Geskiedenis Podcasts

Die Federale Skrywersprojek

Die Federale Skrywersprojek

Die Works Projects Administration (WPA) is in 1935 deur Franklin D. Roosevelt gestig as deel van die New Deal -poging om die depressie te bekamp. Dit het die The Federal Writers Project ingesluit om werk aan geskiedkundiges, onderwysers, skrywers, bibliotekarisse en ander witboordwerkers te bied. Die projek is gelei deur Henry Alsberg, 'n voormalige joernalis en teaterregisseur. Oorspronklik was die doel van die projek om 'n reeks gidsboeke onder die naam te vervaardig Amerikaanse gidse, met die fokus op die skilderagtige, historiese, kulturele en ekonomiese hulpbronne van die Verenigde State. Oor die volgende paar jaar was die projek verantwoordelik vir ongeveer duisend publikasies, waaronder een-en-vyftig staats- en territoriale gidse, dertig stadsgidse en twintig streekgidse. (1)

Skrywers wat by die projek betrokke was, sluit in Richard Wright, Claude McKay, John Steinbeck, Ralph Ellison, Studs Terkel, Zora Neale Hurston, Nelson Algren, Conrad Aiken, William Attaway, Saul Bellow, Max Bodenheim, John Cheever, Vardis Fisher, Fountain Hughes, Weldon Kees, Kenneth Patchen, May Swenson, Jim Thompson, Frank Yerby, Margaret Walker, Dorothy West en Anzia Yezierska.

William E. Leuchtenburg, die skrywer van Die FDR -jare: oor Roosevelt en sy nalatenskap (1995): "Projekwerkers het kettingbende-blues-liedjies getranskribeer, folklore herstel wat andersins verlore sou gewees het ... In Chicago het WPA-werkers 'n halfeeu vreemde taalkoerante vertaal, 'n projek wat sewe-en-sewentig rolle mikrofilm benodig ... Toe die tydskrif Verhaal 'n wedstryd vir die beste bydrae deur 'n projekwerker gehou, is die prys gewen deur 'n ongepubliseerde nege-en-twintigjarige wat aan die opstel oor die neger vir die Illinois-projek gewerk het. Met die prysgeld vir sy verhale, later gepubliseer as Oom Tom se kinders, Het Richard Wright die tyd gekry om sy merkwaardige eerste roman te skryf, Inheemse Seun." (2)

Die uitstorting van literatuur onder die borg van die Federal Writers 'Project was' een van die merkwaardigste verskynsels van die era van krisis ', skryf die kritikus Alfred Kazin in sy boek, Op inheemse gronde: 'n interpretasie van moderne Amerikaanse prosaliteratuur (1942): "Watter vorm ook al hierdie literatuur aanneem ... dit getuig van 'n buitengewone nasionale selfondersoek ... Nog nooit het 'n volk so honger na nuus van homself gelyk nie." (3)

Een van die indrukwekkendste projekte was die Slave Narrative Collection, 'n stel onderhoude wat gelei het tot slaweverhalings gebaseer op die ervarings van voormalige slawe, met die werk wat uitloop op meer as 2300 eerstepersoonsverslae van slawerny en 500 swart-en-wit foto's van voormalige slawe. Dit is georganiseer as takke op staatsvlak van die Federal Writers 'Projects in sewentien state, wat grotendeels afsonderlik van mekaar werk. (4)

Op 26 Mei 1938 het die Huis van Verteenwoordigers van die Verenigde State die oprigting van die spesiale huiskomitee oor on-Amerikaanse aktiwiteite goedgekeur. Die eerste voorsitter van die Un-American Activities Committee (HUAC) was Martin Dies. Die oorspronklike bedoeling van die HUCA was om beide linkse en regse politieke groepe te ondersoek. Dit was egter gou duidelik dat sy hoofdoel New -inisiatiewe soos die Federal Writers 'Project was. John Parnell Thomas, 'n lid van die HUCA, het op grond van 'verrassende bewyse' gesê dat die projek ''n broeikas vir kommuniste' is. (5)

Dies het in sy boek daarop gewys: Die Trojaanse perd in Amerika (1940): "Stalin kon nie beter gedoen het deur sy Amerikaanse vriende en agente nie. Hulpverleningsprojekte wemel van kommuniste - kommuniste wat nie net die nodige verligting ontvang het nie, maar wat deur New Deal -amptenare toevertrou was met hoë administratiewe posisies in die projekte. In een Federal Writers 'Project in New York, 'n derde van die skrywers was lede van die Kommunistiese Party. Dit is bewys deur hul eie handtekeninge. bestuur deur die Kommunistiese Party - om hul werk te kry of te behou .... Etlike honderde kommuniste beklee advies of administratiewe posisies in die WPA -projekte. " (6)

Works Projects Administration (WPA) was die grootste finansiële seën wat ooit by die kommuniste in die Verenigde State gekom het. Stalin kon nie beter gevaar het deur sy Amerikaanse vriende en agente nie. projekte.

Works Projects Administration (WPA) was die grootste finansiële seën wat ooit by die kommuniste in die Verenigde State gekom het. projekte.

Ekonomiese voorspoed in die Verenigde State: 1919-1929 (antwoordkommentaar)

Vroue in die Verenigde State in die 1920's (antwoordkommentaar)

Volstead Act and Verbod (antwoordkommentaar)

Die Ku Klux Klan (antwoordkommentaar)

Klaskameraktiwiteite volgens onderwerp

(1) William E. Leuchtenburg, Franklin D. Roosevelt en die New Deal (1963) bladsy 127

(2) William E. Leuchtenburg, Die FDR Jare (1995) bladsye 262-263

(3) Alfred Kazin, Op inheemse gronde: 'n interpretasie van moderne Amerikaanse prosaliteratuur (1942) bladsye 378-379

(4) Norman R. Yetman, Die agtergrond van die Slave Narrative Collection (1967) bladsye 534-553

(5) Walter Goodman, Die komitee (1964) bladsy 25

(6) Martin sterf, Die Trojaanse perd in Amerika (1940) bladsy 298


Federale skrywersprojek

Die Federale skrywersprojek (FWP) was 'n federale regeringsprojek in die Verenigde State wat geskep is om werk te bied vir out-of-work skrywers tydens die Groot Depressie. Dit was deel van die Works Progress Administration (WPA), 'n New Deal -program. Dit was een van 'n groep New Deal -kunsprogramme wat gesamentlik bekend staan ​​as Federal Project Number One of Federal One. Die FWP het duisende mense in diens geneem en honderde publikasies vervaardig, waaronder staatsgidse, stadsgidse, plaaslike geskiedenis, mondelinge geskiedenis, etnografie en kinderboeke. Benewens skrywers, bied die projek werk aan werklose bibliotekarisse, klerke, navorsers, redakteurs en historici.


