Geskiedenis Podcasts

Duitse magte val Griekeland en Joegoslavië binne - Geskiedenis

Duitse magte val Griekeland en Joegoslavië binne - Geskiedenis

Die Duitsers het Joego-Slawië binnegeval, na 'n staatsgreep in Belgrado wat die pro-Duitse regering omvergewerp en vervang het met 'n regering wat tot neutraliteit verbind is. Terselfdertyd val die Duitsers Griekeland binne. Duitse troepe het Athene teen 27 April bereik. Brittanje kon 48 000 van die 60 000 lede van sy ekspedisiemag na Griekeland stuur.

Die Nazi -inval in Joego -Slawië en Griekeland

Die militêre pogings van die as op die Balkan, vergeleke met die res van Europa, het nie goed gegaan nie. Italië het Griekeland in Oktober 1940 binnegeval, maar is teruggestoot in Albanië. Duitsland het toe druk op Joegoslavië geplaas om by die as aan te sluit, soos Roemenië, Hongarye en Bulgarye vroeër gedoen het. Prins Regent Paul van Joego -Slawië het op 25 Maart 1941 die ooreenkoms toegegee en onderteken.

Nasionalistiese magte het die idee egter gewelddadig gekant en 'n staatsgreep uitgevoer. Dit het daartoe gelei dat Hitler Joegoslavië as 'n vyandige staat beskou het en besluit het om Belgrado as vergelding te bombardeer. Op 6 April 1941 het die Asmoondhede (Hongarye, Italië, onder leiding van Duitsland) Joegoslavië binnegeval, duisende burgerlikes en soldate doodgemaak en nog 'n kwartmiljoen Joegoslaviese magte gevang, wat nie die bombardemente of die opmars van grondmagte kon keer nie. Die inval het geëindig met die onvoorwaardelike oorgawe van die Koninklike Joegoslaviese leër op 17 April.

Op dieselfde dag het die asmagte Griekeland deur Bulgarye binnegeval, maar aanvanklik het hulle sterk weerstand gekry van die Griekse en Britse magte. Alhoewel die as uiteindelik daarin geslaag het om die Balkan te beheer, het die terugslae die inval van Duitsland in die USSR vertraag, wat moontlik Hitler se soeke na Rusland kon verower.

James Bonbright, tweede sekretaris in Belgrado (1941), beskryf sy tyd in die stad, aangesien dit deur die aanvanklike golf van aanvalle van die Nazi's geteiken is en hoe dit was om in die gebombardeerde hoofstad te woon, insluitend sy daaglikse stryd om kos en water. Herbert Brewster, klerk in ambassade Athene (1940-42), bespreek die spanningsvolle atmosfeer wat Athene deurgedring het in die tyd wat hy daar was.

Peter Jessup het 'n onderhoud gevoer met James Bonbright wat begin in Maart 1986. Charles Stuart Kennedy het 'n onderhoud met Herbert Brewster begin in 1991. U kan ander oomblikke oor die Tweede Wêreldoorlog lees.

'Ongelukkig vir hulle was dit die doodsbevel en Hitler het dit heeltemal duidelik gemaak dat hy dit nie sou aanvaar nie'

James Cowles Hart Bonbright, Tweede Sekretaris, Ambassade Belgrado, 1941

V: Hoeveel was daar in die atmosfeer dat oorlog onvermydelik neergedaal het?

BONBRIGHT: Dit was heeltyd duidelik. Die hele winter het die druk toegeneem. Die atmosfeer was baie sleg. Die regering van die Prins Regent neig al hoe meer na die As, ondanks al ons pogings en die pogings van die Britse legasie ...

Dinge het in Maart, op die 25ste, tot 'n punt gekom. Tot ons ontsteltenis het hulle [Joegoslavië] die as -pakt onderteken. Die reaksie het ons egter nogal verbaas, dit was so sterk, en twee dae later het 'n opstand plaasgevind onder leiding van 'n lugmaggeneraal Simovich, wat die vorige regering uitgegooi het en die nakoming van die as -pakt kanselleer.

In my hele lewe dink ek nie dat ek ooit so 'n spontane brullende reaksie op enige gebeurtenis gesien het nie. Die mense het Belgrado ingestroom uit die dorpe rondom dit. Almal in die stad was op straat. Ek het nog nooit so 'n gejuig gesien nie. Dit is duidelik baie diep gevoel. Ongelukkig vir hulle was dit die doodsvonnis vir hulle, en Hitler het dit heeltemal duidelik gemaak dat hy dit nie sou aanvaar nie.

V: Dit was op 'n manier 'n intense uitdrukking van nasionalisme, nie waar nie?

BONBRIGHT: Ja, ek dink so. Dit was baie aktiewe dae vir ons, en ons het ons bes gedoen om kontak met die regering te behou en hulle morele ondersteuning te gee. Maar uiteindelik, 5 April, het die Britse legasie ons meegedeel dat die Duitse aanval die volgende dag verwag word. Hierdie inligting kom van afsnitte gemaak van militêre boodskappe ...

"Die hele stad was 'n sit -eend"

V: Die Britte is kus toe omdat hulle deur vlootskepe ontruim kon word?

BONBRIGHT: Ja, 'n verwoester het hulle iewers daar opgetel. Ek dink nie hulle kon in Griekeland stop nie, ek dink hulle het na Egipte gegaan. As hulle na Griekeland kom, was dit vir 'n baie kort tydjie. Ja, die Duitsers was seker al af na Griekeland en Kreta.

Die volgende oggend was die Britse nuus korrek. Rondom 7:00 het die eerste golwe van Duitse bomwerpers langs die Donau gekom en oor die stad gevlieg. Daar was feitlik geen verweer nie. Daar was 'n rukkie 'n bietjie lugafweervuur, 'n handjievol vegvliegtuie het opgestaan ​​en 'n paar hondegevegte uitgevoer, maar hulle is in 'n japtrap buite werking gestel. Ek kan nie sê dat dit regtig 'n verweer was nie. Natuurlik, sodra enige lugverdediging verdwyn het, was lugafweer onbelangrik.

Daar was niks wat die Duitse vliegtuie kon verhinder om so laag as wat hulle wou te vlieg nie. Die hele stad was 'n sitende eend. 'N Dag of twee voor die inval het die regering verklaar dat Belgrado en Ljubljana en Zagreb as oop stede is in die hoop dat hulle nie gebombardeer sal word nie. Dit was 'n gebaar wat baie Duitsers geïgnoreer het. Die enigste betekenis wat dit gehad het, was in verband met Belgrado. Daar was nooit 'n gevaar dat Zagreb of Ljubljana gebombardeer sou word nie. Die Kroaties Ustashi-beweging ['n ultra-nasionalistiese, terroriste-organisasie] was reeds sterk, en hulle was natuurlik nog lank nie 'n gevaar vir die Duitsers nie.

Daar was 'n hewige bombardement in die oggend en 'n ander een omstreeks 11:00 daardie selfde oggend en 'n derde een rondom 4:00 die middag, en dan nog een die volgende oggend, en dit was dit. Dit was genoeg….

