Geskiedenis Podcasts

Slag van Yorktown - Definisie, wie het gewen en belangrik

Slag van Yorktown - Definisie, wie het gewen en belangrik

Toe die Britse generaal lord Charles Cornwallis en sy leër oorgegee het aan generaal George Washington se Amerikaanse mag en sy Franse bondgenote tydens die Slag van Yorktown op 19 Oktober 1781, was dit meer as net militêre oorwinning. Die uitslag in Yorktown, Virginia, was die einde van die laaste groot slag van die Amerikaanse Revolusie en die begin van die onafhanklikheid van 'n nuwe land. Dit bevestig ook die reputasie van Washington as 'n groot leier en uiteindelike verkiesing as eerste president van die Verenigde State.

'Die roem van Washington het tot internasionale omvang gegroei nadat hy so 'n onmoontlike oorwinning behaal het', het die Washington Library gesê, 'sy begeerte na Mount Vernon se aftrede onderbreek met 'n groter beroep op staatsdiens.'

LEES MEER: Verken George Washington se lewe in ons interaktiewe tydlyn

Tydlyn wat voorloop na die geveg

In die somer van 1780 het 5.500 Franse troepe, met Comte de Rochambeau aan die spits, in Newport, Rhode Island, geland om die Amerikaners te help. Destyds het Britse magte op twee fronte geveg, met generaal Henry Clinton wat New York beset het, en Cornwallis, wat Charleston en Savannah, Suid -Carolina, reeds gevange geneem het, aan die gang was met operasies in die suide.

"Dit was duidelik dat die Amerikaners 'n groot oorwinning nodig gehad het om die vredeskonferensie in Europa te oortuig dat hulle die reg het om onafhanklikheid vir al die dertien kolonies te eis," skryf Thomas Fleming in sy boek, Yorktown.

Met die kontinentale leër in New York, het Washington en Rochambeau saamgewerk om 'n tydige aanval op Clinton te beplan met die koms van meer Franse magte. Toe hulle agterkom dat die Franse vloot eerder na die Chesapeakebaai vaar, het Washington 'n nuwe plan opgestel.

'Hy sou Clinton mislei deur te dink dat die vasteland van plan was om New York aan te val, terwyl hy eerder na die suide sou sluip om Cornwallis aan te val,' volgens die Army Heritage Center Foundation. 'Washington het beveel dat groot kampe met groot baksteen -oonde opgerig moet word, waar Clinton dit kan sien om die illusie te skep dat die kontinentale leër op 'n lang verblyf voorberei. Washington het ook valse koerante voorberei waarin aanvalplanne op Clinton bespreek word, en hierdie koerante in Britse hande laat val. ”

Washington kom in Yorktown aan

Middel September 1781 arriveer Washington en Rochambeau in Williamsburg, Virginia, 21 kilometer van die tabakhawe van Yorktown, waar die manne van Cornwallis 'n verdediging van tien klein forte (ook bekend as redoubts) gebou het met artilleriebatterye en aansluitingsgrawe. In reaksie hierop het Cornwallis Clinton om hulp gevra, en die generaal het hom beloof dat 'n vloot van 5.000 Britse soldate van New York na Yorktown sou vaar.

Met 'n klein mag in New York, het ongeveer 2 500 Amerikaners en 4 000 Franse soldate-wat 8 000 Britse troepe in die gesig staar-hul eie loopgrawe 800 meter van die Britte begin grawe en op 9 Oktober 'n byna 'n week lange artillerie-aanval op die vyand begin.

"Die swaar kanonne het die Britte genadeloos gestamp, en teen 11 Oktober het die meeste Britse gewere uitgeslaan", sê die Army Heritage Centre Foundation. "Cornwallis het die ongelukkige (vir hom) nuus ontvang dat Clinton se vertrek uit New York vertraag is."

'N Nuwe parallelle loopgraaf, 400 meter nader aan die Britse lyne, is op 11 Oktober deur Washington beveel, maar die voltooiing daarvan sou behels dat die Britse redoute nr. 9 en nr. 10 verwyder word.

Die rol van Alexander Hamilton

Die aanval op twyfel nr. 9 sou deur Franse troepe uitgevoer word, terwyl die nommer 10 -beleg deur kolonel Alexander Hamilton gelei sou word. Die stigtervader was nie die beste keuse van generaal -majoor Marquis de Lafayette vir die pos nie, maar Hamilton, wat sy reputasie wou verbeter deur homself op die slagveld te bewys, het Washington daaroor gepraat.

Om die beleg van die twee redoubts te versnel - Franse troepe sou nommer 9 inneem, terwyl Hamilton se manne nommer 10 kry - Washington beveel die gebruik van bajonette, eerder as om 'hulle stadig met 'n kanon te onderwerp', skryf Ron Chernow in Alexander Hamilton.

"Na 14 nag het die bondgenote verskeie opeenvolgende doppe in die lug gevuur wat die lug briljant verlig het," skryf Chernow. Op daardie stadium het Hamilton en sy manne uit hul loopgrawe gekom en met 'n vaste bajonet oor 'n kwartmyl veld gespring. 'Ter wille van stilte, verrassing en soldaatstrots het hulle hul gewere afgelaai om die posisie met bajonette alleen in te neem. Deur swaar vuur te ontwyk, het hulle oorlogswaai uitgeblaas wat hul vyande laat skrik het. ... Die hele operasie het minder as tien minute geneem. ”

LEES MEER: Hoe die manne van Alexander Hamilton die vyand verras het tydens die Slag van Yorktown

Algemene Cornwallis gee oor

Van sy 400 infanteriste het Hamilton net nege in die aanval verloor, met ongeveer 30 gewondes, terwyl die 400 Frans-geleide troepe 27 man verloor het, met 109 gewondes, volgens Fleming. Omring deur vyandige vuur, en verhinder om hulp te ontvang deur die Franse vloot wat in Chesapeakebaai aangekom het, was Cornwallis vasgekeer.

Die suksesvolle beleg het die bondgenote in staat gestel om die tweede parallelle loopgraaf te voltooi en 'die laaste oorblyfsels van weerstand onder die Britte weggesmyt'. In 'n laaste poging op 16 Oktober het Cornwallis 'n nagontruiming probeer, maar hy word deur 'n storm gestop.

Op die oggend van 17 Oktober stuur die Britte 'n rooi-bedekte tromspeler seuntjie, gevolg deur 'n beampte wat 'n wit sakdoek na die parapet swaai. Alle gewere het stil geword - Cornwallis het oorgegee.

Die einde van die rewolusionêre oorlog

Na die slag by Yorktown en die oorgawe van Cornwallis-en die Britte met 'n derde van sy mag-het die Britse parlement in Maart 1782 'n resolusie aangeneem waarin die land gevra word om die oorlog te beëindig. "O God, dit is alles verby!" Eerste minister Frederick North het uitgeroep toe hy hoor van die oorgawe in Yorktown, skryf Alan Taylor in Amerikaanse revolusies: 'n kontinentale geskiedenis, 1750-1804.