Legends of America

Die Federal Writers ’ Project (FWP) was 'n federale regeringprojek van die Verenigde State om geskrewe werk te befonds en skrywers tydens die Groot Depressie te ondersteun. Dit was deel van die Works Progress Administration, 'n New Deal -program wat op 27 Julie 1935 gestig is.

Die benarde toestand van die werklose skrywer en almal wat as skrywer soos advokaat, onderwyser of bibliotekaris kon kwalifiseer gedurende die beginjare van die depressie, was nie net kommerwekkend vir die Roosevelt -administrasie nie, maar ook vir skrywers. organisasies en persone van liberale en akademiese oortuigings. Oor die algemeen is daar gevoel dat die New Deal meer geskikte werksituasies vir hierdie groep kan bied, behalwe blouboordjob op konstruksieprojekte.

Die uitkoms was 'n projek vir al die kunstenaars, en ook bekend as Federal One. Onderdeel van president Roosevelt se tweede New Deal, was Federal One verdeel in vyf spesialiteite - skrywers, historiese plate, teater, musiek en kuns. Professionals in die veld was aan die hoof van elke program.

Die Federal Writers Project is eers bedryf onder joernalis en teatervervaardiger Henry Alsberg en later John D. Newsome, wat beskuldig is van die in diens van skrywers, redakteurs, historici, navorsers, kunskritici, argeoloë, geoloë en kartograwe. Sowat 6 600 individue was in diens van die projek wat plaaslike en kulturele geskiedenis, mondelinge geskiedenis, kinderboeke en ander werke saamstel.

Amerikaanse gidsweek, FWP, 1941

Die bekendste van hierdie publikasies was die 48 staatsgidse na Amerika, bekend as die Amerikaanse gidsreeks. Hierdie boeke bevat gedetailleerde geskiedenis van elke staat met beskrywings van elke stad en dorp en die geskiedenis en kultuur van die staat, motorreise na belangrike besienswaardighede en 'n portefeulje foto's.

In elke staat is 'n Skrywer -projekpersoneel saamgestel met redakteurs en veldwerkers. Sommige kantore het tot 150 mense gewerk, waarvan die meerderheid vroue was. Personeel het ook verskeie bekende outeurs van die tyd ingesluit en gehelp om die literêre loopbane van ander te begin.

Alhoewel die projek nuttige werk lewer in die vele mondelinge geskiedenis wat deur inwoners in die Verenigde State versamel is, het dit van die begin af kritici gehad, en baie het gesê dat die federale regering gepoog het om die Amerikaanse kultuur te demokratiseer. dit was nie altyd die geval nie, aangesien skrywers wat politieke temas ondersteun, soms hul standpunte in hul geskrifte uitgespreek het. Dit het daartoe gelei dat sommige staatswetgewers sommige projekte sterk teëgestaan ​​het, en in 'n paar state het die Amerikaanse gidsreeks boeke is slegs minimaal gedruk.

Namate die projek in die laat dertigerjare voortgesit is, het kritiek voortgegaan en was verskeie kongreslede van plan om die onderneming te beëindig. In Oktober 1939 het die federale befondsing vir die projek geëindig weens die behoefte van die administrasie aan 'n groter verdedigingsbegroting. Die program is egter toegelaat om tot 1943 onder staatsborging voort te gaan.

Tydens sy bestaan ​​het die projek 'n ryk versameling landelike en stedelike folklore ingesluit, verhale uit die eerste persoon van mense wat die depressie hanteer, studies oor sosiale gebruike van verskillende etniese groepe en meer as 2300 eerstepersoonsverslae oor slawerny.

Grapes of Wrath deur John Steinbeck

By die dokumentasie van die gewone mense het verskeie boeke verskyn van skrywers oor die projek, waaronder Jack Conroy ’s Die onterfde en John Steinbeck se blywende klassieke Die druiwe van toorn.

Om baie van die geskrifte van die FWP te sien, gaan hier: Digital Collections, Library of Congress.


Die Federale Skrywersprojek

Die Groot Depressie het baie Amerikaners sonder werk gelaat en daarna sonder identiteit. Vir kunstenaars was dit veral ernstig. In reaksie hierop het die Works Progress Administration (WPA) die federale projek nommer een gestig om kunstenaars wat nie 'n beroep op hul ambagte gehad het nie, openbare werk te bied.

Binne die federale projek nommer een is programme opgestel om kunstenaars op gebiede soos kuns, musiek, teater en skryfwerk werk te gee. Hierdie maand is die 85ste herdenking van die Federal Writers 'Project (FWP). Die program, wat op 27 Julie 1935 gestig is, en bied werk aan duisende skrywers en joernaliste en publiseer publikasies wat wissel van die Amerikaanse gidsreeks, na plaaslike geskiedenis en kinderboeke. Die direkteur van FWP, Henry Alsberg, wou ook die program gebruik om 'n 'selfportret van Amerika' te skep, en het daartoe groot pogings aangewend om eerstepersoonsverslae oor historiese gebeure, verhale, volksverhale en ander te versamel 'n beduidende ontasbare erfenis, bekend as die 'lewensgeskiedenis en volksprojekte'. Baie belangrike skrywers, digters en fotograwe het vir die FWP gewerk, waaronder baie vroue en Afro-Amerikaners, soos Zora Neale Hurston, Ralph Ellison, Studs Terkel, May Swenson, Saul Bellow en Robert McNeill.

Miskien was die belangrikste projek wat deur FWP voortgespruit het, die Slawe Narrative versameling – 'n samestelling van meer as 2300 eerste -persoon rekeninge van voormalige slawe, in 17 state. Terwyl dit later gekritiseer word as 'n verdraaide en simplistiese beeld van slawerny en die lewe op 'n plantasie, word die program toegeskryf aan die behoud van 'n groot hoeveelheid persoonlike vertellings oor die onderwerp, wat andersins vir ewig sou verlore gegaan het. Die versameling word vandag in die Library of Congress gehuisves.