Die meeste van die aanvalle was in die woon- en sakegedeelte. Daar was geen moontlike militêre teikens daar nie. 'N Paar groot bomskuilings is gegrawe, en sommige hiervan is getref. Natuurlik was baie, baie mense beskut. Die hele stad was feitlik aan die brand, en daar het 'n baie sterk wind gewaai, wat gelyk het asof die vuur nog meer skade sou aanrig as die bomme. Vreemd genoeg het die brande na die eerste dag of wat nie so baie versprei nie ...

Die raaiskote [oor sterftes] wissel van 3 000 tot 20 000. Ons het gedink dat die eerste een te laag en die tweede een te hoog was. Die Duitse legasie self, dink ek, het ongeveer 7 000 geraam, wat moontlik reg was. Hulle behoort te weet.

In elk geval, vir die eerste aanval was ons almal redelik beperk tot ons huise. Toe dit net 'n bietjie bedaar, het ons almal stad toe gegaan na die minister se koshuis (ekwivalent van 'n sendinghoof), waar ons hom en mevrou veilig gevind het, maar dit was 'n goeie oproep. Hulle het in 'n ry meenthuise gewoon, en die huis aan die een kant is getref, en die ontploffing het die muur uit 'n deel van die minister se huis getrek. Dit was nog steeds bewoonbaar, maar nie regtig in 'n baie goeie toestand nie. Daar is toe besluit dat dit 'n swak plek was om te wees, en hulle het uitgegaan na Dedinje en [daar] ingeneem.

Dit was 'n goeie tyd om te trek, want die oggend daarna is die huis aan die ander kant van die minister se woning getref en die muur uittrek. Hy sou dus op 'n slegte manier gewees het. Dit lyk asof hulle na hom mik, dink ons. [Dit] was op Paassondag, 6 April.

Nadat ons die minister begin pak en uitry het, het ek na die middel van die stad gery om na die skade te kyk, en dit was baie, baie groot verstrengelde drade, pale in die strate, baie vuur , baie gebreekte glas. Ek kon gelukkig 'n paar mense help om van die sentrum af weg te beweeg, verder na die buitewyke van die stad.

Ons het geleef van gedroogde boontjies en rys en 'n slaai van paardebloemgroente

Ek wou ook kyk wat in die buitelandse kantoor aan die gang was, om te sien of daar iets is wat ons kan doen. Ek het Stoyan Gavrilovich daar raakgeloop, wat 'n goeie vriend van ons was, en hy was 'n uitstekende politieke loopbaanman en baie geliefd. Maar die plek het mal geword. Niemand was in beheer nie, almal gaan sy beste pad na sy beste ....

Ek het by Dr Gavrilovich gekom, en ek was bly om hom 'n rit te gee. Ek het dit destyds aan niemand vertel nie, maar hy het nie gevra om na sy huis geneem te word waar sy vrou en kinders was nie. Ek het hom na die huis van sy vriendin geneem. Ons het haar uit haar huis gehaal, en sy het êrens 'n gesin aan die buitewyke gehad. Ek het haar daar weggeneem en ons het haar afgelaai. As gevolg van hierdie — kan ek aan geen ander rede dink nie — lank daarna het ek lof gekry vir die hulp van die regering, duidelik geskryf deur my vriend Gavrilovich.

Alles het redelik goed gestop, maar vir 'n paar dae daar het ons die meeste van ons tyd deurgebring vir kos en water. Elektrisiteit was natuurlik op. Ons het almal 'n beperkte voorraad gedroogde boontjies en rys in ons huise ingesit, sulke soort krammetjies, en gelukkig was daar 'n pad wat net 'n paar kilometer van ons huis af was. Daar het ons hierdie groot halfgolf demi-kanne met goeie water opgevul en al ons baddens en alles wat water vir die huise bevat, gevul. So dit het gehelp.

Vir groen en groente het ons natuurlik niks, geen vleis, niks gehad nie. Ons leef dus 'n geruime tyd op hierdie gedroogde boontjies en rys en 'n slaai van paardebloemblare, wat duisende oral in ons tuin was. Hulle was 'n welkome toevoeging tot die dieet, maar ek het nog nooit daarna gekyk nie, met die begeerte om dit te proe. Hulle is nie my gunsteling nie.

'Die Joegoslaviese opstand het die Duitse rooster ontstel — Die vertraging was moontlik 'n belangrike wins vir die Russiese verdediging'

V: Op hierdie tydstip was paaie suid en wes verstop met mense wat vlug in afwagting op die Duitsers, of het hulle net daar gebly?

BONBRIGHT: Hulle was in die land. Hulle het nie veel waarskuwing nie. Daar was geen plek waarheen hulle kon gaan nie. Op die ou end, toe die troepe nader kom, natuurlik, mense van dorpe in die pad, was daar 'n toevloei van vlugtelinge, maar ek dink nie dit was iets soos wat dit in Frankryk was nie.

Die Duitsers het bietjie geteister. Hulle het nooit opgehou om ons motors van ons af weg te neem nie, selfs al het ons die Amerikaanse vlag en papiere wat die bron bevestig. Maar deur hard te skreeu en te eis om 'n hoër offisier te sien en voortdurende protesoptredes teen die Duitse minister in die stad, laat hulle ons uiteindelik redelik alleen.

Uiteindelik was dit ook nie te verdomd lank nie & dit was omtrent 'n maand wat ons so daar was, toe het die weermag in die veld verbrokkel, en kolonel Fortier het na 'n paar dae van die personeel teruggekom. Die regering, hulle het tot by die kus gekom en sommige van hulle, waaronder my vriend Gavrilovich, is deur die Britse verwoester ontruim. Dus kom Fortier terug, en daar was ons. Nie veel om te doen nie.

Ek was elke dag na die vergadering van hierdie kollegas, waar daar baie gepraat en niks bereik is nie. Uiteindelik het die Duitsers siek geword om ons in die buurt te hê.

V: Soos in Brussel.

BONBRIGHT: Ja. Hulle wou hê ons moet uitklim. Dit was baie verstaanbaar, dink ek.

Ek moet hier sê dat ek baie keer gewonder het sedert wat sou gebeur het as generaal Simovich nie 'n opstand gelei het wat die as -pakt omvergewerp het nie. Op die lange duur sou hy natuurlik die oorlog verloor het, net soos ander lande in die gebied.

Maar fisies sou hulle waarskynlik nie die pak slae gekry het wat hulle van die Duitse lugmag geneem het nie. Vanuit ons oogpunt is daar een baie duidelike en duidelike voordeel wat daaruit voortspruit: die Joegoslaviese opstand het die Duitse rooster ontstel. Hulle het hul inval in Rusland omstreeks Junie [22] begin en ons het altyd gedink dat hulle beplan het om dit vroeër te begin.

Hierdie afwyking het vir hulle vertragings veroorsaak, nie net die troepe wat na Joego -Slawië gestuur is nie, maar toe hulle binnekom, moes hulle weer uitgehaal word en so te sê in die pypleidings beland het. Die volgende winter was die vertraging moontlik 'n belangrike wins vir die Russiese verdediging.

'Ons het al ons kabels verbrand, ons het weggedoen, dit was een van ons groot take'

Herbert Daniel Brewster, klerk, ambassade Athene, 1940-1942

V: Hoe het ons gereageer toe die Duitsers daardeur gekom het, die Joego -Slawiërs verslaan en afgekom het? Wat het die ambassade gedoen?