Die Britte het nog 30 000 mans in Noord -Amerika gehad wat die hawens van New York, Charles Town en Savannah beset het, ”volgens Taylor. Maar die demoraliserende verlies in Yorktown het die Britse wil verminder om aan te hou veg teen die rebelle. Op 3 September 1783 kom die Revolusionêre Oorlog amptelik tot 'n einde met die ondertekening van die Verdrag van Parys.


Einde van die geveg en die nagevolge

Nadat ons na die opsomming en tydlyn van die Slag van Yorktown gekyk het, laat ons nou kyk na die gevolgtrekking, die gevolge daarvan en die betekenis daarvan in die Amerikaanse Revolusie.

Die Britse oorgawe

Nadat Cornwallis vir 'n wapenstilstand gevra het, is verskeie boodskappe tussen die twee partye heen en weer gestuur om aangename oorgawe te vind. Die Britte het baie eise aan George Washington gestel, wat geweier is, omdat die Britte soortgelyke toestande verlaag het om Amerikaanse soldate in vorige veldslae te verslaan. Toe Washington uiteindelik dreig om die geveg te hervat, aanvaar Cornwallis die oorgawe wat deur die Franse en Amerikaanse magte gestel is. Op die dag van die oorgawe -seremonie beweer hy dat hy siek is en stuur sy tweede bevelvoerder generaal Charles O ’Hara om sy swaard aan die Franse en Amerikaanse leierskap te oorhandig.

Parys -verdrag

Meer as 8 000 Britse troepe het daardie dag oorgegee en 'n ernstige slag vir die Britse ryk se oorlogsplanne in die kolonies geslaan. Ondanks die feit dat meer as 20 000 troepe in Amerika oor was, het hulle besluit om hulle heeltemal uit hul Amerikaanse kolonies te onttrek, vanweë hul ander militêre verbintenisse in Indië, Gibraltar, ensovoorts, wat tot die Verdrag van Parys gelei het. Die verdrag is onderhandel in Parys, Frankryk, en is gelei deur Benjamin Franklin, John Adams en John Jay van Amerikaanse kant, en David Hartley, 'n lid van die Britse parlement. Volgens die bepalings van die verdrag het die Britse ryk erken dat die dertien kolonies onafhanklik was en alle Amerikaanse krygsgevangenes vrygelaat. Dit het ook ooreengekom op gratis toegang tot die Mississippi -rivier, met betrekking tot grens- en visvangkwessies. 'N Ander belangrike punt was dat die Amerikaners nou die grense van hul nuwe nasie weswaarts, na die Stille Oseaan, kon uitbrei.

Alhoewel die revolusionêre oorlog voortduur in die vlootgevegte en ander gebiede, is die oorlog definitief afgesluit in die Amerikaanse kolonies, wat hul onafhanklikheid verkry het na agt jaar van uitmergelende oorlog.


Waarom was die Slag van Yorktown belangrik?

Die Slag van Yorktown was belangrik omdat dit die punt van finale oorgawe vir Britse magte veroorsaak het. Die stryd was die laaste groot konflik tydens die Amerikaanse Revolusie, en die uitkoms daarvan ten gunste van die Amerikaners het die Britse verlies effektief verseël. Britse slagoffers in hierdie geveg was byna twee keer dié van die Amerikaners.

Britse magte het na die Slag van Yorktown op plekke bly veg, maar terug in Brittanje het die publiek teen die oorlog begin draai. Die volgende jaar word 'n parlement verkies wat pro-Amerikaans was, en vredesonderhandelinge het spoedig gevolg, wat gelei het tot die Verdrag van Parys.

Die Slag van Yorktown was 'n beduidende oorwinning vir die Amerikaners omdat dit 'n aansienlike mag van 7.500 man onder leiding van luitenant -generaal Lord Charles Cornwallis uitgeskakel het. Generaal Washington het verkies om hierdie mag aan te val omdat dit danksy die Franse vlootblokkade van versterkings geïsoleer was. Die gesamentlike Franse en Amerikaanse leër het op 28 September 1781 op Yorktown opgeruk. Op 17 Oktober van dieselfde jaar het Cornwallis sy magte oorgegee. By 'n ontmoeting met Washington nadat hy oorgegee het, het Cornwallis gepoog om gunstige voorwaardes te verkry, maar hy is geweier omdat Washington in plaas daarvan die strengere voorwaardes eis wat die Britse magte die vorige jaar teen 'n Amerikaanse generaal opgelê het.


Wat was die betekenis van die Slag van Yorktown?

Die Slag van Yorktown in 1781 was die laaste groot veldslag van die Amerikaanse Revolusionêre Oorlog. Dit was 'n beduidende oorwinning vir die koloniale leër van George Washington, en het die Britte moedeloos gemaak, die Amerikaners en Franse aangemoedig en onderhandelinge aangespoor om die oorlog te beëindig.

Toe generaal George Washington uitvind dat die Britse generaal Charles Cornwallis en sy weermag in Yorktown, Virginia, wag, op voorraad, wag hy suidwaarts met 'n leër van byna 9 000 Amerikaners en 8 000 Fransmanne. Terselfdertyd vaar kontreadmiraal Comte de Grasse met 'n Franse vloot noordwaarts uit die Karibiese Eilande, wat die Britse vloot belemmer om Cornwallis weer te voorsien. Die Amerikaanse en Franse mag het Yorktown beleër en die Britte gedurig met artillerievuur gebombardeer en loopgrawe al hoe nader aan die omsingelde leër gegrawe. Die Britte het drie weke lank aangehou voordat hulle aan Washington oorgegee het. Cornwallis het siekte opgedoen en geweier om die seremonie by te woon.

Britse verliese was baie hoër in die geveg as dié van die Amerikaners en Franse. Boonop is meer as 7 000 Britse soldate gevange geneem. As gevolg van die nederlaag het die volksondersteuning vir die oorlog in Groot -Brittanje verswak. Vredesonderhandelinge het die volgende jaar begin, en op 3 September 1783 het die ondertekening van die Verdrag van Parys formeel 'n einde aan die Revolusionêre Oorlog gemaak en die Verenigde State as 'n vrye en onafhanklike land gevestig.


Generaals in die Slag van Yorktown: Generaal Washington was die bevelvoerder van die Amerikaanse leër. Luitenant-generaal de Rochambeau was die bevelvoerder van die Franse troepe. Generaal-majoor Lord Cornwallis was bevelvoerder oor die Britse en Duitse troepe.

Cornwallis het sy leër vroeër die somer na die hawedorp van Virginia ingelui en verwag om Britse skepe te ontmoet wat uit New York gestuur is. Cornwallis se oorgawe in Yorktown het die Revolusionêre Oorlog effektief beëindig. By gebrek aan finansiële hulpbronne om 'n nuwe weermag op te rig, het die Britse regering 'n beroep op die Amerikaners gedoen om vrede.


