Geskiedenis Podcasts

Verbasende Zapotec -ruïnes en kerfwerk gevind in Mexiko

Verbasende Zapotec -ruïnes en kerfwerk gevind in Mexiko

'N Verbasende ontdekking is gemaak op die top van 'n berg in Mexiko. Argeoloë en plaaslike inwoners het 'n plek ondersoek waar voorheen onbekende Zapotec -ruïnes en kerfwerk gevind is. Die Zapotec -ruïnes dateer uit 2500 jaar en bied nuwe insig in 'n belangrike kultuur in Meso -Amerika voor die koms van die Conquistadors.

Die ontdekking is gemaak deur plaaslike mense uit die dorpie Santa Cruz Huehuepiaxtla, in die staat Puebla in die suidweste van Mexiko. Hierdie gebied van die land is ryk aan historiese ruïnes en argeologiese terreine. Die vondste is gemaak op die top van die Cerro de Peña -berg op 'n hoogte van 1828,8 meter. Daar word deur Reporter Choice berig dat 'toegang tot die terrein langs 'n rotsagtige pad is, wat twee en 'n half uur neem om te klim'.

Dit neem twee en 'n half uur om tot by die Zapotec -ruïnes te klim. ( Oro Noticias )

Beduidende Zapotec -ruïnes op die beraad

Argeoloë van die National Institute of Anthropology and History (INAH) in Mexiko was verbaas oor wat hulle op die berg gevind het. José Alfredo Arellanes, wat saam met die INAH werk, het gesê: "Aanvanklike ondersoeke dui daarop dat 'n seremoniële gebied, geflankeer deur tempels en die huise van die heersers, bo -op die berg sou wees."

Die bergtop was die tuiste van sewe-trappiramides, 'n openbare ruimte wat as seremoniële gebied gebruik is en 'n balbaan. Hier word pelota gespeel, 'n wedstryd wat met 'n swaar rubberbal gespeel is. Hierdie spel het 'n enorme sosiale en selfs seremoniële betekenis in die hele Meso -Amerika gehad. Pelota het betrek dat spelers hul heupe gebruik om 'n bal deur 'n hoepel te steek.

Tot dusver het ondersoekbeamptes by die ruïnes van Zapotec twee stele gevind met panele van gravures, asook 'n aantal kleiner klippe met gravures wat almal goed bewaar is. Arellanes word deur die BBC aangehaal en gesê dat daar tot dusver '87 glyfe of simbole gevind is.' Dit bevat afbeeldings van horingsfigure en diere, insluitend leguanas en arende. Daar is ook 'n groot vroulike figuur, wat moontlik 'n godin kan wees, wat soos 'n vlermuis lyk.

Twee stelle met panele van gravures, asook 'n aantal kleiner klippe met kerfwerk, is by die ruïnes van Zapotec gevind. ( Die Yucatan Times )

Die wolkmense

'Volgens argeoloë was dit verborge sedert die 6de eeu', volgens die BBC. Die span van INAH ondersoek nog steeds die webwerf en hulle vermoed dat dit deur die Zapotec -kultuur gebou is. Die Zapotecs staan ​​bekend as die 'Cloud People' omdat hulle in die hooglande van Mexiko gewoon het. Hulle kultuur floreer meer as 2000 jaar en ontwikkel 'n baie gesofistikeerde beskawing en kenmerkende skryfstelsel.

Die Zapotec -mense het uit die Oaxaca -vallei gekom en hulle het 'n uitgebreide staat ontwikkel wat gerig was op die stad Monte Alban, wat nou in puin lê. Uiteindelik het die Zapoteke 'n Ryk gestig. Hulle het baie eeue lank floreer en kon selfs herhaaldelike Asteekse pogings om hulle te oorwin, verslaan.

Die staat het egter uiteindelik aan die Spanjaarde geval, nadat die bevolking deur plae deur die Europeërs verwoes is. In die moderne Mexiko is daar nog baie gemeenskappe van Zapotec -Indiane wat afstam van die 'Cloud People'.

  • The Lost Zapotec: Lewendige Meso -Amerikaanse beskawing van The Cloud People
  • Die Zapotecs van Monte Alban - Die eerste beskawing in Wes -Mexiko?
  • Mitla Mosaics: 'n Gekodeerde taal kan die mure van 'n Zapotec City of the Dead gips

Snywerk om die God van die onderwêreld te eer

Die Zapoteke het 'n politeïstiese godsdiens gehad en aanbid gode wat verband hou met boerdery en diere. Arab News berig dat 'die uitsny dui daarop dat dit moontlik aan die god van die onderwêreld toegewy is'.

Die plek bo -op die berg was waarskynlik 'n belangrike godsdienstige en seremoniële sentrum in die staat Zapotec. Hierdie antieke godsdiens speel steeds 'n belangrike rol in die moderne Zapotec -oortuigings, aangesien dit saamgesmelt het met Katolieke gebruike.

Argeoloë dink dat die terrein moontlik aan die Zapotec -god van die onderwêreld gewy is. ( EFE/Hilda Rios )

Die BBC berig dat 'plaaslike inwoners gesê het dat hulle trots is daarop dat hulle argeoloë na hierdie nuutste vonds gelei het.' Ondersoeke word op die terrein voortgesit, maar is traag vanweë die omgewing en die moeilike terrein. Meer ontdekkings sal waarskynlik onder die ruïnes van die Zapotec gemaak word, wat in die antieke verlede meer insigte in hierdie deel van Mexiko sal bied.


Op 'n berg in die middel Mexiko, het dorpenaars 'n snywerk van antieke Zapotec gevind. Twee en 'n half uur lank verstom op 'n rotsagtige pad op die magtige Cerro de Pia, verstom inwoners het twee klippanele op 'n hoogte van 6.000 voet in die rots gevind.

Daar word vermoed dat hierdie pre-Spaanse ruïnes in die Puebla-omgewing sedert die sesde eeu onbewoon was. Die huidige denke is dat die eksemplare die produk is van die Zapotec beskawing. Hulle het tussen 700 v.C. - 1521 in die suidelike heuwels gewoon en vanaf 'n hoogte regeer, vandaar die alternatiewe naam "Cloud People". Daar word beraam dat die monumente en 'n paar klein stene dit is 1500 jaar oud. Ander bronne maak dit duidelik dat die rots duisend jaar oud is.

Dorpenaars in Santa Cruz Huehiopextella is bly om 'n skatkis in die omgewing te vind, wat na bewering 'n ou erfenisgebied is. Die panne, bekend as "Staley", bevat diere en figure. 'Een van die kerfwerk is 'n beeldhouwerk met horings en kloue,' skryf BBC News. 'Daar word vermoed dat ander mense Aguan verteenwoordig, 'n arend en 'n vroulike figuur wat soos 'n vlermuis lyk.' Tans word 87 gholfbane (simbole) getoets.

