Volke, nasies, gebeure

Amerika se betrokkenheid by Viëtnam

Amerika se betrokkenheid by Viëtnam

Amerika se betrokkenheid by Viëtnam, wat sou lei tot 'n volskaalse militêre aanval op Noord-Viëtnam, was alles deel van die Koue Oorlog-scenario wat die wêreldpolitiek omvou het. In die vyftigerjare het John Foster Dulles, Amerikaanse minister van Buitelandse Sake, die Domino-teorie geformuleer. Dit verklaar dat as een land onder kommunisme val, dan sou sy buurman en dan die buurman in hierdie land wees. So 'n uitbreiding van die kommunistiese invloed in Suidoos-Asië was vir Amerika onaanvaarbaar - selfs al het 80% van diegene in Suid-Vietnam, soos president Eisenhower opgemerk het, Ho Chi Minh en die kommuniste in die Noorde ondersteun.

Die staking van die Koreaanse oorlog het aan Amerika getoon dat hul militêre mag nie sukses kan waarborg nie. 142,000 Amerikaanse troepe het verlore gegaan in die Koreaanse oorlog en Eisenhower het geweet dat hy nie die gedagte om Amerikaanse troepe na Suidoos-Asië terug te stuur - hoewel hierdie keer na Suid-Viëtnam - so kort na die Koreaanse oorlog, aan die Amerikaanse volk kon verkoop nie. Daarom het hy 'militêre raadgewers' in Suid-Viëtnam na Suid-Viëtnam gestuur. Aanvanklik was dit 'n baie klein operasie. In Junie 1954 is 'n 12-man-span onder leiding van kolonel Edward Lansdale na Saigon (nou Ho Chi Minh-stad) gestuur. Hulle was hoofsaaklik intelligensiebeamptes. Hul belangrikste taak was om mense in Suid-Viëtnam te oorreed om nie kommunisme te ondersteun nie. Dit was 'n vreemde taak, aangesien die president verklaar het dat 80% van diegene in Suid-Vietnam simpatiek sou wees vir kommunisme. Lansdale en sy span het wel probeer en 'vuil' propagandataktiek gebruik om hul saak te laat verdwyn. Dorpies in Suid-Viëtnam het dokumente gekry wat 'bewys' het dat die Noord-Viëtnamese politieke opponente in die Noorde vermoor en Suid-Viëtnam binnegekom het en onskuldige mense doodgemaak het. Hierdie dokumente is vervals. Lansdale het ook huursoldate van die Filippyne gebruik om teikens in die Noorde te saboteer. Dit was nie suksesvol nie en die meeste is gevang en in Hanoi verhoor. 'N Ander taak wat Lansdale en sy span gehad het, was om die sukses van die regering van Diem te bevorder. Syfers is gelewer wat bewys het dat Suid-Viëtnam onder die leiding van Diem 'n ekonomiese wonderwerk ondergaan het. Die oefening het die feit geïgnoreer dat Amerika $ 250 miljoen per jaar in die Suid-Viëtnamese ekonomie ingespuit het.

Die span van Lansdale het ook die South Vietnam Army (ARVN) opgelei. Ho Chi Minh se leër het waardevolle vegervaring opgedoen tydens die Tweede Wêreldoorlog teen die Japanese stryd. Na die oorlog was dieselfde ook in hul veldtog teen die Franse. In vergelyking met hierdie leër het die ARVN min ervaring gehad wat die militêre krag van die Noorde sou teenwerk. Daar was duidelik 'n Amerikaanse inset nodig.

Die militêre adviseurs is aan die Amerikaanse publiek verkoop as net die adviseurs. Namate meer in Suid-Viëtnam aangekom het, is hul nie-vegtende status bevraagteken. In 1959 het hierdie ondervraging meer luidkeels geword toe die eerste adviseurs vermoor is.

In 1961 het president J F Kennedy die aantal militêre adviseurs in Suid-Vietnam met 100 man vermeerder. Hierdie eskalasie is destyds nie aan die Amerikaanse publiek bekend gemaak nie. Kennedy het ook in die openbaar aangekondig dat hy 'n verhoging in die ARVN befonds, sodat 'n ekstra 20,000 daarby kan aansluit.

Bewus van die invloed van die NLF op die boeregemeenskap van Suid-Vietnam, Amerika, met die ondersteuning van Diem, het die 'Strategic Hamlet' -program begin. Dit het dorpenaars na nuwe dorpies verskuif wat omring is deur voorraadstande en deur gewapende wagte gepatrolleer is. Die beleid was 'n slegte mislukking. Baie inwoners bedroef dat hulle ontwortel is uit 'n dorp waarin hulle miskien jare gewoon het en met geweld na 'n ander gebied verskuif is. Hulle het ook niks gehad om van die NLF te vrees nie, terwyl die Suid-Viëtnamese leër dit wel gedoen het. Dit lyk ook waarskynlik dat as kleinboere in hierdie dorpe voorheen nie heeltemal simpatiek teenoor die NLF was nie, hulle na 'Strategic Hamlet' was. Baie het beswaar gemaak om hul dorpe te verlaat omdat die regering dit gesê het. Baie mense het ook om godsdienstige redes beswaar gemaak om hul dorp te verlaat - hul dooie familielede is daar begrawe en hulle het geglo dat hulle met die geeste van hul voorouers moes saamleef.

Na raming het 'Strategiese Hamlet' gelei tot 'n groei van 300% in die lidmaatskap van die NLF en dat daar teen 1964 17.000 mense daarin was en dat hulle 20% van al die dorpe in Suid-Vietnam beheer het.

Kennedy het voortgegaan om 'adviseurs' na Suid-Viëtnam te stuur, sodat daar teen die einde van 1962 12.000 daar was - in wese 'n klein leër. Kennedy het ook 300 helikopters aan die Suid-Viëtnamese voorsien, hoewel hulle Amerikaanse vlieëniers nodig gehad het om hulle te vlieg. Teen die tyd van die sluipmoord op Kennedy in 1963, het Amerika 'n aansienlike militêre teenwoordigheid in Suid-Viëtnam gehad.

Verwante poste

  • Vietnamisation

    Vietnamisering was die term wat Richard Nixon gebruik het om die Amerikaanse beleid teenoor Suid-Viëtnam in die latere stadiums van die Viëtnam-oorlog te beskryf. Vietnamisering was ...

  • Amerika en Viëtnam (tot 1965)

    Die Viëtnamoorlog het Amerika teen kommunisme geput en was 'n klassieke voorbeeld van konflik in die Koue Oorlog. Die Westerse bondgenote het in Berlyn die oorwinning behaal, maar ...