Slag van York

Die Slag van York was 'n oorlog van 1812 wat op 27 April 1813 in York, Bo -Kanada (vandag se Toronto, Ontario, Kanada) geveg is. 'n Amerikaanse mag ondersteun deur 'n vloot het op die oewer van die meer geland en gevorder teen die stad, wat verdedig is deur 'n minderheid van stamgemeentes, militia en inwoners van Ojibway onder die algemene bevel van generaal -majoor Roger Hale Sheaffe, die luitenant -goewerneur van Bo -Kanada.

Sheaffe se magte is verslaan en Sheaffe trek terug met sy oorlewende stamgemeente na Kingston, terwyl hy die burgermag en burgerlikes verlaat het. Die Amerikaners het die fort, die stad en die werf ingeneem. Hulle het self swaar ly, insluitend die leier van die mag, brigadier -generaal Zebulon Pike en ander wat dood is toe die terugtrekkende Britte die fort se tydskrif opgeblaas het. [4] Die Amerikaanse magte het daarna verskeie dade van brandstigting en plundering in die stad uitgevoer voordat hulle 'n paar dae later teruggetrek het.

Alhoewel die Amerikaners 'n duidelike oorwinning behaal het, het die geveg nie beslissende strategiese resultate gehad nie, aangesien York in militêre opsig 'n minder belangrike doel was as Kingston, waar die Britse gewapende vaartuie aan die Ontariomeer was.


Inhoud

Die Britse generaal Lord Cornwallis het in 1776 en 1777 teen die Amerikaners geveg. [2] Hy was oortuig dat die Amerikaners nie 'n Britse leër in die veld kon verslaan nie. In 1778 keer hy terug na Engeland om te sorg vir sy vrou wat in Februarie 1779 oorlede is. [2] Na 'n paar maande keer hy terug na Amerika om die geveg voort te sit. Terwyl hy weg was, het die Britse strategie verander. Voorheen het die Britte gekonsentreer op die verslaan en vernietiging van Washington se leër. Aangesien die Franse hulle by die Amerikaners aangesluit het, was dit nie meer net 'n opstand nie, maar 'n wêreldoorlog. [2] Die Franse het die Amerikaners vroeër gehelp met lenings en oorlogsvoorrade. Nou veg Frankryk en Spanje teen die Britte, wat troepe uit Noord -Amerika moes skuif om ander plekke te verdedig. [2] Die nuwe strategie was om die suidelike kolonies wat met Georgië begin het, terug te wen. Die Britte het gedink dat soveel as 50 persent van die bevolking in die Suide lojaal was aan Brittanje. Hulle sou met Georgië begin en noordwaarts deur The Carolinas na die Virginia -kolonie trek. [2]

By sy aankoms in New York word Cornwallis as generaal-generaal Henry Clinton in bevel geneem. Die twee generaals vertrou mekaar nie. [2] Clinton was oortuig dat Washington hom in New York sou aanval. Hy was bang om troepe huis toe te stuur en meer van Loyalistiese milisie te vertrou. Cornwallis was gereed om voort te gaan met die troepe wat hy het. [2] Clinton was agterdogtig Cornwallis se terugkeer uit Engeland was om 'n bevel vir homself te kry. Trouens, Cornwallis het 'n kommissie gekry om Clinton te vervang as Clinton sy dreigemente om te bedank herhaal. [2]

Clinton het Cornwallis suid gestuur om Charleston, Suid -Carolina, te herower na aanleiding van die nuwe plan. Kort daarna het Cornwallis onafhanklik begin optree van Clinton, wat veilig gebly het in New York. [2] Cornwallis was nie van plan om dit veilig te speel nie en het met sorgvuldige stappe vooruitgegaan, soos hy opdrag gekry het. Toe hy 'n kans sien om die nuwe patriot -leër onder generaal -majoor Horatio Gates aan te val, het hy dit gedoen sonder om die opdragte byna die Amerikaners uit te wis. [2]

Cornwallis beweeg sorgeloos. Hy het Amerikaanse eenhede, soos die onder leiding van Francis Marion (die 'moerasvos'), agter gelaat. [2] Die Amerikaanse generaal Nathanael Greene het dit dadelik opgemerk. Hy het sy bevel in kleiner eenhede opgebreek om Cornwallis te teister. Uiteindelik kom die twee leërs bymekaar in die Slag van Guilford Court House, wat nie een van die weermagte gewen het nie. [2] Gedurende hierdie tyd het Cornwallis nie boodskappe aan Clinton gestuur om hom te vertel waar hy was nie. Na die Guilford Court House verhuis Cornwallis na die kus van Noord -Carolina om sy manne te laat rus. Toe besluit hy weer sonder opdragte om noordwaarts na Virginia te marsjeer. [2] Daardeur gefrustreerd het Clinton 'n aantal teenstrydige boodskappe aan Cornwallis gestuur. Die meeste van hulle is eerder as voorstelle verwoord as voorstelle. Maar hy het Cornwallis wel beveel om 'n verdedigbare posisie te vind. Dit was sodat hy deur die Royal Navy ontruim kon word, moontlik na Philadelphia. [2] Cornwallis besluit op die gemeenskap van Yorktown en sy manne het in Augustus 1781 daar verdediging begin bou om op die vloot te wag. [2]

In New York het Washington geleer dat die Franse admiraal François Joseph Paul de Grasse noordwaarts vaar vanuit Wes -Indië. Rochambeau het Washington oortuig dat hulle Cornwallis kan aanval en verslaan. Die twee bevelvoerders het suid begin marsjeer om de Grasse se 27 skepe en 3200 troepe te ontmoet. [2] Clinton het hiervan te wete gekom en 'n Britse vloot na die Chesapeakebaai gestuur om hulle af te sny. Maar die Franse en Amerikaners het eerste aangekom. In die Slag van die Chesapeake het die Franse vloot die Britse skepe na New York City gedwing. [2] Clinton het Cornwallis vroeg in September gewaarsku dat hy binnekort Amerikaanse en Franse troepe sal trotseer, maar belowe hom versterkings oor die see. Clinton het nog nie verneem van die Franse seevaartoorwinning nie en het nie geweet dat hy Cornwallis nie per see kon red nie. [2] Einde September het Washington en Rochambeau Yorktown omsingel. Cornwallis het einde September nog 'n boodskap van Clinton ontvang en gesê hy is op pad. Cornwallis is weer mislei en het gedink dat hy net 'n paar dae moes uithou. [2]

Net na die botsing tussen die Franse en Britse vloot, glip 'n kleiner Franse eskader wat die belegerde artillerie van die Franse leër in die Chesapeake in. Nou het die Franse en Amerikaners groter gewere gehad as wat Cornwallis agter sy erde versterkings gehad het. [3]