Die webwerf wat op die top gebaseer is, bied minder as sewe piramides. Volgens Reporter Choice sê Jose Alfredo Erlens van die National Institute of Anthropology and History (IANA) dat dit ook ''n formele gebied was wat verband hou met tempels en die huise van heersers'. Die top van die heuwel is 'n zaypotiese huldeblyk aan die god van die onderwêreld.
Dit was nie alles aanbidding nie. Bewyse van die sportbaan is gevind, wat waarskynlik gebruik word vir 'n wedstryd genaamd "Pilota“. Interessant genoeg skryf hy dat dit 'soortgelyk aan basketbal' was, met die doel om 'die bal met 'n hoepel te gooi - alhoewel spelers hul heupe in plaas van hul hande gebruik om dit te doen'.

Die mense van Zapotec het gewerk, ontspan en gespeel. Hy kom uit die Vexaca -vallei en weet hoe hy moet groei deur 'n kombinasie van meertalige godsdiens en praktyk.

"Tot in die laaste fase van die klassieke eerste, het Zapotec -stede 'n hoë vlak van gesofistikeerdheid in besproeiingstelsels, soos argitektuur, kuns, skryfwerk en ingenieurswese." Skryf webwerfgeskiedenislêers. Hy het ook sy eie skryfstelsel ontwikkel.

Die naam Zapoetc het sy oorsprong in Moeder Natuur. Die geskiedenislêers verwys na die mense van die plek as "letterlik(hierdie Saput), met verwysing na die sagte letters wat in hierdie streek groei. Die webwerf het bygevoeg: 'In Engelse terme kan dit' mense van Sapote -vrugtebome 'wees.


Antieke seremoniële ruïnes van geheimsinnige “Cloud People ” Gevind op die Mexikaanse bergtop

Bewyse van 'n antieke beskawing bekend as die “Cloud People ” is skouspelagtig op die top van 'n Mexikaanse berg ontdek. Dorpenaars het op 'n berg in Sentraal -Mexiko antieke Zapotec -snywerk gevind. Verdoofde inwoners het twee en 'n half uur op 'n rotsagtige pad op die magtige Cerro de Peña gewaar en twee klippanele op 'n hoogte van 6.000 voet gesien wat in die rots gekerf is!

Daar word geglo dat hierdie pre-Spaanse ruïnes in die omgewing van Puebla sedert die 6de eeu ongestoord gelê het. Huidige denke is dat die artefakte produkte van die Zapotec -beskawing is. Hulle het tussen 700 vC en#8211 1521 nC in die suidelike hooglande gewoon en van groot hoogte af regeer, vandaar hul alternatiewe naam "Cloud People". Die monumente en 'n paar kleiner klippe is na raming 1500 jaar oud. Ander bronne beweer dat die klippe duisend jaar verder teruggaan.

Een van die kerfwerk is van 'n figuur met horings en kloue wat 'n lendedoek dra. Foto deur Eco Diario

Die dorpenaars, van Santa Cruz Huehuepiaxtla, is verheug dat hulle die historiese skatte ontdek het in 'n gebied wat na berig word vol antieke erfenis. Na verwys as "stelae", bevat die panele diere en figure. 'Een van die kerfwerk is van 'n figuur met horings en kloue wat 'n lendedoek dra', skryf BBC News. 'Daar word geglo dat ander 'n leguaan, 'n arend en 'n vroulike figuur verteenwoordig, wat beskou word as 'n god wat soos 'n vlermuis lyk. 87 glyfe (simbole) word tans ondersoek.

Oorblyfsels van die bergtop gevind. Foto deur Oro Noticias

Die top-gebaseerde webwerf het nie minder nie as sewe piramides. Aangehaal deur Reporter Choice, die National Institute of Anthropology & amp History (INAH) se José Alfredo Arellanes, sê dit was ook '' 'n seremoniële gebied, geflankeer deur tempels en die huise van die heersers '. Die bergtop blyk 'n Zapotec -huldeblyk te wees aan die god van die onderwêreld.

Dit was nie alles aanbidding nie. Daar is bewyse gevind van 'n sportbaan, waarskynlik gebruik vir 'n wedstryd genaamd "pelota". All That's Interesting skryf dat dit 'soortgelyk aan basketbal' was, met die doel 'om die bal deur 'n hoepel te gooi - alhoewel spelers hul heupe in plaas van hul hande gebruik het.'

Daar is gravures van diere en figure op klippe rondom die terrein gevind. Foto deur 24 horas Puebla

Die Zapotec -mense het werklik gewerk, gerus en gespeel. Hulle kom uit die Oaxaca -vallei en floreer deur 'n kombinasie van politeïstiese godsdiens en praktiese kennis. 'Teen die laat voor-klassieke tydperk het Zapotec-stede 'n hoë vlak van gesofistikeerdheid in argitektuur, kuns, skryfwerk en ingenieurswese, soos besproeiingstelsels, getoon', skryf die webwerf The History Files. Hulle het ook hul eie skryfstelsel ontwikkel.

Die naam Zapoetc het sy oorsprong in Moeder Natuur. The History Files noem die betekenis daarvan "letterlik 'mense van die plek van [die] Sapote', die woord wat verwys na die sagte vrugte wat in hierdie streek groei." Die webwerf voeg by: 'In Engelse terme kan dit die' mense van die Sapote -vrugtebome 'wees.

Fase I van die Zapotec Cloud People-beskawing – die "Middelvormende tydperk" tussen 500 – 200 vC – het die bou van Monte Albán, 'n nou verwoeste groot stad en een van die talle plekke waarin hulle in Meso-Amerika gewoon het, gebou.

Drie groepe het ontstaan: die Valley Zapotec, vermoedelik die invloedrykste, die Sierra Zapotec in die noorde en die Suidelike Zapotec in die suide/ooste. Dit het gelyk asof hulle 'n stryd voer om oppermag in die Oaxaca -vallei, mekaar se tempels aanval en verbrand en 'n paar van hulle gevangenes opoffer ', volgens The History Files.

Selfs die Asteke kon hulle nie weerstaan ​​nie, ondanks pogings om hul gebied te verower. Uiteindelik was dit die aankomende Conquistadors uit Spanje wat die Zapotec met hul gepaardgaande siektes doodgemaak het. Uitwaartse migrasie het ook 'n rol gespeel.

Tans is afstammelinge van die Zapoteke Katolieke, alhoewel die ou godsdiens volgens die antieke oorsprong 'saamgesmelt het met Katolieke gebruike'. BBC News merk op dat die eertydse Zapotec 'in baie gode geglo het, waarvan baie verband hou met landbou of diere'.

