Elagabalus

Elgabalus was Romeinse keiser van 218 tot 222 nC. Omdat hy baie van sy beloftes aan die weermag nie nagekom het nie, het die Romeinse keiser Macrinus (217 - 218 nC) toenemend ongewild geraak, en dit sou net 'n klein leuen verg van die moeder van 'n jong seun om alles te verander. Op 16 Mei 218 is 'n veertienjarige tiener in die kamp van die Derde Galliese Legioen in Sirië ingesluip en die nuwe keiserlike heerser uitgeroep. Kort daarna was Macrinus dood. Alhoewel die nuwe keiser sy naam na Marcus Aurelius Antoninus sou verander, sou die geskiedenis hom as Elagabalus ken.

Vroeë lewe

Varius Avitus Bassianus (Elagabalus) is gebore in c. 204 CE (presiese datum onbekend) in Emesa in Sirië aan Sextus Varius Marcellus, 'n voormalige senator onder keiser Caracalla, en Julia Soaemis, niggie van Septimius Severus se tweede vrou Julia Domna. Toe hy die titel en troon aanvaar, was Elagabalus die oorerflike hoëpriester by die Tempel van die Son vir die Siriese songod Elagabal. Later sou sy uiterste toewyding aan sy godsdiens bydra tot sy afsterwe.

Volgens die meeste bronne het Macrinus 'n belangrike rol gespeel in die moord op Caracalla. Omdat hy gevrees het dat sy naby aan baie in die leër getrou bly aan die gesneuwelde keiser, beveel Macrinus dat Julia Domna, Caracalla se ma, Antiochië moet verlaat. Na haar dood - sy het haarself verhonger eerder as om die stad te verlaat - het haar suster Julia Maesa en twee niggies, Julia Soaemis en Julia Mamaea, wraak gesweer. Op 16 Mei 218 nC is die jong Elagabalus deur die Romeinse bevelvoerder Comazon in die kamp van die Derde Legioen gesmokkel en tot keiser verklaar. Sy ma (en ouma) se rykdom en die merkwaardige ooreenkoms van die jong man met Caracalla was genoeg om almal te oortuig dat hy nie die seun van Varius Marcellus was nie, maar die buite -egtelike seun van Caracalla, of dit is wat sy ma gehoop het hulle sou glo.

Elagabalus as keiser

In 218 CE aanvaar die Romeinse senaat hom as die jongste keiser ooit.

Op 8 Junie 218 CE is Macrinus en sy magte verslaan deur die Romeinse bevelvoerder Gannys buite Antiochië. Die mislukte poging van die gevalle keiser om die Bosporus in Cappadocia oor te steek en na Rome te ontsnap, sou sy (en sy negejarige seun) se dood veroorsaak. Macrinus se dood en die bewering dat Elagabalus eintlik die seun van Caracalla was, sou genoeg wees vir die Romeinse senaat om hom as die nuwe keiser te aanvaar - die jongste wat ooit op die troon sit; amptelike erkenning sou eers kom by sy aankoms in Rome. Maar in plaas van onmiddellik te vertrek, sou die nuwe keiser, sy ma en ouma oorwinter by Nicomedia voordat hulle in die herfs van 219 nC in Rome aankom. Ongelukkig vir die man wat Macrinus verslaan het, sou Gannys nie sy jong protégé op die troon kon sien sit nie. Volgens sommige berigte was hy nie net 'n beskermer nie, maar ook 'n vaderfiguur vir Elagabalus, terwyl ander beweer dat hy óf 'n eunug óf Julia Soaemis se minnaar was. Wat ook al sy verhouding met die gesin was, sy nabyheid aan die jong keiser het beteken dat hy 'n bedreiging vir 'n beheersende moeder en ouma was, en hierdie bedreiging het tot sy dood gelei.

By sy aankoms in Rome en ondanks sy jeug, is Elagabalus amptelik deur die Senaat erken as keiser - hulle het gehoop op ekonomiese en politieke stabiliteit na die chaotiese heerskappy van Caracalla en Macrinus. Omstredenheid sou egter spoedig sy lelike kop laat optrek; iets wat die senaat nie net sou kwaad maak nie, maar ook 'n groot deel van die bevolking, veral die Christene en Jode, sou skok. As hoëpriester het Elagabalus planne beraam om die ou, tradisionele godsdiens van Rome te vervang met dié van sy eie - die aanbidding van Elagabal. Hierdie Siriese god sou selfs die oppergod van die Romeinse mitologie vervang - Jupiter.

Om sy bedoelings te versterk, het Elagabalus 'n groot, swart keëlvormige klip (moontlik 'n meteoriet) uit Sirië laat bring - 'n kultus simbool van sy godsdiens - en op die Palatine Hill aangebring. 'N Nuwe tempel, die Elagabalium, is gebou ter ere van Elagabal. In sy Romeinse geskiedenis Cassius Dio, wat die keiser die 'Valse Antoninus' genoem het, het geskryf:

Hou jy van geskiedenis?

Teken in vir ons gratis weeklikse e -pos nuusbrief!

Die oortreding het nie daarin gelei dat hy 'n vreemde god in Rome ingebring het of dat hy hom op baie vreemde maniere verhef het nie, maar dat hy hom selfs voor Jupiter self geplaas het en dat hy tot sy priester gestem is ... Verder was hy gereeld te sien, selfs in die openbaar geklee in die barbaarse rok wat die Siriese priesters gebruik, en dit het net soveel te doen gehad met alles wat hy die bynaam 'Die Assiriër' gekry het.

Om sy verhouding met die mense van Rome te verbeter en aandag weg te neem van die nuwe godsdiens, is Elagabalus aangemoedig om in 'n Romeinse aristokratiese gesin te trou. Hy sou drie vroue hê: Julia Paula, Annia Faustina en Aquilia Severa - laasgenoemde 'huwelik' veroorsaak nog meer debat omdat sy 'n Vestal Virgin was, wat 'n lang taboe was. Cassius Dio het geskryf,

... hy het van Paula geskei omdat sy 'n letsel aan haar liggaam gehad het en saam met Aquilia Severa gewoon het, wat die wet oortuigend oortree het, want sy is aan Vesta gewy, en tog het hy haar op die mees besmetlike wyse verontreinig ... Ek het dit gedoen [het hy gesê] sodat goddelike kinders uit my kan voortspruit.