Op pad uit Williamsburg, Virginia, arriveer die Amerikaners en die Franse op 28 September 1781 in Yorktown. [4] Hulle het die grondwerke in 'n halfsirkel omring, terwyl die Yorkrivier die sirkel voltooi het. Cornwallis het die eerste stap gemaak en sy uiterlike werke wat uit vier redoubts bestaan, laat vaar. Washington en Rochambeau het gedink dit was 'n fout. [4] Hulle het troepe gestuur om die buitenste grondwerke te beset. [4] Die Amerikaners en die Franse het op 30 September hul beleidsoperasies begin, eers aan die oostekant. Teen 9 Oktober was hulle naby genoeg om met die bombardement te begin. Die Amerikaners en Fransmanne het op 14 Oktober twee van die onderbrekings bestorm en die Britte nog verder teruggedwing. [4] Teen daardie tyd het dit duidelik geword dat die Britte nie veel langer kon uithou nie. [4] Op 16 Oktober val die Britte twee van die redoubts wat hulle verlaat het, aan en val die gewere op. [4] Terselfdertyd het Cornwallis probeer om verby die wagte te glip na Gloucester (nou Gloucester Point, Virginia) oorkant die rivier, maar is deur 'n storm omgedraai. [4] Laastens, sonder teken van verligting soos deur Clinton belowe, het Cornwallis se leër van 6 000 soldate oorgegee. [4]

Die slagoffers was ongeveer 500 Britte, 200 Franse en 80 Amerikaners. [4] 240 artilleriestukke, 'n groot voorraad handwapens en ammunisie, plus toerusting is vasgevang. [4] Generaal Cornwallis was nie by die oorgawe nie. [5] Hy beweer dat hy siek is, en stuur generaal Charles O'Hara om vir hom oor te gee. [5] O'Hara het eers probeer oorgee aan Comte de Rochambeau. Rochambeau het hom beveel om hom aan generaal Washington oor te gee. [5] Op sy beurt het Washington hom beveel om hom oor te gee aan generaal Benjamin Lincoln wat O'Hara se swaard aanvaar het. [5] Terwyl die Britte hul gewere stapel terwyl hulle uit die vesting marsjeer, speel hul orkes "The World Turned Upside Down". [3] Toe Lord North, die Britse premier, nuus ontvang van die oorgawe, het hy uitgeroep: "O God, dit is verby!" [3]

Die gevegte van Saratoga in 1777 en Yorktown in 1781 was twee belangrike keerpunte in die Revolusionêre oorlog. [6] Albei was Amerikaanse oorwinnings oor die Britte, maar met baie verskillende resultate. [6] Die Britse nederlaag by Saratoga het die oorlog verleng, terwyl die geveg by Yorktown sy einde voorspel het. [6] Saratoga het die Franse oortuig om saam met die Amerikaners teen die Britte aan te sluit. [6] Yorktown was 'n gesamentlike oorwinning deur die Franse en die Amerikaners oor die Britte. [6] Frankryk en haar bondgenote het nog twee jaar lank hard geveg, maar daar was nie meer gevegte op die Amerikaanse vasteland nie. Die Verdrag van Parys (1783) het die oorlog beëindig. [6]


Inhoud

Gedurende die vroeë maande van 1781 het beide pro-Britse en rebelle-separatiste magte begin konsentreer in Virginia, 'n staat wat voorheen geen ander optrede as vlootaanvalle gehad het nie. Die Britse magte is eers gelei deur die draagjas Benedict Arnold, en daarna deur William Phillips voordat generaal Charles, graaf Cornwallis, einde Mei saam met sy suidelike leër aangekom het om bevel te neem.

In Junie marsjeer Cornwallis na Williamsburg, waar hy 'n verwarrende reeks bevele van generaal Sir Henry Clinton ontvang het wat uitloop op 'n opdrag om 'n versterkte diepwaterhawe te vestig (wat voorsiening kan maak vir die see). [7] In reaksie op hierdie bevele, verhuis Cornwallis aan die einde van Julie na Yorktown, waar sy weermag vestings begin bou. [8] Die teenwoordigheid van hierdie Britse troepe, tesame met die begeerte van generaal Clinton na 'n hawe daar, het beheer oor die Chesapeakebaai 'n noodsaaklike vlootdoelwit vir beide kante gemaak. [9] [10]

Op 21 Mei het generaals George Washington en Rochambeau, onderskeidelik die bevelvoerders van die Kontinentale Weermag en die Expédition Particulière, byeengekom in die Vernon House in Newport, Rhode Island om moontlike operasies teen die Britte en Loyalists te bespreek. Hulle het dit as 'n aanval of beleg op die belangrikste Britse basis in New York beskou, of as operasies teen die Britse magte in Virginia. Aangesien een van hierdie opsies die hulp van die Franse vloot sou verg, is daar in Wes-Indië 'n skip gestuur om te ontmoet met die Franse luitenant général de Grasse, wat na verwagting by Cap-Français (nou bekend as Cap-Haïtien, Haïti) was, die moontlikhede uiteengesit en sy hulp versoek. [11] Rochambeau, in 'n private brief aan de Grasse, het aangedui dat sy voorkeur was vir 'n operasie teen Virginia. Die twee generaals het toe hul magte na White Plains, New York, verskuif om die verdediging van New York te bestudeer en nuus van de Grasse af te wag. [12]

De Grasse het op 15 Augustus by Cap-Français aangekom. Hy stuur onmiddellik sy reaksie op die brief van Rochambeau, wat hy vir die Chesapeake sou maak. De Grasse het 3200 troepe aangeneem en met sy hele vloot, 28 skepe van die lyn, vanaf Cap-Français gevaar. Hy vaar buite die normale seevaarte om kennisgewing te vermy, en kom op 30 Augustus [12] by die monding van die Chesapeakebaai aan en vertrek die troepe om te help met die landblokkade van Cornwallis. [13] Twee Britse fregatte wat veronderstel was om buite die baai te patrolleer, was vasgekeer deur De Grasse se aankoms. Dit het die Britte in New York verhinder om die volle krag van de Grasse se vloot te leer totdat dit te laat was. [14]

Die Britse admiraal George Brydges Rodney, wat De Grasse in die Wes -Indiese Eilande opgevolg het, is ingelig oor die vertrek van laasgenoemde, maar was onseker oor die bestemming van die Franse admiraal. In die oortuiging dat de Grasse 'n deel van sy vloot na Europa sou terugbesorg, het Rodney die admiraal sir Samuel Hood losgemaak met 14 skepe van die lyn en beveel om de Grasse se bestemming in Noord -Amerika te vind. Rodney, wat siek was, het met die res van sy vloot na Europa geseil om te herstel, sy vloot weer op te sit en om die Atlantiese orkaanseisoen te vermy. [3]