Die vonds kan nuwe moontlikhede vir verkenning vir argeoloë oopmaak, wat 'n vollediger beeld gee van hoe die lewe was vir 'n trotse volk wie se koppe in die wolke was, maar wie se voete stewig op die grond was ...

Steve is 'n skrywer en komediant uit die Verenigde Koninkryk. Hy dra by tot beide The Vintage News en The Hollywood News en het inhoud vir baie ander webwerwe geskep. Sy kort fiksie is uitgegee deur Obverse Books.


Gesnyde klipfigure in die museum van Monte Alban.

'N Plaaslike skoolgroep is op 'n uitstappie.

Die onderwyser vra na watter god hy wys.

Monte Alban sit hoog op 'n heuwel met 'n uitsig oor die

'N Verkoper wys ons syne

Die verkopers is oral.

Kyk oor die sentrale plein.

'U is hier' in Zapotec.

"Los Danzantes" - vasgevang

mededingende leiers gekastreer en

Skoolkinders verbrand energie op die trap.

Nou kan hulle stilsit vir 'n klasfoto.

Herstel piramide gebou.

Piramide -gebou onveranderd sedert die "ontdekking" in die vroeë 1800's.

Vinnige werk om al die klippe te nommer en te herstel

Binnehof van die Oaxaca Cultural Center in Santo

Plafonkuns in die Kultuursentrum.

Groot dubbele trap in die kultuursentrum.

Fyngoue Mixtec -handewerk.

Mixtec -juweliersware uit graf #7

God van ouderdom en wysheid (let op

Monte Alban, Oaxaca, Mexiko

Middel Februarie 2012 - Net ses myl buite Oaxaca is die

uitstaande en nadenkende antieke Zapotec -ruïnes van Monte

Alban. Ons het 'n openbare bus geneem om daar te kom en die eerste museum gevind

kamer gevul met gekerfde klippe. Die kerfwerk het gek lyk

Ons kom reg agter 'n

skoolgroep, en ek was as

geïntrigeer deur hierdie groep as

was duidelik 'n opwindende

museumgids het hulle 'n opwindende praatjie gehou oor die Zapotecs, die oorspronklike bouers

van Monte Alban (ongeveer 500 vC) en hul gode wat in die klip uitgebeeld is

kerfwerk. Al die kinders was uiters oplettend, het notas geneem en syne beantwoord

Hy het verduidelik wat baie van die snywerk verteenwoordig. Die meeste was gode

van verskillende dinge, herkenbaar aan sekere eienskappe soos 'n snawel

neus, 'n spesifieke vere van die vere op die kop of gerimpel

oë. Tot my verbasing toe die gids die groep vra watter god

'n spesifieke beeld voorgestel, hul hande opgeskiet. Hulle het geweet.

Daar was baie klei -beeldhouwerke om dit te doen

ons het eenvoudig anders gesê. Maar die meeste was

beelde van Zapotec -gode wat, soos dié in

ander ou panteons, verteenwoordig oorlog,

ouderdom, wysheid, vrugbaarheid en ander dinge.

Ons het buitentoe gegaan en die Monte gevind

Alban se webwerf is ongeveer die grootte van ses voetbal

velde en is geleë in 'n algehele argeologiese gebied van ongeveer 8

vierkante myle. Dit sit op 'n heuwel op 6,400 'hoogte, en die Zapotecs

die heuwel gedeeltelik gelyk gemaak vir die konstruksie daarvan. Dit was die hoofstad van

die Zapotecs, weggebou van drie ander groot vallei gemeenskappe van

die tyd (500 vC). Die bevolking was 17 000 mense tussen 100 vC

en 200 nC, en bly groei totdat dit sy hoogtepunt bereik het tussen

200 en 500 nC, ongeveer 800 jaar na die bou daarvan.

Omdat ons die pad minder gereis het, het ons die ruïnes binnegegaan van 'n spoor wat om die agterkant geloop het.

Terwyl ons deur die agterkant van 'n groot monument, 'n kêrel, vir ander toeriste geblokkeer is

het ons gekeer om vir ons 'n paar dinge te wys wat hy in sy rugsak gedra het: klein klei -afskrifte van sommige

items wat hier opgegrawe is

en 'n paar oorspronklike skyfies van groter

artefakte. Ons het na sy goed gekyk

vraend en hy verduidelik dat hy nie net die klei gemaak het nie

syfers self, maar dit was wettig vir plaaslike mense om artefakte te verkoop

het hulle in hul landerye gevind terwyl hulle geboer het. Die artefakte in sy rugsak

was dinge wat onder sy skoffel in sy landerye opgedaag het, en hy

wys in die algemene rigting van hom

Dit klink nogal goed, tot ons

'n hoek afgerond in die hoofplein van

ruïnes en ontdek dat daar was

ouens hou van hom om elke draai. Hulle almal

klein klei -replika's gehad wat hulle gemaak het

hulself, en vermoedelik hulle

rugsakke het almal oorspronklike artefakte gehou

in hul plaasvelde opgegrawe het. Hmmm.

Ons het later by die museum gevra en hulle

het ons verseker dat dit beslis nie wettig was nie

alles oorspronklik verkoop, hoe dit ook al sy

klein, en dit was niks wat daardie ouens gehad het nie

was 'n ware artefak. Ag, dit het gemaak

vir 'n interessante gesprek oor die

Die eerste ondergang wat ons teëgekom het, was die

balbaan, gebou in 100 v.C. Monte Alban

was die eerste ware Meso-Amerikaanse staat

met 'n regering wat deur die priester bestuur word

Ons was verbaas oor die verskil tussen hierdie balbaan en

dié van Wupatki buite Flagstaff, Arizona, ongeveer 600 jaar gebou

na Monte Alban. Wupatki se balbaan is die noordelikste

bekende ou balbaan, en dit is ellipties eerder as

reghoekig. Daar word vermoed dat die spel daar gespeel is met 'n

geboë stok. Dit lyk dus asof die Suidlanders sokkeragtig gespeel het

spel wat die noordelinge jare later in verander het

prag rondom 'n sentrale

Besoekers van regoor die wêreld hardloop op en af ​​by die trappe van elkeen

bou, foto's neem en sê "Wow!" aan mekaar.

Zapotec. Maar hierdie ruïnes is deel van die ryk erfenis van alle Oaxacan -kinders,

of hulle hul roetes na die Zapotecs of die Mixtecs wat ingetrek het, spoor

Monte Alban het een keer agteruitgegaan, of selfs die Spaanse wat ingekom het

later en alles inheems verpletter.

