had mentioned to a colleague at the Louvre that the museum’s most esteemed paintings were Italian, the colleague had chuckled.

Peruggia had once seen a picture of Napoleon’s troops carting stolen Italian art to France. He said he had become determined to return at least one stolen painting, the handily portable Mona Lisa, to Italy. In fact, he was labouring under a gargantuan misapprehension: the French hadn’t stolen the Mona Lisa at all. Da Vinci had spent his final years in France. His last patron, the French king François I, had bought the painting, apparently legally, for 4,000 gold crowns.

After Peruggia’s arrest there had been a brief flare-up of patriotic “peruggisme” in Italy, but it soon died down. Most people were disappointed in Peruggia’s calibre. He was more Lee Harvey Oswald than the criminal mastermind they had imagined. “He was, quite clearly, a classic loser,” says Donald Sassoon in his book Becoming Mona Lisa. Despite Peruggia’s claims to patriotism—”I am an Italian and I do not want the picture given back to the Louvre”—it emerged in court that he had visited London to try to flog the painting to the dealer Duveen, who had laughed at him.

The mention of this story prompted Peruggia’s only show of anger during the trial. He had previously described the attempted sale himself, but in court he loudly denied it. One judge said, “Nevertheless, your unselfishness wasn’t total. You did expect some benefit from restoration.”

“Ah, benefit, benefit,” sighed Peruggia. “Certainly something better than what happened to me here.” The courtroom laughed.

Yet he had compiled lists of dealers and art collectors, who, he presumably hoped, might buy his painting. He had also written to his family in Italy saying that soon he would be rich. (“Romantic words, your honour,” Peruggia explained in court.) Joe Medeiros, an American filmmaker who is finishing a documentary about the theft, believes Peruggia was motivated chiefly by an immigrant’s pride. “He was a guy who wasn’t typically respected,” says Medeiros, “and I think he thought he was better than he was given credit for, so he set out to prove it. And I guess in some strange, perverse way he did prove it. He wasn’t as dumb as people thought.”


The Heist That Made The Mona Lisa Famous

Mona Lisa, a name that strikes a chord with every individual regardless of them being artistic or not. A painting so electrifying that every household wants one hanging on their walls. Painted by the great Italian artist, mathematician, scientist and poet, Leonardo Da Vinci, the majestic piece conceals many mysteries.

It is said that, Mona Lisa was the mistress of a famous man from Florence, Italy, and it is assumed that he made Da Vinci paint her portrait. Some argue that it is purely an imaginative piece of art.

But what is it that makes Mona Lisa such a masterpiece? And Why did the famous illustrator, Pablo Picasso get into trouble for it?

Historians say that the portrait of the Mona Lisa was painted by Leonardo Da Vinci between 1503-17. However, some argue that it was an image captured by the then French Emperor, King Francois-1 and kept in his harem.

Therefore, the portrait of Mona Lisa was then returned to the Louvre Museum in Paris, France in 1797. The portrait has been preserved in there ever since.

It was not until 1911 that the rest of world knew much about the Mona Lisa except France. The Mona Lisa’s painting became famous all over the world owing to a theft.

On 21 st August, 1911, the Mona Lisa in the Louvre museum was stolen by some thugs. Previously, the painting had been given for a photoshoot of a movie which made the museum in-charge suspect the film-makers of the robbery. He complained to the police about how long the filmmakers had not returned the valuable painting.

The museum was closed for a few weeks as part of the investigation. During the investigation, police suspected the French writer, Guillaume Apollinaire because Apollinaire was known to have contacts with people who stole and sold paintings from museums. Soon he was taken into custody.

At the trial, Apollinaire mentioned the name of his friend, the famous painter, Picasso, as the one behind the robbery on the pretext that Picasso had also previously stolen precious items and paintings. In the wake of this allegation, the police arrested Picasso.

Picasso was eventually released after learning that it was the museum staff itself who were involved in the burglary.

Vincenzo Perugia, one of the staff members who helped frame the Mona Lisa at the museum, was the main culprit. Vincenzo was Italian just like Leonardo, the creator of the painting, and he was of the strong belief that The Mona Lisa rightly belonged in Italy and not France.

Popularity of the Mona Lisa

Right after the theft, Vincenzo hid the picture in his house for two years.

Others involved in the theft were making innumerable copies of Mona Lisa paintings and selling them all over America.

The original picture was then sold to a museum director in Florence.

It was exhibited in the museum for a few weeks in 1913. When the police learned of the new museum exhibiting the stolen painting, they managed to track down the miscreants.

Vincenzo was arrested and the picture was returned to the museum in France.

When leading illustrator, Pablo Picasso had been arrested in connection with the theft of Mona Lisa, the popularity of the painting increased drastically. People from all over the world gathered to see the magnificent work of art.

During world war 2, the image of the Mona Lisa was moved from the Louvre museum to other locations, and once things started to look up for France, the painting was brought back to the original location.

While the real Mona Lisa portrait is still there in the frame of a bullet proof glass. Fake pictures are available to people all over the world.


Mona Lisa heist: how do you steal the world’s most famous painting?

Leonardo Da Vinci's Mona Lisa is the most famous painting in the world, partly thanks to this crime. In 1911, it went missing for two years, seemingly snatched by an invisible thief. The police were confounded, the press enchanted. They were both asking the same question – how was the Mona Lisa stolen?