Hood se vloot het meer direk as de Grasse gevaar en by die ingang van die Chesapeake op 25 Augustus aangekom. Hy vind geen Franse skepe nie en vaar daarna na New York. [3] Intussen het sy kollega en bevelvoerder van die vloot van New York, admiraal sir Thomas Graves, 'n paar weke lank probeer om 'n konvooi wat deur John Laurens georganiseer is, te onderskep om broodnodige voorrade en harde valuta van Frankryk na Boston te bring. [15] Toe Hood by New York aankom, het hy gevind dat Graves in die hawe was (nadat hy nie die konvooi kon onderskep nie), maar slegs vyf skepe van die lyn gehad het wat gereed was vir die geveg. [3]

De Grasse het sy eweknie in Newport, Barras, in kennis gestel van sy voorneme en sy beplande aankomsdatum. Barras vaar op 27 Augustus uit Newport met 8 skepe van die lyn, 4 fregatte en 18 transporte wat Franse wapentuig en belegstoerusting bevat. Hy het doelbewus via 'n omseilende roete gevaar om die moontlikheid van 'n geveg met die Britte te beperk, as hulle sou jaag uit New York. Washington en Rochambeau het intussen die Hudson op 24 Augustus oorgesteek en 'n paar troepe agtergelaat as 'n manier om enige moontlike stap van generaal Clinton om hulp vir Cornwallis te mobiliseer, te vertraag. [3]

Die nuus oor Barras se vertrek het die Britte laat besef dat die Chesapeake die waarskynlike teiken van die Franse vloot was. Teen 31 Augustus het Graves sy vyf skepe van die lyn uit die hawe van New York geskuif om Hood se mag te ontmoet. Met die bevel oor die gekombineerde vloot, nou 19 skepe, seil Graves suidwaarts en kom op 5 September by die monding van die Chesapeake aan. [3] Sy vordering was stadig, maar die swak toestand van sommige van die Wes -Indiese skepe (in teenstelling met bewerings deur Admiral Hood dat sy vloot geskik was vir 'n maand diens) het herstelwerk onderweg nodig gehad. Graves was ook bekommerd oor sommige skepe in sy eie vloot Europa het veral probleme gehad met die maneuver. [16]

Franse en Britse patrollie -fregatte het elkeen omstreeks 09:30 die ander se vloot raakgesien, albei het eers die grootte van die ander vloot onderskat, wat elke bevelvoerder laat glo het dat die ander vloot die kleiner vloot van Admiral de Barras was. Toe die ware grootte van die vloot duidelik word, aanvaar Graves dat de Grasse en Barras reeds hul kragte saamgesnoer het, en voorberei vir die geveg, rig hy sy lyn na die monding van die baai, bygestaan ​​deur winde uit die noord-noordooste. [2] [17]

De Grasse het 'n paar van sy skepe losgemaak om die York- en James -riviere verder in die baai te blokkeer, en baie van die skepe op die anker het vermis offisiere, mans en bote gehad toe die Britse vloot gesien is. [2] Hy het die moeilike voorstel in die gesig gestaar om 'n strydlyn te organiseer terwyl hy teen 'n inkomende vaar vaar, met winde en landmerke wat hom sou vereis om dit te doen teen 'n stryd teenoor die van die Britse vloot. [18] Om 11:30 het 24 skepe van die Franse vloot hul ankerlyne afgesny en met die middaggety die baai begin vaar en die kontingente en skepe se bote agtergelaat. [2] Sommige skepe was so ernstig onderbeman, dat hulle tot 200 man vermis het, dat nie al hul gewere beman kon word nie. [19] De Grasse het die skepe beveel om in 'n lyn te vorm toe hulle die baai verlaat, in volgorde van spoed en sonder inagneming van die normale vaarorde. [20] Admiraal Louis de Bougainville's Auguste was een van die eerste skepe uit. Met 'n eskader van drie ander skepe het Bougainville teen 15:45 ver voor die res van die Franse lyn beland, was die gaping groot genoeg dat die Britte sy eskader van die res van die Franse vloot kon afsny. [21]

Teen 13:00 was die twee vloote teenoor mekaar, maar vaar op teenoorgestelde rakke. [22] Om grawe (en bekend as die middelgrond) by die monding van die baai te betree en te vermy, het Graves omstreeks 14:00 sy hele vloot beveel om 'n maneuver te dra wat sy gevegslyn omgekeer het, maar het dit in staat gestel om in lyn te kom met die Franse vloot terwyl sy skepe die baai verlaat. [23] Dit plaas die eskader van Hood, sy aggressiefste bevelvoerder, agter in die ry en dié van admiraal Francis Samuel Drake in die wa. [22] [24]

Op hierdie stadium seil beide vloote oor die algemeen oos, weg van die baai, met winde uit die noord-noordooste. [2] Die twee lyne kom skuins nader, sodat die voorste skepe van die vangwaens van beide lyne binne bereik van mekaar was, terwyl die skepe aan die agterkant te ver van mekaar was om in te gryp. Die Franse het 'n skietvoordeel gehad, aangesien die windstoestande beteken het dat hulle hul laer geweerhawe kon oopmaak, terwyl die Britte hulle geslote moes laat om te voorkom dat water op die onderste dekke spoel. Die Franse vloot, wat in 'n beter toestand was as die Britse vloot, was groter as die Britte in die aantal skepe en totale gewere en het swaarder gewere wat meer gewig kon werp. [22] In die Britse vloot, Ajax en Verskriklik, twee skepe van die Wes -Indiese eskader wat onder die sterkste verloofdes was, was in 'n baie swak toestand. [25] Grafte het op hierdie stadium nie die potensiële voordeel van die afgesonderde Franse bakkie ingedruk nie, aangesien die Franse middel en agter die afstand met die Britse lyn gesluit het; hulle het ook die afstand met hul eie bakkie gesluit. Een Britse waarnemer het geskryf: "Tot die verbasing van die hele vloot, is die Franse sentrum toegelaat om sonder molestering hul voertuig te ondersteun." [26]

Die behoefte aan die twee lyne om werklik parallelle lyne te bereik sodat hulle ten volle kan aangaan, het daartoe gelei dat Graves teenstrydige seine gee wat deur Admiral Hood, wat die agterste eskader gelei het, krities anders geïnterpreteer is as wat Graves bedoel het. Nie een van die opsies om die hoek tussen die lyne te sluit, was 'n gunstige opsie vir die Britse bevelvoerder nie: 'n maneuver om skepe nader te bring, beperk hul skietvermoë tot hul booggewere en stel hul dekke moontlik bloot aan die hark of brand van die vyandelike skepe. . Grafte het twee seine gehys: een vir "lyn vorentoe", waaronder die skepe die gaping stadig sou toemaak en dan die lyn gelyk sou maak as dit parallel met die vyand was, en een vir "noue aksie", wat gewoonlik aandui dat skepe direk moet nader die vyandelike lyn en draai wanneer die gepaste afstand bereik is. Hierdie kombinasie van seine het daartoe gelei dat sy skepe stukkend in die slagveld gekom het. [27] Admiraal Hood interpreteer die opdrag om die gevegslyn te handhaaf om voorrang te geniet bo die sein vir noue optrede, en gevolglik het sy eskader nie vinnig toegemaak nie en nooit noemenswaardig betrokke geraak by die aksie nie. [28]