Van al die projekte wat die FWP onderneem het, was die gewildste moontlik die Amerikaanse gidsreeks. Gepubliseer vanaf 1937-1941, die Amerikaanse gidsreeks was 'n versameling gidsboeke vir elke staat en groot gebied van die land (Hawaii uitgesluit), asook sekere streke en stede. Dit bevat die geskiedenis van die onderwerp, sowel as beskrywings van die kultuur, die groot stede, sowel as reisbelange soos rondleidings en foto's. Vir baie Amerikaners was dit 'n venster na die land en was dit 'n poort om Amerika te sien, hetsy per motor of in hul huis. Volgens skrywer John Steinbeck was dit die mees omvattende verslag van die Verenigde State wat ooit saamgestel is.

Die Federal Writers 'Project, saam met sy ouer, Federal Project Number One, het teen 1939 begin vervaag, en sommige projekte is gekanselleer of van die federale regering verkoop. Die program, tesame met die ander komponente van die federale projek nommer een, het onder die beskuldigings van kommunistiese aktiwiteite en simpatie geval deur die Huiskomitee vir Un-Amerikaanse aktiwiteite (HUAC). Alsberg sou ontslaan word en die FWP sou oorgaan na staatsborgskap, en tot 1943 as die skrywerprogram voortgaan.

In die loop van sy bestaan ​​het die FWP honderde groot publikasies gepubliseer en duisende Amerikaners tydens die Groot Depressie in diens geneem, waarvan baie die Amerikaanse literêre landskap sou vorm. Die programme van Federal Project Number One en die FWP het Amerikaners destyds ook toegang tot die kunste gebied en broodnodige inspirasie en vermaak gelewer in 'n dekade van onbestendigheid.

Die nalatenskap van die FWP kan vandag nog gevoel word. Geleerdes het baat gevind by die eerste persoon se rekeninge wat deur die FWP bewaar is, en baie belangrike literatuurwerke gevolg deur werknemers van FWP, waaronder die van Ralph Ellison Deursigtige man (1952).

Alhoewel dit nie die gewildste New Deal -program is nie, bly die Federal Writers 'Project 'n belangrike deel van Amerika se verhaal.


Vanaf ons uitgawe van Maart 2021

Kyk na die volledige inhoudsopgawe en vind u volgende verhaal om te lees.

Lewis se belangstelling in die geskiedenis sou uiteindelik die loop van sy lewe verander. Terwyl hy besig was met sy genealogiese navorsing, het hy heeltemal teruggekeer na die Amerikaanse Revolusie, om te probeer ontdek of hy familielede het wat in die Britse kolonies tot slawe was. Hy het op die boek afgekom Swart geslagsregister, deur die historikus Charles L. Blockson. Daar het Lewis die verhaal teëgekom van 'n man met die naam Edward "Ned" Hector, 'n swart soldaat wat in die Revolusionêre Oorlog geveg het, een van duisende swart mense om aan die kant van die Amerikaners te veg. Tydens die Slag van Brandywine, in September 1777, was Hector en sy regiment aangeval en beveel om hul gewere te laat vaar en terug te trek vir veiligheid. Hector het egter soveel verlate gewere as moontlik in beslag geneem, dit in sy wa gegooi en Britse soldate afgeweer om die enigste toerusting wat sy geselskap oor het, te red.

Leer oor Hector was transformerend vir Lewis. Hy het gedink dat hierdie geskiedenis van swart bydraes tot die Amerikaanse projek in die kinders se klaskamers geleer moet word - maar nie net deur boeke of lesings nie. Die geskiedenis moes lewendig gemaak word. Dit moes werklik gemaak word. 'Ek het dus gedink dit sou 'n baie beter manier wees om by die kinders uit te kom oor Hector as ek kom as Hector, ”het hy gesê.

Sy eerste voorlegging was in sy dogter se vyfde klas, in 'n tydelike kostuum waaroor hy vandag nog lag. Sy broek was blou hospitaalskrops, met 'n paar lang wit sokkies wat oor die onderkant van die bene getrek is. Hy het 'n geel linne-baadjie, 'n hoed met 'n aandenking in 'n aandenkingwinkel en 'n vrou se bloes gedra. 'Dit was baie erg, baie erg,' het hy gesê. Tog was die onderwysers en studente mal oor sy aanbieding, en hy is gevra om weer terug te kom. En weer. 'Na 'n rukkie het een van die onderwysers gesê:' Hier het u iets goeds. Miskien wil u dit oorweeg om dit meer publiek, na ander skole en plekke toe te neem. ’Ek het daaroor gedink. En ek het gesê: 'Weet jy, dit is nie 'n slegte idee nie.'

Ongeveer drie jaar later besluit Lewis om sy voltydse werk by 'n elektroniese herstelwinkel te verlaat, sodat hy meer tyd kan spandeer aan sy herontwikkelingswerk, waarvoor hy begin betaal het. Sedertdien het hy opgetree as Ned Hector in klaskamers, op gedenkplekke en op gemeenskapsfeeste en het hy 'n belangrike rol in die koloniale herontwikkelingsgemeenskap geword.

In 'n video van een opvoering, is hy geklee in 'n blou wolbaadjie - tipies van die wat Amerikaanse soldate tydens die Revolusionêre Oorlog gedra het - en 'n bypassende hoed met 'n drieknop met 'n groot rooi veer. In sy hande is die musket wat hy vashou, nie net 'n musket nie, maar 'n instrument wat hom help om die gehoor meer as twee eeue terug te vervoer. Dit word 'n spaan wat voor sy bors styg en val terwyl hy die verhaal vertel van swart soldate wat ander Amerikaanse troepe tydens 'n geveg help om 'n rivier oor te steek. Hy plaas dit net onder sy ken asof dit 'n mikrofoon is wat sy verhaal versterk, of 'n lig wat bedoel is om sy gesig in die donker te verlig.

In 'n ander video staan ​​Lewis voor 'n skoolgroep. 'Hoe sou u wou hê dat u gesinne, u geliefdes sterf vir iemand anders se vryheid, sodat hulle net deur hulle vergeet word?' Hy staan ​​stil en skandeer die skare. “As jy 'n Amerikaans, jy deel in die Afro -Amerikaanse geskiedenis, want hierdie mense het gehelp jy om vry te wees."