BREWSTER: Die Duitsers het deur Joego -Slawië gegaan en by die Griekse grens aangekom, 6 April 1941. Dit het hulle 22 dae geneem om na Athene te kom en die hakekors op die Akropolis te verhoog.

Met hul baie vinnige gang en met die terugtrek van die Britte, was ons op daardie stadium besig om te kyk na die taak om Britse belange oor te neem. Dit was duidelik dat ons dit sou doen so lank as wat ons kon.

Dit was 'n gejaagde oorlogstyd. Ons het al ons kabels verbrand, ons het weggedoen, dit was ons groot taak. Die Duitsers het deurgekom. Een sybalk daarop is dat die Britte 80 motors op die strand by Varkiza gelos het toe hulle die skepe uittrek. Die ambassade het dertien mense gehad, en ons kon een motor elk afsonder. Dit was my eerste voertuig en 'n Ford Cabriolet uit 1937. Ek het nie geweet hoe om te ry nie, maar ek het 'n ambassade -bestuurder gekry wat my gehelp het om vinnig te leer. Maar dit was 27 April en ons is teen 10 Junie gesluit.

Ons is gesluit omdat die Verenigde State die Italiaanse konsulaat -generaal in Chicago gesluit het, en die Italianers het Athene gelykgestel aan die konsulaat -generaal. Hulle het gesê, “Jy doen dit, en ons sal jou uitskop. ” En so is ons weg. Dit was ses maande voor Pearl Harbor.

V: Het ons intussen veel te doen gehad met die Duitse besettingsleër of die Italiaanse besetters?

BREWSTER: Saam met die Italianers. Die Duitsers het regdeur deurgegaan en sake administratief aan die Italianers oorgegee, so ons het op daardie stadium 'n paar optrede met die Italianers onderneem. Dit was hulle wat die bevel meegedeel het om dit te sluit, het moontlik uit Rome gekom.

Dus het almal daar [in die ambassade] ... na Rome gegaan en toe agt weke gewag vir visums om deur die besette Balkan na onderskeidelik Istanbul en Kaïro te gaan .... Burton Berry het na Istanbul gekom en 'n luisterpos daar oopgemaak vir die Balkan.

V: Wat was die houding van die Grieke tydens die besetting tydens die besetting?

BREWSTER: Hulle was bedroef oor die Grieks-Albanese voorveldtog, wat nog aan die gang was. Daar was groot verliese in die stryd. Jy was in 'n oorlogsituasie. Toe die Britte vertrek, het baie soldate in Griekse huise weggekruip en was daar, en die Italianers het hulle probeer afrond. Baie het verkies om daar te bly of het nie betyds weggekom nie.

Eintlik was ek eendag op 'n trollie en omdat ek soos iemand gelyk het wat heel moontlik 'n Britse soldaat kon gewees het wat verdwaal het, was daar iemand agterin wat vir my tekens gemaak het om af te klim, af te klim. Uiteindelik het ek afgeklim, en hy het gekom en gesê: 'Hulle soek jou, ek ken die man, hy is saam met die geheime polisie en hulle is agter jou aan. (Hulle het 'n paar Grieke gehad wat saam met die ander kant gewerk het.)

Niks het daaruit gebeur nie, maar dit was die soort atmosfeer waarin u was. Dit was gespanne.


Die Nazi -inval van die Balkan en#038 Joegoslavië – 'n duur oorwinning

Vroeg in 1941 kon Adolf Hitler na 'n kaart van Oos -Europa kyk en dink dat sy planne mooi vorder. Die inval in die Sowjetunie, operasie Barbarossa, kom binne 'n paar maande, Hongarye, Roemenië en Bulgarye het by die drieparty -verdrag aangesluit, en die regering van Joego -Slawië het op 25 Maart 1941 op dieselfde aangesluit.

Miskien was die enigste probleem dat die Italianers die inval van Griekeland uit Albanië, wat in Oktober 1940 begin het, gestop het. Trouens, die Griekse weermag het 'n teenaanval gehad en die Italianers goed teruggestoot in Albanië. Maar daar was reeds planne vir die Duitse weermag om uit Bulgarye in te vee en te sorg vir wat die Italianers nie kon kry nie. Hitler het geweet dat hy die Middellandse See -hawens moes beheer as die Noord -Afrika -veldtog gewen sou word.

Maar twee dae nadat Joego -Slawië die drieparty -verdrag onderteken het, was daar 'n staatsgreep deur die meestal Serwiese weermag wat solidariteit met Griekeland bevoordeel en nouer bande met die res van die geallieerde nasies bevoordeel het. Nou voel Hitler persoonlik verkeerd en begin 'n nuwe plan vir 'n gelyktydige inval in beide Joego -Slawië en Griekeland, wat op 6 April 1941 begin het.

Duitse aanvallyne in Joegoslavië en Griekeland, 6 April 1941.

Die Duitse inval in hierdie twee lande, bekend as die Balkan -veldtog, het relatief vinnig en met groot sukses gebeur. Hitler het egter die noodsaaklikheid vir hierdie aksies die skuld gegee, want die Italianers kon Griekeland nie alleen verower nie, weens die mislukking van Operasie Barbarossa en die verlies vir Rusland.

Vernietig Joegoslaviese Renault NC tenk. Deur Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Joegoslavië, hoewel die regering en weermag deur die mense van Serwië oorheers is, bestaan ​​ook uit die Slowenië en Kroaties. Al hierdie mense het nou hul eie nasies sowel as die ander klein nasies van die voormalige Joegoslavië. Selfs voor die Duitse inval het Kroate en Slowenië begin rebelleer teen Serwiese bewind. Kroasië het sy eie regering gevorm en in lyn met die Nazi's. Groot dele van die Joegoslavië se leër het met die inbraak begin.

Die inval het begin met 'n massiewe lugaanval op Belgrado waarin tienduisende burgerlikes dood is.

Baie min georganiseerde verset het die Duitsers ontmoet buite etniese Serwiërs wat in Serwië geveg het. Ondanks die feit dat daar 700 000 troepe was, alhoewel baie swak opgelei en toegerus, voor die inval, het die Joego -Slawiese weerstand baie vinnig verbrokkel en in slegs 12 dae geëindig.

Duitse Panzer IV van die 11de Panzer Division wat uit Bulgarye na Joegoslavië gevorder het as deel van die Twaalfde Leër. Deur Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Joegoslavië het wel 'n dwingende strategie gehad as hy te kampe het met 'n oorweldigende Duitse inval: terugtrek van alle fronte behalwe die Suider, vorder op die Italiaanse posisies in Albanië, ontmoet die Griekse leër en bou 'n aansienlike Suidfront. Maar as gevolg van die vinnige val van die land en onvoldoende winste teen die Italiaanse leër, het hierdie stap misluk en Joegoslavië het aan Duitsland oorgegee.

Die Grieke het ietwat beter gevaar as gevolg van 'n koninkryk wat baie minder verdeeld was en deur aansienlike steun van Britse keiserlike magte, onder meer uit Australië, Nieu -Seeland, Palestina en Ciprus.

Griekse soldate trek terug in April 1941. Deur Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Die Britte kon egter nie naastenby genoeg troepe tot die verdediging van Griekeland toewy nie, en die ontplooiing van meer as 60 000 mans is hewig gekritiseer en beskou as 'n grootliks simboliese gebaar van ondersteuning om 'n 'gentleman ’s' ere -oorlog te beveg sekerlik verlore.

