Volke, nasies, gebeure

Die Slag van Gettysburg

Die Slag van Gettysburg

Die Slag van Gettysburg is waarskynlik die bekendste geveg van die Amerikaanse Burgeroorlog. Die slag van Gettysburg is tussen 1 Julie gevegst en 3 Julierd 1863 naby die stad Gettysburg in Pennsylvania. Soveel mans van beide kante is dood dat dit 'n paar maande geneem het om die liggame van die slagveld te verwyder. Die gedenksteen vir die dooies op Gettysburg is op 19 November opgedraste 1863 waar president Abraham Lincoln sy beroemde 'Gettysburg-adres' gemaak het.

In Mei 1863 lei Robert E Lee weer sy leër van Noord-Virginië noord. Na sy sukses in die Slag van Chancellorsville (Mei 1863), was Lee en sy manne in 'n selfvertroue. Lee was van plan om Philadelphia te bedreig en hoop om 'n gemoedstemming in Washington DC te skep, sodat politici daar Lincoln onder druk kan plaas om 'n vredesreëling te beywer. Dit lyk asof die Unie tans in 'n ietwat chaotiese militêre situasie verkeer. Majoor-generaal Joseph Hooker, die bevelvoerder van die North's Army of the Potomac (gesien as die primêre verdediger van Washington DC), is deur Lincoln van sy bevel onthef en vervang deur majoor-generaal George Meade. Lincoln het Meade beveel om Lee se leër te agtervolg en sy vooruitgang noord te stop.

Die twee leërs het op Gettysburg vergader. Daar word beweer dat Lee se leër die stad genader het weens die gerug dat daar 'n groot aanbod leërstewels daar te vinde was. Aangesien sy leër gereeld sulke dinge nie kort nie, was dit 'n geleentheid om nie mis te loop nie. Op 1 Juliest dit het die Army of Northern Virginia direk in lyn gebring met die naderende Army of the Potomac. 'N Ondergeskikte van Meade, John Buford, het vinnig 'n verdedigingsposisie ten noordweste van Gettysburg opgerig, maar 'n veel groter Konfederale mag het dit vinnig oorskry. Die dag is geëindig met die mans van die Meade wat na die suide van die stad gestoot is waar hulle verdedigingsposisies op Cemetery Hill opgestel het. Lee erken die strategiese belang daarvan om die Unie-troepe wat daar ingegrawe is, te onttrek. Hy het generaal Ewell beveel om Cemetery Hill “indien moontlik” aan te val. Ewell het besluit dat 'n aanval nie 'uitvoerbaar' was nie en het die Unie-magte op Cemetery Hill veel meer tyd gegee om hulself in te grawe en hul verdediging te versterk. Dit was 'n besluit wat twee dae later groot gevolge gehad het.

Teen 2 Juliend, het albei leërs volledig op Gettysburg vergader. Meade het ná die leër van die leër op die vorige dag besluit dat 'n defensiewe benadering toepaslik is en het sy leër dienooreenkomstig in die suide van Gettysburg opgestel. Meade het drie belangrike verdedigingsposisies by Culp Hill, Cemetery Hill en Cemetery Ridge opgebou. Om die Army of the Potomac te verslaan, moes Lee die offensief aangaan. Sy mans het Meade se verdedigers groot ongevalle opgedoen, maar die Noorde het sy lyne gehou en die dag het geëindig sonder dat die een kant die oorhand gekry het.

Op 3 Julierd groot kavalleriemagte het mekaar suid en oos van Gettysburg betrek. Maar die kern van die geveg het op Cemetery Ridge plaasgevind, waar Lee 'n groot aanval op die Unie-linies beveel het. 12 500 konfederale soldate het die begraafplaas Ridge aangeval, maar baie swaar ongevalle opgedoen - meer as die helfte het nie teruggekeer nie. Lee was van mening dat sy enigste opsie ná sulke verliese was om 'n terugtog na Virginia te bestel.