Om verdere omstredenheid te voorkom, is die huwelik egter vinnig ontbind. Ongelukkig het Elagabalus oor die algemeen min belangstelling in enige van sy vroue getoon; sy smaak loop in 'n ander rigting, verkieslik die geselskap van mans. Daar was gerugte dat hy in die nag deur die keiserlike paleis sowel as in die strate van Rome rondgedwaal het as 'n vrou. Hy het vermoedelik selfs met 'n slaaf met die naam Hierokles getrou.

By die aankoms van Elagabalus in Rome, is baie van die getroue aan keiser Macrinus tereggestel. En terwyl baie in die senaat alleen agtergebly het, is ander hoë keiserlike offisiere ontslaan en vervang deur ongekwalifiseerde “trawante” uit Sirië. Natuurlik is die daaglikse aktiwiteite van die regering deur die jong heerser geïgnoreer en aan ander oorgelaat, naamlik sy ma en ouma. Beide het die titel Augusta gekry en selfs toestemming gekry om die senaat se sittings by te woon. Comazon, wat hulle na Rome vergesel het, is aangewys as prefek van die Praetorian Guard.

Ongewildheid en dood

Dit het nie lank geduur voordat sy gesin, sowel as ander in die hele ryk, besef het dat Elagabalus heeltemal ongeskik was vir die keiserlike titel nie, meer tyd om die altaar van die tempel gespandeer het en goue potte en eksotiese kosse gekoop het as om by te woon. die sake van die ryk. Opstande in die weermag het in die provinsies plaasgevind, en daar was selfs 'n mislukte poging om hom op die troon te vervang. In die somer van 221CE is Elagabalus deur sy familie oortuig om 'n erfgenaam te noem. Sy dertienjarige neef Bassianus Alexanus (die toekomstige Alexander Severus), die seun van Julia Mamaea, het die titel van Caesar aangeneem. Elagabalus sien sy neef as 'n ernstige mededinger en begin met die beplanning van Alexanus se teregstelling en die gesin het verdeeld geraak - Julia Soaemis staan ​​agter haar seun, Elagabalus, terwyl Julia Maesa en Julia Mamaea Alexanus ondersteun.

Op 11 Maart 222 het Elagabalus beveel dat Alexanus tereggestel moes word; die Praetorian Guard het egter geweier en Alexanus ondersteun; hulle is moontlik omgekoop. Op 13 Maart, terwyl hulle in die Praetorian Guard -kamp was, is Elagabalus en sy ma tereggestel, onthoof, deur die strate van Rome gesleep en in die Tiber gestort. Hy was agtien jaar oud en was slegs vier jaar op die troon. Die Historia Augusta opgemerk,

... het hulle op Elagabalus self geval en hom doodgemaak in 'n latrine waarin hy geskuil het. Toe word sy liggaam deur die strate gesleep, en die soldate beledig dit verder deur dit in 'n riool te gooi. Maar aangesien die riool te klein was om die lyk toe te laat, het hulle 'n gewig daaraan geheg om te verhoed dat dit dryf en dit in die Tiber gegooi.

Toe hy die nuus van Elagabalus se dood hoor, veroordeel die senaat sy geheue en noem hy Alexanus die nuwe keiser, wat met die hulp van sy moeder sou dien tot 235 nC toe hy ook vermoor sou word.


Ou eters: Elagabalus, die Romeinse dokter Frank-N-Furter (203-222 CE)

Vir 'n Romeinse snor van Elagabalus was een van die vele kenmerke wat hom as 'n buitelander gekenmerk het (en vir my lees dit beslis as 'n tienerseun wat probeer om groot te word). Foto deur Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Deur die Forum geslinger, syne
Onder-a-wag.

Iets tevergeefs
Ginekologies
Maak saak onder syne
Keiserlike drag

As 'n figuur in die Romeinse geskiedenis saamgevat kan word deur die frase “don ’ droom dit, is dit so, ” sou dit wees Elagabalus. Ook genoem HeliogabalusHy was in die derde eeu slegs vier jaar lank keiser van Rome, vanaf die ouderdom van 14 tot sy sluipmoord op 18. Ondanks sy jeug en kort bewind het hy daarin geslaag om 'n reputasie te ontwikkel vir losbandigheid en oormaat dit laat sy voorgangers Caligula en Nero soos Boeddhistiese monnike lyk. In 'n lang optog van mal tiranne, matrieke en perdeliefhebbers, val Elagabalus op as miskien die wildste keiser ooit. Dit wil sê, as een van die verhale oor hom waar is.

Romeinse geskiedenis vertel ons dat Elagabalus al sy tyd en geld aan uitspattige vermaaklikheid bestee het, insluitend uitgebreide aandete. By een van hierdie sake kan gaste tot 22 gange verwag, met 'n spyskaart met alles wat duur en skaars is. Tafels is hoog opgehoop met lekkernye soos kameelhakke, pou tonge en volstruisbreine (600 by een banket alleen), om nie eens te praat van “ ertjies met goue stukke … en rys met pêrels. ” Die seuntjie-keiser het 'n praktiese benadering tot partytjiebeplanning gevolg en elke element sorgvuldig gekies vir sy sensoriese impak . Hy het somer-bankette in verskillende kleure gegee, die een dag 'n groen banket, 'n ander dag 'n iriserende een, en die volgende in 'n blou een, wat hulle elke dag van die somer gereeld verander, terwyl die vis wat hy geëet het, gaar was in 'n blouerige sous wat hul natuurlike kleur behou het, asof hulle nog in die seewater was. ” By sommige partytjies kon gaste deelneem aan die pret, soos wanneer hy sou voorstel dat hulle nuwe souse moet uitvind vir gee die kos smaak, en hy bied 'n baie groot prys vir die man wie se uitvinding hom behaag, selfs 'n sykledingstuk aan hom oorhandig. ”

Resepkompetisies was slegs een van die vele vermaak Elagabalus het vir sy etegaste bedink, waarvan sommige op hul eie koste gekom het. Op 'n keer het hy 'n groep eetplekke onder 'n stortvloed roosblare versmoor. By verskeie geleenthede het hy wolwe en luiperds op mense losgelaat sonder om vir hulle te sê die diere is mak en onskadelik. En tussen die terrorisme van sy eie partytjies kon die tiener-keiser verskeie ander misdade inpas, van dwarsboming en seksuele afwyking tot korrupsie en godslastering, asof hy deur 'n kontrolelys werk van alles wat aanstootlik was vir antieke Romeinse gevoelens.