Die Grieke het 'n formidabele verdediging van die frontlyn langs hul noordoostelike grens met Bulgarye gehad, die Metaxas Line genoem. Soortgelyk aan die Maginot -lyn in Frankryk, bevat dit bokse en ander versterkings. Maar die Grieke, wat die grootste deel van hul leër gehad het teen die Italianers in Albanië teen die Weste, was nie naastenby bereid om dit goed te verdedig nie. Hulle het dit in elk geval gedoen, ondanks Britse versoeke om 'n korter, meer gekonsentreerde lyn verder na die Griekse vasteland te vorm.

Duitse artillerie wat tydens die opmars deur Griekeland afgevuur het. Deur Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Die blitskriegoorlog van Duitsland het voor -voor langs die oostekant van Griekeland gedruk, en geleidelik die onbevoegde Grieke en numeries minderwaardige Britte oor 'n paar weke verslaan. Hulle het Athene op 27 April bereik.

Die pad na die oorwinning van die Ryk op die Griekse vasteland (Kreta val nie tot 1 Junie 1941 nie) sou baie stadiger gewees het as dit beter gegaan het met die Geallieerdes in die noorde en weste. Die vinnige ineenstorting van Joego -Slawië was nie te wagte nie en Duitse magte wat oor die grens ingesluip het, kon die Grieke en die Britse gevegte na die Ooste flank en die Griekse leër wat die Italianers in die Weste beveg.

Verwoesting na die Duitse bombardement op Piraeus.

Die Grieke, wat huiwerig was om toe te gee aan die Italiaanse leër teen wie hulle so goed gevaar het, sou nie hul voorkant terugtrek totdat dit te laat was nie en die Duitsers wat uit Joegoslavië opklim, hulle flank en hul oorgawe dwing.

Daar is 'n onbevestigde legende dat 'n Evzone -soldaat (elite Griekse infanterie) met die naam Konstantinos Koukidis die Griekse vlag laat sak het en geweier het om dit aan die Duitse offisier oor te gee, toe die Duitsers Athene binnegaan en na die Akropolis optrek om die Nazi -vlag op te lig. Hy het homself in die vlag toegedraai en van die Akropolis afgespring tot sy dood.

Met sulke verhale, 'n lang onlangse geskiedenis van volhoubare besetting deur lande van buite soos Venesië en die Ottomaanse Ryk, en optrede uit Duitsland, soos om die Griekse leër toe te gee aan hulle en nie Italië nie, en om te ontbind en huis toe te gaan in plaas van as gevangenes geneem te word , het Griekeland toegelaat om trots te red.

Duitse valskermsoldate land op Kreta. Deur Wiki-Ed – CC BY-SA 3.0

Volgens die 1995 boek Griekeland 1940-41: Ooggetuie, deur Maria Fafalios en Costas Hadjipateras, op die vooraand van die Duitsers wat die hoofstad binnekom, het Athene Radio hierdie boodskap uitgesaai:

U luister na die stem van Griekeland. Grieke, staan ​​vas, trots en waardig. U moet bewys dat u u geskiedenis waardig is. Die dapperheid en oorwinning van ons leër is reeds erken. Die geregtigheid van ons saak sal ook erken word. Ons het ons plig eerlik gedoen. Vriende! Hou Griekeland in u hart, leef geïnspireer met die vuur van haar laaste triomf en die heerlikheid van ons leër.

Griekeland sal weer lewe en wonderlik wees omdat sy eerlik vir 'n regverdige saak en vir vryheid geveg het. Broers! Hou moed en geduld. Wees stewig. Ons sal hierdie ontberings oorkom. Grieke! Met Griekeland in u gedagtes, moet u trots en waardig wees. Ons was 'n eerlike nasie en dapper soldate ”.


Kroasië

In die sogenaamde Onafhanklike Staat van Kroasië het die Ustasa-leierskap 'n heerskappy van chaotiese terreur ingestel wat so omvangryk was dat Duitse en Italiaanse troepe in wese die platteland moes bestuur. Die Ustasa -regime het honderdduisende Serwiërs wat in sy gebied woon, vermoor of verdryf. In landelike gebiede het Kroaties militêre eenhede en Ustasa -milisie hele Serwiese dorpe afgebrand en die inwoners doodgemaak, wat gereeld mans martel en vroue verkrag. In totaal het die owerhede van Kroas tussen 1941 en 1942 tussen 320 000 en 340 000 etniese Serwiërs in Kroasië en Bosnië-Herzegowina doodgemaak.

Teen die einde van 1941 het die Kroatiese owerhede ongeveer twee derdes van die ongeveer 32.000 Jode van Kroasië in kampe in die hele land opgesluit (Jadovno, Kruscica, Loborgrad, Djakovo, Tenje, Osijek en Jasenovac. Die Ustasa vermoor tussen 12.000 en 20.000 Jode in die Jasenovac-stelsel van kampe, ongeveer 60 kilometer van die hoofstad van Zagreb, geleë. In twee operasies-Augustus 1942 en Mei 1943-het die Kroatiese owerhede ongeveer 7 000 Jode in Duitse bewaring oorgeplaas. Die Duitsers het hierdie Jode na Auschwitz-Birkenau gedeporteer. Ongeveer 3 000 Kroatiese Jode het hierdie deportasies ontduik, grootliks omdat hulle vrygestel was van die deportasies as gevolg van ondertrouery of om ander redes, of omdat hulle daarin geslaag het om na die Italiaanse besette gebied van Joegoslavië te vlug.

In die algemeen het die Duitse eise om Jode uit hierdie gebiede te verwerp, afgewys of ontwyk, maar het die Joodse vlugtelinge in 'n kamp op die eiland Rab aan die Adriatiese kus vergader. Italiaanse owerhede het 'n paar honderd Joodse vlugtelinge in die Italiaanse gebied na vlugtelingkampe in die suide van Italië verwyder. Nadat die Italiaanse regering in September 1943 aan die Geallieerdes oorgegee het, het die vinnige geallieerde besetting van Suid -Italië hierdie Jode bevry. Na die Italiaanse oorgawe beset die Duitsers die Italiaanse gebied van Joegoslavië. Joegoslaviese partisane het ongeveer 3 000 Jode van Rab bevry voordat die Duitsers die eiland kon beset en hulle gehelp om gevangenskap te vermy.

Die Kroatiese owerhede vermoor ook feitlik die hele Roma (Gypsy) bevolking van Kroasië en Bosnië-Herzegowina, minstens 25 000 mans, vroue en kinders, tussen 15 000 en 20 000 van hulle in die Jasenovac-kampstelsel.


Sentraal -Europa en die Balkan, 1940–41

Die voortdurende weerstand van die Britte het Hitler weer sy rooster laat verander. Sy wonderlike ontwerp vir 'n veldtog teen die USSR sou oorspronklik ongeveer 1943 begin het - teen daardie tyd moes hy die Duitse posisie op die res van die Europese vasteland verseker het deur 'n reeks 'gelokaliseerde' veldtogte en 'n kompromis bereik het met Groot -Brittanje. Maar in Julie 1940, siende dat Groot -Brittanje nog steeds onoorwonne was en die Verenigde State al hoe meer vyandig teenoor Duitsland was, besluit hy dat die verowering van die Europese deel van die Sowjetunie in Mei 1941 moet plaasvind ten einde Duitsland se onoorwinlikheid vir Groot -Brittanje en die Verenigde State afskrik van ingryping in Europa (omdat die uitskakeling van die USSR die Japanse posisie in die Verre Ooste en in die Stille Oseaan sou versterk). Gebeurtenisse in die interval sou hom egter weer van plan laat verander.