Toe ek Lewis sien, was ek onder die indruk van hoe hy die Revolusie tot lewe gebring het op 'n manier wat my handboeke nog nooit gehad het nie. Hoe hy stories vertel het van die rol wat swart mense in die oorlog gespeel het wat ek nog nooit gehoor het nie. Hoe op skool - behalwe vir Crispus Attucks se martelaarskap tydens die Boston -bloedbad - dink ek nooit dat ek ooit moes dink dat swart mense hoegenaamd deel was van die Amerikaanse rewolusie nie. Dit het my herinner aan hoe baie van die Swart geskiedenis onder -gerapporteer, wanvoorgestel of bloot verlore gaan. So min Amerikaners weet hoeveel verhale wat ons 'n vollediger beeld van Amerika sou gee.

Op die foto wat by die onderhoud van Carter J. Johnson gepaardgaan, staan ​​hy voor 'n houthut in die stad Tatum, Texas. Hy dra 'n denim -oorpak en 'n kraaghemp. Sy kop is vasgeslaan, sy wenkbroue vertoon. Op die stoep agter hom is 'n vrou met 'n patroonrok.

Janice Crawford het nog nooit 'n foto van haar ma se pa gesien nie. Toe sy hierdie foto sien, het sy my vertel, was dit onder die naam Carter J. Jackson, maar Crawford kon nie 'n Carter Jackson in die sensusrekords vir daardie gebied vind nie. Sy herken sommige van die name wat hy in sy vertelling genoem het uit haar genealogiese navorsing, en wys die foto aan haar ma, wat dadelik haar pa herken het. Carter J. Jackson was in werklikheid Carter J. Johnson. Die onderhoudvoerder moes 'n fout gemaak het.

Crawford se ma is gebore uit twee ongetroude ouers. Hulle het daar naby gewoon, maar die man wat sy vir Pappa genoem het, die man aan wie sy altyd haar pa gedink het, was Carter Johnson. Johnson, 'n diaken in die plaaslike kerk, en sy vrou, Sally Gray Johnson (wat Crawford Big Mama genoem het, en wat die vrou op die stoep op die foto is), het haar opgeneem en haar as hul eie grootgemaak. Crawford het haar oupa nooit geken nie - hy is nege jaar voor sy geboorte oorlede, maar sy teenwoordigheid was nog steeds in die lug toe sy grootgeword het.

Janice Crawford het nog nooit 'n foto van haar oupa gesien voordat sy op sy vertelling in die FWP -argief afgekom het nie. Deur haar navorsing het sy ook in aanraking gekom met 'n afstammeling van die familie wat haar verslaaf het. (Hannah Price)

Crawford se ma het nie 'n foto van haar pa gehad nie, en dit het baie beteken vir Crawford om vir haar een te kon gee. 'Dit was vir my baie emosioneel,' het sy gesê.

Sy onthou hoe haar ma haar 'n storie vertel het, lank voordat sy dit in die verhaal gelees het, oor hoe Johnson en ander slawe gedwing is om van Alabama na Texas te loop terwyl hulle die eienaar se vee en perde en 'n trop kalkoene die hele pad gelei het. Sy kon nie verstaan ​​hoe iemand ander mense so ver, so lank kon laat loop nie.

In die vertelling sê Johnson dat sy ma, 'n vrou met die naam Charlotte uit Tennessee, en sy pa, 'n man met die naam Charles uit Florida, elk verkoop is aan 'n man met die naam Parson Rogers en dat hy hulle na Alabama gebring het, waar Johnson is gebore.

Johnson sê dat Rogers in 1863 - die jaar waarin president Abraham Lincoln die Emancipation Proclamation uitgereik het - 42 van sy slawewerkers na Texas gebring het, waar die afkondiging nie toegepas is nie. Daar het hulle vier jaar nadat die oorlog geëindig het, slawe van Rogers geword.

Wat Johnson beskryf, was nie ongewoon nie. Ondanks die Emancipation Proclamation, het slawe in die Konfederasie die Swart mense vir die res van die oorlog steeds in slawerny gehou. En selfs nadat generaal Robert E. Lee oorgegee het, op 9 April 1865, wat daadwerklik aandui dat die Konfederasie die oorlog verloor het, het baie slawe in Texas en ander state hierdie nuus nie met hul menslike eiendom gedeel nie. In die verhale vertel voorheen slawe mense hoe die einde van hul slawerny nie ooreenstem met militêre bevele of federale wetgewing nie. Emansipasie was eerder 'n lang, inkonsekwente proses wat die oomblikke vertraag het toe mense die eerste keer vryheid proe.

Johnson se verhaal open en sluit met verhale oor skeiding. Byna aan die begin sê hy:

Toe, aan die einde, praat hy oor die laaste keer dat hy sy ma gesien het:

"Die feit dat sy ma en verskeie van sy broers en susters wegverkoop is, en hy het daar gestaan ​​en kyk hoe dit gebeur," het Crawford gesê en haar stem kraak. 'Dit is net -dit is net hartverskeurend.'

Ek het Crawford uitgevra oor die eerste reël van Johnson se verhaal, 'n reël wat opmerklik is hoe direk dit is:

'Wel, jy weet, dit is net 'n soort van ingewande, nie waar nie?' sy het gese. 'Dit was 'n hel. En dit is die woord. Toe my ma die woord sien, spring sy net. Omdat sy gesê het sy het hom nooit hoor vloek nie. En vir haar het hy nie gepraat van hemel en hel nie, op die manier wat jy weet, 'n prediker of predikant. En dit skrik vir haar. ”

Carter J. Johnson (links) beskryf hoe hy saam met sy broers en susters kyk hoe sy ma verkoop word. Later het hy die ma van Janice Crawford, Emma Lee Johnson, opgeneem (regs), en het haar as sy eie grootgemaak. (Library of Congress met vergunning van Janice Crawford)

Die genealogiese navorsing van Crawford is deels gedryf deur 'n begeerte om haar biologiese afstamming op te spoor, omdat haar ma aangeneem is. Maar sy het ook begin soek na diegene wat haar familie tot slawe gemaak het. In die sensusrekords het sy 'n Rogers gevind wat ooreenstem met die beskrywing van haar oupa van "Massa Rogers." Toe vind sy in 'n Texas -koerant 'n artikel wat deur een van Rogers se afstammelinge geskryf is, wat die plaaslike geskiedenis van die gesin vier, ondanks alles wat die geskiedenis bevat het.