DIE FEITE

Die meeste wilde verhale oor Elagabalus kom uit Cassius Dio's Romeinse geskiedenis en die multi-outeur Augustaanse geskiedenis, bronne wat ons moet neem met 'n stewige porsie sout. Albei is goed geskryf na die dood van die jong keiser en geborg deur vyande van sy familie. Een wetenskaplike ontleding het bepaal dat slegs 24% van die Die lewe van Elagabalus afdeling in die Augustaanse geskiedenis is 'n betroubare historiese feit. Alhoewel Elagabalus beslis 'n ongewilde keiser was, was die werklike redes agter sy ongewildheid baie minder verregaande as wat die bronne ons vertel het. Die ware verhaal, wat bestaan ​​uit 'n handjievol betroubare krummels, lui soos volg:

Sextus Varius Avitus Bassianus, eerste neef wat eers van die keiser van Rome verwyder is, geniet 'n bevoorregte opvoeding in die stad Emesa (modern Homs, Sirië). Die regerende klas waartoe sy familie behoort het, was van Romeinse oorsprong, maar het die Siriese kultuur aangeneem. Die moedertaal van Varius was Aramees, en hy is grootgemaak om 'n plaaslike god met die naam te aanbid El-Gabbal, die Heer van die Berg, wat uiteindelik dien as die hoëpriester van die god. Toe die politieke beplanning van sy ouma en moeder daartoe gelei het dat hy tot keiser verklaar word, het Varius sy geloof saamgebring na Rome soos net 'n melodramatiese tiener kon. Hy het die heilige swart meteoriet van El-Gabbal in 'n wonderlike nuwe tempel laat verskans en eis dat die Romeinse volk die Here van die Berg bo alle ander gode aanbid. Hy het later probeer om die Romeinse gode met sy eie te verenig deur middel van 'n simboliese huweliksritueel, maar in die oë van sy onderdane was die skade aangerig en die gewildheid van die keiser het gedaal. Sy magsbehepte gesin het besluit dat hy 'n aanspreeklikheid is en het vinnig besluit om hom te vervang met sy meer vatbare en voorspelbare neef. Die agtienjarige wat eens Varius genoem is, is vermoor op 'n plot wat deur sy eie ouma gereël is. Aanbidding van El-Gabbal in Rome eindig met sy dood.

Die verhaal van Elagabalus vertel ons baie oor hoe die Romeinse volk hom gesien het, sowel as hoe hulle hulself gesien het. Die Romeine was nie bly om 'n keiser te hê wat homself meer Siries as Romeins beskou het nie. Hulle was nog minder tevrede toe hy probeer het om sy Siriese god op hulle af te dwing. Elagabalus, soos u waarskynlik al geraai het, is die gelatiniseerde vorm van El-Gabbal, maar hy het homself nooit met die naam genoem nie. Na sy dood was die seun-keiser so sterk verbonde aan sy vreemde godsdiens dat Romeine die naam van sy god begin gebruik het om na hom te verwys. Dit was sy vreemdheid aan kleredrag en aanbidding, uit die Ooste en dat die Romeine Elagabalus laat haat het. Die vreemde verhale oor hom is in hul hart gebore uit rassistiese Romeinse stereotipes van Oosterlinge. Weelderig en hedonisties. Vroulik en swak, maar tog ook wreed en genadeloos. Vreemde seksgewoontes, vreemde godsdiens, vreemde klere en vreemde kos.

Die lang verhale van Elagabalus put gelyktydig uit van die ergste vrese van die Romeine oor buitelanders en bied 'n oordrywing van tipiese Romeinse patrisiërsgedrag. Die Romeinse hoër klasse bedien werklik kos en drank wat ingevoer is van verre plekke (soos flamingo) as 'n manier om hul gaste te beïndruk en hul rykdom te toon om dit te kan bekom. Miskien het geen keiser ooit goud met sy ertjies gemeng nie, maar duur gedroogde speserye wat uit Asië ingebring is, was die kulinêre ekwivalent.

Verskeie Romeinse bronne toon 'n belangstelling onder die hoër klasse in kos as vermaak, en kos vergesel van vermaak. In die komiese Satyricon, wors en koeke spoel uit die maag van 'n heel gebraaide vark, tot vreugde van die gehoor, terwyl die kookboek Apicius bied resepte met vermomde bestanddele wat bedoel is om diners te inspireer om te raai wat op hul borde is, soos “patina ansjovis sonder ansjovis “. Die aandete van Elagabalus word weer beskryf in ooreenstemming met die ware Romeinse tradisies, maar verdraai en oordrewe tot die uiterste. Die bisarre en sadistiese speletjies wat gevolg het op sy groot etes, is 'n korrupte weerspieëling van die poësie -voordrag, dans en musiek wat gepaard gegaan het met 'n ware Romeinse keiserlike banket.

Dat voedsel so prominent in die legendes van Elagabalus verskyn, is geen toeval nie. Die oënskynlike toewyding aan die eet van die keiser sou deur 'n Romeinse leser as 'n verdere bewys van sy gebrek aan manlike terughoudendheid en dus sy ongeskiktheid vir die troon afgekeur gewees het. Tradisionele Romeinse ideale beklemtoon spaarsaamheid en matigheid en verwerp die verset van dekadensie (luuksheid), in voedsel soos op ander terreine van die samelewing. 'N Ordentlike, eerlike Romeinse man, veral 'n keiser, behoort hard te werk en te veg vir die trots van Rome, in plaas van om te dwaal met brokkies soos om resepte te maak. Elagabalus se groot belangstelling in kos was net nog 'n voorbeeld van sy onbehoorlikheid, nie minder 'n ernstige skending van sosiale norme as sy aantrek of weiering om die Romeinse gode te aanbid nie.