Interessant genoeg was die tekens almal in Spaans,

Engels en Zapotec, insluitend die klein

In een gebied het ons die gekerfde klip -replika's van die

klippe wat ons die eerste keer in die museum gesien het. Geskep tussen

350 en 200 vC en nou 'Los Danzantes' genoem

eens 'n muur gevorm het. Vandag staan ​​die replika's langs mekaar

in die harde elemente terwyl die oorspronklikes in die

museum. Vreemd genoeg is die karakters meestal swaar manne

wat blykbaar gekastreer is. Daar word gedink dat

miskien was dit die leiers van buitegemeenskappe wat

gevange geneem en dan aan die gode geoffer as offerande,

miskien met behulp van die asemrowende Meso-Amerikaanse metode van

hul steeds klopende harte uit hul kiste te sny en

hou hulle teen die lug.

Wonderlike grusame beelde soos hierdie sal enige kind opgewonde maak, en die skoolkinders was

skielik los en sê hy moet rondhardloop en die wiggles uit die weg ruim. Hulle het op en af ​​gehardloop

trappe van een van die geboue, skree opgewonde totdat hulle almal weggesteek is. Toe het hulle

het gehoorsaam gesit vir 'n klasfoto saam met hul onderwyser.

Nadat ek op en af ​​gestap het

baie hoë trappe van hierdie geboue almal

dag, het ons gewonder hoekom die klein

inheemse mense gemaak het

geboue met sulke hoë trappe.

Kyk hoe die kinders in lyn staan ​​met hul

onderwyser een moontlikheid geword

duidelik: hulle maak die perfekte stadion

sitplekke. Die trappe van al die geboue

kyk na die hoofplein, so miskien was dit

'n goeie plek om na 'n geleentheid te kyk - of

eet net middagete soos die toeriste doen

Toe ons Monte Alban verlaat, is ons verby een van die geboue wat nog in die toestand was waarin dit eers ontdek is, voor die

argeologiese grawe en rekonstruksie het in die dertigerjare begin. Dit het 'n dramatiese kontras gemaak met die volledig gerestoureerde geboue wat vul

die webwerf vandag. Dit het my skielik laat besef dat wat ons nou by Monte Alban sien, soos Wupatki en al die ander, herstel is

argeologiese terreine, is op sy beste 'n ontspanning van sy eertydse glorie en is onderworpe aan die interpretasie en kennis daarvan

Die sentrumgeboue is besig om te herstel, en dit was ongelooflik om die

steierwerk, die stapel versigtig genommerde klippe en die nuut gerestoureerde muur vol

genommerde klippe. Dit is 'n noukeurige proses om die webwerf terug te bring na die oorspronklike

grootheid, maar u moet terselfdertyd wonder of dit wat ons vandag sien werklik is

kyk in sy bloeitydperk. Argeoloë beweer dat die mure destyds met pleisterwerk bedek was en

was glad, anders as die rou rots wat ons nou sien. Maar wat anders? Was daar

was die oop plein gevul met markstalletjies en mense? Die stil klippe is

Terug in Oaxaca het ons die

Kultuursentrum wat in 'n

voormalige klooster agter in die

Santo Domingo -katedraal. Die

alleen bou is die prys werd

Dit het nie net 'n groot binnehof nie

maar het 'n nog groter dubbel

trap wat, tesame met die

mure en plafon, is versier

As u deur die kamers van

hierdie museum in die regte volgorde,

jy word deur alles geneem

Mexiko se geskiedenis - uit die

inheemse mense en gaan

millennium. Dit is 'n wonderlike visuele

geskiedenis van Mexiko, uit sy

onafhanklikheid en die wêreldoorloë. Dit alles het natuurlik gebeur

langs die tegnologiese vooruitgang wat dit meebring

die mensdom tot waar ons vandag is, en die huishoudelike gereedskap en wapens van

die afgelope 500 jaar word almal fyn vertoon.

Ons het daarin geslaag om deur die

museum in zig-zag volgorde, verby

agteruit deur die meeste kamers, van

later jare tot vroeër jare, en dus pluk

kort stukke geskiedenis in 'n taamlik deurmekaar stuk

chronologie. Oeps. Dit het regtig nie

maak egter saak soos die museum is

absoluut fassinerend, maak nie saak wat nie

By argeoloë in Monte Alban

ontdek verskeie grafte wat gevul was met fantastiese

Mixtec kunswerk. Die woord "Mixtec" kom van die

Nahuatl -woord vir "Cloud People", wat 'n

wonderlike beeld van die mense wat na Monte Alban ingetrek het

Zapotecs. Hulle het sommige van die geboue opgeknap en baie gebou

delikate beeldhouwerke en juweliersware. Een graf in die besonder, graf #7, was die

tot dusver die rykste ontdekking van artefakte in Meso-Amerika. Die Zapotecs het

het die graf ook in hul tyd gebruik, maar die Mixtecs het een van hul mees begrawe

prominente leiers in die graf en hom saam na die hiernamaals gestuur

deur 'n bootvrag skat.

Van fyn filigraan goue juweliersware tot gesnyde kristalglas tot eindelose gebeeldhouwde klei

ure, ontmoet hierdie leier sy vervaardiger omring deur wêreldse rykdom. Wat wonderlik

geluk dat hierdie graf nie deur die verowering beroof en leeggemaak is nie

Spaans soos soveel ander grafte op ander plekke.

Dit was 'n duiselingwekkende dag van kultuur en geskiedenis en oorblyfsels uit 'n era en uit

mense waarvan ons niks geweet het nie. Ek het my kop geskud en probeer

om dit in my gedagtes reg te kry. 'Goed,' het ek vir Mark gesê: 'Dit is dus eers gebou deur


Mnr. Arellanes sê dat aanvanklike ondersoeke daarop dui dat 'n seremoniële gebied, geflankeer deur tempels en die huise van die heersers, op die top van die berg sou wees.

Die argeoloog meen die terrein sou ook sewe piramides en 'n baan gehad het om pelota te speel, 'n spel waarin spelers hul heupe gebruik het om 'n rubberbal deur kliphope te dryf.

Puebla is 'n gebied wat ryk is aan argeologiese ruïnes, maar die plaaslike bevolking het gesê dat hulle trots is daarop dat hulle argeoloë na hierdie jongste vonds gelei het.

Kenners ontleed steeds die vondste, maar het gesê dat die perseel gebou kon word deur mense wat tot die Zapotec -beskawing behoort, ook bekend as die & quotCloud People & quot; wat 2500 jaar gelede in die gebied ontstaan ​​het en 'n gesofistikeerde argitektuur en skryfstyl gehad het wat gebaseer is op glyfe.

Diegene wat die Zapotec -godsdiens volg, het in baie gode geglo, waarvan baie verband hou met landbou of diere.


Die ligging van Monte Albán

moet 'n selfie neem, nie waar nie?

Besoekers hou natuurlik van die ligging van Monte Albán net 'n paar minute van Oaxaca City af, maar die konvensionele teorie is nog steeds 'n verlies om die besluit om hierdie seremoniële stad op hierdie einste plek te skep, te verduidelik? Met uitdagende aardrykskunde (die berge) en 'n gebrek aan 'n waterbron tesame met beperkte gereedskap, die gebrek aan destydse wiel vir vervoer, en ook geen strategiese militêre bewyse om die uitkykpunt te ondersteun nie. Pas dit eenvoudig nie op nie? Maar laat ons dieper delf.

