Geskiedenis Podcasts

Weermagkaptein aangekla van My Lai -oorlogsmisdade

Weermagkaptein aangekla van My Lai -oorlogsmisdade

Die Amerikaanse Ernest Medina en vier ander soldate van die pleeg van misdade by My Lai in Maart 1968. Die aanklagte wissel van moord met voorbedagte rade tot verkragting en die "verminking" van 'n verdagte wat ondervra word. Medina was die kompagniebevelvoerder van Lt. William Calley en ander soldate wat aangekla word van moord en talle misdade by My Lai 4 in die dorp My Song.

Die My Lai -slagting het die mees gepubliseerde oorlogswreedheid geword wat deur Amerikaanse troepe in Viëtnam gepleeg is. Na bewering het 'n peloton tussen 200 en 500 ongewapende dorpenaars by My Lai 4, 'n groep gehuggies in die kuslaaglande van die I Corps Tactical Zone, geslag. Dit was 'n swaar gemynde streek waar Viet Cong -guerrillas stewig gevestig was en talle lede van die deelnemende peloton gedurende die voorafgaande maand vermoor of vermink is.

Die onderneming het 'n soek-en-vernietiging-missie uitgevoer. Op soek na die 48ste Viet Cong (VC) Local Force Bataljon, het die eenheid My Lai binnegekom, maar slegs vroue, kinders en ou mans gevind. Die soldate was gefrustreerd oor onbeantwoorde verliese as gevolg van skerpskutters en myne en het hul woede op die dorpsbewoners uit die weg geruim. Tydens die aanval is verskeie ou mans met bajonet vasgemaak, sommige vroue en kinders wat buite die plaaslike tempel bid, is in die agterkop geskiet en ten minste een meisie is verkrag voordat sy vermoor is. Baie dorpenaars is stelselmatig afgerond en na 'n nabygeleë sloot gelei waar hulle tereggestel is.

Na berig word, is die moord eers gestop toe ao. Hugh Thompson, 'n helikoptervlieënier, sy helikopter tussen die Amerikaners en die vlugtende Suid-Viëtnamese laat beland het, die soldate konfronteer en hulle weerhou van verdere optrede teen die dorpenaars. Die voorval is daarna toegesmeer, maar uiteindelik 'n jaar later aan die lig gekom. 'N Weermag se ondersoekraad onder leiding van luitenant -generaal William Peers het die slagting ondersoek en 'n lys van 30 mense opgestel wat van die gruweldaad geweet het. Slegs 14, waaronder Calley en Medina, is uiteindelik van misdade aangekla.

Almal het uiteindelik hul aanklagte van die hand gewys of is vrygespreek deur krygshowe behalwe Calley, wat skuldig bevind is aan die moord op 22 burgerlikes. Hy is tot lewenslange gevangenisstraf gevonnis, maar sy vonnis is deur die Hof van Militêre Appèl tot 20 jaar verminder en later deur die Sekretaris van die Weermag tot 10 jaar verlaag. Calley word deur 'n groot deel van die publiek as 'sondebok' uitgeroep en is in 1974 vrygelaat nadat hy ongeveer drie jaar gedien het.

LEES MEER: Hoe die weermag se bedekking die My Lai-slagting nog erger gemaak het


Beheer verantwoordelikheid

Beheer verantwoordelikheid, soms na verwys as die Yamashita standaard of die Medina standaard, en ook bekend as hoër verantwoordelikheid, is die regsleer van hiërargiese aanspreeklikheid vir oorlogsmisdade. [1] [2] [3] [4] [5]

Die term kan ook meer breedweg gebruik word om te verwys na die plig om toesig te hou oor ondergeskiktes, en aanspreeklikheid vir die versuim om dit te doen, beide in die regering, in die militêre reg en met betrekking tot korporasies en trusts.

Die leerstuk van 'bevelverantwoordelikheid' is opgestel deur die Haagse konvensies van 1899 en 1907, gedeeltelik gebaseer op die Amerikaanse Lieber -kode, 'n oorlogshandleiding vir die Unie -magte wat deur president Abraham Lincoln in 1863 onderteken is, en is vir die eerste keer toegepas deur die Duitse Hooggeregshof tydens die Leipzig -oorlogsmisdade na die Eerste Wêreldoorlog, tydens die verhoor van Emil Müller in 1921. [6] [7] [8]

Die Verenigde State het die twee Haagse konvensies oor 'bevelverantwoordelikheid' in die federale wet opgeneem deur die presedent wat deur die Amerikaanse hooggeregshof (die 'Yamashita -standaard' genoem) in die geval van die keiserlike generaal Tomoyuki Yamashita van die Japanse weermag. Hy is in 1945 vervolg vir gruweldade gepleeg deur troepe onder sy bevel in die Filippyne, in die Stille Oseaan -teater tydens die Tweede Wêreldoorlog. Yamashita word daarvan beskuldig dat hy "onregmatig verontagsaam het en nie sy plig as bevelvoerder om die optrede van lede van sy bevel te beheer, nagekom het deur hulle toe te laat om oorlogsmisdade te pleeg nie." [9] [10]

Verder het die sogenaamde "Medina-standaard" die Amerikaanse wet duidelik gemaak dat dit ook Amerikaanse amptenare insluit, sodat diegene sowel as buitelandse offisiere soos generaal Yamashita in die Verenigde State vervolg kan word. Die "Medina -standaard" is gebaseer op die vervolging van die Amerikaanse weermagkaptein Ernest Medina in 1971 in verband met die My Lai -bloedbad tydens die Viëtnam -oorlog. [11] Dit beweer dat 'n Amerikaanse bevelvoerder, wat bewus is van 'n skending van menseregte of 'n oorlogsmisdaad, strafregtelik aanspreeklik gehou sal word as hy nie optree nie. Medina is egter vrygespreek van alle aanklagte. [9] [12] [13]


17 Maart 1970: 14 amptenare van die Amerikaanse weermag aangekla in die dekmantel van My Lai -slagting

Op 17 Maart 1970 het die Amerikaanse weermag 14 beamptes aangekla van die onderdrukking van inligting oor die My Lai -bloedbad wat in 1968 in Suid -Viëtnam plaasgevind het, 'n aaklige gruweldaad waarin tussen 347 en 504 Viëtnamese burgers, insluitend vroue, kinders en babas, geslag is deur C Company, 1st Bn 20th Regt van die 11de Brigade van die 23ste Infanteriedivisie van die Amerikaanse weermag. Bewerings het ingesluit bendeverkragting, vroue met babas geskiet, mense met bajonette en klubs, granate gebruik en besette wonings verbrand.

Dieper grawe

Waarskynlik die bekendste en ergste gruweldade wat deur die Amerikaanse militêre troepe tydens die Viëtnam -oorlog gepleeg is, het aanvanklike berigte aangedui dat die mense wat doodgemaak is Viet Cong was, dat guerrilla -kommunistiese vegters en C Company toegejuig is omdat hulle hul goed van hul taak gekwyt het. Gerugte en berigte oor gruweldade het kort daarna begin, en beamptes op en af ​​in die bevel het die voorval tot die minimum beperk of ware inligting onderdruk. Daar word gesê dat selfs Colin Powell, destyds 'n majoor (later 'n vierster -generaal -voorsitter van die gesamentlike stafhoofde en toe die minister van buitelandse sake), die voorval 'witgekalk' het in sy rol om 'n brief oor die slagting te ondersoek.