Hierdie kompetisie is nou gesluit

Published: August 21, 2020 at 4:05 am

In 1911, the Mona Lisa shot to global stardom when she became the victim of one the most daring art heists in history. Overnight, the famed painting by Leonardo da Vinci seemingly disappeared into thin air – and the police were baffled.

Modernist enemies of traditional art were suspected of the crime, with the finger of blame pointed at avant-garde poet and playwright Guillaume Apollinaire (who was arrested and then released) as well as Pablo Picasso.

For two years the whereabouts of the painting remained a mystery. Then in November 1913, the thief – a petty criminal named Vincenzo Peruggia – contacted a Florentine art dealer and offered to bring him the painting for a reward of 500,000 lire.

Who stole the Mona Lisa?

Peruggia had moved to Paris in 1908 and had worked at the Louvre for some time. Dressed in a white smock worn by Louvre employees, he had hidden inside the gallery until it closed for the night. He then removed the painting from its frame and strolled out with it hidden under his smock when the museum opened as usual the following morning.

The theft was genius in its simplicity – Peruggia, in his regulation smock, had attracted no notice and was out of the area by the time the theft was realised. His reason for the theft? Peruggia believed that the painting had been stolen from Florence by Napoleon and that he was simply returning it to its true home in Italy.

He was arrested, but served just eight months in prison thanks to a sympathetic Italian tribunal and a psychiatrist who testified that he was “intellectually deficient”. Much rejoicing accompanied Mona Lisa’s return to Paris, while Peruggia became something of a hero to the Italian people, receiving love letters and cakes from female fans whilst in prison.


The disappearance of the Mona Lisa

For centuries, the Mona Lisa attracted only a few art enthusiasts and other visitors. But on August 21, 1911, someone took great notice of the painting and stole it right off the museum’s wall. A day passed before the museum realized that the Mona Lisa was gone.

The Louvre closed for a week to investigate the heist. The media covered the investigation, including the several conspiracy theories about what happened: the heist was nothing but a publicity stunt by the Louvre, the French poet Guillaume Apollinaire was the thief, or the great Spanish artist Pablo Picasso was behind it.

A week later, the Louvre reopened, and thousands of people came to see the empty wall where the Mona Lisa had hung. And as days turned into months, more speculations on the painting’s whereabouts were published. The articles further sensationalized the heist by quoting Walter Pater’s description of the Mona Lisa. Soon, the news of the disappearance reached New York, Brazil, Japan, and the rest of the world.

In 1913, Alfredo Geri, an art dealer from Florence, Italy, received a letter from Vincenzo Peruggia, who claimed to have the Mona Lisa. The police arrested Peruggia and found the Mona Lisa in his apartment, just a few blocks from the museum. Peruggia confessed he lifted the masterpiece from the wall, put it under his tunic, and quietly walked out of the Louvre. His motivation? He firmly believed that the Mona Lisa belonged to an Italian museum, not in a French one like the Louvre.

Once the painting was back to the Louvre, thousands of people from all over the world came to see it. The portrait of a woman with a captivating gaze and a mysterious half-smile became an overnight sensation. But it has sustained its fame, making it today’s most famous artwork in the world.

Beyond the Mona Lisa’s captivating gaze and enigmatic smile, a daring heist made it more famous and mysterious. Pater may be right with its disappearance, the Mona Lisa might have learned the secrets of the grave and beyond.


The famous Mona Lisa was stolen (1911)

The famous poet Guillaume Apollinaire was initially suspected of stealing the Mona Lisa, who once said that the entire Louvre should be burned.

The most famous theft of works of art in history, when the most famous painting in the world was stolen – Leonardo da Vinci’s Mona Lisa, took place on August 21, 1911. It was stolen from the Louvre in Paris by one of the museum’s employees, named Vincenzo Peruggia. His motives were twofold. On the one hand, he was Italian and believed that the Mona Lisa should be exhibited in Italy because it was painted by Leonardo. Peruggi’s friend, on the other hand, copied the images, so Peruggia believed that in the event of the theft of the original, the price of the copies would rise.

The disappearance of the Mona Lisa was noticed by one museum visitor the next day. Instead of the Mona Lisa, only four nails remained where she stood. He asked the head of security where the picture was, and he thought he was taking a picture. It was later established that the picture was not with the photographer, so an alarm was raised. The Louvre Museum is closed for a week for investigation.

The famous poet Guillaume Apollinaire, who once said that the entire Louvre should be burned, was initially suspected of stealing the painting. Apollinaire was arrested and imprisoned. He tried to shift the blame to Pablo Picasso, who was also detained. In the end, both were acquitted.

It turned out that Vinzenzo Peruggia, who was an employee of the Louvre, stole the painting by entering the museum during normal business hours (when he was not on duty) and hiding in a broom closet. When the museum closed, he went outside carrying the Mona Lisa hidden under his coat.

Vinzenzo Peruggia hid the Mona Lisa for about two years in his Paris apartment. He was arrested only when he was trying to give a painting to the famous Uffizi Gallery in Florence and get the award in return. Peruggia believed that the painting should be hung in some Italian gallery. After his arrest, he was sentenced to 6 months in prison, but many Italians celebrated him for his patriotism.


Kyk die video: Ученые нашли кости Джоконды,как выглядела Мона Лиза при жизни (November 2021).