Een unieke idee wat bespreek word, fokus op energie lyne wat op hierdie punt in gesprek tree, 'n soortgelyke bevinding by ander geestelike tempels en heiligdomme regoor die wêreld. Ek kan hierdie lyne nie bevestig nie, maar ek het beslis 'n energie gevoel om deur Monte Alban te loop en ek kan u ook aanbeveel om 'n draai te maak en die lyne te besoek om die raaisel van Monte Albán in Oaxaca.


Beste Chiapas -ruïnes

Diep in die bergagtige Chiapas-staat is daar twee Maya-plekke wat u moet sien, wat die belangrikste is om in San Cristobal de las Casas te doen. Hier vind u Palenque, een van die mees mitiese Maya -terreine en die beste ruïnes in Mexiko. Ander ruïnes in hierdie streek is meer afgeleë, insluitend een wat slegs per boot toeganklik is! Reis in Chiapas is nie sonder risiko nie. Ek het hier op 'n klein groepsreis besoek, en ek beveel aan dat u reisadvies besoek as u sonder 'n gids gaan. Dit word nie aanbeveel om op donker paaie te reis nie.

Palenque

'N Dramatiese bosomgewing en swaar versierde geboue maak van Palenque een van my gunsteling Maya-terreine. Ek het vroegoggend hier aangekom net toe mis opstaan, wat my magiese status in my gedagtes bevestig het. Hierdie webwerf bevat 'n paar van die beste Maya -argitektuur, beeldhouwerk, kerfwerk en dakkamme (versiering aan die bokant van tempels) wat die Maya vervaardig het. 'N Groot deel van die geskiedenis van Palenque is gerekonstrueer deur die bewaarde gravures en hiërogliewe inskripsies op die monumente daarvan te lees.

Palenque het sy hoogtepunt bereik tussen die jare 500 en 700 nC, maar het daarna skerp gedaal en is honderde jare lank deur die oerwoud verloor. Dit is 'n groot terrein met 'n oppervlakte van ongeveer 50 vierkante kilometer, waarvan slegs ongeveer 10% opgegrawe is. Die vele strukture hier sluit tempels, terrasse, pleine, begraafplase en 'n balbaan in. U kan op sommige van die ruïnes klim vir 'n indrukwekkende uitsig op die beroemdste tempel genaamd The Temple of the Inscriptions. Moet ook nie die staproetes deur die oerwoud met watervalle en wildlewe, insluitend ape, misloop nie.

Hoe om by Palenque te kom

Palenque kan besoek word op 'n daguitstappie van San Cristobal de las Casas, of in 'n hotel naby die plek in Palenque bly. Om 'n paar van die ruïnes te sien, kan dit nodig wees om 'n gids te hê. Maak seker dat u sonskerm, water, geskikte skoene, goggasafweerder, 'n hoed en kontant saambring. Wees bewus van die veiligheidstoestande in die omgewing en moenie in die donker op die paaie ry nie.

Toere: Vanaf San Cristobal, hier is 'n reisplan vir Palenque met die Agua Azul -watervalle.

Webwerf | Ure 08:00 – 17:00 | Prys: 80 pesos

Geriewe: Toilette, museum, kafee, geskenkwinkel | Vind 'n hotel in San Cristobal, Palenque, of kyk na die afgesonderde Hotel Boutique Quinta Chanabna 'n paar kilometer van die webwerf af

Kan u in die ruïnes klim: Ja | Kan u 'n gids ter plaatse huur: Ja

Maak 'n virtuele besoek aan Palenque met Google Arts & amp Culture, met beide moderne foto's en foto's wat in 1891 deur die Britse ontdekkingsreisiger Alfred Maudslay geneem is.

Bonampak -fresco's wat in 1946 ontdek is.

Bonampak

Die ontdekkingsreisiger en die Meso -Amerikaanse antropoloog Jacques Soustelle noem Bonampak 'n prentjie -ensiklopedie van 'n Maya -stad vanweë die buitengewone muurskilderye. Hierdie geverfde fresco's toon tonele van die Maya -lewe, insluitend rituele en oorlogvoering, en is in 'n verstommende goeie toestand. Hulle is bedoel om saam gelees te word, om 'n storie te vertel. Afhangende van die aantal ander besoekers, is u tyd egter baie beperk om die muurskilderye te sien. Maak seker dat u foto's neem (natuurlik sonder flits), sodat u dit later kan ondersoek!

Versteek diep in die Lacandon -oerwoud, is Bonampak 'n klein terrein. Behalwe die fresco's, is die belangrikste kenmerke 'n Grand Plaza met sy omliggende strukture en die Akropolis. Die terrein is gebou tussen 'n reeks heuwels met 'n lae terras, met die Akropolis ingebou op die heuwel self.

Hoe om by Bonampak te kom

Ek het nog nie Bonampak besoek nie, maar ander reisigers meld dat jy nie die argeologiese park self kan inry nie. Dit lyk asof daar 'n "pendeldiens" is (en ek gebruik hierdie term baie losweg) verskaf deur die plaaslike bevolking vir die laaste stap, vir ongeveer 150 pesos per persoon heen en weer. Die padtoestande is baie swak, dus is dit waarskynlik die beste om slytasie op 'n gehuurde voertuig te vermy. (Dit lyk ook nie asof u kan weier en nog steeds na die webwerf kan gaan nie!) Die staat Chiapas het die hoogste armoedesyfer in Mexiko as u hierdie webwerf wil sien, slegs 'n begroting vir hierdie 'laaste myl' vervoer wat bydra tot die plaaslike ekonomie. Bring sonskerm, water, geskikte skoene, goggasafweerder, hoed en kontant saam. Wees bewus van die veiligheidstoestande in die omgewing en moenie in die donker op paaie ry nie.

Alternatiewelik kan u 'n toer vanaf Palenque soos hierdie bespreek om Bonampak en Yaxcihilan te sien.

Webwerf | Ure 08:00 – 17:00 | Koste: 70 pesos plus sien nota oor "pendeldiens" hierbo

Geriewe: Toilette, museum | Vind 'n hotel in San Cristobal, Palenque of Lacanja naby die perseel

Kan u in die ruïnes klim: Ja | Kan u 'n gids ter plaatse huur: Nee

Yaxchilan

Yaxchilán (“the place of green stones ”) lê op die westelike oewer van die Usumacinta -rivier langs die handelsroete tussen die twee groot Maya -stede Palenque en Tikal. Om hier te kom, moet u 'n boot neem langs die rivier wat deel vorm van die grens tussen Mexiko en Guatemala.