Die 14 offisiere wat ingesluit is, was onder meer die afdelingsbevelvoerder, generaal -majoor Samuel Koster en bevelvoerder van die 11de brigade, kolonel Henderson. Van diegene wat by die beweerde bedekking betrokke was, het slegs Henderson deur Court Martial verhoor en hy is vrygespreek. Anders as die skandelike gedrag van senior offisiere wat die voorval probeer verbloem het, het sommige helikopterpersoneel die slagting aanskou en namens die burgerlike Viëtnam ingegryp, wat nog meer moorde voorkom. Hierdie mans is later as helde erken en medaljes oorhandig vir hul dapperheid om in te gryp.

Die aangewese sondebok was 2de luitenant William Calley, aangekla van en skuldig bevind aan die moord op ten minste 20 mense, die enigste offisier of soldaat wat skuldig bevind is aan enigiets wat met die slagting verband hou. President Nixon Calley is tot lewenslange gevangenisstraf gevonnis, gestuur uit Ft. Leavenworth om eerder huisarres uit te dien, en die konvenerende generaal van die krygsraad het die vonnis tot 20 jaar verminder.

Calley het die verdediging van "Nuremburg" gepleit, dat hy slegs bevele gevolg het en dat hy as 'n 'nederige' 2de luitenant nie bevele kon bevraagteken of verontagsaam nie. 'N Inkonsekwentheid in die verrigtinge was dat die aangewese mans onder Calley nie vervolg is nie omdat hulle' bevele 'gevolg het en die meeste gruweldade gepleeg het.

Calley het later appèl aangeteken teen sy saak en is na slegs 3 ½ jaar vrygelaat as bevalling op grond van die voorverhoor dat die aanklag die saak en Calley se verweer vergiftig het, dat verdedigingsgetuies geweier is, onvoldoende kennisgewing van die aanklagte en die Amerikaanse Huis van Verteenwoordigers geweier om getuienis bekend te maak wat hulle tydens hul ondersoek na die slagting ontvang het. Calley se skuldigbevinding en ontslag uit die diens is gehandhaaf, maar sy gevangenisstraf is verander in tyd wat uitgedien is, en hy was nou (1974) 'n vry man.

Baie van die soldate wat by die My Lai -slagting betrokke was, het later berou gekry oor die voorval, maar hulle het nie aangebied om persoonlike verantwoordelikheid te aanvaar nie. Die sagmoedige behandeling van Calley en die pogings om ander te bedek, impliseer dat die Amerikaanse weermag en die Amerikaanse regering ook nie verantwoordelikheid aanvaar het nie. Die Viëtnam -oorlog is gekenmerk deur talle wrede slagtings en gruweldade deur die Viet Cong en die Noord -Viëtnamese weermag, sowel as Suid -Viëtnamese militêre en regeringsamptenare. Die Amerikaanse weermag het in vergelyking baie minder kriminele moorde gedoen, maar is deur die Kommunistiese blok en 'n veelsydige Westerse media as die belangrikste misdadigers van die oorlog aan die wêreld voorgehou. Die Viëtnam -oorlog het tot 3,8 miljoen Viëtnamese (beide kante) hul lewens gekos, en honderde duisende ander buurlande mense, sowel as ongeveer 60 000 Amerikaners.

Die Viëtnam -oorlog was 'n frustrerende ervaring vir Amerikaners wat nog steeds aansluit by die oorweldigende oorwinning van die Tweede Wêreldoorlog, en het soveel leuens en foute deur Amerikaanse politici bevorder dat die bittere debat oor die oorlog die VSA verdeel het soos min ander dinge sedert die burgeroorlog. Ongelukkig blyk dit dat Amerikaanse politici min uit die ervaring geleer het, en die Amerikaanse weermag is sedert 2001 in die Midde -Ooste vasgevang!

Vraag aan studente (en intekenare): Wat dink u het ons geleer of nie uit die ervaring van die Viëtnam -oorlog geleer nie? Moet ons steeds betrokke wees by Irak, Afghanistan en ander Midde -Oosterse lande? Deel u opinies met ons in die kommentaarafdeling onder hierdie artikel.

As u van hierdie artikel gehou het en kennisgewings van nuwe artikels wil ontvang, is u welkom om in te teken Geskiedenis en opskrifte deur van ons te hou Facebook en word een van ons beskermhere!


Voorbedekking van die My Lai-slagting

Die My Lai -slagting het na bewering eers geëindig nadat ao Hugh Thompson, 'n helikoptervlieënier van die weermag op 'n verkenningsmissie, sy vliegtuig tussen die soldate en die teruggetrokke dorpenaars laat beland het en gedreig het om te skiet as hulle hul aanvalle voortsit. Omdat die nuus van die slagting bekend sou wees, sou dit 'n skandaal veroorsaak, beamptes wat hoër in bevel was van Charlie Company en die 11de Brigade het dadelik moeite gedoen om die bloedvergieting te verminder. Die dekking duur voort totdat Ron Ridenhour, 'n soldaat in die 11de Brigade wat berigte oor die slagting gehoor het, maar nie deelgeneem het nie, 'n veldtog begin het om die gebeure aan die lig te bring. Nadat hy briewe aan president Richard Nixon geskryf het, het die Pentagon , Staatsdepartement, gesamentlike stafhoofde en verskeie kongreslede, sonder reaksie, het Ridenhour uiteindelik 'n onderhoud met die ondersoekende joernalis Seymour Hersh gegee, wat die verhaal in November 1969 gebreek het.

Te midde van die internasionale herrie wat gevolg het op die onthullings van Ridenhour, beveel die Amerikaanse weermag 'n spesiale ondersoek na die My Lai -slagting en daaropvolgende pogings om dit te verbloem. Die ondersoek, onder leiding van luitenant -generaal William Peers, het sy verslag in Maart 1970 bekend gemaak en aanbeveel dat nie minder nie as 28 beamptes aangekla word vir hul betrokkenheid by die bedekking van die slagting. Die weermag sou later slegs 14, insluitend Calley, kaptein Ernest Medina en kolonel Oran Henderson, aanklagte van misdade wat verband hou met die gebeure in My Lai aangekla, almal vrygespreek, behalwe Calley, wat skuldig bevind is aan moord met voorbedagte rade, ondanks sy bewering. dat hy slegs bevele van sy bevelvoerder, kaptein Medina, gevolg het. In Maart 1971 word Calley lewenslank gevonnis vir sy rol in die regie van die moorde op My Lai. Baie het Calley as 'n sondebok beskou, en sy vonnis is by appèl tot 20 jaar verminder en later tot 10 is hy in 1974 vrygelaat.


