Volke, nasies, gebeure

Vo Nguyen Giap

Vo Nguyen Giap

Generaal Vo Nguyen Giap was die NLF se mees senior militêre bevelvoerder in die Viëtnam-oorlog. Giap was 'n waardige teenstander vir die Amerikaners. As 'n bevelvoerder was Giap bereid om sy taktiek te meng tussen klassieke guerrilla-oorlogvoering en konvensionele aanvalle soos gesien in die Tet-offensief van 1968.

Giap is gebore in 1912. Hy het 'n betreklike gemaklike opvoeding gehad en het op 14-jarige ouderdom aangesluit by die Tan Viet Cach Mang Dang-groep - 'n rewolusionêre jong groep. Nadat hy aan 'n lycée gestudeer het (waarvoor hy beweer is dat hy geskors is weens die organisasie van stakings vir studente), het Giap hom by die Universiteit van Hanoi aangesluit. Hier het hy 'n doktorsgraad in ekonomie verwerf, maar het Geskiedenis aan die Thang Long-skool onderrig nadat hy die universiteit verlaat het.

Giap het in 1931 by die Kommunistiese Party aangesluit en aan die betogings teen die Franse koloniale bewind in Viëtnam deelgeneem. Hy is in hegtenis geneem vir sy aktiwiteite in 1932 en het 18 maande gevangenisstraf uitgedien. In 1939 verbied Frankryk kommunisme in Viëtnam en Giap ontsnap na China. Hier het hy saamgewerk met Ho Chi Minh, die toekomstige leier van Noord-Viëtnam. Terwyl hy in China was, is sy suster, wat sy anti-Franse sentimente gedeel het, gearresteer en toe in Viëtnam tereggestel. Sy vrou is ook na die gevangenis gestuur waar sy dood is. Daar is min twyfel dat albei hierdie gebeure 'n beduidende invloed op Giap gehad het, wat as gevolg van hierdie twee persoonlike beroeringe sekerlik besluit het om sy lewe daaraan te wy om Frankryk uit Viëtnam te verwyder.

Van 1942 tot 1945 het Giap gehelp om weerstand te bied teen die Japanese leër wat China en Viëtnam binnegeval het. Dit was gedurende hierdie tyd dat Giap die guerilla-taktiek vervolmaak het wat Mao Zedong so effektief teen die Japannese sou gebruik.

Die oorgawe van Japan in Augustus 1945 het 'n magsvakuum in Viëtnam geskep. Die Franse het beheer oor die gebied verloor as gevolg van die Japanese uitbreiding. Ho Chi Minh verklaar 'n voorlopige regering vir Viëtnam wat hy sou lei en in September 1945 kondig Ho die stigting van die Demokratiese Republiek Viëtnam aan waarin Giap Minister van Binnelandse Sake was. Onbekend vir Ho het die magte wat die vrede nedersettings van die Tweede Wêreldoorlog oorheers, egter op 'n ander plan besluit. Hulle het besluit dat die noorde van Vietnam onder die beheer van nasionalistiese China sou wees, terwyl die Britte die suide sou beheer. Hierdie besluit het nie die Franse se begeerte om hul eie beheer in die streek weer in te stel, in ag geneem nie. In 1946 het beide China en Brittanje hul troepe uit Vietnam verwyder en Frankryk het weer beheer oor hul ou kolonie gevestig.

Die Franse het geweier om die regering van Ho te erken, en die konflik het vinnig gevolg tussen die Franse en troepe onder leiding van Giap. Aanvanklik het Giap baie probleme ondervind, aangesien die Franse magte beter toegerus was. Die Franse leër was egter dun versprei en dit het Giap die geleentheid gebied om sy magte te herbou. Nadat die kommuniste beheer in China gevestig het, het Giap gevind dat sy magte beter steun van Mao se China ontvang het. Die nabyheid van China het Giap ook die geleentheid gebied om 'n veilige basis vir beseerde troepe te kry om mediese hulp te ontvang weg van die gevegte in Vietnam. Ervare Chinese kommunistiese guerilla-kundiges het Giap ook bygestaan.

Giap het vinnig 'n reputasie verwerf as 'n meester van guerrilla-oorlogvoering. Teen die Franse het hy egter ook gewys dat hy konvensionele taktieke bemeester het. Op Dien Bien Phu het die Franse bevelvoerder, Navarre, gehoop om Giap se magte uit te lok vir 'n massaslag op grond van tradisionele gevegsplanne. Giap het Navarra oorskry en die Franse magte by Dien Bien Phu omring. Giap het 70.000 man tot sy beskikking gehad - vyf keer die aantal Franse troepe daar. Hy het ook 105mm artillerie- en vliegtuigwapens van die Chinese gehad en hy het dit gebruik om te verseker dat die Franse nie lugdruppels kon gebruik om die mans by Dien Bien Phu te voorsien nie. Toe hy tevrede was dat die Franse voldoende verswak het, het Giap op 13 Maart 'n volskaalse aanval beveelste 1954). Op 7 Meiste die Franse het hul oorgegee. 11.000 mans is gevange geneem en 7000 mans is dood of gewond. Op 8 Meiste, het die Franse aangekondig dat hulle uit Vietnam gaan trek. Dit was 'n groot oorwinning vir Giap en het sy roem as militêre bevelvoerder verseël.

Gedurende die oorlog met Amerika in Vietnam, het Giap steeds die opperbevelvoerder van Noord-Viëtnamese magte gebly. Die impak van die guerrilla-oorlogvoertaktieke van die NLF is goed gedokumenteer. Giap het verseker dat die NLF met inwoners van die Suide bevriend is en vir hulle werk. Daar is egter bewyse dat die dorpe in die Suide nie die NLF welkom het nie, maar daar is hewige vergelding deur die NLF bewerkstellig. Dit sou maklik wees om die beeld van Giap en sy troepe wat as bevryders van koloniale bewind in die hele Suid-Viëtnam beskou word, te verruil - maar dit was nie die geval nie.

Giap het ook konvensionele taktieke gebruik soos die Tet-offensief van 1968 demonstreer.

Na die bekendstelling van Vietnamisasie deur Richard Nixon was daar 'n afname in die aantal Amerikaanse militêre personeel in Viëtnam. Dit het die leër van Suid-Viëtnam kwesbaar vir die NLF gelaat en dit het min verras toe die NLF-troepe op 30 April in Saigon binnegekom hetste, 1975. 'n Sosialistiese Republiek Vietnam is verklaar en Giap is benoem tot adjunk-premier en Minister van Verdediging. In 1980 verloor Giap sy pos as Minister van Verdediging en in 1982, nadat hy sy pos as Adjunk-Premier verloor het, het hy uitgetree.

Sommige, soos Stanley Karnow, beskou Giap as 'n belangrike militêre bevelvoerder in die vorm van Wellington en MacArthur. Generaal Westmoreland het nie hierdie siening gedeel nie. Hy beweer dat Giap suksesvol was omdat hy 'n volkome miskenning van die menselewe gehad het en dat die NLF groot ongevalle opgedoen het as gevolg van sy bevel. Westmoreland het beweer dat Giap 'n formidabele teenstander was, maar nie 'n militêre genie nie.