Volke, nasies, gebeure

1963 Birmingham Church Bombing

1963 Birmingham Church Bombing

Op 15 September 1963 ontplof 'n bom by die Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, Alabama. Die kerk se grondvloer stort inmekaar. 'N Sondagskool sessie was aan die gang en vier kinders was in die kerk se kelder om voor te berei vir die diens. Al vier die meisies is dood - Denise McNair, 11 jaar oud, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley en Carol Robertson, almal 14 jaar oud. Baie ander beseer. Ondanks die talle rassemisdade wat in die Suide gepleeg is, is hierdie een met groot gruwel begroet.

Ondanks die dood van vier jong meisies en die beseerdes, is niemand aanvanklik weens hierdie misdaad in hegtenis geneem nie, alhoewel die owerhede binne enkele dae van die verontwaardiging vier mans vermoed het.

Birmingham was 'n belangrike sentrum van burgerregte-aktiwiteite en die Sixteenth Street Baptist Church was 'n organisatoriese sentrum vir die beweging. Veral jeugdiges het die kerk as 'n sentrum gebruik om strategieë te beplan om meer swart hoërskoolkinders by die burgerregtelike saak betrokke te kry. In die lente van 1963 is winkels in die middestad van Birmingham gederegistreer en enkele dae voor die bombardement is skole in Birmingham deur 'n federale hof beveel om te integreer - byna tien jaar nadat Brown teen Topeka was. Baie Klansmen aanvaar nie hierdie beslissing nie, en ook nie die suksesse wat die burgerregte veroorsaak het nie.

Die polisiehoof, Bull Connor, was baie burgerregte en het in Mei 1963 beveel dat polisiehonde en brandslange op burgerregte betogers gebruik moet word.

Birmingham was ook 'n vesting van die KKK. Die invloed van die KKK was sodanig dat kinderboeke waarin swart en wit konyne saam gewys is, in boekwinkels in die stad verkoop word. Segregasie was die norm in die stad. Geweld teen die swart gemeenskap in Birmingham was nie ongewoon nie, maar die opsetlike bomaanval op 'n kerk het daardie geweld na 'n nuwe vlak gebring.

In 1965 het J Edgar Hoover, hoof van die FBI, gesê dat 'n kans op vervolging 'afgeleë' is en in 1968 het die FBI die ondersoek onttrek. Niemand is aanvanklik in hegtenis geneem weens die verontwaardiging nie. Uiteindelik is 'n bekende lid van die KKK in 1977 gearresteer - Robert Chambliss. Hy is in die gevangenis gestuur en is daar in 1985 oorlede. Baie mense het egter geglo dat hy nie die enigste betrokke was nie.

In 1980 het 'n Amerikaanse verslag van die Departement van Justisie gesê dat Hoover bewyse geblokkeer het wat gebruik kon word in die agtervolging van verdagtes. Dit het daartoe gelei dat die Alabama-distriksprokureur die saak heropen. Terwyl die saak egter heropen is, is geen nuwe aanklagte ingedien nie.

In 1985 is Chambliss oorlede - maar het nooit erken dat hy 'n deel aan die bomaanval gehad het nie.

In Oktober 1988 erken Gary A Tucker dat hy gehelp het om die bom op te stel. As hy aan kanker sterf, is daar geen klagte teen hom ingedien nie, maar federale en staatsaanklaers het hul ondersoeke heropen. In Mei 2000 het Thomas Blanton en Booby Frank Cherry hulle aan die owerhede oorgegee nadat hulle op vier aanklagte van eerstegraadse moord en 'universele kwaadwilligheid' aangekla is. 'N Jaar later is Blanton, 62 jaar oud, tot lewenslange tronkstraf gevonnis nadat hy op vier aanklagte van moord skuldig bevind is.

“Ek dink die goeie Here sal dit op die Oordeelsdag regmaak,” het Blandon gesê nadat die uitspraak bekend gemaak is.

'Ek sal vanaand lekker slaap, beter as wat ek in baie jare geslaap het,' sê eerw. Abraham Lincoln Woods, 'n leier van die swart gemeenskap in Birmingham, wat die owerhede gedwing het om die saak te heropen.

Woods, die president van die South African Christian Leadership Conference en pastoor by die St. Joseph Baptist Church, het gesê dat die uitspraak 'n verklaring gee van hoe ver ons gekom het. '

Bobby Frank Cherry is aanvanklik as geestelik ongeskik beskou om verhoor te word. Dit is egter omgekeer en hy is skuldig bevind nadat sy familielede getuienis teen hom afgelê het.

'Hierdie hele klomp het deur hierdie ding geloop,' het hy gesê toe die kringregter James Garrett hom gevra het of hy iets te sê het. 'Nou, ek weet nie hoekom ek verniet gaan tronk toe gaan nie. Ek het niks gedoen nie. '

Cherry is ook lewenslange gevangenisstraf gevonnis en is in November 2004 aan kanker oorlede.

Sommige mense het die rol van die FBI gekritiseer met betrekking tot hierdie saak, veral die rol wat J Edgar Hoover gespeel het. Die FBI het eers na 14 jaar 9000 lêers vrygestel wat van belang was vir die saak - waaronder die sogenaamde 'Kitchen Tapes' waarin Thomas Blandon sy vrou vertel het oor die bou van die bom en die plan om dit te gebruik. Bill Baxley, wat die prokureur-generaal van Alabama was toe Robert Chambliss in 1977 tereggestel is, het gesê dat hy van mening is dat hy jare gelede Blandon en Cherry sou kon vervolg as wat hulle was, as die FBI hierdie lêers aan hom vrygestel het. dan. Waarom Hoover op hierdie lêers gesit het, kan bespiegel word. In 1965 het Hoover verklaar dat die kans op suksesvolle vervolging gering is. Tog het hy byna seker geweet dat die FBI lêers het wat kon gelei het tot die suksesvolle vervolging van diegene wat die bomaanval uitgevoer het. Per slot van rekening is dieselfde getuienis in latere jare gebruik om diegene wat die bomaanval uitgevoer het, suksesvol te vervolg.


Kyk die video: Bombing of the 16th Street Baptist Church. American Freedom Stories. Biography (September 2021).