Kaptein Ernest Medina, bevelvoerder tydens my Lai -slagting sterf op 81

As 'n mens die Viëtnam -oorlog na vore bring, kom die onderwerp van die My Lai -slagting altyd op die voorgrond. En kaptein Ernest Medina, die bevelvoerder van Kompanjie C, 1ste Bataljon, 20ste Infanterie van die 11de Brigade, Americal Division, wat die operasie uitgevoer het, is in die hof geveg vir sy rol daarin. Medina is uiteindelik vrygespreek en vrygespreek van alle aanklagte, maar sy militêre loopbaan was verby. Medina is onlangs in Wisconsin oorlede. Hy was 81.

Medina is gebore in Springer, New Mexico in Augustus 1936. Hy het hom in 1956 by die weermag aangesluit en tot in die rangorde gewerk totdat hy die rang van kaptein bereik het en 'n kompanie -bevelvoerder in Viëtnam was. Sy eenheid het laat in 1967 aangekom en teen die lente van 1968 het ongeveer 20 soldate aan myne en valstrikke verloor. Teen die tyd van die My Lai -operasie, net na die Tet -offensief, was die moraal van sy eenheid laag.

Die bekendste van die soldate wat aan die operasie deelgeneem het, was luitenant William Calley, die enigste lid van die weermag wat skuldig bevind is aan misdade in My Lai

Medina was die ontvanger van 'n Silver Star vir heldhaftigheid tydens 'n geveg wat net voor My Lai plaasgevind het en sy lewe in gevaar gestel het om verskeie soldate te red.

In die nadraai van die Tet -offensief het 'n Vietcong -eenheid, die 48ste Local Force Bataljon van die National Liberation Front (NLF) soos die Cong genoem is, versprei en weggekruip in die dorpe Sơn Mỹ, in die provinsie Quảng Ngãi. Charlie Company sou die dorpe met die naam My Lai op die Amerikaanse kaarte (Sơn Mỹ) skoonmaak.

Medina het sy mans ingelig dat hulle alle guerrilla- en Noord -Viëtnamese vegters, insluitend “suspects ” (insluitend vroue en kinders, sowel as alle diere) sou doodmaak, om die dorp te verbrand en die putte te besoedel.

Die volgende oggend op 16 Maart 1968 het die operasie begin. Calley se peloton was veronderstel om die dorp af te neem met die ander twee peloton wat as 'n reservaat en as 'n blokkeermag dien. Die troepe het opgedaag en geen Vietcong gevind nie. Geen mans van die militêre ouderdom nie. Net ou mans en vroue en kinders. Die manne van Calley het hulle bymekaargemaak en toe begin die moord. Onoordeelkundig en koelbloedig.

Lees verder: Desember 1866: Crazy Horse maak 81 Amerikaanse troepe dood in die Fetterman -bloedbad

Die meeste vroue het hul jong kinders probeer beskerm teen die bloedbad. Hulle is neergeskiet en hul kinders tereggestel. Baie van die vroue is verkrag voordat hulle vermoor is. Alles is tot op die grond afgebrand, enigiemand wat probeer weghardloop het, is doodgeskiet.

Sers. Michael Bernhardt, wat later sy storie aan die pers vertel het, het gesê: 'Ek het gesien hoe hulle 'n M79 -granaatwerper in 'n groep mense wat nog geleef het, skiet. Maar dit is meestal met 'n masjiengeweer gedoen. Hulle het vroue en kinders geskiet, net soos enigiemand anders, ”

'Ons het geen weerstand beleef nie en ek het net drie gevange wapens gesien. Ons het geen slagoffers gehad nie. Dit was net soos enige ander Viëtnamese dorpie-ou pa-sans [mans], vroue en kinders. Trouens, ek kan nie onthou dat ek 'n man van militêre ouderdom in die hele plek gesien het nie, dood of lewendig, 'het Bernhardt bygevoeg.

Die moord het voortgegaan totdat die troepe 'n pouse vir middagete geneem het en daarna weer begin het. Dit het eers opgehou toe WO1 Hugh Thompson, 'n helikoptervlieënier, sy helikopter tussen die soldate en die burgerlikes wat geslag is, vlieg. Hy het 'n paar beseerde Viëtnamese kinders na veiligheid gevlieg.

Die ramings vir die moord op My Lai het tot 504 mense gesterf. Onder die slagoffers was 182 vroue - 17 van hulle swanger - en 173 kinders, waaronder 56 babas. Die eenheid skryf hul verslag op as 'n groot oorwinning oor vyandige opstandelinge. Die aaklige waarheid is meer as 'n jaar lank onder die knie gehou. Dit was nog een van die gebeure wat die Amerikaanse publiek teen die oorlog en oorlogspoging gekeer het.

Uiteindelik het 'n paar soldate na vore gekom en 'n ondersoek is begin. In 1971 is 14 beamptes aangekla van verskeie misdade as gevolg van My Lai. Medina, volgens die amptelike ondersoek:

Beplan, beveel en hou toesig oor die uitvoering van sy onwettige operasie teen bewoonde gehuggies in Son My dorp, wat die vernietiging van huise deur brand, doodmaak van vee en die vernietiging van gewasse en ander voedsel en die sluiting van putte en het stilswyend die moord op persone wat daar gevind is, gerig. ”
“ Het moontlik soveel as drie nie -mededingers in My Lai vermoor. ”

Lees verder: Bruce Crandall het die Medal of Honor toegeken, Slag van die Ia Drang -vallei

Hy is in die hof gedwing omdat hy sy mans gewilliglik toegelaat het om nie-vegters te vermoor. Sy verdedigingspan was onder leiding van F. Lee Bailey. Medina het erken dat sy een vrou vermoor het, wat volgens hom 'n granaat was. Aan die einde van sy verhoor het die jurie slegs 60 minute geneem om hom van alle aanklagte vry te spreek. Sy weermagloopbaan is egter voltooi. Kort daarna bedank hy sy kommissie en verlaat ook gou die weermag.

Calley was die enigste een wat skuldig bevind is, sy lewenslange vonnis is verlaag tot net drie jaar huisbeslotenheid.

In 1971 verhuis Medina na Wisconsin en werk as verkoopsman by 'n helikoptervervaardiger. Later gaan hy na vaste eiendom.

In 1988 verbreek hy sy stilte op My Lai en voer 'n onderhoud met Associated Press en erken dat die operasie en die gevolglike onwettige aktiwiteite van troepe onder sy bevel nooit moes gebeur het nie.

Ek het spyt daaroor, maar ek het geen skuld daaroor nie, want ek het dit nie veroorsaak nie, en hy het gesê. Dit is nie waarvoor die weermag, veral die Amerikaanse weermag, opgelei is nie. Maar miskien moes die oorlog nooit gebeur het nie. Ek dink as almal agterna daarna sou kyk, sou ek seker baie politici en generaals daaraan sou dink. Miskien was dit 'n oorlog waarin ons waarskynlik nooit so diep betrokke moes gewees het as sonder die wil om dit te wen nie. ”

Medina het die res van sy lewe rustig geleef en word oorleef deur sy vrou, dogter en twee seuns.