Daar is twee Elagabaluses: een die ernstiggesinde en diep gelowige seun Varius, die ander 'n mitologiese karikatuur. Ironies genoeg is dit egter die tweede, valse Elagabalus, die produk van propaganda en hoorsê, wat latere mense geboei het sedert hy die eerste keer deur die Romeine verwerp is. Die rockstar -beeld van Elagabalus het hom die onderwerp gemaak van talle operas, toneelstukke, gedigte en skilderye. Hierdie een uit 1906 deur die Franse kunstenaar Gustav-Adolfe Mossa is my gunsteling, die titel is eenvoudig Lui, “Him. ” En hoewel ek erken dat die Elagabalus van populêre verbeelding 'n fantasie is, moet ek erken dat daar iets aanlokliks daaraan is. Gedeeltelike superskurk, gedeeltelike vreemde ikoon. 'N Mal genie, 'n vrolike afwyking, 'n kulinêre eksperimenteerder. 'N Wilde en ongetemde ding ” wat probeer het om die wêreld te laat pas by die skoonheid van sy eie verbeelding.


Ou eters: Elagabalus, die Romeinse dokter Frank-N-Furter (203-222 CE)

Vir 'n Romeinse snor van Elagabalus was een van die vele kenmerke wat hom as 'n buitelander gemerk het (en vir my lees dit beslis as 'n tienerseun wat probeer om groot te word). Foto deur Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Deur die Forum geslinger, syne
Onder-a-wag.

Iets tevergeefs
Ginekologies
Maak saak onder syne
Keiserlike drag

As 'n figuur in die Romeinse geskiedenis saamgevat kan word deur die frase “don ’ droom dit, is dit so, ” sou dit wees Elagabalus. Ook genoem HeliogabalusHy was in die derde eeu slegs vier jaar lank keiser van Rome, vanaf die ouderdom van 14 tot sy sluipmoord op 18. Ondanks sy jeug en kort bewind het hy daarin geslaag om 'n reputasie te ontwikkel vir losbandigheid en oormaat dit laat sy voorgangers Caligula en Nero soos Boeddhistiese monnike lyk. In 'n lang optog van mal tiranne, matrieke en perdeliefhebbers, val Elagabalus op as miskien die wildste keiser ooit. Dit wil sê, as een van die verhale oor hom waar is.

Romeinse geskiedenis vertel ons dat Elagabalus al sy tyd en geld aan uitspattige vermaaklikheid bestee het, insluitend uitgebreide aandete. By een van hierdie sake kan gaste tot 22 gange verwag, met 'n spyskaart met alles wat duur en skaars is. Tafels is hoog opgehoop met lekkernye soos kameelhakke, pou tonge en volstruisbreine (600 op een banket alleen), om nie eens te praat van “ ertjies met goue stukke … en rys met pêrels. ” Die seun-keiser het 'n praktiese benadering tot partytjiebeplanning gevolg en elke element sorgvuldig gekies vir sy sensoriese impak . Hy het somer-bankette in verskillende kleure gegee, die een dag 'n groen banket, 'n ander dag 'n iriserende een, en die volgende in 'n blou een, en dit het elke dag van die somer gereeld gewissel, terwyl die vis wat hy geëet het, gaar was in 'n blouerige sous wat hul natuurlike kleur behou het, asof hulle nog in die seewater was. ” By sommige partytjies kon gaste deelneem aan die pret, soos wanneer hy sou voorstel dat hulle nuwe souse moet uitvind vir gee die kos smaak, en hy bied 'n baie groot prys vir die man wie se uitvinding hom behaag, selfs 'n sykledingstuk aan hom oorhandig. ”

Resepkompetisies was slegs een van die vele vermaak Elagabalus het vir sy etegaste bedink, waarvan sommige op hul eie koste gekom het. Op 'n keer het hy 'n groep eetplekke onder 'n stortvloed roosblare versmoor. By verskeie geleenthede het hy wolwe en luiperds op mense losgelaat sonder om vir hulle te sê die diere is mak en onskadelik. En tussen die terrorisme van sy eie partytjies kon die tiener-keiser verskeie ander misdade inpas, van dwarsboming en seksuele afwyking tot korrupsie en godslastering, asof hy deur 'n kontrolelys werk van alles wat aanstootlik was vir antieke Romeinse gevoelens.

DIE FEITE

Die meeste wilde verhale oor Elagabalus kom uit Cassius Dio's Romeinse geskiedenis en die multi-outeur Augustaanse geskiedenis, bronne wat ons moet neem met 'n stewige porsie sout. Albei is goed geskryf na die dood van die jong keiser en geborg deur vyande van sy familie. Een wetenskaplike ontleding het bepaal dat slegs 24% van die Die lewe van Elagabalus afdeling in die Augustaanse geskiedenis is 'n betroubare historiese feit. Alhoewel Elagabalus beslis 'n ongewilde keiser was, was die werklike redes agter sy ongewildheid baie minder verregaande as wat die bronne ons vertel het. Die ware verhaal, wat bestaan ​​uit 'n handjievol betroubare krummels, lui soos volg:

Sextus Varius Avitus Bassianus, eerste neef wat eers van die keiser van Rome verwyder is, geniet 'n bevoorregte opvoeding in die stad Emesa (modern Homs, Sirië). Die regerende klas waartoe sy familie behoort het, was van Romeinse oorsprong, maar het die Siriese kultuur aangeneem. Die moedertaal van Varius was Aramees, en hy is grootgemaak om 'n plaaslike god met die naam te aanbid El-Gabbal, die Heer van die Berg, wat uiteindelik dien as die hoëpriester van die god. Toe die politieke beplanning van sy ouma en moeder daartoe gelei het dat hy tot keiser verklaar is, het Varius sy geloof saamgebring na Rome soos net 'n melodramatiese tiener kon. Hy het die heilige swart meteoriet van El-Gabbal in 'n wonderlike nuwe tempel laat verskans en eis dat die Romeinse volk die Here van die Berg bo alle ander gode aanbid. Hy het later probeer om die Romeinse gode met sy eie te verenig deur middel van 'n simboliese huweliksritueel, maar in die oë van sy onderdane was die skade aangerig, en die gewildheid van die keiser het gedaal. Sy magsbehepte gesin het besluit dat hy 'n aanspreeklikheid is en het vinnig besluit om hom te vervang met sy meer vatbare en voorspelbare neef. Die agtienjarige wat eens Varius genoem is, is vermoor op 'n plot wat deur sy eie ouma gereël is. Aanbidding van El-Gabbal in Rome eindig met sy dood.