Terwyl die inval in die USSR voorberei word, was Hitler baie bekommerd oor die uitbreiding van die Duitse invloed in Slowakye en Hongarye na Roemenië, waarvan hy die olievelde wou beveilig teen Sowjet -aanval en die militêre mannekrag wat by die magte aangesluit kon word. van die Duitse koalisie. In Mei 1940 verkry hy 'n olie- en wapenverdrag uit Roemenië, maar toe Roemenië, nadat hy in Junie deur 'n Sowjet -ultimatum beperk was om Bessarabië en die noorde van Bukovina aan die USSR af te staan, 'n Duitse militêre sending en 'n Duitse waarborg vir die oorblywende grense versoek, Hitler het geweier om daaraan te voldoen totdat aan die eise van ander state teen Roemenië voldoen is. Roemenië moes op 21 Augustus die suide van Dobruja aan Bulgarye afstaan ​​('n wet wat op 7 September in die Craiova -verdrag geformaliseer is), maar die onderhandelinge met Hongarye oor Transsilvanië is op 23 Augustus verbreek. en Hongarye, het die USSR moontlik ingegryp en beheer oor die olieputte verkry, besluit Hitler onmiddellik om te arbitreer: deur die Weense toekenning van 30 Augustus het Duitsland en Italië Noord -Transsilvanië, insluitend die Szekler -distrik, aan Hongarye toegewys, en Duitsland waarborg dan wat van Roemenië oorgebly het. In die lig van die Roemeense nasionaliste se oproer teen hierdie verrigtinge, het die koning, Carol II, sy diktatoriale magte op 4 September 1940 aan generaal Ion Antonescu oorgedra en twee dae later sy kroon afgestaan ​​ten gunste van sy jong seun Michael. Antonescu het reeds die versoek om 'n Duitse militêre sending, wat op 12 Oktober in Boekarest aangekom het, herhaal.

Hoewel Hitler die Italiaanse minister van buitelandse sake, Galeazzo Ciano, in kennis gestel het van sy voorneme om 'n militêre sending na Roemenië te stuur, het Ciano Mussolini nie daarvan in kennis gestel nie. Aangesien laasgenoemde se ambisies op die Balkan voortdurend in toom gehou is, veral met betrekking tot Joego -Slawië, het die skielike nuus van die sending hom egter geïrriteer. Op 28 Oktober 1940 het Mussolini dus, nadat hy Hitler slegs die minste wenke van sy projek gegee het, sewe Italiaanse afdelings (155 000 man) van Albanië in 'n aparte oorlog teen Griekeland begin.

Die gevolg was vir Hitler woedend. Die magte van sy bondgenoot is nie net deur die Grieke, 'n paar kilometer oor die grens, op 8 November 1940 gestop nie, maar is ook teruggedryf deur generaal Alexandros Papagos se teenaanval van 14 November, wat die Grieke in besit moes neem van een -Die derde van Albanië teen middel Desember. Boonop het Britse troepe op Kreta geland, en 'n paar Britse vliegtuie is na basisse naby Athene gestuur, waaruit hulle moontlik die Roemeense olievelde sou aangeval het. Laastens het die sukses van die Grieke daartoe gelei dat Joego -Slawië en Bulgarye, wat tot dusver aandagtig was vir oortredings van die asmagte, teruggekeer het na 'n streng neutrale beleid.

In afwagting van Mussolini se beroep op Duitse hulp in sy 'aparte' of 'parallelle' oorlog, trek Hitler in November 1940 Hongarye, Roemenië en Slowakye agtereenvolgens in die as- of drieledige verdrag wat Duitsland, Italië en Japan op 27 September gesluit het (sien onder Japanse beleid, 1939–41) en hy het ook Roemenië se instemming met die byeenkoms van Duitse troepe in die suide van Roemenië verkry vir 'n aanval op Griekeland deur Bulgarye. Hongarye het toegestem om hierdie troepe deur sy gebied te vervoer, sodat Roemenië nie die plek van Hongarye in die guns van Duitsland sou inneem en sodoende in besit wees van die Transsylvaanse lande wat deur die Weense toekenning aan hom oorgelaat is nie. Bulgarye het egter uit vrees vir die Sowjet -reaksie aan die een kant en vir die Turkse aan die ander kant (Turkye het 28 afdelings in Thracië saamgesnoer toe Italië Griekeland aangeval het), sy aansluiting by die as tot 1 Maart 1941 vertraag. Slegs daarna Op 18 Maart het die Joego-Slawiese regent, prins Paul, en sy predikante Dragiša Cvetković en Aleksandar Cincar-Marković ingestem dat Joego-Slawië by die as aansluit.

Intussen het die Duitse 12de leër die Donau oorgesteek van Roemenië na Bulgarye op 2 Maart 1941. Gevolglik het 'n Britse ekspedisiemag van 58 000 man uit Egipte op 7 Maart, in ooreenstemming met 'n Grieks-Britse ooreenkoms van 21 Februarie, in Griekeland geland. om die Olympus – Vermion -lyn te beset. Toe, op 27 Maart 1941, twee dae na die ondertekening van die Joegoslaviese regering, in Wene, van sy aanhegsel tot die As -pakt, het 'n groep Joegoslaviese weermagoffisiere, onder leiding van generaal Dušan Simović, 'n staatsgreep in Belgrado uitgevoer, omvergewerp die regentskap ten gunste van die 17-jarige koning Peter II en omkeer van die voormalige regering se beleid.

Byna gelyktydig met die staatsgreep in Belgrado het die beslissende Slag om Kaap Matapan tussen die Britse en Italiaanse vloot in die Middellandse See, voor die Peloponnesiese vasteland noordwes van Kreta, plaasgevind. Tot dusver het die Italiaans-Britse vloot sedert Junie 1940 in die Middellandse See-gebied slegs een noemenswaardige aksie behels: die sinking in November by die Italiaanse vlootbasis van Taranto van drie slagskepe met vliegtuie van die Britse draer Glimmend. In Maart 1941 het sommige Italiaanse vlootmagte, insluitend die slagskip, egter Vittorio Veneto, met verskeie kruisers en vernietigers, wou Britse konvooie na Griekeland en Britse magte bedreig, insluitend die slagskepe Warspite, Dapper, en Barham en die vliegdekskip Formidabel, net so met kruisers en vernietigers, is gestuur om hulle te onderskep. Toe die magte die oggend van 28 Maart, by Kaap Matapan, vergader Vittorio Veneto het op die ligter Britse skepe losgebrand, maar het gou probeer om uit die verlowing te ontsnap, uit vrees vir die torpedovliegtuie van die Formidabel. Die geveg het toe 'n strewe geword wat tot in die nag geduur het. Ten slotte, hoewel die ernstig beskadig Vittorio Veneto het haar ontsnap, die Britte het drie Italiaanse kruisers en twee verwoesters gesink. Die Italiaanse vloot het nie meer oppervlakte -ondernemings na die oostelike Middellandse See gedoen nie.