'Hierdie mense is trots op hul erfenis', het Crawford aan my gesê. 'Alhoewel dit die feit insluit dat hul mense ander mense tot slawe gemaak het.'

Crawford het aan die koerant geskryf, wat haar in kontak gebring het met die skrywer van die artikel. Sy het nie gesê dat sy familie haar verslaaf het nie. Sy het eenvoudig gesê dat die twee gesinne op grond van haar navorsing 'verbind' is. Maar sy glo hy het verstaan. Dit was 'n klein dorpie, en die name wat sy genoem het, moes die aard van die verband duidelik gemaak het.

Ek het gewonder wat Crawford van hierdie uitruilings gehoop het. Wou sy om verskoning vra? N verhouding? Iets anders?

Sy het my vertel dat sy na inligting oor haar familie gesoek het en probeer het om die name van voorouers te herwin wat nog nooit in die openbare rekord gekom het nie. Die man het belowe om vir haar 'n paar dokumente van sy familielede te stuur, maar nooit. Belangriker, het sy bygevoeg: 'Ek het gehoop dat hulle ons menslikheid erken. En net soos hy daarin belangstel en trots is op sy afkoms, is ek ook so. ”

"Ek sal soos om te sê dat ek 'n waarnemer is, en dat ek emosioneel losgemaak kan word, 'het sy gesê,' maar dit bring net trane in my oë hoe hulle behandel is. ' Een van die dinge wat Crawford die meeste onrustig gelaat het, was dat die Rogers -familie destyds beweer het dat hulle die beginsels van die Christendom ondersteun. "Die mense wat my voorvaders tot slawe gemaak het, was predikante, predikante, predikers."

Vir Crawford was die lees van Johnson se woorde die ingangspunt in 'n hele wêreld van voormalige slaweverhale. 'Hulle het regtig nie goed gevoed nie. Hulle is nie goed gehuisves nie. Hulle moes net van sonop tot sononder werk. Hulle is geslaan, ”het sy vir my gesê. 'Dit is verskriklik. Maar tog voel ek so bevoorreg dat ek die dokument gevind het. ”

'Omdat dit 'n skakel is na ons gedeelde geskiedenis,' het sy gesê. 'Ons het bestaan. Ons het oorwin. Ons het oorwin. ”

L ucy Brown het nie haar ouderdom geken toe sy op 20 Mei 1937 in Durham, Noord -Carolina, ondervra is vir die Federal Writers 'Project nie. Sy het geen geboortesertifikaat nie, geen idee van watter jaar sy in hierdie wêreld sou kom nie. Brown se getuienis is korter as baie van die ander, deels omdat sy so jonk was - miskien net 6 of 7 - toe slawerny sy laaste dae binnegekom het.

'Ek het 'n klein dingetjie as die oorlog verby was,' het sy gesê.

Die vertelling is 'n mengsel van klein herinneringe wat sy uit haar vroeë kinderjare saamgedra het en herinneringe wat van haar ma aan haar oorgedra is.

Gregory Freeland, net soos Lewis en Crawford, het op die verhaal van sy oumagrootjie afgekom terwyl hy sy familiegeskiedenis ondersoek. Hy is grootgemaak net buite Durham, waar hy saam met sy ma en sy oumagrootjie-Lucy se dogter-gewoon het. Hy het die verhaal eers gevind nadat sy gesterf het.

Toe Freeland 'n kind was, het sy familielede stories oor hul lewens vertel, maar hy wou nie hoor nie. 'Ek was gereed om daarvan weg te kom, daardie slawerny -ding,' het hy vir my gesê. 'Ek het dus nooit aandag gegee nie. Dit het soos skoolwerk gelyk. ”

Nou wens hy dat hy sy oumagrootjie uitgevra het oor haar lewe en haar ma se lewe. Hy voel dankbaar dat hy hierdie verhaal raakgeloop het, en vir hoe verbonde dit hom laat voel het aan 'n geskiedenis wat hy voorheen as vanselfsprekend aanvaar het. 'Dit is die skakel na die verlede,' het hy gesê.

Freeland is in 1967 opgestel om in die Viëtnam -oorlog te dien. Hy was in Korea gestasioneer toe Martin Luther King Jr. hulle basiese regte gee - sou nie te ontsteld raak nie. Die vreemde dissonansie om na die ander kant van die wêreld gestuur te word om te veg vir 'n land wat pas die leier van u mense doodgemaak het, het by Freeland gebly lank nadat hy na die VSA teruggekeer het.

Die GI Bill betaal vir hom om na die universiteit te gaan, en dek die grootste deel van die nagraadse skool, waar hy politieke wetenskap studeer het. Hy was die afgelope 30 jaar professor aan die Lutherse Universiteit van Kalifornië, waar hy kursusse aanbied oor ras, politiek en die burgerregtebeweging-vakke wat volgens hom dringend en noodsaaklik is vir studente aan hierdie kollege met 'n klein swart bevolking.

Hy het vir my gesê dat hy 'probeer om hierdie geskiedenis lewendig te hou, want dit raak al hoe verder.'

Die Durham van Freeland se kinderjare ruik na tabak. Hy onthou die alomteenwoordigheid van hoendergeluide, gemeng met musiek uit mense se huise terwyl hulle sing terwyl hulle kook of luister na die radio op die stoep. Sy gesin het vrugte en groente in hul tuin verbou, en Freeland het gehelp om die hoenders en varke wat hulle grootgemaak het, dood te maak. 'Ek moes uitgaan en die hoenders se nek draai,' het hy vir my gesê. 'Ek weet nie of u dit al ooit sien gebeur het nie, maar u gryp die hoender om die nek en draai dit, draai dit, draai dit totdat die liggaam opduik. En as die liggaam opduik, flop dit 'n rukkie rond. "

'My studente,' het hy gesê, 'hulle kan nie dink dat die lewe so was nie.'