Yaxchilan, wat bekend is vir sy tempels en pragtige uitsny, het akropolis met tempels, groot trappe en 'n paleis. Volgens plaaslike legendes sou 'n koplose beeldhouwerk van 'n god hier die einde van die wêreld teweegbring as sy kop vervang word. (Moet dus geen klipkoppe beweeg as u gaan nie!)

Hoe om by Yaxchilan uit te kom

Yaxchilan is per boot bereikbaar vanaf die pier in Frontera Corozal, of neem 'n toer vanaf Palenque na beide Yaxchilan en Bonampak. Bring sonskerm, water, geskikte skoene, goggasafweerder, hoed en kontant saam. Wees bewus van die veiligheidstoestande in die omgewing en moenie in die donker op paaie ry nie.

Webwerf | Ure 08:00 – 17:00 | Koste: 60 pesos plus bootfooi

Geriewe: Toilette | Vind 'n hotel in Palenque, Lacanja of Frontera Corozal

Kan u in die ruïnes klim: Ja | Kan u 'n gids ter plaatse huur: Ja


Monte Alban Travel

Monte Albán is 'n verwoeste Zapotec-stad in die suidooste van Mexiko, 'n UNESCO-wêrelderfenisgebied en een van ons gunsteling pre-Spaanse plekke in die hele land. Monte Albán is veral bekend vir sy manjifieke tempels, Zapotec-kerfwerk, hiërogliewe inskripsies en die ligging van die kakebeen, bo-op 'n afgeplatte bergtop.

Gereelde vrae oor Monte Albán

Die wonderlike ruïnes bied ook 'n fantastiese uitsig oor die omliggende terrein.

Waar is Monte Albán?
Monte Albán is 'n Zapotec -argeologiese terrein in die suidelike Mexikaanse deelstaat Oaxaca. Monte Albán lê hoog op 'n bergtop ongeveer 6,4 km wes van die sentrale Oaxaca -stad en 460 km suidoos van Mexico -stad.

Hoe groot is Monte Albán?
Die kernterrein van Monte Albán beslaan ongeveer 6,5 vierkante kilometer, hoewel vermoedelik kleiner huise (nog nie opgegrawe) ver buite hierdie grense bestaan ​​het. Op sy hoogtepunt het tot 25 000 mense hier gewoon, maar Monte Albán is vandag onbewoon.

Wat is die geskiedenis van Monte Albán?
Monte Albán is in die sesde eeu vC deur die Zapoteke gestig en het tot ongeveer 850 nC floreer, waarna die stad geleidelik vanweë onbekende redes verlaat is. Die nivellering van die berg is voltooi en die vroegste tempels is tydens die Monte Albán I -fase (tot ongeveer 200 v.C.) gebou, terwyl die belangrikste seremoniële sentrum tydens die Monte Albán II (tot ongeveer 100 nC) en die Monte Albán III voltooi is (300–700 nC) fases. Die stad was op sy hoogtepunt tydens Monte Albán III en domineer 'n groot deel van die moderne staat Oaxaca en daarna. Die stad is verlate tydens Monte Albán IV (700 tot 950 nC) - min is bekend oor hierdie tydperk. Gedurende fase Monte Albán V (950–1521) is dele van die stad herbeset deur Mixtec-mense uit die noordweste van Oaxaca. 'N Klein Spaanse nedersetting is in die 1520's daar naby gevestig, maar Oaxaca het tot in die 19de eeu 'n agtergrond gebly. Grootskaalse opgrawings en navorsing het in die dertigerjare op die terrein begin, en Monte Albán is geleidelik oopgemaak vir toerisme.

Die balbaan of Juego de Pelota in Spaans, is gebruik vir sport, sosiale en politieke byeenkomste.

Hoe kom ek na Monte Albán?
Monte Albán is 'n maklike reis vanaf Oaxaca City. Lescas Co minibuses (colectivios) zip up and down the steep road to the ruins hourly throughout the day (8.30am to 3.30 pm, last bus back 5pm), departing the Hotel Rivera del Ángel, at Mina 518 in the city center, and stopping at the main plaza (Zócalo). Transportaciones Turísticas Mitla (aka Autobuses Turísticos) offers a similar service, departing Mina 501 and stopping at Hotel Rivera (20 de Noviembre 228). Both companies charge around 70 pesos return. Most Oaxaca taxi drivers will also drive up to the ruins for 100 to 150 pesos (fix the rate before getting in) it’s around 300 pesos for a return trip including two or three hours on site. Note that Uber does not operate in Oaxaca. Oaxaca City itself is connected to US and other Mexican cities by several non-stop flights.

Can I drive to Monte Albán?
Yes, but it’s not recommended. The drive down from the US border is long (800 miles/1287 km), the route is complicated, and the Mexican border states of Nuevo León and Tamaulipas have been affected by drug cartel violence. In addition, the roads in and around Oaxaca are often congested and confusing to navigate. Drivers also need a Mexican “Temporary Importation of Vehicle Permit”.

Do I need a car in Monte Albán?
No. The site itself is pedestrian-only and easy to explore on foot – it’s easy to get here via taxis or public transport from Oaxaca City.

One of the main temples of the Monte Alban Archaeological Zone.

When is the best time to go to Monte Albán?
Sub-tropical Oaxaca is at its best November through February, when it’s cool, sunny and dry, though visiting from March to May is usually fine – not uncomfortably hot and still relatively dry. The summer (June to October) is warm and relatively wet. Avoid Easter, Christmas and any Mexican public holiday to avoid crowds of domestic tourists and high hotel prices (July and August also tend to be more expensive because of Mexican school holidays).

Where should I stay in Monte Albán?
Aim to stay in the atmospheric old center of Oaxaca City, close to all the sights, best restaurants and attractions. There’s little point in staying near the ruins of Monte Albán itself. For more info visit our Best Places to Stay in Oaxaca.

What are the best things to do in Monte Albán?
There’s only one reason to come here – the ancient Zapotec ruins of Monte Albán (officially “Zona Arqueológica de Monte Albán”). Check out the tiny museum at the entrance before hitting the main site – there are some amazing finds displayed here, including the carvings of the famous “dancers”. The heart of Monte Albán is the Gran Plaza, the huge, ceremonial center of the city, ringed by the site’s major highlights: Plataforma Sur, the tallest pyramid at the southern end (with the best views of the site) the rectangular platforms of “Monticulo M” and “Sistema IV”, on the western side, Monte Albán’s best-preserved buildings the gallery and structures known as “Los Danzantes” (the dancers), with blocks carved with images of “dancers” (these are replicas, the originals are in the museum) and Monticulo J, aka the observatory, in the center of the plaza, with more carvings and hieroglyphics. The ruins are open daily 8am to 5pm and cost 80 pesos to visit.