Die Duitse aanval op Griekeland, wat op 1 April 1941 geskeduleer was, is vir 'n paar dae uitgestel toe Hitler, weens die staatsgreep in Belgrado, besluit het dat Joegoslavië terselfdertyd vernietig sou word. Alhoewel die pogings van Groot-Brittanje om Joegoslavië in die Grieks-Britse verdedigingstelsel te betrek, vrugteloos was, het Duitsland bondgenote begin bedek vir sy beplande inval in Joegoslavië en Griekeland. Italië het ingestem om saam te werk aan die aanval, en Hongarye en Bulgarye het ingestem om troepe te stuur om die gebiede te beset wat hulle begeer het sodra die Duitsers die Joegoslaviese staat moes vernietig het.

Op 6 April 1941 val die Duitsers, met 24 afdelings en 1200 tenks, sowel Joego -Slawië (met 32 ​​afdelings) as Griekeland (met 15 afdelings) binne. Die operasies is uitgevoer op dieselfde manier as die vorige blitzkrieg -veldtogte in Duitsland. Terwyl massiewe lugaanvalle Belgrado getref het, het List se 12de leër weswaarts en suidwaarts van die Bulgaarse grense gery, die gepantserde groep van Kleist noordwes van Sofia en Weichs se 2de leër suidwaarts van Oostenryk en van Wes -Hongarye. Die opmars van die 12de weermag deur Skopje na die Albanese grens het kommunikasie tussen Joego -Slawië en Griekeland binne twee dae onderbreek. Niš het op 9 April Kleist, Zagreb na Weichs op 10 April en op 11 April het die Italiaanse 2de leër (bestaande uit 15 afdelings) van Istrië gevorder. Dalmatië. Na die val van Belgrado aan die Duitse magte uit basisse in Roemenië (12 April), is die oorblyfsel van die Joegoslaviese leër - wie se enigste offensief, in die noorde van Albanië, ineengestort het - in Bosnië omsingel. Sy kapitulasie is op 17 April in Belgrado onderteken.

In Griekeland het die Duitsers intussen Salonika (Thessaloníki) op ​​9 April 1941 geneem en daarna 'n rit na Ioánnina (Yannina) begin en sodoende die kommunikasie tussen die grootste deel van die Griekse leër (wat aan die Albanese grens was) en die agterkant daarvan verbreek . Die geïsoleerde hoofliggaam op 20 April, die Griekse leër as geheel op 22 April. Twee dae later is die pas van Thermopylae, verdedig deur 'n Britse agterhoede, geneem deur die Duitsers wat op 27 April die hele Athene binnegekom het. en al die Griekse Egeïese eilande behalwe Kreta was op 11 Mei onder Duitse besetting, die Ioniese eilande onder Italiaans. Die res van Brittanje se 50 000 manskappe in Griekeland is haastig met groot ontruiming ontruim nadat hulle al hul tenks en ander swaar toerusting agtergelaat het.

Die veldtog teen Joego -Slawië het 340 000 soldate van die Joego -Slawiese leër in gevangenskap gebring as Duitse krygsgevangenes. In die veldtog teen Griekeland het die Duitsers 220 000 Griekse en 20 000 Britse of Statebond krygsgevangenes geneem. Die gesamentlike Duitse verliese in die Balkan -veldtogte was ongeveer 2 500 dood, 6 000 gewondes en 3 000 vermis.

Duitse troepe in die lug het op 20 Mei 1941 op Kreta begin land, by Máleme, in die Canea-Suda-gebied, by Réthimnon en by Iráklion. Die gevegte op land en op see, met groot verliese aan beide kante, duur 'n week voordat die Geallieerde opperbevelhebber, generaal Bernard Cyril Freyberg van die Nieu -Seelandse ekspedisiemag, gemagtig is om die eiland te ontruim. Die laaste verdedigers is op 31 Mei in Réthimnon oorweldig. Die krygsgevangenes wat die Duitsers op Kreta geneem het, het meer as 15 000 Britse of Statebond -troepe getel, behalwe die Grieke wat geneem is. In gevegte om die eiland het Duitse lugaanvalle drie ligte kruisers en ses vernietigers van die Britse Middellandse See -vloot gesink en drie slagskepe, een vliegdekskip, ses ligte kruisers en vyf vernietigers beskadig.

Beide die Joego -Slawiese en die Griekse koninklike regerings het in ballingskap gegaan na die ineenstorting van hul leërs. Die as -magte moes oor hul oorwinnings beskik. Joego -Slawië is heeltemal ontbind: Kroasië, waarvan die onafhanklikheid op 10 April 1941 uitgeroep is, is uitgebrei tot Groot -Kroasië, wat Srem (Sirië, die gebied tussen die Sava en die Donau suid van die Drava -samevloeiing) en Bosnië en Hercegovina, die grootste deel van Dalmatië, is aan Italië geannekseer. Montenegro is tot onafhanklikheid herstel. Joegoslaviese Masedonië is tussen Bulgarye en Albanië verdeel. Slowenië is tussen Italië en Duitsland verdeel, die Baranya -driehoek en die Bačka is na Hongarye, die Banat en Serwië is onder Duitse militêre administrasie geplaas. Van die onafhanklike state was Groot -Kroasië, onder leiding van Ante Pavelić se nasionalist Ustaše ("Insurgents"), en Montenegro Italiaanse invloedsfere, hoewel Duitse troepe nog die oostelike deel van Groot -Kroasië beset het. 'N Marionetregering van Serwië is in Augustus 1941 deur die Duitsers gestig.

Terwyl Bulgaarse troepe Oos -Masedonië en die grootste deel van Wes -Thracië beset het, is die res van die vasteland van Griekeland, teoreties onderhewig aan 'n marionetregering in Athene, militêr deur die Italianers beset behalwe vir drie sones, naamlik die distrik Athene, die distrik Salonika en die Dimotika strook Thracië, wat die Duitse veroweraars vir hulself voorbehou het. Die Duitsers het ook in die besetting van Lesbos, Chios, Samos, Melos en Kreta gebly.


Balkan -veldtog, lente 1941

Joegoslavië was 'n lid van die as -alliansie met Duitsland. Einde Maart 1941 is die Joego-Slawiese regering egter omvergewerp deur 'n anti-Duitse militêre staatsgreep. Boonop is 'n aanval op Griekeland deur Italië (bondgenoot van Duitsland) in Oktober 1940 teruggedraai. 'N Griekse teenaanval bedreig Italiaanse posisies op die Balkan. Duitsland het toe besluit om in te gryp op die Balkan om 'n suidoostelike flank te beveilig vir militêre operasies teen die Sowjetunie.


D-Day se vergete Grieke

Die inval in Normandië was bekend vir die groot multinasionale Geallieerde mag wat op die strande van Noord -Frankryk geland het. Alhoewel die oorgrote meerderheid van die betrokke militêre personeel Amerikaans, Brits of Kanadese was, het verteenwoordigers van 13 geallieerde lande aan die gebeure van 6 Junie 1944 deelgeneem. Een van die kleiner magte was 'n Griekse vlootkontingent wat twee oorlogskepe voorsien het om die aanlandings te help.