Die verhaal van Elagabalus vertel ons baie oor hoe die Romeinse volk hom gesien het, sowel as hoe hulle hulself gesien het. Die Romeine was nie bly om 'n keiser te hê wat homself meer Siries as Romeins beskou het nie. Hulle was nog minder tevrede toe hy probeer het om sy Siriese god op hulle af te dwing. Elagabalus, soos u waarskynlik al geraai het, is die gelatiniseerde vorm van El-Gabbal, maar hy het homself nooit met die naam genoem nie. Na sy dood was die seun-keiser so sterk verbonde aan sy vreemde godsdiens dat Romeine die naam van sy god begin gebruik het om na hom te verwys. Dit was sy vreemdheid van kleredrag en aanbidding, sy afkomstigheid uit die Ooste wat die Romeine vir Elagabalus laat haat het. Die vreemde verhale oor hom is in hul hart gebore uit rassistiese Romeinse stereotipes van Oosterlinge. Weelderig en hedonisties. Vroulik en swak, maar tog ook wreed en genadeloos. Vreemde seksgewoontes, vreemde godsdiens, vreemde klere en vreemde kos.

Die lang verhale van Elagabalus put gelyktydig uit van die ergste vrese van die Romeine oor buitelanders en bied 'n oordrywing van tipiese Romeinse patrisiërsgedrag. Die Romeinse hoër klasse bedien werklik kos en drank wat ingevoer is van verre plekke (soos flamingo) as 'n manier om hul gaste te beïndruk en hul rykdom te toon om dit te kan bekom. Miskien het geen keiser ooit goud met sy ertjies gemeng nie, maar duur gedroogde speserye wat uit Asië ingebring is, was die kulinêre ekwivalent.

Verskeie Romeinse bronne toon 'n belangstelling onder die hoër klasse in kos as vermaak, en kos vergesel van vermaak. In die komiese Satyricon, wors en koeke spoel uit die maag van 'n heel gebraaide vark, tot vreugde van die gehoor, terwyl die kookboek Apicius bied resepte met vermomde bestanddele wat bedoel is om diners te inspireer om te raai wat op hul borde is, soos “patina ansjovis sonder ansjovis “. Die aandete van Elagabalus word weer beskryf in ooreenstemming met die ware Romeinse tradisies, maar verdraai en oordrewe tot die uiterste. Die bisarre en sadistiese speletjies wat gevolg het op sy groot etes, is 'n korrupte weerspieëling van die poësie -voordrag, dans en musiek wat gepaard gegaan het met 'n ware Romeinse keiserlike banket.

Dat voedsel so prominent voorkom in die legendes van Elagabalus, is geen toeval nie. Die oënskynlike toegewydheid aan die eet van die keiser sou deur 'n Romeinse leser afgekeur gewees het as 'n verdere bewys van sy gebrek aan manlike terughoudendheid en dus sy ongeskiktheid vir die troon. Tradisionele Romeinse ideale beklemtoon spaarsaamheid en matigheid en verwerp die verset van dekadensie (luuksheid), in voedsel soos op ander terreine van die samelewing. 'N Ordentlike, eerlike Romeinse man, veral 'n keiser, behoort hard te werk en te veg vir die trots van Rome, in plaas van om te dwaal met krokante soos om resepte te maak. Elagabalus se groot belangstelling in kos was net nog 'n voorbeeld van sy onbehoorlikheid, nie minder 'n ernstige skending van sosiale norme as sy aantrek of weiering om die Romeinse gode te aanbid nie.

Daar is twee Elagabaluses: een die ernstiggesinde en diep gelowige seun Varius, die ander 'n mitologiese karikatuur. Ironies genoeg is dit egter die tweede, valse Elagabalus, die produk van propaganda en hoorsê, wat latere mense geboei het sedert hy die eerste keer deur die Romeine verwerp is. Die rockstar -beeld van Elagabalus het hom die onderwerp gemaak van talle operas, toneelstukke, gedigte en skilderye. Hierdie een uit 1906 deur die Franse kunstenaar Gustav-Adolfe Mossa is my gunsteling, die titel is eenvoudig Lui, “Him. ” En hoewel ek erken dat die Elagabalus van populêre verbeelding 'n fantasie is, moet ek erken dat daar iets aanlokliks daaraan is. Gedeeltelike superskurk, gedeeltelike vreemde ikoon. 'N Mal genie, 'n vrolike afwyking, 'n kulinêre eksperimenteerder. 'N Wilde en ongetemde ding wat probeer het om die wêreld by die skoonheid van sy eie verbeelding te laat pas.


Elagabalus die verskriklike

Toe hy 'n uitnodiging ontvang om saam met die Romeinse keiser Elagabalus te gaan eet, het niemand dit gewaag nie. 'N Uiters onaangename aandervaring wag vir hulle, en dit was as hulle gelukkig was. Indien nie, sou hulle 'n nare dood ly.

Die jong Elagabalus het sy kort bewind gewy deur uitgebreide praktiese grappies oor sommige van sy niksvermoedende gaste en onderdane te speel.

Een van sy grootste plesier was om die sewe vetste manne in heel Rome vir ete te nooi. Hulle het op lugkussings gesit wat deur die slawe op die keiser se bevel deurboor sou word en die manne wat sit, op die vloer stuur. Ander sou bedien word met kunsmatige voedsel van glas, marmer of ivoor. Hulle moes dit verteer. Etiket het hulle gedwing om dit te doen.