What are the facilities like?
A wheelchair ramp for disabled or elderly visitors to access some of the ruins.

At the main entrance there’s a basic cafeteria, souvenir shop (that sells maps and guides), and toilets (there are also toilets next to the Plataforma Sur in the site itself).

What currency is used in Monte Albán?
The Mexican peso (often pre-fixed with a “$” sign) is the currency of Mexico and used at Monte Albán – businesses will generally not accept US dollars. Bring lots of peso cash for the shops, bus/taxi and cafeteria.

Is Monte Albán safe?
Ja. Monte Albán has avoided the drug violence that has affected other parts of Mexico, and petty crime at the site is very unusual.


7. Ek Balam

New to the tourist radar, Ek’ Balam has quickly made the list of best ruins in Mexico. The walled city contains 45 structures, and you can even climb the main pyramid for amazing views. Ek’ Balam is widely known for the preservation of the plaster on the tomb of King Ukit Kan Lek Tok’, who is buried in the largest pyramid.


Oaxaca Part 2: Monte Albán, Zapotec city on a hill

View from the North Platform of the Zapotec's ancient Monte Albán. Much to our surprise, Carole and I fell in love with Monte Albán. Most published photos I have seen do not remotely do it justice. Not only are the ancient ruins wonderful, but they are sited at the very top of a mountain that provides a stunning 360 degree view of the three great Valleys of Oaxaca. The Zapotec civilization was one of the most remarkable in Meso-America, but not for the usual reasons. They did not create a great empire such as those of Teotihuacan, the Toltecs, or the Aztecs. They did not build a broad constellation of city states like the Maya. What the Zapotecs achieved was a civilization with an almost unbelievable longevity. Beginning as early as 600 BC, they had contacts with the Olmecs, Meso-America's earliest and most mysterious civilization. Later, the Zapotecs formed an alliance with Teotihuacan, and traded with the Maya civilizations through the end of the Classic period 800 AD. Even after Monte Alban declined and was abandoned, the Zapotecs remained in the area. They came into conflict with the arriving Mixtecs and later the rising Aztec empire. They were still culturally active when the Spanish arrived. The Zapotecs developed the first full-blown writing system in the Americas (unfortunately still mostly undeciphered). Some linguistic historians think the Zapotec language may be derived from the Olmecs themselves! Altogether an astonishing accomplishment, when you consider that all these other civilizations rose and fell in much shorter periods of time. What the Zapotecs had was staying power.