Dit was ongeveer 16:00, meer as 6 uur sedert die twee vloote mekaar die eerste keer gesien het, toe die Britte - wat die weermag gehad het en dus die inisiatief - hul aanval geopen het. [22] Die geveg begin met HMS Onversetlik vuur oop te maak teen die Marseillois, sy eweknie naby die koplyn. Die aksie het baie vinnig algemeen geword, met die wa en die middel van elke lyn volledig ingeskakel. [22] Die Franse, in 'n praktyk waarvoor hulle bekend was, was geneig om op Britse maste en tuig te mik, met die doel om die mobiliteit van hul teenstander te verswak. Die gevolge van hierdie taktiek was duidelik in die verlowing: Shrewsbury en HMS Onversetlik, aan die hoof van die Britse lyn, het feitlik onmoontlik geword om te bestuur, en het uiteindelik uit die lyn geval. [29] Die res van admiraal Drake se eskader het ook groot skade opgedoen, maar die slagoffers was nie so ernstig as die wat op die eerste twee skepe geneem is nie. Die invalshoek van die Britse lyn het ook 'n rol gespeel in die skade wat die skepe in hul bakkie opgedoen het, wat blootgestel is aan harkvuur toe slegs hul booggewere op die Franse te staan ​​gekom het. [30]

Die Franse bakkie het ook slae gekry, hoewel dit minder ernstig was. Captain de Boades van die Réfléchi is vermoor in die opening van die kant van Admiral Drake Princessa, en die vier skepe van die Franse bakkie was volgens 'n Franse waarnemer "naby sewe of agt vaartuie." [30] Die Diadème, according to a French officer "was utterly unable to keep up the battle, having only four thirty-six-pounders and nine eighteen-pounders fit for use" and was badly shot up she was rescued by the timely intervention of the Saint-Esprit. [30]

Die Princessa and Bougainville's Auguste at one point were close enough that the French admiral considered a boarding action Drake managed to pull away, but this gave Bougainville the chance to target the Verskriklik. Her foremast, already in bad shape before the battle, was struck by several French cannonballs, and her pumps, already overtaxed in an attempt to keep her afloat, were badly damaged by shots "between wind and water". [31]

Around 5:00 pm the wind began to shift, to British disadvantage. De Grasse gave signals for the van to move further ahead so that more of the French fleet might engage, but Bougainville, fully engaged with the British van at musket range, did not want to risk "severe handling had the French presented the stern." [32] When he did finally begin pulling away, British leaders interpreted it as a retreat: "the French van suffered most, because it was obliged to bear away." [33] Rather than follow, the British hung back, continuing to fire at long range this prompted one French officer to write that the British "only engaged from far off and simply in order to be able to say that they had fought." [33] Sunset brought an end to the firefight, with both fleets continuing on a roughly southeast tack, away from the bay. [34]

The center of both lines was engaged, but the level of damage and casualties suffered was noticeably less. Ships in the rear squadrons were almost entirely uninvolved Admiral Hood reported that three of his ships fired a few shots. [35] The ongoing conflicting signals left by Graves, and discrepancies between his and Hood's records of what signals had been given and when, led to immediate recriminations, written debate, and an eventual formal inquiry. [36]

That evening, Graves did a damage assessment. He noted that "the French had not the appearance of near so much damage as we had sustained", and that five of his fleet were either leaking or virtually crippled in their mobility. [34] De Grasse wrote that "we perceived by the sailing of the English that they had suffered greatly." [37] Nonetheless, Graves maintained a windward position through the night, so that he would have the choice of battle in the morning. [37] Ongoing repairs made it clear to Graves that he would be unable to attack the next day. On the night of 6 September he held council with Hood and Drake. During this meeting Hood and Graves supposedly exchanged words concerning the conflicting signals, and Hood proposed turning the fleet around to make for the Chesapeake. Graves rejected the plan, and the fleets continued to drift eastward, away from Cornwallis. [38] On 8 and 9 September the French fleet at times gained the advantage of the wind, and briefly threatened the British with renewed action. [39] French scouts spied Barras' fleet on 9 September, and de Grasse turned his fleet back toward the Chesapeake Bay that night. Arriving on 12 September, he found that Barras had arrived two days earlier. [40] Graves ordered the Verskriklik to be scuttled on 11 September due to her leaky condition, and was notified on 13 September that the French fleet was back in the Chesapeake he still did not learn that de Grasse's line had not included the fleet of Barras, because the frigate captain making the report had not counted the ships. [41] In a council held that day, the British admirals decided against attacking the French, due to "the truly lamentable state we have brought ourself." [42] Graves then turned his battered fleet toward New York, [43] [44] arriving off Sandy Hook on 20 September. [43]

The British fleet's arrival in New York set off a flurry of panic amongst the Loyalist population. [45] The news of the defeat was also not received well in London. King George III wrote (well before learning of Cornwallis's surrender) that "after the knowledge of the defeat of our fleet [. ] I nearly think the empire ruined." [46]

The French success left them firmly in control of the Chesapeake Bay, completing the encirclement of Cornwallis. [47] In addition to capturing a number of smaller British vessels, de Grasse and Barras assigned their smaller vessels to assist in the transport of Washington's and Rochambeau's forces from Head of Elk to Yorktown. [48]

It was not until 23 September that Graves and Clinton learned that the French fleet in the Chesapeake numbered 36 ships. This news came from a dispatch sneaked out by Cornwallis on the 17 September, accompanied by a plea for help: "If you cannot relieve me very soon, you must be prepared to hear the worst." [49] After effecting repairs in New York, Admiral Graves sailed from New York on 19 October with 25 ships of the line and transports carrying 7,000 troops to relieve Cornwallis. [50] It was two days after Cornwallis surrendered at Yorktown. [51] General Washington acknowledged to de Grasse the importance of his role in the victory: "You will have observed that, whatever efforts are made by the land armies, the navy must have the casting vote in the present contest." [52] The eventual surrender of Cornwallis led to peace two years later and British recognition of a new, independent United States of America. [51]

Admiral de Grasse returned with his fleet to the West Indies. In a major engagement that ended Franco-Spanish plans for the capture of Jamaica in 1782, he was defeated and taken prisoner by Rodney in the Battle of the Saintes. [53] His flagship Ville de Paris was lost at sea in a storm while being conducted back to England as part of a fleet commanded by Admiral Graves. Graves, despite the controversy over his conduct in this battle, continued to serve, rising to full admiral and receiving an Irish peerage. [54]