'N Onderhoud wat hy gehou het kort nadat die verhaal uitgebreek het terwyl hy nog 'n kaptein in die Amerikaanse weermag was, kan hier gesien word:


Deel dit

Veertig jaar gelede, op 16 Maart 1968, het die Amerikaanse weermag hul berugste bloedbad gepleeg. In die loop van een oggend in My Lai, 'n gehuggie in Viëtnam, is ongeveer 504 burgerlikes - mans, vroue en kinders - deur Charlie Company van die 1ste bataljon, 20ste infanterie vermoor. 'N Aantal van die slagoffers is verkrag voor hulle vermoor is in die hutte met grasdakke en rooi baksteenhuise van die dorp, vee is dood, putte is vergiftig. Dit het meer as drie dae geneem vir oorlewendes om die dooies te begrawe.
Martin Shaw is professor in internasionale betrekkinge en politiek aan die Universiteit van Sussex. Sy boeke is 'n historiese oorlogsosioloog en wêreldpolitiek Oorlog en volksmoord (Polity, 2003), Die New Western War of Way (Polity, 2005), en Wat is volksmoord? (Polity, 2007). Hy is redakteur van die globale webwerf

Ook deur Martin Shaw in oop Demokrasie:

Daar was niks ongewoons aan Charlie Company in vergelyking met ander Amerikaanse magte nie: dit was 'gemiddeld' volgens skrywers Michael Bilton en Kevin Sim (sien hul Vier uur in My Lai [Penguin, 1992]). Die meeste mans, volgens historici James Olson en Randy Roberts, het gesê: 'n Gegradueerde tussen die ouderdomme van agtien en twee-en-twintig jaar was 'n redelik eweredige verdeling tussen swart en wit soldate, en die kompanie het 'n deursnit van Amerikaanse samelewing & quot (sien hul My Lai: 'n Kort geskiedenis met dokumente [Bedford Books, 1998]).

Maar die onderneming het die werklikheid van stryd beleef teen hul ontwykende Vietcong- en Noord -Viëtnamese vyande, wat gereeld in die plattelandse bevolking gesmelt het. Amerikaanse soldate kon nie maklik tussen burgerlikes en vegters onderskei nie, en geweld teen burgerlikes was algemeen.

Die slagting het plaasgevind teen die agtergrond van die uitgebreide aanval (die & quotTet -offensief & quot) wat tydens die Viëtnamese nuwe jaar in Januarie 1968 geloods is, wat Amerikaanse troepe toenemende ongevalle veroorsaak het. Charlie Company is beveel om die dorpie My Lai aan te val. Kaptein Ernest Medina het aan sy mans gesê dat 250-280 vyande buite die dorp was, dat neutrale burgers op die mark sou wees, en dat alle oorblywende burgers waarskynlik Vietcong-ondersteuners sou wees. Medina se bevelvoerder, luitenant -kolonel Frank Barber, het beveel dat die dorp vernietig moet word - die verbranding van huise en die doodmaak van vee is 'n redelike standaard. Die bevele wat Medina sy manne gegee het, is nog steeds vaag, maar baie het dit geïnterpreteer dat niemand te spaar was nie.

Toe Charlie Company die dorp binnegaan, was daar geen teken van die vyand nie. Die senuweeagtige soldate skiet alles wat beweeg het. Die enigste mense wat gesterf het, was burgerlikes - later het getuienis talle gruwels en wreedhede uitgesonder: ou mense, babas en kinders wat geskiet is, mense vermink, vroue verkrag. Een offisier, luitenant William Calley, was verantwoordelik vir die gruwelikste voorvalle en beveel massa -teregstellings van burgerlikes wat ander soldate saamgejaag het. 'N Weermagfotograaf, Ronald Haeberle, het die hele oggend foto's geneem van die moorde. Sommige soldate het egter geweier om te ontslaan, maar ander het dit net gedoen toe hulle direk beveel is. 'N Vlieënier, Hugh Thompson Jr., het sy helikopter tussen soldate en 'n groep weerlose dorpenaars laat beland om hulle te beskerm, en later die gruweldade aan sy meerderes gerapporteer.

Tog was daar wat Olson en Roberts 'n 'kwaai berekende' bedekking noem. Die aanklagte van Thompson is in die kommandoketting van die hand gewys, en dit was meer as 'n jaar later dat 'n brief van 'n ander soldaat aan sy kongreslid uiteindelik 'n volledige militêre ondersoek deur luitenant-generaal William Peers afgedwing het, wat tot aanklagte en 'n massiewe skandaal gelei het. Twee-en-twintig beamptes is aangekla, maar militêre tribunale het almal vrygespreek behalwe Calley wat tot lewenslank gevonnis is, hy was binne drie en 'n half jaar vry.

Oorlogsmisdade of ontaard in oorlog?

Selfs na die onthullings in 1969 het baie Amerikaners My Lai bly verskoon op grond van die druk wat onder die soldate was, of het dit as 'n geïsoleerde voorval beskou. Die slagting was egter die nadier van die uitgebreide geweld wat Amerikaanse troepe teen Viëtnamese burgers uitgeoefen het. Dit was beleid om dorpe te ontwrig en aan die brand te steek om die vyand uit die weg te ruim, en om burgerlikes te skiet. Verkragting en mishandeling van gevangenes was algemeen. Die Peers -ondersoek en die skuldigbevinding van Calley dui daarop dat die VSA amptelik burgerlikes van die vyand onderskei het, maar in die praktyk het die weermag gereeld alle Viëtnamese as Vietcong -verdagtes behandel en feitlik alle geweld teen hulle goedgekeur.

So is die slagting deur individue behandel as 'oorlogsmisdade', maar dit was eintlik die gevolg van 'n ontaardige oorlog - burgerlikes is stelselmatig geteiken as deel van die Amerikaanse nuttelose poging om die kommunisme in Viëtnam te verslaan. Oorlog is veronderstel om 'n wedstryd van twee gewapende teenstanders te wees. Maar state en opstandelinge mobiliseer die samelewing, sodat die versoeking om die vyand se vermeende burgerlike ondersteuners te tref 'n ingeboude gevaar van alle oorlog is. In sommige oorloë, soos die Falkland-Malvinas-oorlog van 1982, word burgerlikes alleen gelaat deur beide kante, maar dit is die uitsonderings wat die reël bewys. En in die moderne totale oorlog, beide tussenstate en guerrilla, het die sistematiese mobilisering van die burgerlike samelewing op sy beurt gelei tot sistematiese doelwit van burgerlikes. In 'n teenopstandsoorlog behels hierdie doelwit altyd moorddadige oordrewe, en ontaard selfs in volksmoord. My Lai was nie 'n volksmoord nie, maar soldate soos Calley het 'n volksmoord mentaliteit getoon in hul maklike moord op soveel onskuldige Vietnamees.

Ook in oop Demokrasie oor oorlog, slagting en volksmoord:

Na dekades, inderdaad eeue, van ontaarde oorloë, ignoreer die publiek hierdie gruweldade te maklik. Viëtnam was traumaties vir die meeste Amerikaners ondanks eerder as weens My Lai. Die mislukking van die Amerikaanse beleid en die 58 000 Amerikaanse soldate wat dit gekos het, was baie swaarder onder die Amerikaanse opinie as die miljoene Viëtnamese sterftes en die gruweldade wat hulle daaraan gehad het. Toe die VSA in die negentigerjare anders begin veg het, met nog groter vertroue in lugmag, was dit hoofsaaklik om te keer dat sy eie soldate vermoor word, eerder as om burgerlikes te red.