Freeland het grootgeword in dieselfde dorp waar sy oupagrootjie hom ná die Burgeroorlog gevestig het. Toe bekend as Hickstown - vernoem na 'n wit grondeienaar, Hawkins Hicks - het die gemeenskap begin as 'n landbou nedersetting vir die voorheen slawe aan die westelike rand van Durham. In die loop van etlike dekades het dit 'n selfstandige Swart gemeenskap geword waar voorheen slawe, hul kinders en hul kinders se kinders almal saam gewoon het. Hierdie geskiedenis word weerspieël in die verhaal van Lucy Brown:

Namate die nabygeleë Duke -universiteit toeneem, het ook Hickstown, wat bekend geword het as Crest Street, gegroei. Inwoners het gedien as voedseldienswerkers, huishoudsters, onderhoudspersoneel. Teen die sewentigerjare het die gemeenskap meer as 200 huishoudings gehad, en meer as 60 persent van die inwoners het vir die universiteit gewerk, volgens die Southern Oral History Program aan die Universiteit van Noord -Carolina. Dit sluit Freeland se ma in, wat elke dag van die grondpaaie rondom hul huis na die geplaveide strate naby Duke gestap het. En alhoewel baie van die beskikbare poste nie veel betaal het nie, was dit 'n hegte gemeenskap van mense wat diep in mekaar belê is, en in die geskiedenis van die gemeenskap wat hul voorouers opgebou het.

Crest Street het in die sewentigerjare bedreig geraak met die beplande uitbreiding van die East-West Expressway, wat direk deur die middel van hierdie eeu-oue Swart gemeenskap sou sny. Die inwoners het besluit om die plan te beveg. Hulle het 'n span prokureurs aangestel en 'n klag by die Amerikaanse departement van vervoer ingedien, met verwysing na titel VI van die Wet op Burgerregte van 1964, wat diskriminasie verbied "onder enige program of aktiwiteit wat federale finansiële hulp ontvang." In 1980 het die Amerikaanse departement van vervoer bepaal dat die snelwegprojek nie soos voorgestel kan voortgaan nie, omdat dit swart inwoners onproportioneel sou raak.

Verteenwoordigers van die Noord -Carolina Departement van Vervoer en lede van die Crest Street -gemeenskap het begin vergader om te sien of hulle tot 'n ooreenkoms kan kom. Inwoners van Creststraat het amptenare genooi om hul huise te besoek, sodat hulle kon sien wat die bouprojek sou gesloop het. Uiteindelik is 'n kompromie bereik waarin die inwoners almal sou verhuis na 'n gebied wat aangrensend was aan hul oorspronklike woonbuurt, sodat die gemeenskap grotendeels ongeskonde sou bly.

Toe ek luister hoe Freeland hierdie verhaal vertel, het ek gedink hoe merkwaardig dit was dat swart mense op dieselfde plek waar voorheen slawe 'n gemeenskap vir hulself opgebou het na geslagte se slawerny, weer hulself moet verdedig teen 'n regering wat probeer om 'n soort vryheid weg.

Vir Freeland is verhale van dorpe soos Creststraat en die aktiviste wat die gemeenskap bymekaar gehou het, net so noodsaaklik om te dokumenteer as die verhale van sy voormalige verslaafde oumagrootjie. 'Ek wil graag 'n onderhoud voer met mense wat deur die segregasie -era geleef het,' het hy vir my gesê. 'En ek wil 'n onderhoud voer met die mense wat deelgeneem het aan verandering - swart mense wat miskien op my ouderdom is, en wat in hierdie soort gemeenskap grootgeword het - voordat ons aangaan.

'Wie gaan onthou,' het hy gesê, 'as niemand daar is om dit te vertel nie?'

'Dit is die skakel na die verlede', sê Gregory Freeland oor die FWP-verhaal van sy oumagrootjie Lucy Brown, wat 'n jong meisie was toe slawerny eindig. (Stephanie Mei-Ling)

Freeland is reg. Daar is ander verhale oor die Swart -ervaring wat versamel moet word - en binnekort. Recently, I’ve become convinced of the need for a large-scale effort to document the lives of people who lived through America’s southern apartheid who left the land their families had lived on for generations to make the Great Migration to the North and West who were told they were second-class citizens and then lived to see a person who looked like them ascend to the highest office in the land. Their stories exist in our living rooms, on our front porches, and on the lips of people we know and love. But too many of these stories remain untold, in many cases because no one has asked.

What would a new Federal Writers’ Project look like? How could we take the best of what the narratives of the 1930s did and build on them, while avoiding the project’s mistakes?

When I raised the idea with the historians I interviewed, their voices lit up with energy as they imagined what such a project might look like.

“Historians would definitely need to be in charge,” Stephanie Jones-Rogers told me. Specifically, Black scholars should lead the project. “There’s a way in which to not only center the Black experience, but also to privilege Black intellect, Black brilliance,” she said. “It would be a project like none we’ve ever seen.”

Daina Ramey Berry thought family members should conduct the interviews. “Almost like a StoryCorps on NPR,” she said, “because I think you’re going to get a more authentic story about what life was like.” Berry thought that even well-intentioned strangers might re-create some of the same dynamics in place in the 1930s. She worried about the implications, again, of having federal workers going into older Black folks’ homes and asking them deeply personal questions about what may have been a traumatic time in their lives.

Catherine Stewart believes that there would be important benefits to having such a project led by the federal government: “Funding, first and foremost, at a level other agencies and nonprofit organizations simply don’t have.” She added that the federal government already has the infrastructure this sort of project would require—in places like the National Archives and Records Administration, the National Museum of African American History and Culture, and the Library of Congress. The government also has the ability to ensure that the public has access to it.

When I began reading the Federal Writers’ Project ex-slave narratives, I thought about my own grandparents. I thought about my grandfather, and how his grandfather had been born into bondage. About my grandmother, and how the grandparents who raised her had been born just after abolition. About how, in the scope of human history, slavery was just a few moments ago. I thought, too, of everything my grandmother and grandfather have seen—born in 1939 Jim Crow Florida and 1930 Jim Crow Mississippi, respectively, and now living through the gravest pandemic in a century and watching their great-grandchildren, my children, grow up over FaceTime.

About a year ago, I decided to interview them. I spoke with them each individually, an audio recorder sitting on the table between us, and listened as they told me stories about their lives that I had never heard. My grandfather and his siblings hid in the back room under a bed while white supremacists rode on horseback through their community to intimidate Black residents. As my grandmother walked to school on the red-dirt roads of northern Florida, white children passing by on school buses would lower their windows and throw food at her and the other Black children. For as much time as I’d spent with them, these were the sorts of stories I hadn’t heard before. The sorts of stories that are not always told in large groups at Thanksgiving while you’re trying to prevent your toddler from throwing mac and cheese across the room.