As en wanneer regte kos bedien word, sal dit nie 'n verrassing wees vir besoekers om spinnekoppe in die aspies of leeemis in die gebak te vind nie. Almal wat te lekker geëet het en aan die slaap geraak het, word wakker en bevind hulle alleen in kerke vol leeus, luiperds en bere. As hulle die skok oorleef, sou hulle ontdek dat die wilde diere mak was.

Elagabalus regeer van AD218 tot 222 en was baie lief vir diere. Honde, hertjies, leeus en tiere het sy strydwa getrek, maar dit was ook waarskynlik dat hy by 'n staatsfunksie sou kom in 'n kruiwa wat deur naakte vroue getrek is.

Hy sou sy slawe beveel om spinnerakke, paddas, skerpioene of giftige slange te versamel wat hy as geskenke aan sy hofdienaars sou stuur.

By een geleentheid lyk dit asof hy die vooruitsig het om sy etegaste met roosblare te laat stort. Toe sy idee verwesenlik word, het baie van die gaste uiteindelik versmoor weens die hoeveelheid roosblare wat gebruik is.

Die staatskas is leeggemaak deur uitspattighede. Hy sou beveel dat 'n wonderlike bad gebou word, net sodat dit een keer gebruik kan word en dan gesloop word!

Maar Rome keur sy uitspattige lewenstyl nie goed nie-en dit deel ook nie sy kranige humorsin nie. Toe Elagabalus se ouma Julia Maesa agterkom dat die steun vir die keiser afneem, besluit sy dat beide Elagabalus en sy ma, wat sy eksentrieke ywerige gebruike aangemoedig het, vervang moet word. As alternatiewe het sy haar na Julia Avita Mamaea, en haar dogter se seun, die dertienjarige Severus Alexander, gewend.

Julia Maesa het gereël dat Alexander deur Elagabalus self as erfgenaam aangestel word. Maar laasgenoemde het vermoedens dat die Praetorian Guard sy jong neef bo homself verkies. Elagabalus het Alexander dus van al sy titels ontneem en gerugte versprei dat sy neef die dood nader, om te sien hoe die wag reageer. 'N Onlus het ontstaan, en die wag het geëis om beide Elagabalus en Alexander in die Praetoriaanse kamp te sien.

By hul aankoms het die wagte Alexander begin juig terwyl hulle Elagabalus geïgnoreer het. Die keiser was woedend oor hierdie onbetwisbaarheid en beveel dat alle betrokkenes gearresteer en tereggestel moet word. In reaksie hierop val die lede van sy eie Pretoriase wag hom en sy ma aan.

In 'n plot wat deur sy eie ouma geformuleer is, is Elagabalus vermoor. Ten tye van sy dood, het sy ma, wat hom omhels en styf vasgehou het, saam met hom omgekom, hulle koppe is gekap en hul liggame, nadat hulle kaal uitgetrek is, is in die stad geparadeer vir openbare vernedering. Daarna is die liggaam van die oorlede keiser in die Tiber gebundel. Hy was net 18.


Sluit aan by die AD History Podcast op Patreon!

Wil u 'n uitgebreide weergawe van elke nuwe episode ervaar? Wil u twee dae voor almal toegang tot die nuwe episodes kry?

Sou u van 'n eksklusiewe mini-reeks podcast hou? Oorweeg dan om 'n bydrae te lewer tot A.D. History on Patreon!

Geniet die spesiale Patreon Director ’s Cut vir elke nuwe episode en ontvang dit 48 uur voor die algemene vrystelling daarvan. Behalwe vir die eksklusiewe mini-reekse van AD History ’'s, “The Best of B.C. ” Klik hier om meer te wete te kom en by te dra tot die AD History Podcast op Patreon.

Skryf na die AD History Podcast by [email protected]


Elagabalus, die keiser wat bere weggegee het

Min figure uit die geskiedenis is net so bekend vir dade van lafhartige losbandigheid en algemene skelmheid as die keisers van antieke Rome. Waarskynlik die die belaglikste figuur in hierdie pantheon van douchebaggery was Elagabalus, 'n keiser wat 'n massiewe dong in 'n kunsvorm verander het.

Een ding om op te let oor Elagabalus voordat ons voortgaan, is dat hoewel hy 'n werklik skandalige figuur was wat in die mees onwelvoeglike weelde geleef het en skynbaar groot plesier gehad het om sy onderdane te brutaliseer, hy nie, soos ons sal sê, hom verbind het tot laasgenoemde as keisers soos Caligula of Nero. Laasgenoemde was die keiser wat beroemd mense gehad het aan die brand gesteek toe hy snags wou sien omdat slawe meer was as kerse.

Dink hieraan, maar meer letterlik.

Waar Elagabalus egter die voorsprong gehad het, was blote kreatiwiteit wat 'n piel betref. Byvoorbeeld, Elagabalus hou gereeld lotte vir sy mense en lok 'n groot skare met die belofte van wonderlike pryse. Wat om eerlik te wees, hy het gedoen lewer op, met 'n paar ewekansige boere wat dinge wen soos sakke goud of selfs slawe. Ander mense het dinge gewen, soos dooie honde of 'n enkele vlieg. Die werklik ongelukkige mense was egter die mense wat pryse soos lewende bere verdien het, wat die keiser met moeite by die ongelukkige wenners sou kon afgee voordat hy hom sou verlaat. Geniet u die jag van beren? Die doel van wildtree.co is om u land aan sy potensiaal vir wild te voldoen, vir beter en vinniger resultate.

Elagabalus het ook graag lewende slange weggegee, waarmee ons bedoel dat hy honderde van hulle in menigtes inmekaar gesit het. Gewoonlik 'n paar minute nadat u natuurlik 'n handvol goud op die grond gegooi het.

Die keiser se manewales was egter nie net tot toevallige mense beperk nie, en Elagabalus speel graag gaste op sy vele uitspattige partytjies. Said pranks included strapping people to large wheels immersed in water which would then be spun around, slowly drowning the person as the emperor pissed himself with laughter. By far Elagabalus’ favourite prank though was to release leopards into his dining room mid banquet or sprinkle flowers from the ceiling. If you’re wondering why that last thing was listed directly after releasing a fucking leopard into the room, it’s because Elagabalus would drop several tons of flowers at once. An amount that would frequently suffocate the people unfortunate enough to be in his house that day.