Die 'nuwe westerse manier van oorlog' van die na-koue oorlog-era, wat 'n 'skoonmaker' en 'presisie-geleide' uitsluitlike militêre teikens belowe, het egter ook 'n meer omgee-houding teenoor burgerlikes verkondig. Maar hierdie aansprake het in die oorlog van Maart-Junie 1999 in Kosovo hol geloop, daar is nie 'n enkele NAVO-soldaat doodgemaak nie, terwyl honderde Serwiese en Albanese burgerlikes gesterf het, want dit was moeilik vir Amerikaanse vlieëniers om tussen hulle en die Serwiese weermag. Deur sy eie magte te beskerm, het die VSA risiko's aan burgerlikes oorgedra. En in Afganistan en Irak het lugdoelwit van die & quot; vyandigheid & quot; op plekke waar burgerlikes vergader, tesame met troepe op die grond wat eers geskiet het en later vrae gevra het, tienduisende slagoffers veroorsaak.

Nóg Irak nóg Afghanistan het 'n Amerikaanse bloedbad op die skaal van My Lai gesien. Maar aanwysings van wreedheid (Abu Ghraib), brutaliteit (verskillende verkragtingsake) en moord op burgerlikes was nog nooit ver nie, en daar is baie ernstige beskuldigings teen die Britse sowel as die Amerikaanse magte gemaak. Die mees berugte, op 19 November 2005 in die stad Haditha, het Amerikaanse mariniers vier en twintig Irakiërs vermoor, die meeste indien nie almal burgerlikes, na bewering as weerwraak vir 'n aanval op 'n Amerikaanse konvooi wat 'n soldaat doodgemaak het.

Hierdie moorde, die onderwerp van die film van Nick Broomfield Slag van Haditha, het gelei tot militêre aanklagte teen die mariniers, hoewel niemand van moord beskuldig is nie. Net soos by My Lai, in die paar gevalle waarin Amerikaanse - en Britse - soldate beskuldig is van gruweldade in Irak en Afghanistan, was daar min veroordelings. Plus 'n verandering, wat ek gekies het?


Hoe 'n militêre klokkenluider die Amerikaanse geskiedenis verander het

In die sestigerjare is fluitjieblasers soos vuil stukkies behandel. Toe stap Ron Ridenhour, 'n bietjie speler in die horrorprogram in Vietnam, vorentoe met verhale oor 'n slagting by My Lai.

Gil Troy

AP Foto/HWG

Sommige fluitjieblasers werk binne die stelsel en lig hul base in dat iets verkeerd is. Ander gaan na buite en gee 'n idee van verslaggewers, wetgewers of reguleerders. 'N Lae oomblik in die Amerikaanse geskiedenis-die My Lai-slagting in Viëtnam-het beide soorte waarheidvertellers opgelewer. 'N Helikoptervlieënier van die weermag, Hugh Thompson, Jr., saam met sy bemanningslede Glenn Andreotta en Larry Colburn, het Viëtnamese dorpenaars tydens die moord van Amerikaanse vuur gered. Thompson meld toe die gruwels in die bevelketting - wat dit probeer toesmeer het.

As dit nie was vir 'n man met die naam Ronald Ridenhour nie, sou die gruwels van My Lai egter nooit aan die lig gekom het nie - en hy verdien die grootste eer dat hy Amerikaners gedwing het om te konfronteer hoe sommige soldate hulle in Indochina gedra het.

Vyftig jaar gelede was Ron Ridenhour 'n grom - 'n bietjie speler in die Vietnam -gruwelprogram. As deurskutter op 'n waarnemingshelikopter het hy kort ná 16 Maart 1968 gerugte gehoor van Amerikaners wat ongewapende dorpenaars skiet.

Ridenhour het informeel begin versamel. In Maart 1969 stuur hy 'n gedetailleerde verslag aan 30 lede van die kongres, saam met president Richard Nixon, die voorsitter van die gesamentlike stafhoofde en die minister van verdediging.

'Die vraag wat die meeste aan my gestel is,' het Ridenhour later onthou, 'was nie hoekom hulle dit gedoen het nie, maar waarom het ek dit gedoen. In een woord, geregtigheid. ” Hy het erken: "Ek was toe jonger en domder."

Hy was 'n klassieke Baby Boomer, gebore in 1946, met woorde soos geregtigheid en eer. 'Hulle het gelewe', het hy geskryf. 'Hulle haal asem. Dit was die vlees en bloed van die Amerikaanse politieke tradisie, wat daagliks in die land se beleid vervat is.

Ongelukkig, soos baie Boomers, het Ridenhour se geromantiseerde visie van Amerika die oerwoud in Vietnam nie oorleef nie. Sommige vriende van hom is oorgeplaas na die "C" Kompanjie, 1ste Bataljon, 20ste Infanterie. In Maart 1968 neutraliseer hulle 'n 'berugte' gebied in Suid -Viëtnam met die bynaam 'Pinkville'. Hierdie soldate het swaar slagoffers gely in ander soek-en-vernietig-missies. Hul meerderes het hulle gewaarsku dat die dorpe met gewapende Viet Cong -ondersteuners kruip.

Ridenhour was nietemin geskok toe sy vriend “Butch” Gruver beskryf hoe soldate tot 504 burgerlikes in die gehuggie My Lai, naby Son My, afgesaag het. Butch onthou dat hy 'n klein seuntjie, ongeveer drie of vier jaar oud, langs die spoor sien staan ​​het met 'n skietwond in sy een arm. Die seuntjie het sy gewonde arm met sy ander hand vasgehou, terwyl bloed tussen sy vingers gedrup het ... Toe steek die kaptein se RTO (radiooperateur) 'n sarsie van 16 (M-16 geweer) vuur in hom. "

Een soldaat het homself in die voet geskiet om van die geweld te ontsnap. Gruver het een offisier, luitenant William Calley, uitgesonder wat dorpenaars entoesiasties bymekaargeroep het. Daarna het hy ander beveel om hulle te skiet of self met 'n vuurwapen te skiet.

Ridenhour het sy naaste C Company -vriend geraadpleeg. Mike Terry het berig dat hulle, nadat hulle middagete klaargemaak het, ernstig gewonde burgerlikes doodgeskiet het om barmhartig te wees. Calley het hulle koelbloedig geskiet.

'Eet moes moeilik gewees het,' dink Ridenhour. 'Daar was oral dooie Vietnamese.' Immers, "het die wandelende dooies in die sloot begin huil ... Dit moes 'n verskriklike geluid gewees het, al die fladdering en geslag van die vlees, die gehuil, al die pyn daar buite wat 'n andersins rustige oggend besoedel het."

Terwyl Terry gepraat het, het Ridenhour se “kop gevoel asof dit moet voel as iemand jou lewendig afskaal. Selfs terwyl dit werklik gebeur, kan u uself nie daarin laat glo nie. Maar ja, ja, ja, het hy oor elke detail gesê. Dit was alles waar. ”

Terry sug: 'Dit was soos 'n Nazi -ding.' 'N Ander maat het berig dat Calley se "manne mense uit bunkers en toue gesleep en in 'n groep saamgevoeg het" om geskiet te word.