Ongevalle aan beide kante was baie groot. Die Army of the Potomac het meer as 23.000 mans verloor - 3.100 gedood, 14.500 gewond en 5.300 vermis óf gevange geneem. Syfers vir die Army of Northern Virginia wissel tussen 23,000 en 28,000 gedood, gewond of vermis / gevang. Daar word algemeen aanvaar dat ongeveer 8000 mans tydens die Slag van Gettysburg dood is. 'N Paar liggame kon onmiddellik begrawe word en baie dae en weke is in die veld gelaat. Die plaaslike ondernemer het beweer dat hy slegs 100 liggame elke dag kon hanteer. Ongeveer 3000 perde is ook op Gettysburg doodgemaak. Baie van die burgers wat tydens die geveg in Gettysburg gebly het, moes die stad verlaat, aangesien die stank so groot was. Ondanks die baie groot militêre ongevalle, word daar gesê dat slegs een burger in Gettysburg deur 'n verdwaalde koeël doodgemaak is.

Historici glo dat die Suide nooit herstel het van sy nederlaag op Gettysburg nie. Die aura wat Lee omring het, het gegaan toe hy erken dat die nederlaag geheel en al sy verantwoordelikheid was, veral sy besluit om Cemetery Ridge aan te kla. Dit is bekend dat Lee siek was in die aanloop tot die geveg en gedurende die tyd. Een van die verduidelikings vir sy taktiese besluite was dat hy 'n negatiewe reaksie gehad het op medikasie wat aan hom gegee is om sy simptome te verlig. Lee het sy bedanking aan Jefferson Davis aangebied, maar dit is van die hand gewys.

Die Noorde kon die verliese wat hy gely het, hanteer omdat sy bevolkingsbasis baie groter was as die Suide (alhoewel Lincoln wel diensplig moes gebruik om te verseker dat sy leërs ten volle beman is). Die Suide kon egter nie herstel van die verlies van tussen 23.000 en 28.000 man nie. Dit is moeilik om die sielkundige impak wat die nederlaag op Gettysburg op die psige van die Suide gehad het, te bereken, maar dit moes groot gewees het. Die Army of Northern Virginia het van vertroue in sowel sy vermoë na Chancellorsville as sy vertroue in sy bevelvoerder tot 'n ernstige verswakte mag vertrek. In drie dae het die leër van Noord-Virginië weggetrek van 'n mag wat bedoel was om die stad Philadelphia te bedreig tot een wat in 'n toevlug na die Suide teruggedruk is. Die Army of Northern Virginia het nie vir die res van die oorlog aanstoot geneem nie.

Die burgers van Washington DC en Philadelphia het die oorwinning gevier en vergelykings is getref met die oorwinning teen Napoleon op Waterloo. In plaas daarvan om die oorwinning te vier, het Lincoln, generaal Meade, gesê dat hy nie die oorwinning oor Lee opgevolg het nie. Weereens kon Lincoln nie die militêre situasie ten volle begryp nie. Voorheen het hy met generaal McClellan gebots en hom uiteindelik as te versigtig afgedank. Wat Lincoln dan nie begryp nie, was dat as McClellan en die Army of the Potomac 'n geveg verloor het en 'n groot nederlaag gely het, sou Washington DC oop gewees het om aan te val. Wat hy ná die Slag van Gettysburg nie verstaan ​​het nie, was die intensiteit van die geveg. Die leër van die Potomac was in 'n groot driedaagse geveg en het groot ongevalle opgedoen. Dit sou moontlik agter Lee aanjaag, maar wat kos dit vir homself? Meade het geweet dat sy mans moes herstel as die Army of the Potomac 'n effektiewe vegmag sou bly. Politici in Washington DC het Lincoln se leiding gevolg en beweer dat Meade Lee van die hand gewys het. Lincoln maak dit ook bekend dat hy geglo het dat indien Meade sy oorwinning opgevolg het, die burgeroorlog tot 'n einde sou gekom het.