People who managed to survive his parties though could frequently expect to dine on some of the finest food imaginable with the emperor’s army of slaves serving guests everything from flamingo brains to cow udders stuffed with gold. That is if the emperor didn’t feel like making his slaves paint rocks to look like fruit and feeding that to his guests instead as he gorged himself.

It wasn’t all bad though because if they Emperor happened to take a liking to a person, they’d be showered with lavish gifts and be given enough money to live in decadent luxury for the rest of their days. So how did you earn the Emperor’s favour you ask? Well the easiest way was to have a massive penis, which Elagabalus was apparently very fond of. Which well, is something we’d need an entire extra article to get into.


Fascinating History

When the emperor Caracalla was murdered in 217, the fourteen-year-old Elagabalus succeeded him. He only ruled for 4 years, but in that short period of time he commited a variety of grotesque and debauched acts, enough to make Caligula and Commodus seem rather plain.

His real name was Bassianus but as he developed an intense interest in worshippng the Syrian god Elagabal, became High Priest of the cult and so had his name changed to Elagabalus. To honor his god, he demanded that hundereds of cattle were slaughtered daily on huge sacrificial altars. He had a temple built on the Palatine Hill and ordered the Romans to worship a statue of a giant phallus, which didn't go down very well at all.
Eventually he decided he was the god embodied. He started to wear women's clothes and make-up, implored his surgeons to cut his penis off and make him a vagina and when they said tehy could not do this he settled for circumcision. His body is said to have been very effeminate and he had a multitude of male companions. At some point it is said that he "married" a freedman called Hierocles and called him his husband.
As well as being a transvestite and obviously rather confused, Elagabalus was also a masochist, arrabging for his lovers to catch him cheating on them so that they would beat the living daylights out of him, therefore giving him even more pleasure. His body was permanently covered with bruises and marks left from these beatings. Cassius Dio informs us:

". he would go to taverns by night wearing a wig, and there ply the trade of a female prostitute. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes and played the prostitude himself. he finally set a aside a room in the palace, and there committed his indecencies, always standing nude at teh door of the room. while in a soft and melting voice he solicited the passers by."

He had a public bath built in the palace, so he could go there and pick out the men with the biggest penises.
In 220 A.D. he raped a Vestal Virgin and forced her to marry him. This for the Romans was a terrible thing to do.
His cruelty also had no limits. Once he ordered a servant to fetch him a big packet of cobwebs and when the unfortunate man turned up empty handed, he had him locked up in a cage and eaten alive by hundreds of starving rats.
Elagabalus loved to pin his enemies to the wall and stick hot pokers into them, peel their skin off and dip them in salt. *cringe*
He ordered mass human sacrifices of young boys and girls to satisfy his god and whenever he entered Rome he demanded that his priests meet him with golden bowls full of children's intestines..

On the 11th March 222 the people had had enough. They hunted him down and in a toilet where he had saught refuge and stabbed him to death. He was 18. His friends were mutilated and impaled.

11 comments:

I've rarely met a teenager who *isn't* a pervert.

I was instantly aware of how much that "bust" facially resembles Bob Denver, the Star of "Giligan's Island". :o)

I'm always impressed with the new things I learn from your blog.
You rule.

What a nasty piece of work.

Yes, the phrase "good riddance" is really well deserved for this guy. :-))

I imagine rape was a terrible thing to do for any culture.

I was not refering to the act of rape. The Romans were outraged at the rape of a Vestal Virgin. The Vestal Virgins were supposed to remain virgins all their life, dedicated to the goddess Vesta. If they broke this rule the penalty was to be buried alive. Roman attitudes to rape were very much dependant on who was being raped. A Vestal Virgin or a lady of the aristocracy being raped was seen as outrageous, whereas the rape of a subordinate or slave was not something anyone was shocked about in Ancient Roman society.

Wasn't he the chap with the unfeasible orgy story? Apparently he decided to give his orgiasts a special treat by showering them with rose petals. Unfortunately, he overdid it with the petals & released a torrent of them from a false ceiling in the palace . . . which smothered the party-goers under a layer of petals seven feet deep. They all suffocated. Must've been an interesting way to go . . .

Heh. Elagabalus was definitely a new low, and I'm always rather surprised he doesn't get as much publicity as Caligula when it comes to the "bad emperors".

I seem to recall he was followed by another Syrian emperor, Alexander Severus, who was as ineffectual as Elagabalus was extreme. That said, I think there is a case to be made for saying that, by this point in the Empire, the emperor was just a figurehead who was used by whomever his backers were. How else can one explain the likes of Elagabalus? It was only with the coming of Constantine that any measure of authority was truly exercised by an Emperor. And even that only last because of the splitting of East and West.

Yes, Constantine the Great was a crucial figure in the continuation of the Roman Empire. He was the one who decided to move the capital from Rome to Byzantium.

Elagabalus doesn't get as much attention as Caligula, primarily because he was just a silly teenager and not of Julio Claudian decent. Like commodus, his ancestors were not of great interest to scholars. Of course, if Suetonius had written about him I have no doubt that we would have heard more of him.

That was very useful for my project. Although I see you've made small spelling mistakes like "worshipping", "they", and "arrangin". But aside from that nice job!


The woman behind the man

Julia Maesa, sister-in-law to Septimius Severus, had an unmatched talent for intrigue and political maneuvering. To put her family back on the throne, she conspired to have Macrinus overthrown. In his place, she suggested a new heir: her teenage grandson Bassianus. To strengthen his claim to the throne, Julia spread the rumor that he was Caracalla’s illegitimate son. Young Bassianus did bear a striking family resemblance to Caracalla, although he was, in fact, just a cousin. To further back her play, Julia bribed the Roman troops stationed in Syria to secure their support.