Dit was ewe verstommend dat "soveel jong Amerikaanse mans aan so 'n barbaarse daad deelgeneem het" en "dat hul offisiere dit beveel het." Ridenhour voel ''n onmiddellike vonk van woede wat gou woedend word. Ek het besluit dat ek die verhaal sou opspoor. As dit waar was, sou die skyfies land waar hulle val. ”

Toe hy sy brief in Maart 1969 stuur - nadat hy ontslaan is - het Ridenhour politici genader en nie verslaggewers nie, want "as 'n pligsgetroue burger het ek geen begeerte om die beeld van die Amerikaanse soldaat verder te beswadder nie." Maar die bevelvoerders en politici het halfhartig gereageer.

Selfs joernaliste het dit meestal misgekyk toe die weermag Calley aangekla het in September 1969. Seymour Hersh, die vryskut wat die verhaal in November gebreek het, sou skryf dat My Lai 'nog 'n statistiek was tot laat Maart 1969 toe 'n oud-G.I. genaamd Ronald L. Ridenhour het briewe geskryf ... ”

Die volgende twee jaar het Calley se saak uiteindelik Amerika aangegryp. Sommige het Calley se misdade veroordeel. Ander brom dat hy alleen die sondebok was. Die meeste was jammer dat 'n soldaat wat hulle besluit het dat hy sy plig uitvoer, en wat beweer dat hy bevele volg, deur meerderes vervolg is en deur verslaggewers opgejaag is.

Uiteindelik was Calley die enigste soldaat wat skuldig bevind is. Alhoewel hy tot lewenslange tronkstraf gevonnis is, dien hy drie dae tronkstraf uit voordat president Nixon hom beveel het om in huisarres vrygelaat te word. 'N Jurie het sy bevelvoerder, Ernest Medina, vrygespreek.

Nietemin het die fluitjieblasers op My Lai die Amerikaanse geskiedenis verander.

In die sestigerjare is sulke informante as 'snitches' beskou. Then, the consumer crusader Ralph Nader fought to honor such truth-tellers as “whistleblowers,” evoking old-fashioned police officers who blew whistles while chasing bad guys. Today, various regulations protect those who expose systemic wrongdoing—although one person’s single-minded whistleblower remains another’s double-crossing traitor.

Thompson paid the whistleblower’s price, staying in the army and enduring harassment. Ultimately, he was vindicated, receiving military citations and seeing case studies analyzing his heroism taught broadly.

Ridenhour parlayed the skills he developed uncovering My Lai into an award-winning career as an investigative journalist—until he died suddenly while playing handball in 1998 at the age of 52.

With each telling of his tale, Ridenhour became more bitter. Insisting that it wasn’t just “some lowly second lieutenant who went berserk,” he deemed “the massacre… the logical outgrowth of overall U.S. military policy in Vietnam.” Even “the distressingly enthusiastic” Calley, he believed, “was following orders.”

In 1973, during the “Medusa of Watergate,” Ridenhour mourned “the moral chaos of a people who have too long allowed themselves to be manipulated into accepting the Nixonian sophistry that whatever is expedient is necessary whatever is necessary for the protection of Richard Nixon is legal whatever is legal is both moral and ethical.” Nixon, he claimed, “made a bitter porridge of that justice I set out so long ago to find.”

Twenty years later, Ridenhour still complained that “neither the military nor the U.S. government has made any effort to come clean with the American public, the Vietnamese people or the rest of the world regarding the reality of our deplorable conduct in Vietnam.”

Still, most historians agree with Professor Howard Jones that My Lai “galvaniz[ed] the antiwar movement… ultimately helping to end American involvement in Vietnam.” More profoundly, the historian David Greenberg adds, “The disclosure of atrocities not only moved public opinion further against an already unpopular war… it raised fundamental and unsettling questions about who were the good guys and bad guys in Vietnam, and why we were there at all.”

Although such stories muddied the veterans’ homecoming, Greenberg adds that, “as dark deeds often do, the actions of Charlie Company also led eventually to stronger and clearer rules of conduct for American soldiers in wartime and a resolve within the military to resist the pressures toward cruelty that war inevitably brings.”

Undoubtedly, then, as now, whistleblowing took great courage. And sometimes, then, as now, it achieves what Ridenhour hoped it would. Ridenhour’s letter misquoted Winston Churchill to the effect that, “A country without a conscience is a country without a soul, and a country without a soul is a country that cannot survive.”

Ridenhour and others righted wrongs, saved the nation’s soul, and focused Americans on living their values, not violating them, so indeed we could not just survive, but start to heal.

Additional Reading:

Ron Ridenhour, “Jesus Was a Gook,” Part I and Part II

Ron Ridenhour, “PERSPECTIVE ON MY LAI: ‘It Was a Nazi Kind of Thing’: America still has not come to terms with the implications of this slaughter of unarmed and unresisting civilians during the Vietnam War,” Los Angeles Times, Mar. 16, 1993


Ernest Medina, Army Captain at My Lai

Photo caption: Capt. Ernest L. Medina on a visit to his hometown, Montrose, Colo., in 1970 after he had been charged in the massacre of Vietnamese in 1968. Photo Credit: Gary Settle/The New York Times

This obituary originally appeared at The New York Times on May 13, 2018.

Ernest L. Medina, the Army captain who was accused of overall responsibility for the March 1968 mass killings of unarmed South Vietnamese men, women and children by troops he commanded in what became known as the My Lai massacre, but was acquitted at a court-martial, died on Tuesday in Peshtigo, Wis. He was 81.

His death was confirmed by the Thielen Funeral Home in Marinette, a nearby town where he had lived. The cause was not given.

On March 16, 1968, a month and a half after North Vietnamese and Vietcong forces launched the Tet offensive, wide-ranging attacks that stunned the American military command in the Vietnam War, Captain Medina and the three platoons of his infantry company entered the village of My Lai in South Vietnam’s south central coast region.

What happened over the hours that followed became one of darkest chapters of American military history. An Army inquiry ultimately determined that 347 civilians were killed that day — shot, bayoneted or blasted with grenades. A Vietnamese memorial erected at the site has put the toll at 504.

But the mass killings were not exposed until November 1969, when the independent journalist Seymour Hersh, tipped off to the atrocity, wrote of it in a series of articles that brought him a Pulitzer Prize for international reporting.

The revelations were shocking in an America already divided over an increasingly unpopular war. But Captain Medina and Lieutenant William L. Calley Jr., who was subsequently convicted of murder at a court-martial as the leader of the platoon that carried out the massacre, came to be viewed by many as scapegoats in an unwinnable conflict.

According to Captain Medina’s later testimony at Lieutenant Calley’s court-martial, Army intelligence had advised that the villagers of My Lai (pronounced ME-LYE) would be doing their customary shopping at a nearby marketplace when the troops arrived. Those left in the village at that hour would supposedly be Vietcong soldiers who had blended in with the population.

The intelligence was faulty.