'N Uitgewese vloot

Griekeland het teen 1944 'n gemartelde oorlog gehad, wat begin het toe Italië die land in Oktober 1940 binnegeval het. Die Griekse leër het daarin geslaag om die Italianers te stop, maar hul sukses het Nazi -Duitsland genoop om in te gryp. Duitse magte het Joegoslavië en Griekeland in April 1941 binnegeval en albei lande is binne 'n maand oorval. Griekeland is beset en verdeel tussen Duitsland, Italië en Bulgarye terwyl die Griekse regering in ballingskap gedwing is.

Na die Duitse besetting van Griekeland moes die Royal Hellenic Navy dikwels begeleide missies met verouderde vaartuie soos RHN Georgios Averof, 'n pantserkruiser wat in 1911 in gebruik geneem is, verrig.

Nietemin het vasberade militêre opposisie teen die besetting ontwikkel in die vorm van die Griekse verset, terwyl die verbanne Griekse weermag onder Britse bevel in die Midde -Ooste hergroepeer het. Drie Griekse brigades en 'n spesiale magte -eenheid is tydens die oorlog gestig en hulle het met onderskeiding geveg tydens die Noord -Afrikaanse en Italiaanse veldtogte.

Nog meer indrukwekkend was die voortbestaan ​​en bydrae van die Royal Hellenic Navy. Tydens die Duitse inval van 1941 het die vloot binne 'n paar dae meer as 20 skepe verloor, maar 'n aansienlike aantal vaartuie is gered. Dit het 'n kruiser, ses vernietigers, vyf duikbote en verskeie ondersteuningsskepe ingesluit. Hierdie vloot is daarna uitgebrei met meer vaartuie, insluitend myneveërs, wat deur die Royal Navy verskaf is. Mettertyd tel die Royal Hellenic Navy 44 skepe en meer as 8500 personeel, wat dit die tweede grootste geallieerde vloot in die Middellandse See-teater gemaak het. Ondanks die feit dat Griekeland onder 'n wrede besetting was, was sy vloot verantwoordelik vir 80 persent van alle operasies wat nie in die koninklike vloot in die Middellandse See was nie.

Een van die groter Griekse vlootskepe was die vernietiger RHN Vasilissa Olga, wat gedien het by die invalle van Sicilië, die vasteland van Italië en die Dodekanesos -veldtog

Griekse oorlogskepe wat onder die Royal Navy gedien het, is beman deur bekwame matrose, vlootoffisiere en Merchant Marine reserviste. Hulle het aansienlike ervaring en respek opgedoen deur nie net in die Middellandse See nie, maar ook in die Arktiese, Atlantiese en Indiese oseane te dien deur geallieerde konvooie te begelei. Gevolglik, toe planne vir D-Day opgestel is, is die Grieke sonder huiwering ingesluit.

Kriezis en Tombazis

Die Royal Hellenic Navy sou direk betrokke wees by Operasie Neptunus, wat die kodenaam was vir die grootste inval in die geskiedenis op 6 Junie 1944. 6 939 vaartuie was saam met 195 700 vlootpersoneel in die geallieerde armada. Die Griekse vlootaanwesigheid bestaan ​​uit slegs twee korvette – RHN Tombazis en RHN Kriezis –, maar hulle moes nog steeds 'n belangrike missie uitvoer.

Die twee vaartuie was korvette van blommeklas, wat klein, liggewapende oorlogskepe was wat hoofsaaklik gebruik is vir die begeleiding van konvooie. Hulle is in 1943 van die Royal Navy na die Royal Hellenic Navy oorgeplaas en het pas die begeleiding van Atlantiese konvooie voltooi toe hulle gevra is om aan Neptunus deel te neem.

RHN Kriezis en RHN Tombazis was korvette in die blomklas wat in Brittanje gebou is. Hierdie voorbeeld van c.1942-43 is HMCS Regina van die Royal Canadian Navy. Die twee Griekse skepe sou baie gelyk het in voorkoms

Die kapteins van die skepe het in April 1944 gedetailleerde instruksies ontvang en was grotendeels in Portsmouth gevestig totdat die invaldatum bevestig is. Op 5 Junie 1944 het die korvette 'n geheime sein ontvang dat Operasie Overlord sou begin.

Die Grieke het die taak gehad om ander oorlogskepe en landingsvaartuie na Gold Beach te begelei waar die Britse 50ste Infanteriedivisie sou land. Dit was 'n gevaarlike taak omdat die Duitsers groot mynvelde in die Engelse Kanaal gesaai het en mynveërs eers veilige kanale vir die invalsvloot sou moes baan.

'N Lugfoto van Gold Beach tydens die landings van die Britse 50ste Infanteriedivisie

Kriezis en Tombazis het in die vroeë oggendure van 6 Junie saam met ander skepe van die Isle of Wight vertrek en onder radiostilte gevaar. Die waters van die Engelse Kanaal was stormagtig, maar die Griekse skepe was een van die eerstes wat die mynveërs deur 'n veilige kanaal gevolg het.

Om 05.30 uur het die konvooi uit die mynveld gekom en die Franse kus begin bombardeer en die eerste golwe van landings by Gold Beach het om 07.25 begin. Gedurende 6 Junie 1944 het die Griekse skepe 'n deklaag vir die landingsmagte voorsien en dit is teen skemer deur die Luftwaffe aangeval. Die skepe en#8217 lugafweergewere het die aanval sonder enige slagoffers afgeskakel en hulle het weke lank landings- en handelskepe heen en weer oor die kanaal begelei.

Royal Marine kommando's land op Gold Beach, 6 Junie 1944. Die Royal Hellenic Navy het troepe soos hierdie oor die Engelse kanaal begelei

Kriezis begelei byvoorbeeld drie konvooie na Normandië van beide Portsmouth en Falmouth terwyl Tombazis vaartuie van Portsmouth na Normandië en tussen Cornwall en Southampton begelei. Na 'n kort periode van herstelwerk in die middel van Junie, het die skepe weer begin werk met die Kriezis wat nege Amerikaanse konvooie begelei het, terwyl die Tombazi's anti-duikbootpatrollies buite Cherbourg uitgevoer het.

Die bydrae van die Royal Hellenic Navy tot die D-Day en die daaropvolgende veldtog in Normandië het tot Augustus 1944 geduur. ook die res van besette Europa. Dit was opmerklik gepas dat op 6 Junie tussen die groot vloot twee vaartuie was wat uit die wieg van die demokrasie gekom het om demokratiese Europa te bevry van die tirannie van Nazisme.

Vir meer verhale oor D-Day, haal 'n afskrif van die spesiale 75-jarige herdenking van History of War Issue 68, wat nou te koop is. Om 'n kopie te koop of 'n intekening te koop, besoek: www.myfavouritemagazines.co.uk

All About History is deel van Future plc, 'n internasionale mediagroep en toonaangewende digitale uitgewer. Besoek ons ​​korporatiewe webwerf.

© Future Publishing Limited Quay House, The Ambury, Bath BA1 1UA. Alle regte voorbehou. England and Wales company registration number 2008885.


Hitler's Personal Grudge Against One Country Helped Russia Beat Nazi Germany

In war and peace, it's important to have good leaders.

Editor’s Note: This is the fourth in a series of five articles providing critical analysis as to how Germany Might Have Won World War Two.

Kernpunt: Hitler's ambitions outpaced Nazi Germany's capabilities.