Many aspects of the battle have been the subject of both contemporary and historical debate, beginning right after the battle. On 6 September, Admiral Graves issued a memorandum justifying his use of the conflicting signals, indicating that "[when] the signal for the line of battle ahead is out at the same time with the signal for battle, it is not to be understood that the latter signal shall be rendered ineffectual by a too strict adherence to the former." [55] Hood, in commentary written on the reverse of his copy, observed that this eliminated any possibility of engaging an enemy who was disordered, since it would require the British line to also be disordered. Instead, he maintained, "the British fleet should be as compact as possible, in order to take the critical moment of an advantage opening . " [55] Others criticise Hood because he "did not wholeheartedly aid his chief", and that a lesser officer "would have been court-martialled for not doing his utmost to engage the enemy." [56]

One contemporary writer critical of the scuttling of the Verskriklik wrote that "she made no more water than she did before [the battle]", and, more acidly, "If an able officer had been at the head of the fleet, the Verskriklik would not have been destroyed." [42] Admiral Rodney was critical of Graves' tactics, writing, "by contracting his own line he might have brought his nineteen against the enemy's fourteen or fifteen, [. ] disabled them before they could have received succor, [. and] gained a complete victory." [46] Defending his own behaviour in not sending his full fleet to North America, he also wrote that "[i]f the admiral in America had met Sir Samuel Hood near the Chesapeake", that Cornwallis's surrender might have been prevented. [57]

United States Navy historian Frank Chadwick believed that de Grasse could have thwarted the British fleet simply by staying put his fleet's size would have been sufficient to impede any attempt by Graves to force a passage through his position. Historian Harold Larrabee points out that this would have exposed Clinton in New York to blockade by the French if Graves had successfully entered the bay if Graves did not do so, Barras (carrying the siege equipment) would have been outnumbered by Graves if de Grasse did not sail out in support. [58]

According to scientist/historian Eric Jay Dolin, the dreaded hurricane season of 1780 in the Caribbean (a year earlier) may have also played a crucial role in the outcome of the 1781 naval battle. The hurricane in October 1780 was perhaps the deadliest Atlantic hurricane on record. An estimated 22,000 people died throughout the Lesser Antilles with the loss of countless ships from many nations. The Royal Navy's loss of 15 warships with 9 severely damaged crucially affected the balance of the American Revolutionary War, especially during Battle of Chesapeake Bay. An outnumbered British Navy losing to the French fleet proved decisive in Washington's Siege of Yorktown, forcing Cornwallis to surrender and effectively securing independence for the United States of America. [59]

At the Cape Henry Memorial located at Joint Expeditionary Base Fort Story in Virginia Beach, Virginia, there is a monument commemorating the contribution of de Grasse and his sailors to the cause of American independence. The memorial and monument are part of the Colonial National Historical Park and are maintained by the National Park Service. [60]

British line Edit

British fleet
Ship Rate Guns Bevelvoerder Slagoffers Notas
Killed Wounded Totaal
Van (rear during the battle)
Alfred Third rate 74 Captain William Bayne 0 0 0
Belliqueux Third rate 64 Captain James Brine 0 0 0
Invincible Third rate 74 Captain Charles Saxton 0 0 0
Barfleur Second rate 98 Rear Admiral Samuel Hood
Captain Alexander Hood
0 0 0
Monarg Third rate 74 Captain Francis Reynolds 0 0 0
Centaur Third rate 74 Captain John Nicholson Inglefield 0 0 0
Sentreer
America Third rate 64 Captain Samuel Thompson 0 0 0
Bedford Third rate 74 Captain Thomas Graves 0 0 0
Resolution Third rate 74 Captain Lord Robert Manners 3 16 19
London Second rate 98 Rear Admiral Thomas Graves
Captain David Graves
4 18 22 Fleet flag
Royal Oak Third rate 74 Captain John Plumer Ardesoif 4 5 9
Montagu Third rate 74 Captain George Bowen 8 22 30
Europa Third rate 64 Captain Smith Child 9 18 27
Rear (van during the battle)
Verskriklik Third rate 74 Captain William Clement Finch 4 21 [61] 25 scuttled after the battle
Ajax Third rate 74 Captain Nicholas Charrington 7 16 23
Princessa Third rate 70 Rear Admiral Francis Samuel Drake
Captain Charles Knatchbull
6 11 17 Rear flag
Alcide Third rate 74 Captain Charles Thompson 2 18 20
Onversetlik Third rate 64 Captain Anthony James Pye Molloy 21 35 56
Shrewsbury Third rate 74 Captain Mark Robinson 14 52 66
Casualty summary 82 232 314
Unless otherwise cited, table information is from The Magazine of American History With Notes and Queries, Volume 7, p. 370. The names of the ship captains are from Allen, p. 321.

French line Edit

Sources consulted (including de Grasse's memoir, and works either dedicated to the battle or containing otherwise detailed orders of battle, like Larrabee (1964) and Morrissey (1997)) do not list per-ship casualties for the French fleet. Larrabee reports the French to have suffered 209 casualties [37] Bougainville recorded 10 killed and 58 wounded aboard Auguste alleen. [31]

The exact order in which the French lined up as they exited the bay is also uncertain. Larrabee notes that many observers wrote up different sequences when the line was finally formed, and that Bougainville recorded several different configurations. [23]

Admiral de Grasse's fleet [62]
Division Ship Tik Bevelvoerder Slagoffers Notas
Killed Wounded Totaal
Escadre blanche et bleue (vanguard)
Pluton 74 Captain Albert de Rions [63]
Marseillois 74 Captain Castellane-Masjastre [64] First officer Champmartin wounded. [65] [66]
Bourgogne 74 Captain Charritte [67]
Diadème 74 Captain de Monteclerc (WIA ) [68] [69] [66] [70]
Réfléchi 64 Captain Cillart de Surville [62]
Auguste 80 Captain Castellan (flag captain) [71] 10 58 68 [31] Van flag, Chef d'Escadre Bougainville
Saint-Esprit 80 Captain Chabert-Cogolin [67] (WIA ) [66] [69]
Caton 64 Captain Framond (WIA ) [66] [69]
Escadre blanche (centre)
César 74 Brigadier Coriolis d'Espinouse [72]
Destin 74 Captain Dumaitz de Goimpy [73]
Ville de Paris 104 Grasse (Lieutenant général)
Vaugiraud de Rosnay (Major general)
Cresp de Saint-Césaire (flag captain) [74]
Division, Squadron and Fleet flagship
Victoire 74 Captain Albert de Saint-Hippolyte
Sceptre 74 Captain Rigaud de Vaudreuil [75]
Northumberland 74 Captain Bricqueville [76]
Palmier 74 Captain Arros d'Argelos [73]
Solitaire 64 Captain Champion de Cicé
Citoyen 74 Captain d'Ethy
Escadre bleue (Rear)
Scipion 74 Captain de Clavel [77]
Magnanime 74 Captain Le Bègue de Germiny [78]
Hercule 74 Captain Turpin du Breuil [79]
Languedoc 80 Captain Parscau du Plessix [80] Rear flag, Chef d'Escadre de Monteil [75]
Zélé 74 Captain de Gras-Préville [81]
Hector 74 Captain Renaud d'Aleins [71]
Souverain 74 Captain Glandevès du Castellet [63]
Reconnaissance and Signals
Signals and reconnaissance Railleuse Frigate Captain Sainte-Eulalie [82]
Aigrette Frigate Traversay