While Captain Medina remained near his helicopter’s landing spot a few hundred yards outside of My Lai, keeping in radio contact with his men, Lieutenant Calley, an inexperienced officer, and his equally green infantrymen rampaged through the village, encountering only unarmed civilians.

The massacre that unfolded did not conclude until a helicopter pilot, Chief Warrant Officer Hugh Thompson Jr., hovering with two crewmen to identify enemy positions by drawing expected Vietcong fire, saw signs of mass killings, landed in the village, demanded at gunpoint that Lieutenant Calley halt the attack and alerted higher authorities by radio.

Lieutenant Calley was convicted of premeditated murder of least 22 civilians at a lengthy court-martial ending in March 1971.

He testified that Captain Medina had ordered him via radio to “get rid of” what the lieutenant had described as “enemy personnel” whose detention was slowing his progress through the village.

Captain Medina denied that the conversation took place and his testimony was corroborated by his radio officer. He testified that in his pre-assault briefing, he had not generally addressed the issue of what to do with civilians in the village since he assumed everyone there would be Vietcong.

But he testified that when one his troopers asked, “Do we kill women and children?” he replied: “No, you do not kill women and children. You must use common sense,” adding that “if they have a weapon and are trying to engage you, then you can shoot back.”

Lieutenant Calley was sentenced to 20 years in prison but the case became embroiled in court battles and he spent a little more than three years confined to barracks or under house arrest at Fort Benning, Ga., before being released.

Captain Medina went on trial in September 1971, defended by the prominent criminal lawyer F. Lee Bailey, as well as a military lawyer. He was charged with involuntary manslaughter of at least 100 civilians, the murder of a woman and two counts of assault against a prisoner by firing twice over his head to frighten him the night after the massacre.

The defense contended that Captain Medina was unaware of large-scale killings of defenseless civilians until they had already occurred. The prosecution argued that the defense account was not credible since Captain Medina had been in continual radio contact with his platoons. The court-martial panel of five combat officers returned not guilty verdicts on all counts after an hour’s deliberation.

Following revelations of the massacre in the news media, the Army undertook an official investigation. Lt. Gen. William R. Peers, who oversaw it, declared on March 18, 1970, “Our inquiry clearly established that a tragedy of major proportions occurred there on that day.”

Lieutenant Calley was the only soldier convicted on criminal charges in connection with the massacre. Maj. Gen. Samuel W. Koster, the commander of the Americal Division, was found by an Army inquiry to have failed to investigate reports of the mass killings adequately. He was demoted one rank, to brigadier general. Col. Oran Henderson, a brigade commander in the division, stood trial and was acquitted of cover-up charges. Both had hovered above My Lai in their helicopters during the massacre but maintained they had been unaware of mass murders.

Ernest Lou Medina was born on Aug. 27, 1936, in Springer, N.M., one of two children of Simon Medina, a ranch hand, and his wife, Pauline. His mother died of cancer when he was an infant and his father sent him and his sister to live with grandparents in Montrose, Colo., while pursuing work as a sheepherder.

After graduating from high school he enlisted in the Army as a private in 1956. He later attended Officer Candidate School, was commissioned as a lieutenant and arrived in Vietnam in December 1967.

In the weeks before My Lai, Lieutenant Calley’s platoon had suffered casualties when his men wandered into a minefield. Captain Medina rescued survivors, an act for which he was later awarded a Silver Star.

Mr. Medina and Mr. Calley both resigned from the Army after their court-martials. Mr. Medina settled with his family in Marinette and worked as a salesman for a helicopter company and a real estate agent. Mr. Calley joined a family jewelry business in Georgia.

Mr. Medina’s survivors include his wife, Barbara his sons Greg and Cecil and a daughter, Ingrid Medina his sister, Linda Lovato, and eight grandchildren.

In an interview with The Associated Press in 1988, Mr. Medina called the My Lai killings a “horrendous thing.”

“I have regrets for it, but I have no guilt over it because I didn’t cause it,” he said. “That’s not what the military, particularly the United States Army, is trained for.”

He said that the My Lai killings needed to be viewed in the context of the Vietnam War.

“There were no front lines,” he said. “It was a guerrilla war. It’s something I feel a lot of draftees were not trained for, a lot of the officers were not trained. I’m talking not just about lieutenants. I’m talking about senior officers.”

“But then again, maybe the war should have never happened,” he added. “I think if everybody were to look at it in hindsight, I’m sure a lot of the politicians and generals would think of it otherwise. Maybe it was a war that we should have probably never gotten involved in as deeply as we did without the will to win it.”


‘Flawed intelligence’

When Tony Nadal went to Vietnam in 1965, as the war’s escalation and the anti-war movement were just getting started, more than 60 percent of Americans supported sending troops to the country.

Three years later, support had plummeted.

During a supposed truce in observation of Tet, the Vietnamese lunar New Year, on Jan. 30, North Vietnam troops launched a huge surprise assault that took 10 U.S. battalions nearly a month to beat back.

After that, only a third of Americans agreed that progress was being made. Nearly half said the U.S. should never have intervened in Vietnam.

On Feb. 27, CBS News anchor Walter Cronkite, considered the nation’s most trusted newscaster, told his millions of viewers that the war could not be won.

Two weeks later, on March 16, Capt. Ernest Medina led Charlie Company, part of Task Force Barker, into the hamlet of My Lai.

The unit had lost 28 soldiers from snipers, landmines and booby traps, and hadn’t once seen the enemy, Jones said. The area was considered rife with Viet Cong fighters and civilian sympathizers.

“You’ve got all this fear and frustration. And then they got flawed intelligence, that up to 300 or 400 Viet Cong would be implanted in My Lai,” Jones said.

That there were no Viet Cong fighters became clear early in the mission. No shots were fired at the troops, no weapons were found.

Platoon leader Lt. William Calley and his men nonetheless went to work, burning huts, raping women and girls, and killing with knives, grenades and machine guns.

Some soldiers testified later that they’d understood their orders were to lay waste to the village and kill everyone there because they were Viet Cong sympathizers. Officers denied it no such written orders were ever found, although it was acknowledged that the troops were ordered to kill the livestock, burn the huts and poison the wells, and that there was no order as there should have been addressing the safeguarding of civilians.

One soldier shot himself in the foot to avoid his orders, turning the quintessential action of a coward into something almost self-sacrificing. He, like the rest of the soldiers, kept quiet about what they’d seen and done.

“I just started killing any kind of way I could kill. It just came, I didn’t know I had it in me,” Varnardo Simpson said in a 1982 TV interview, 15 years before he killed himself. “From shooting them to cutting their throats to scalping them to cutting off their hands and cutting out their tongue. I did that. And I wasn’t the only one that did it, a lot of other people did it.”

EVERYTHING ROTTED AND CORRODED THERE: BODIES, BOOT LEATHER, CANVAS, METAL, MORALS. SCORCHED BY THE SUN, WRACKED BY THE WIND AND RAIN OF THE MONSOON, FIGHTING IN ALIEN SWAMPS AND JUNGLES, OUR HUMANITY RUBBED OFF OF US AS THE PROTECTIVE BLUING RUBBED OFF THE BARRELS OF OUR RIFLES.”