In our last installment, we discussed how Germany could have forced Britain to accept one of his peace offers and keep the United States out of the war. In this article, we shall examine how Germany might have not only avoided total defeat at the hands of the Red Army, but even might have achieved a measure of victory against her much larger and more powerful Soviet adversary, which was over forty times larger than Germany at its greatest extent.

Don’t invade Yugoslavia and Greece in April 1941.

In actual history, Yugoslavia agreed to join the Axis powers in late April 1941 but days later a coup brought new leadership to power more sympathetic to the Allies. While the new Yugoslav leaders promised the Germans to remain aligned with the Axis as previously agreed while remaining neutral in the war, Hitler viewed the coup as a personal insult and vowed to make Yugoslavia pay, diverting German Panzer divisions from Poland and Romania to invade Yugoslavia and Greece. This ended up delaying the planned German invasion of USSR by five and a half crucial weeks from May 15 to June 22, 1941. In retrospect, there was no military necessity for Hitler to invade Yugoslavia in April 1941. He could have merely sent a few German infantry divisions to reinforce Albania to prevent it from being overrun by Greek troops but he feared potential British reinforcements in Greece, which could threaten his southern European flank. Of course, had Britain and France not still been at war with Germany, it is unlikely that Italy would have invaded Greece in 1940–1941 and risked a British Declaration of War so in that case Operation Barbarossa could have kicked off on May 15, 1941 as originally planned, greatly increasing the chances of a German capture of Moscow in 1941. Combined with Hitler’s subsequent decision to divert his two central Panzer Armies to capture Soviet armies on their northern and southern flanks, this five and a half week delay to the start time of Operation Barbarossa proved fatal to German prospects for victory in the war. Even if Hitler hadn’t pursued a Moscow-first military strategy as his generals wisely advised, invading Russia five and a half weeks earlier might well have been sufficient to enable the Germans to capture Moscow by November 1941, albeit at considerable cost in men and material.

Don’t halt the advance on Moscow of the two Panzergruppen (tank armies) of Army Group Center for two crucial months.

While many historians view the German invasion of the Soviet Union on June 22, 1941 as Hitler’s biggest blunder, evidence from Soviet archives uncovered following the Soviet collapse in 1991 suggests it was successful in preventing a Soviet invasion of Poland and Romania, which had been planned for July 1941. As it turned out, Hitler was correct in his assessment that his invasion of the Soviet Union was necessary as a preemptive attack against Soviets who were planning to attack Germany. In preparation for his planned invasion of Europe, Stalin had, between August 1939 and June 1941, overseen a massive military buildup of the Red Army increasing its total active-duty manpower from 1.5 million to 5.5 million. This expansion more than doubled their total numbers of divisions from 120 to 303 divisions including an increase in the number of Soviet tank divisions from from zero to sixty-one tank divisions as opposed to only twenty total Panzer divisions available in the German Army at the time of Operation Barbarossa. By June 1941, the Red Army boasted seven times more tanks and four times more combat aircraft than invading German forces. The first objective of this planned Soviet invasion of Europe was to occupy Romania to cut off Germany from its access to Romanian oil fields to immobilize the German armed forces and force their capitulation. Then after conquering Berlin and forcing a German surrender, the Red Army was to occupy all of continental Europe to the English Channel, which noted British author, Anthony Beevor, states that Stalin seriously considered doing at the end of the war as well. Viewed in this light, Operation Barbarossa was not a mistake at all but rather an operation which succeeded in destroying the over 20,000 Soviet tanks and thousands of combat aircraft concentrated at the border to invade German territory and postponed the Red Army subjugation of Germany and Europe by nearly four years. Soviet defector, Viktor Suvorov in his groundbreaking book Chief Culprit goes so far as to credit Hitler’s invasion of the Soviet Union as saving Western Europe from being conquered by the Red Army.

Rather, Hitler’s biggest mistake with regards to his war against the Soviet Union was his decision in early August 1941 to divert the two Panzer Armies of Army Group Center to help Army Group North and Army Group South to overrun and encircle Soviet armies on the flanks of its advance resulting in a two month delay in advancing on Moscow when the Soviet capitol was open for the taking. If Hitler had pursued a Moscow first strategy, he could have captured Moscow by the end of August or early September at the latest. He might even have pushed the Red Army back to the Archangel Volga Astrakhan line by October 1941 or by summer 1942 forcing Stalin to accept an armistice recognizing most of Germany’s hard won gains. In sy uitstekende boek Hitler’s Panzers East, R.H.S. Stolfi estimated that would have taken away up to 45 percent of the Soviet industrial base and up to 42 percent of her population making it extremely difficult for the Soviets to recover and take back lost territory. While the Soviets could have relocated many of their industries east of the Urals as in actual history, their industrial production would have been much more crippled than it was in actual history without U.S.-UK military industrial assistance. Had the Germans captured Moscow before winter 1941 and held it through the Soviet winter late-1941, early-1942 counteroffensive, Stalin might have requested an armistice on terms much more favorable to Germany than the ones he offered in actual history. Those terms might have included the transfer of much, if not all, of the oil-rich Caucasus region to Germany in exchange for the return of their all-important capitol city to Soviet control. With the Soviets so gravely weakened, Japan likely would have joined the fight to take their share of the spoils and occupy Eastern Siberia as Japanese Army generals had wanted to do all along. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


Armistice and surrender [ edit | wysig bron]

The Axis victory was swift. As early as 14 April the Yugoslav high command had decided to seek an armistice and authorised the army and army group commanders to negotiate local ceasefires. That day the commanders of the 2nd and 5th Armies asked the Germans for terms, but were rejected. Only unconditional surrender could form the basis for negotiations they were told. That evening, the high command sent an emissary to the headquarters of Panzer Group Kleist to ask for armistice, and in response General von Kleist sent the commander of the 2nd Army, von Weichs, to Belgrade to negotiate terms. He arrived on the afternoon of 15 April and drew up an armistice based on unconditional surrender. ⏦]

On 16 April, a Yugoslav delegate arrived in Belgrade, but as he did not have authority to sign the document, he was given a draft of the agreement and an aircraft was placed at his disposal to bring in authorised representatives of the government. Finally, on 17 April, after only eleven days of fighting, the pre-coup Foreign Minister Aleksandar Cincar-Marković and General Milojko Janković signed the armistice and unconditionally surrendered all Yugoslav troops. It came into effect the follow day (18 April) at noon. ⏦] At the signing, the Hungarians and Bulgarians were represented by liaison officers, but they did not sign the document because their countries were not at war with Yugoslavia. ⏦] The Italian representative, Colonel Luigi Buonofati, signed the document after noting that "the same terms are valid for the Italian army". ⏧]

The insistence of the Yugoslav Army on trying to defend all the borders assured their failure from the start. After the surrender, Yugoslavia was subsequently divided amongst Germany, Hungary, Italy and Bulgaria, with most of Serbia being occupied by Germany. The Italian-backed Croatian fascist leader Ante Pavelić declared an Independent State of Croatia before the invasion was even over. ⏨]

Beginning with the uprising in Serbia in July 1941, there was continuous resistance to the occupying armies in Yugoslavia, mainly by the Partisans and to a lesser extent by the Chetniks, until the end of the war. [ aanhaling nodig ]


Kyk die video: Mart Hoogkamer - Ik Ga Zwemmen Officiële Videoclip (Desember 2021).