Around this time, Bassianus had inherited his family’s position as high priest and was worshipping the god Elah-Gabal in his home city in Syria. According to one account, he captured the attention of the Roman soldiers stationed there. Allegedly they would come to the temple to see him, both fascinated by and attracted to his good looks that he further enhanced by wearing costly jewelry and trinkets.

Backed by the military and false claims of parentage, Julia Maesa managed to get her way. Bassianus was presented to the centurion Publius Valerius Comazon and his troops. Fully convinced of his good Severan credentials, they proclaimed Bassianus the new emperor of Rome. The other eastern legions were quick to follow in recognizing him. A eunuch who served as Bassianus’s tutor, Gannys, would become a general, and would defeat Macrinus in Antioch, in modern-day Turkey, less than a month later. After the usurper’s capture and execution, Julia Maesa’s victory was secure.


LGBTQIA+ History Month – Elagabalus, The Trans Emperor of Rome? – Ollie Burns

*Although the histories written in antiquity refer to Elagabalus unanimously as ‘he/him’, examination of these sources suggest very strongly that the emperor did not identify as a male, and so for the purpose of this article I have used the pronouns ‘they/them’.

Elagabalus is not an emperor whose name is particularly well-known outside of academic circles, yet their reign and life is one of the most fascinating cases from Rome’s Imperial period. Elagabalus was born Sextus Varius Avitus Bassianus in 204 AD, most likely in the Roman province of Syria. Their father was an equestrian, who would later be admitted into the Roman Senate, and their mother, Julia Soaemias, was the cousin of Emperor Caracalla (r. 198 – 217). As part of the Syrian nobility, Elagabalus’ family held hereditary rights to the priesthood of the sun god Elagabal, whom Elagabalus served as high priest. This is where the name ‘Elagabalus’ derives. After the assassination of Caracalla in 217, the Praetorian Prefect Macrinus took imperial power, so as relatives of Caracalla, Elagabalus and their family were exiled. However Macrinus’ reign was highly unstable, and by 218 he had been executed. Consequently, Elgabalus was elevated to the Imperial throne at just 14 years old, and the Senate accepted that they be recognised as Caracalla’s son, boosting the legitimacy of their rule.

Elagabalus’ reign was short and controversial. They installed Elagabal as the new head of the Roman pantheon, displacing Jupiter. The idea of a foreign god being worshipped ahead of Jupiter was shocking to much of the Roman population. They took this even further when they ordered the removal of Rome’s most sacred relics (such as The Fire of Vesta) and had them placed at the Elagabalium, an enormous temple dedicated to Elagabal built on the Palatine Hill. This essentially made it impossible for Romans to worship any god without also honouring Elagabal. Further religious controversy was stirred up when Elagabalus married Aquilia Severa, a Vestal Virgin Roman law very strictly stated that all Vestal’s had to remain chaste, and any found to have engaged in sexual intercourse were liable to be buried alive, so to many, this marriage was unacceptable. This brings us on to the subject of Elagabalus’ sexuality and gender identity.

A Bust of Elagabalus, The Capitoline Museum, Rome

Based on the sources we have, it is difficult to ascertain Elagabalus’ sexual orientation for certain it is reported by Cassius Dio that Elagabalus married five times, and that they had numerous extra-marital sexual encounters with other women. The following is a passage from Book 80 of Dio’s Romeinse geskiedenis:

He married many women, and had intercourse with even more without any legal sanction yet it was not that he had any need of them himself, but simply that he wanted to imitate their actions when he should lie with his lovers and wanted to get accomplices in his wantonness by associating with them indiscriminately. He used his body both for doing and allowing many strange things, which no one could endure to tell or hear of but his most conspicuous acts, which it would be impossible to conceal, were the following. He would go to the taverns by night, wearing a wig, and there ply the trade of a female huckster. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes, and played the prostitute himself. Finally, he set aside a room in the palace and there committed his indecencies, always standing nude at the door of the room, as the harlots do, and shaking the curtain which hung from gold rings, while in a soft and melting voice he solicited the passers-by.’

This particular extract suggests that while Elagabalus married and indeed had sex with women, this was only so that they could learn how women acted, in order to replicate this with male partners, which would imply that they were homosexual. In terms of gender identity, Elagabalus’ habit of playing a female prostitute to solicit men shows a rejection of traditional Roman male identity, wherein men (especially those of rank) were seen as weak and effeminate if they allowed themselves to be penetrated by other men. Elagabalus was also known to have married a man, the charioteer and former slave Hierocles, and they loved being referred to as Hierocles’ wife or mistress. The emperor is also reported to have frequently worn wigs and makeup, preferred to be called ‘domina’ (lady) over ‘dominus’ (lord), and even offered vast sums of money to any physician who could give them a vagina. In one particular anecdote, Dio wrote that Elagabalus asked one of the Praetorian Prefects what the most painful method of removing their male genitals would be, and offered the man money to do it. It is because of reportings such as these that Elagabalus is believed by some modern historians to have been transgender, as it seems clear that they preferred being seen as a woman, and even sought to physically become one, however the extent to which Dio’s writings can be trusted is also a cause for debate. Dio wrote most of his Romeinse geskiedenis after Elagabalus was already dead and disgraced, and it is common in Roman histories to see unpopular emperors slandered and have aspects of their reign negatively exaggerated to fit the current regime’s status quo. To that end, Elagabalus is referred to as ‘A tragic enigma lost behind centuries of prejudice’ by historian Warwick Ball.

Elagabalus’s religious policies and general eccentricities severely alienated the Praetorian Guard. Fearing a coup, Elagabalus’ grandmother arranged for her other grandson and Elagabalus’ cousin, Severus Alexander to take imperial power in 222. The Praetorian Guard murdered Elagabalus and their mother, decapitated their bodies, and threw them in the River Tiber. Elagabalus was just 18.

For more, see Book 80 of Cassius Dio’s Romeinse geskiedenis, Martijn Icks’ The Crimes of Elagabalus: The Life and Legacy of Rome’s Decadent Boy Emperor, and Andrew Scott’s Emperor’s and Usurpers: A Historical Commentary on Cassius Dio’s Roman History.


Kyk die video: Edward I - Longshanks - Real Faces - English Monarchs (November 2021).