— PHILIP CAPUTO, IN HIS 1977 BOOK “A RUMOR OF WAR

The exception was Warrant Officer Hugh Thompson and his two-gunner helicopter crew. “Something ain’t right about this,” Thompson said over his radio as he flew overhead. “There’s bodies everywhere. There’s a ditch full of bodies that we saw.”

View of My Lai from overhead helicopter

Thompson landed his helicopter repeatedly to confront and defy higher-ranking officers. He coaxed out a dozen villagers hiding in a bunker Calley and his solders were about to kill with grenades, and called in a gunship to evacuate them. “Y’all cover me,” Thompson told his gunners, Larry Colburn and Glenn Andreotta, as he faced off against the U.S. infantrymen.

“If those bastards open up on me or these people, you open up on them.”

Thompson officially reported the slaughter up the chain of command, which called off the rest of the operation and buried the report.

Battalion commander Lt. Col. Frank Barker called the operation in My Lai “well planned, well executed and successful” in his after-action report. He reported 128 “enemy” killed in action.

Brigade commander Col. Oran Henderson, informed by Thompson of all he’d seen, reported 20 noncombatants inadvertently killed in a crossfire between U.S. and Viet Cong forces.

Maj. Gen. Samuel Koster, Americal Division commander, insisted later to investigators that he’d reviewed and believed Henderson’s report, which, unfortunately had somehow gone missing.

But the truth would come out.


March 16, 1968 | U.S. Soldiers Massacre Vietnamese Civilians at My Lai

Ronald Haeberle/U.S. Army Women and children were victims of the My Lai massacre on March 16, 1968.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On March 16, 1968, during the Vietnam War, United States troops under the command of Lt. William L. Calley Jr. carried out a massacre of about 500 unarmed men, women and children in the village of My Lai.

The C Company, also known as the 𠇌harlie Company,” of the 11th Brigade, Americal Division, was ordered to My Lai to eliminate the Vietcong’s 48th Battalion. On the night of March 15, Capt. Ernest Medina, the commander of Charlie Company, told his men that all civilians would leave the village by 7:00 the following morning, leaving only Vietcong soldiers and sympathizers. He ordered them to burn down the village, poison wells and wipe out the enemy.

The next day, at 8 a.m., after an aerial assault, Lieutenant Calley’s 1st Platoon of Charlie Company led the attack on My Lai. Expecting to encounter Vietcong soldiers, the platoon entered the village firing. Instead, they found mostly women and children who denied that there were Vietcong soldiers in the area. The American soldiers herded the villagers into groups and began burning the village.

The New York Times provided an account of the massacre from a survivor in its Nov. 17, 1969, edition: “The three death sites were about 200 yards apart. When the houses had been cleared, the troops dynamited those made of brick and set fire to the wooden structures. They did not speak to the villagers and were not accompanied by an interpreter who could have explained their actions. Then the Vietnamese were gunned down where they stood. About 20 soldiers performed the executions at each of the three places, using their individual weapons, presumably M-16 rifles.”

Lieutenant Calley gave explicit orders to kill and participated in the execution of unarmed villagers standing in groups and lying in ditches. There were also accounts of soldiers mutilating bodies and raping young women. Warrant Officer Hugh Thompson watched the massacre from his helicopter. Realizing that civilians were being killed, he landed his helicopter near one of the ditches and rescued some survivors.

The Army initially portrayed the events as My Lai as a military victory with a small number of civilian casualties. A year later, Ronald Ridenhour, a former soldier who had heard about the massacre from other soldiers, sent letters to leaders in Washington alerting them to the events. The Army opened an investigation and in September 1969 filed charges against Lieutenant Calley.

Two months later, in November 1969, the American public learned of the My Lai massacre as the journalist Seymour Hersh broke the story. Several publications ran in-depth reports and published photographs taken by the Army photographer Ronald Haeberle. The My Lai massacre intensified antiwar sentiment and raised questions about the quality of men being drafted into the military.

The Army charged 25 officers, including Lieutenant Calley and Captain Medina, for the massacre and its cover-up, though most would not reach court-martial. Lieutenant Calley, charged with premeditated murder, was the only man to be found guilty he was initially given a life sentence, but after a public outcry he would serve just three and a half years of house arrest.

Connect to Today:

In 2004, 35 years after he broke the My Lai story, Seymour Hersh reported on the torture and abuse of Iraqi prisoners by United States soldiers at Abu Ghraib, a prison compound west of Baghdad. The story sparked comparisons with My Lai and reignited the discussion on punitive justice for United States military atrocities committed abroad.

In November 2005, a group of American Marines killed 24 unarmed civilians, including women, children and a wheelchair-bound man, in Haditha, Iraq. As with My Lai, the military at first claimed that enemy insurgents had been killed in the attack before media reports revealed that only civilians had been targeted.

Eight Marines were charged under United States military law, but charges were eventually dropped for all but one, Staff Sgt. Frank Wuterich, who was able to avoid jail time with a January 2012 plea deal.

In a January 2012 New York Times article. Charlie Savage and Elisabeth Bumiller reported that the case illustrated the difficulty in investigating and prosecuting crimes committed by military members, who are much more likely to be acquitted on murder and manslaughter charges than civilians charged with those crimes. Soldiers can 𠇊rgue that they feared they were still under attack and shot in self-defense,” Mr. Savage and Ms. Bumiller wrote, and the “military and its justice system have repeatedly shown an unwillingness to second-guess the decisions made by fighters who said they believed they were in danger.”

In late 2011, The Times uncovered a classified interview transcripts of United States troops discussing the Haditha massacre, which reveal the scope of civilian killings in Iraq. Marines said that they saw nothing “remarkable” about the massacre and one described it as 𠇊 cost of doing business.” Michael S. Schmidt of The Times wrote: “Troops, traumatized by the rising violence and feeling constantly under siege, grew increasingly twitchy, killing more and more civilians in accidental encounters. Others became so desensitized and inured to the killing that they fired on Iraqi civilians deliberately while their fellow soldiers snapped pictures.”

This week, a United States Army sergeant has been accused of methodically killing at least 16 civilians, 9 of them children, in a rural stretch of southern Afghanistan. Officials say he had been drinking alcohol — a violation of military rules in combat zones — and suffering from the stress related to his fourth combat tour.

What is your reaction when you hear of incidents in which United States troops explicitly target civilians? In your opinion, should soldiers be punished for their actions in the same way that civilians would be? Should wartime atrocities be viewed as unique events or as part of a bigger picture of the dehumanization of war and “history repeating itself”? Hoekom?


The Trial of William Calley

Ever after the truth had come out, though, virtually no one was punished &mdash except for platoon leader William Calley, who alone was given the full blame for the entire My Lai Massacre.

For the deaths of hundreds of innocent people, Calley was sentenced to nothing more than house arrest (he was originally sentenced to prison, but President Richard Nixon himself ordered the transfer). He only served three years before a federal judge granted his release.

Of the other soldiers charged in the massacre, all but Calley were either acquitted or had their charges dropped. In the case of the My Lai Massacre, justice never came.

After this look at the My Lai Massacre, discover the surprising story behind the iconic Saigon execution photo and read up on the horrific effects of Agent Orange on its Vietnamese victims.