The 74-gun Glorieux en Vaillant, as well the other frigates, remained at the mouth of the various rivers that they were guarding. [62]


Marching on Yorktown

Meanwhile in the north the armies of George Washington and experienced French General Rochambeau met at White Plains and began to plan their next move. Washington was eager to launch an attack on New York, which was still heavily defended by the British. Rochambeau, however, believed that easier victories were to be found elsewhere in the south, where Lafayette’s French army was keeping an eye on Cornwallis’ men.

In August, they received word from another French commander, Admiral De Grasse, who had left France months earlier with the intention of supporting the American cause. De Grasse’s 29 ships and 3,200 soldiers were headed towards Virginia, where they would help tip the balance in any attack on Cornwallis’ forces. With this news, Washington abandoned his dreams of New York and brought his armies south.

De Grasse disembarked his troops to join Lafayette and then brought the fleet north to pick up Washington and Rochambeau’s men. Not realising the size of the French fleet, the British tried to attack it but were beaten off at the battle of Chesapeake. By the time he reached Yorktown Washington had command of 8,000 Frenchmen, 8,000 men of his own Continental Army and 3,000 militiamen.


Yorktown and American Independence

“The World Turned Upside Down,” a 1981 watercolor painting by Arthur Shilstone, depicts the October 19, 1781, British surrender at Yorktown. Jamestown-Yorktown Foundation Collection.

On October 20, 1781, the day after the surrender of about 7,000 British and German soldiers at Yorktown, the Marquis de Lafayette wrote home to France exulting “the play is over … the fifth act has just ended.” Yorktown’s own General Thomas Nelson gave a more cautious, and slightly less optimistic, appraisal. Writing to Virginia’s delegates in the Continental Congress, he concluded “This Blow, I think must be a decisive one, it being out of the Power of G. B. [Great Britain] to replace such a Number of good Troops.”

As news of the surrender of Cornwallis’s army spread, numerous victory celebrations were held throughout the country. Some were marked with solemn sermons, while others featured the consumption of quantities of “spirits.” Despite the joyous celebrations however, most Americans at the time did not assume that the struggle for independence was won, and few even viewed the events of October 19 as particularly decisive until some time later. Little indication can be found in the diary entries and letters written after Yorktown for example, even by the members of the Continental Congress, to suggest that anyone believed the war was soon coming to an end.

They were right of course. The war, and to some extent the fighting, continued for some time. The western frontier still saw conflict between Indians who supported the British cause and American settlers, and numerous skirmishes continued to be fought in New Jersey, New York and the Carolinas, primarily between patriot militia forces and organized groups of loyalists. The Yorktown campaign, however, was the last significant military engagement involving British regular forces and the Continental Army.

Nevertheless, the Revolution was not over. It would be another two years before America’s independence was assured. Even after the surrender of Cornwallis’s army at Yorktown, the British still maintained about 30,000 troops in America. By early November, the grand allied army at Yorktown had dispersed. Some French regiments returned to the Caribbean with De Grasse’s fleet Washington and his Continental soldiers marched back north to resume their stand-off with the British in New York the militia went home and only Rochambeau’s four regiments of French infantry remained to spend the winter in eastern Virginia.

The French plan of entrenchments at Yorktown in 1781. Jamestown-Yorktown Foundation Collection.

The most immediate result of the British defeat at Yorktown therefore was a stalemate in the South, much like the one that had existed in the North since 1780. The British still occupied New York City, Charleston, South Carolina, and Savannah, Georgia, as well as Canada and parts of Florida. British forces in North America outnumbered those that the allies could muster, and even in the lower South the British had more troops than General Nathanael Greene commanded.

There was no question that if they chose to, the British could continue to occupy their coastal bases indefinitely. It was equally obvious however that they were apparently unable to destroy the Continental Army or to conquer the rebellious colonies. It was unrealistic, and perhaps unwise, for the Americans to expect the French to send a large enough force to take New York and equally unlikely to expect the bankrupt Congress to fund a large enough army for General George Washington to do the job. It now seemed that the decisive arena of the war lay not in North America, or even in the West Indies where the combined Spanish and French fleets outnumbered what ships the British could afford to send, but elsewhere.

The decisive point of the war now revolved around the strategic goals of the three major European powers. The victory at Yorktown encouraged France to continue fighting, and neither France nor Spain was ready to make peace since they had not yet achieved their basic aims. The French still hoped to win more victories and reduce Great Britain’s power, while Spain still hoped to capture Gibraltar. Great Britain, on the other hand, was fighting too many enemies in too many places. The British had been fighting a world war for several years, and the goal of subduing the Americans began to become secondary in importance compared to that of defending the homeland and far-flung interests in the West Indies, India and elsewhere.

Up until the loss of Cornwallis’s army, Parliament had supported the war in America, but after Yorktown there was a growing body of opinion that the six-year-long attempt to conquer the former colonies had failed. The four years from October 1777 to October 1781 had seen two entire British armies lost in the American theater. The costs of continuing the war were rising, and the result was an increasingly heavy tax burden on the middle classes, which controlled the balance of power in the House of Commons. King George III was still determined to continue the effort to suppress the American rebellion, but the opposition party in the Commons began to gain support from the critical group of lukewarm government supporters. By early 1782 the opposition began a campaign of motions and votes that gradually eroded Lord North’s majority in the House of Commons. By March Lord North had been forced to resign as prime minister. Although the new ministry did not immediately end the war, it did open the way for preliminary peace negotiations with the United States.

Another 16 months were to pass before final peace treaties were concluded and ratified, but by November 1782 the British had conceded the most critical issue – the independence of the United States. With Parliament unwilling to continue the war against the United States, the king was forced to accept the loss of the former 13 colonies. By detaching the Americans from the worldwide war, the British were able to concentrate on their main foes, France and Spain. The final peace treaties were signed in September 1783, and on November 25 the British army left New York City, their last military base in the new nation.

A recent study of the Yorktown campaign concludes that it was “one of those relatively minor events which have disproportionate effects, because it brought the participants’ minds to the point of the larger decision of whether to continue the war.” The allied victory at Yorktown seems to have been the final straw for Great Britain, which finally accepted the existence of the new American nation.