Map of Monte Albán, the Zapotec's city on a hill. Monte Albán was a planned city, created by a confederation of Zapotec towns in the Central Oaxaca Valleys. The Zapotecs had been rising in power for some time, and their written language and an accurate calendar were fully developed as early 600 BC. Somewhere around 500 BC, using human labor only, the Zapotecs began building Monte Albán. They leveled the tops of three small interconnected mountains to hold their great pyramids and palaces. Terraces for living space and agriculture ran in concentric rings down the sides of the hills. The main city was built atop Cerro de Jaguar, or Jaguar Mountain. The city plan is shown above. The flattened area may have been as big as 12 acres, with a large platform on the south (upper left) and another on the north (lower right). The two platforms were separated by a huge plaza lined on both sides with temples and palaces. In the center of this Grand Plaza were several buildings constructed for religious and astronomical purposes. In the course of my two-part segment on Monte Albán, I'll show you many of these ancient structures.
View to the southeast from Monte Albán's North Platform. Three great valleys intersect in the middle of the State of Oaxaca. Monte Albán's mountain top sites occupy the center of that intersection, just west of the present-day city of Oaxaca which can be seen in the distance. For a map of the Valleys of Oaxaca, click here. Be sure to wait for the map which emerges as an overlay on the satellite view. Why build on the mountain tops? Archaeologists think there were at least three good reasons for this extremely difficult, costly, and time-consuming project. First, the river valleys at that time were prone to flooding. Second, the hilltop provided an obvious defensive position, and an excellent lookout point against approaching invasion forces. Third, in this deeply and pervasively religious society the height of the mountains placed the Zapotec religious and political leaders closer to their gods. Twenty-five hundred-year-old terraces can be seen from a distance. Above you can see one of the other two hilltops which form the Monte Albán complex. The site above is not open to visitors as both it and the other small hill top are still under excavation. However, the terraces where common people lived and farmed can clearly be seen running from left to right just below the crest of the hill. The hill on which the main Monte Albán complex sits is at 1940 meters (6,400 ft.), rising 400 meters (1,300 ft.) from the valley floor. The Zapotecs of Monte Albán are sometimes called "People of the Clouds." At its height, there may have been as many as 30,000 people living in and around the city.
Rounded corners of the North Platform are an unusual feature. When leveling off the main platform, the builders left a large rock formation on the north end and used it as part of the foundation for the North Platform. The platform is surrounded by high walls with rounded corners, seen above. These corners are a very unusual feature not found else where in Zapotec structures, and rarely found anywhere in Meso-America, with the exception of the Sorcerer's Pyramid at Uxmal in Yucatan. Keep in mind as you view all these structures that, in the full glory of Monte Albán, they were smoothly stuccoed and beautifully painted. Even as ruins, however, the ancient natural stone holds a warm beauty of its own.
North Platform grand staircase viewed from the west side of the Great Plaza. The North Platform is a whole complex unto itself, and I have devoted a good part of my second Monte Albán segment to it. Some of its complex of temple pyramids can be seen rising above the top of the great staircase.
View of the main Ball Court, looking directly south toward the South Platform. The main Ball Court lies along the eastern side of Monte Albán, just south of the North Platform. It is constructed in a similar fashion to those found at Tollan, capital of the Toltecs, and the Maya city of Chichen Itza. The layout resembles a capital "I " with short cross pieces at the top and bottom, and a long trunk bordered by slanting walls. The walls would have been smooth in ancient times so that the hard rubber ball could be bounced off them in play. Spectators would have sat along the tops of the walls and the ends of the court.
Another view of the Ball Court, looking slightly southeast. The temple known as Building II can be seen in the background. This Ball Court is unusual in two respects. First, the large stone rings found on either side of some of the other great ball courts are not present and were apparently not part of the Zapotec's game. Second, unlike nearly all other ball courts discovered in Meso-America, there is no evidence that human sacrifice was connected with the game. No one knows all the rules of the original game, nor do we fully comprehend the religious significance it had for the Zapotecs. The game may have played some role in settling disputes. The Mixtecs moved into the area after the decline of the Zapotec civilization (750-800 AD) and adopted many of its practices. In the highland Mixtec areas of the State of Oaxaca, they still play a ball game related to that once played in this great Ball Court at Monte Albán, to the shouts and cheers of ancient spectators.
Stela rises above the Ball Court. Stelae are upright stone slabs placed near or in front of major buildings in many ancient Meso-American sites. They are often carved with scenes and dates to commemorate great events in that civilization's history. I was unable to approach any closer to the stela here because of the restricted access. Possibly it records a great victory for the "home team" like a statue put up to commemorate a victory in the World Cup soccer matches.
Another unusual feature of the Monte Albán ball courts. Unlike any of the other ancient ball courts I have seen in Mexico, the Monte Albán courts each contain niches in two diagonally opposite corners of the courts. These niches apparently contained statues of gods who were associated with the ball game. You can still see a relief carving in the stone at the base of the niche.
East side of the Grand Plaza, looking toward the South Platform. At 300 meters long and 200 wide (984 ft. lg, 656 ft. wd.), the size of the Great Plaza is hard to capture without either using an extremely wide-angle lens, or photographing it from such a distance that much detail disappears. I have tried to show it three photos: the east side (seen above), the west side, and the central area. About half way down the east side of the Plaza are two temples with broad staircases facing each other. Between them in the grassy area is a sunken rectangular area that is called the Water Shrine. All of these structures have a religious and astronomical relationship with each other. The Ball Court is out of view to the lower left. The next large structure on the left is Building II, followed by Building P. On the right side of the photo are the structures in the center of the Great Plaza, Buildings I, H, and G, and The Observatory, also known as Building J, which is adjacent to the South Platform.
West side of the Great Plaza, looking south. The small figures of the visitors give a sense of the huge scale of the Plaza. On the left of this picture are the structures in the center of the Great Plaza seen in the previous photo. Due south is the South Platform. On the right (west) side are twin buildings, M and K, separated by the Palace of the Dancers. We'll take a look at the buildings on the west side in segment 2 of Monte Albán.
Center buildings of the Great Plaza, with the South Platform in the background. Because of their centrality in the entire complex, these structures must have had a special importance. In fact, Building J, the structure closest to the grand staircase of the South Platform, is among the oldest of the Monte Albán structures and records some of the history of the Zapotec conquests on its sides.
Building II (left) and Building P (rt.), looking northeast. Building P has an very unusual feature. About half way up the great staircase is an opening. A shaft reaches straight down to a small room inside the structure. Twice a year, in early May and August, the sun passes directly over this opening and sends a shaft of light to the room below. The shaft can also be used as a "site tube" to view the star system Pleiades. To the left of the picture you can see a small group of people gathered around the Water Shrine, which is located directly between the great staircases of Building P on the east side of the Plaza, and Building H of the central group.
The Water Shrine. Carole and our guide stand to the left of the shrine. Water filled the recessed area surrounding the central structure. Apparently this shrine filled both a religious purpose and a practical one as a water source. The great Mexican archaeologist Alfonso Caso found a wonderfully carved jade mask of the Bat God buried in the southeast corner, just out of sight on the right. Building P is in the background on the upper right of the photo. On the west side of the shrine (out of sight behind Carole and our guide) is a tunnel opening. There is a matching tunnel opening on the east side of the Water Shrine between it and Building P.
Stone steps lead down into ancient tunnels used by Zapotec priests. The tunnels lead to Building H of the central group, and Building P. The one to Building P is the access to the room where the vertical shaft rises to catch the light beam from the once-a-year passage of the sun overhead. The importance of the Water Shrine can be better understood if you think about the semi-arid character of the Oaxaca Valleys. Water was an extremely important issue to most Meso-American cultures, and the Zapotecs were no different, particularly in this semi-arid location. Accordingly, they had both a God of Rain and Lightning, called Cociyo in Zapotec, and possibly a Water Goddess.
Building H, of the central group, contains some unique Zapotec features. One typical feature of Zapotec temple architecture is a broad, flat, sloping surface on either side of the main staircase. Huge crowds of people could occupy the Great Plaza for religious ceremonies. The position of Building H, as the "center of the center" so to speak, would enable the ruler-priests to be completely surrounded by the awed throngs. A sort of ancient theatre-in-the-round, if you will. The sudden appearance of a priest who had secretly moved from the tunnel entrance to the top of the temple on Building H would have created a sensation.
Another unique feature of Zapotec architecture is called a scapula. This feature is found on numerous buildings at Monte Albán. It consists of a rectangle with the bottom side open, as can be seen in the photo above. A scapula is normally a decoration worn suspended from a person's neck and resting on their breast bone. Architecturally, these "scapulas" hang from each end of the rectangular stone design.
Staircase leads to the entrance of Building J, The Observatory. This building is unique not only to the Zapotecs, but within in Monte Albán itself. The Observatory is a five-sided pyramid shaped like a huge astronomical pointer. In addition to its unusual shape, its walls functioned as an historical record of the Zapotecs' conquest of their neighbors. The Observatory is located at the southern end of the central group in the Grand Plaza, just before the grand staircase of the South Platform.
The Observatory (Building J) is shaped like an arrowhead. The head of the arrow points southwest, a 45 degree angle from the strict north-south orientation of all the rest of the city. The stairs seen in the previous picture are the darkened area of the design on the lower left. There was a rectangular temple on top of the original structure to which only the priests had access. Archaeologists have used a planetarium to recreate the skies of 250 BC. A line drawn from the tip of the arrowhead on the upper right, and leading down (northeast) through the middle of the staircase will pass directly over top of Building P and its mysterious vertical shaft. Other measurements show orientations to the setting of the Southern Cross and the star system of Capella. On either side of the tip of the arrowhead are large flat areas with fascinating relief carvings celebrating early Zapotec conquests. The Observatory is one of the oldest structures of Monte Albán.
Relief carving on the arrowhead tip of The Observatory. The relief carving above is one of a great number that used to cover the exterior walls of The Observatory. The design on top, which appears to be a castle-like structure with twin towers, one on each side, is the symbol representing Monte Albán. Below this is an up-side down head, representing the overthrow of a neighboring town or city. Certain aspects of the design indicate the name of the conquered town. The Zapotecs did not build Monte Albán and their civilization through voluntary cooperation. They maintained an iron-fisted rule over conquered peoples through which they obtained tribute and forced labor to build their great pyramids and palaces.
View from the North Platform looking south. A single great column remains in this part of the ruin. To the right of the column is part of a wall that betrays the influence of the Teotihuacan Empire. If you look at the bottom of the wall, you can see that below the vertical section is a small section that slants outward to meet the floor. This is a very typical feature of Teotihuacan architecture that Carole and I saw when we visited that great ruin north of Mexico City. In fact, a good part of the North Platform may have been the "Teotihuacan Quarter" where their merchants and diplomats lived. There were apparently strong commercial and political relations between the Zapotecs and the Teotihuacans when that empire flowered between 100 BC and 500 AD, and a "Zapotec Quarter" has been found at Teotihuacan. However, as large and powerful as the Teotihuacans were, the Zapotecs long outlasted them.