My children will, in a few decades, be living in a world in which no one who experienced the passage of the Civil Rights Act of 1964 or the Voting Rights Act of 1965 will still be alive. What happens to those people’s stories if they are not collected? What happens to our understanding of that history if we have not thoroughly documented it?

Some of this work is already being done—by the Southern Oral History Program and the National Museum of African American History and Culture, for instance—but not on a scale commensurate with what the Federal Writers’ Project did. That requires financial and political investment. It requires an understanding of how important such a project is.

Imagine if the government were to create a new Federal Writers’ Project. One committed to collecting, documenting, and sharing the stories of Black people who lived through Jim Crow, of Japanese Americans who lived through internment, of Holocaust refugees who resettled in America, of veterans who fought in World War II and the Vietnam War. And stories like those of the people in Freeland’s great-great-grandmother’s town, who fought to keep their community together when the state wanted to split it apart. There are millions of people who experienced extraordinary moments in American history, and who won’t be around much longer to tell us about them. Some of these moments are ones we should be proud of, and some should fill us with shame. But we have so much to learn from their stories, and we have a narrowing window of time in which to collect them.

I keep thinking of something Freeland told me, and how his words speak to both the stakes and the possibility of this moment.

“We survived,” he said. “And I’m still around.”

This article appears in the March 2021 print edition with the headline “We Mourn for All We Do Not Know.”


The Federal Writers' Project - History

The writers were always a problem.

-Arthur Goldschmidt, one of the New Deal architects of Federal One, (in an interview with Jerre Mangione, March 1969)

The Federal Writers' Project was conceived of by New Deal administrators as a part of Federal One, the common name for the four WPA arts programs (Mangione 4). In the years leading up to the creation of the FWP, professional organizations had started to petition the federal government for a project of national scope. They demanded something more appropriate to writers' training and interest than the blue-collar opportunities afforded by other WPA employment programs. A coherent plan was finally developed for a program that could offer writers a certain degree of artistic freedom without compromising the position of the government, in whose name the work would appear (Mangione 42).

The idea was for an American guidebook. The most contemporary handbook to the United States was the Baedeker guide, first published in 1893 and revised in 1909, at this point quite outdated and also Anglicized (Mangione 46). The FWP was to produce a "public Baedeker." The official announcement read:

. employment of writers, editors, historians, research workers, art critics, architects, archeologists, map draftsmen, geologists, and other professional workers for the preparation of an American Guide and the accumulation of new research material on matters of local, historical, art and scientific interest in the United States preparation of a complete encyclopedia of government functions and periodical publications in Washington and the preparation of a limited number of special studies in the arts, history, economics, sociology, etc., by qualified writers on relief. (Mangione 47)

The American Guide was expected to be a boon to the business community by stimulating travel, and to encourage pride in local histories and heritages (Katherine Davidson). Henry Alsberg, previously an editorial writer and foreign correspondent, was appointed Director. State directors were sought out. The project commenced on November 1st, 1935.


The Federal Writers’ Project and the Roots of Oral History Practice

David Taylor, author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America, examines one of the roots of oral history methodology, the American Life Stories conducted during the New Deal as part of the Federal Writers’ Project. Soul of a People is now available as an audio book.

The Federal Writers’ Project was part of the Works Progress Administration, a New Deal work-relief program. Between 1935 and 1939, the WPA arts programs, intended as a short-term support for the unemployed, turned out to be a large cultural experiment that had long-term effects.

It’s safe to say that in 1939 most U.S. historians considered their discipline to be an academic pursuit in the distillation of primary sources and authoritative interpretation. And folklorists then tended to focus on tall tales and legends – not living history from people’s mouths. It may be bolder to say that interviewers for the Federal Writers’ Project, working under national folklore director Benjamin Botkin, took a more contemporary approach to folklore that influenced not just the popular view of oral history (such as StoryCorps) but also shifting the perspective on who gets to write history.

Economic impact was just one aspect of the Project’s impact. In cultural terms, the Writers’ Project provided an unexpected incubator for talent, and gave some of the most talented writers of the 20 th century their first jobs working with words, at a crucial point in their lives: Gwendolyn Brooks, May Swenson, Richard Wright, Ralph Ellison, John Cheever.

The cultural impact included, as Ellison told an audience at the New York Public Library three decades later, entire communities and groups feeling seen and heard for the first time.

Excerpt from Ralph Ellison remarks

Reading the best of the WPA life histories evokes for me Wim Wenders’ film, Wings of Desire, where two angels in overcoats wander through the subway, listening to the unspoken fears and dreams of everyday people. WPA interviewers were often the first people to ask everyday Americans for their stories, in a time when widespread fear and shame had closed off such conversations.

When I started researching the Writers’ Project 20 years ago, I got to speak with several of its surviving members including Studs Terkel, who championed people’s voices in many forms – from his radio interviews to his books, which he called “oral histories.” Even a musical of Working. He was generous with his time, and his suggestions led me to others, and to write a book about their intersecting lives in that time of crisis.

One person Studs suggested was author Ann Banks, whose excellent book First-Person America contains selections from many life histories gathered by WPA writers. She was the first to rediscover that collection in the Library of Congress and consider its legacy.

The Writers’ Project had a main goal of producing state guidebooks but to have those guidebooks informed by local perspectives, director Henry Alsberg added interviews with everyday citizens. His first folklore director, John Lomax, was succeeded by Benjamin Botkin, a practicing folklorist who set guidelines for the life history program.

As Barbara Sommer observed in her OHR review of Soul of a People, the WPA interviews, modeled on 1930s folklore guidelines, do not uphold the contextualized and open-ended standards for oral history accepted later. Since the WPA interviews came before formal oral history research methods emerged, oral historians would not technically consider them oral histories. But as Sommer notes, those interviews “helped pave the way for a broader and more nuanced understanding of U.S. history. In this, they represent another long-term legacy.”

Zora Neale Hurston was one of the best known WPA interviewers, having published several novels and books of anthropology. Despite the racism she faced, she managed to infuse her understanding of folklore and African-American culture in WPA products. Near the end of her eighteen months with the agency, she sent a proposal for a recording tour to Botkin, with a plan for traveling Florida’s Gulf coast with state-of-the-art equipment (a massive turntable) borrowed from the Library of Congress. She would record vanishing cultural traditions and songs she’d heard in her research.

The Florida recordings of songs and stories from turpentine workers include a man named James Griffin, who told the backstory of his song “Worked All Summer Long.” He was jailed for 90 days at hard labor in the Dixie County Prison Camp to pay three months’ rent to the lumber company, a total of $50. The song came to him while he was in jail, Griffin said. He and other inmates would take it up in the evening. “We’d be singing,” he said. “It helps.” He sang:

Oh my dear mother,
She prayed this prayer for me
My dear mother,
She prayed this prayer for me.
She said, “Lord, have mercy on my son,
Wheresoever he may be.

Diverging from Botkin’s model, W.T. Couch, the Writers’ Project regional director for the Southeast, assembled an anthology of WPA life histories from three states titled These Are Our Lives. Wanneer These Are Our Lives first appeared, the New York Times called it “history of a new and peculiarly honest kind” and “an eloquent and important record.”

A few years ago the Library of Congress marked the 75th anniversary of that book’s publication with presentations and two actors performing select interviews, representing the Theatre Lab, a nonprofit in DC with a Life Stories program that echoes the WPA approach to interviews.

“Botkin, like many intellectuals of his generation, was worried about the rise of fascism in Europe,” Ann Banks noted at that event, “and about possible consequences at home. His vision was how he might use his new job to counter that influence and foster the tolerance necessary for a democratic, pluralistic society.” He wanted the interviewers to reach citizens “who otherwise might not have left a record – more than 10,000 men and women, from an Irish maid in Massachusetts to a North Carolina textile worker, to a Scandinavian ironworker and an African-American union organizer in a Chicago meatpacking house.

“We must give back to the people what we have taken from them and what rightfully belongs to them,” Botkin wrote, “in a form they can understand and use.”

With the collection accessible on the Library of Congress website, we’ve come closer to that goal.

David A. Taylor is the author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America (Turner Publishing), now available as an audiobook. He teaches science writing at Johns Hopkins University.


What Was the WPA?

President Franklin D. Roosevelt created the WPA with an executive order on May 6, 1935. It was part of his New Deal plan to lift the country out of the Great Depression by reforming the financial system and restoring the economy to pre-Depression levels.

The unemployment rate in 1935 was at a staggering 20 percent. The WPA was designed to provide relief for the unemployed by providing jobs and income for millions of Americans. At its height in late 1938, more than 3.3 million Americans worked for the WPA.

The WPA – which in 1939 was renamed the Work Projects Administration – employed mostly unskilled men to carry out public works infrastructure projects. They built more than 4,000 new school buildings, erected 130 new hospitals, laid roughly 9,000 miles of storm drains and sanitary sewer lines, built 29,000 new bridges, constructed 150 new airfields, paved or repaired 280,000 miles of roads and planted 24 million trees.

As weapons production for World War II began ramping up and unemployment dropped, the federal government decided a national relief program was no longer needed. The WPA shut down in June of 1943. At that time, unemployment was less than two percent. Many Americans had transitioned to work in the armed services and defense industries.


WPA Federal Writers' Project, 1935–1943

At the height of the Great Depression, nearly one in four Americans was unemployed. Under President Franklin Delano Roosevelt, the federal government created the Works Progress Administration (WPA) to employ millions of jobless Americans. The WPA hired men and women to do white collar work like writing, as well as manual labor and construction. In Minnesota, the WPA's Federal Writers' Project was marked by controversy and tension with the federal government, but it created state guidebooks and ethnic histories that are still read widely today.

In 1929, the U.S. stock market crashed and took the world economy with it. Unemployment rose, and in 1932, voters elected Roosevelt to replace Herbert Hoover. Roosevelt immediately passed legislation and issued executive orders to provide jobs for the unemployed, restore faith in American banks, and promote economic recovery. Together, these policies and agencies were known as the New Deal.

The WPA was a New Deal program. It was created in 1935 to employ people who were able to work and to provide important community services. The WPA was not poor relief - it was not for the aged, disabled, or unemployable. Instead, it employed Americans for construction projects as well as educational, library, art, and health projects.

The Federal Writers' Project (FWP) was the part of the WPA that hired unemployed writers. Together with the Federal Music Project, Federal Theatre Project, and Historical Records Survey, the FWP formed "Federal One." Unlike most New Deal employment programs, which hired manual laborers, Federal One hired cultural workers.

The FWP hired writers at the state level. In Minnesota, a physician and former bookstore owner named Mabel Ulrich was hired to head the state project. She was told to hire 250 writers. The number was reduced to 120 after Ulrich had trouble finding qualified writers.

The FWP's main accomplishment was a series of state guidebooks known as the American Guide series. Ulrich oversaw the Minnesota guidebook, but she often fought with the federal editors. They wanted a guide with a more romantic focus on Minnesota folk culture. Ulrich resisted their direction, because she did not believe Minnesota had a distinctive regional culture.

In 1937, Ulrich and the head of the WPA in Minnesota, Victor Christgau, resigned in separate incidents. Christgau was pushed out by Governor Elmer Benson, for what Ulrich said were political reasons. Ulrich resigned from the writing project after writers organized and threatened to strike.

Some writers hired by the FWP were grateful to be employed, but others felt exploited or embarrassed by the mundane work and low wages. Many WPA workers around the nation joined unions, and WPA writers and artists in particular had a reputation for being "reds" (Communists) or "parlor pinks" (radicals rumored to be effeminate or homosexual). Although Minnesota writers were members of the Workers' Alliance union and threatened to strike, they never did.

Minnesota: A State Guide - now known as the WPA Guide to Minnesota - was published in 1938. Based on research and writing from the WPA writers, the guide begins with essays about Minnesota's history and culture. The rest of the book consists of auto and city tours that highlight important places across the state.

Writers continued FWP work until 1943, but only a few of their projects were published. The most notable Minnesota publications besides the main guidebook are The Minnesota Arrowhead Country en Bohemian Flats. Bohemian Flats was an in-depth ethnic study of an immigrant community that had lived near St. Anthony Falls in Minneapolis.

At one point, the WPA employed nearly one in four Americans. But by the 1940s, it was no longer needed. Although the WPA was ended in 1943, several Minnesota writers used their WPA experience to further their writing careers. Frances Densmore was a WPA writer, and she published most of her work on Ojibwe and Dakota cultures after that experience. Activist Meridel Le Sueur was employed by the WPA as a teacher, and she went on to write numerous books, including The Girl, which was based on research she did for the WPA.