Daarbenewens

Generaal William Westmoreland

Generaal William Westmoreland

Generaal William Westmoreland het bekendheid verwerf as die mees Amerikaanse militêre leier in die aanvanklike fases van die Viëtnamoorlog. Westmoreland het 'Man van die Jaar' in die tydskrif 'Time' geword vir sy leierskap in Vietnam, hoewel die algehele insette van wat Westmoreland in die oorlog gedoen het, nog steeds bespreek kan word.

Westmoreland is op 26 Maart geboreste 1914 in 'n welvarende gesin wat in Suid-Carolina gewoon het. In 1936 studeer Westmoreland Amerika se mees senior leërstigting - West Point. Hy het die akademie met die hoogste moontlike rang verlaat - eerste kaptein. Gedurende die Tweede Wêreldoorlog het Westmoreland onder leiding van artillerie-eenhede in Noord-Afrika en Sisilië gekom. Gedurende die Koreaanse oorlog het hy die 187 bevel gegeeste Infanterie in die lug en het voortgegaan om die 101 te beveelst Afdeling in die lug. Op 42 jaar oud is Westmoreland tot majoor-generaal bevorder - die jongste offisier om hierdie rang te bereik.

Westmoreland het van 1960 tot 1964 by West Point gewerk, maar in 1964 is hy aangestel as senior bevelvoerder van die Amerikaanse magte wat na Suid-Viëtnam ontplooi sou word.

In baie opsigte sou Westmoreland tipies gewees het vir baie Amerikaners in terme van sy gedagtes. Min in Amerika sou geglo het dat 'n nasie so magtig soos Amerika enige probleme sou gehad het om die NLF te verslaan. Een het 'n leër gehad wat gebaseer was op die welvarendste ekonomie ter wêreld, terwyl Noord-Viëtnam 'n derde wêreldnasie was. Oorwinning was slegs 'n kwessie van tyd, en baie in die Amerikaanse weermag het geglo dat hierdie tydsbestek kort sou wees. Toe dit duidelik word dat die oorwinning nie maklik sou wees nie, het Westmoreland 'n 'soek en vernietig'-beleid ingestel.

Dit was 'n doelbewuste aggressiewe beleid waardeur 'n Amerikaanse soldaat kon besluit wie NLF is en wie nie. In werklikheid het die 'soek en vernietig'-beleid daartoe gelei dat baie onskuldige burgerlikes deur Amerikaanse troepe doodgemaak is - hoewel daar altyd die twyfel bestaan ​​dat hulle moontlik nie onskuldig was nie en dat die verwoesting van die geglo NLF-beheerde dorpe regverdigbaar was.

Westmoreland het dit moeilik gevind om die klassieke guerrilla-oorlogvoeringstaktieke wat deur die NLF gebruik is, teen te werk. Daarom het hy die benadering wat die Amerikaanse weermag in Suid-Vietnam gebruik het, geregverdig - tot nadeel van wat later 'n 'harts-en-gees'-beleid genoem sou word. Namate die oorlog egter gevorder het, het die media die strategie van Westmoreland al hoe meer begin ondersoek. Hy is openlik in die media belag omdat hy die president mislei het oor die manier waarop die oorlog vanuit die Amerikaanse perspektief verloop. Hy het nie 'n baie positiewe verhouding met sommige gebiede van die media gehad nie. Westmoreland het later gesê:

'Vietnam was die eerste oorlog wat ooit sonder sensuur geveg is. Sonder sensuur kan dinge in die openbare verstand erg verwar word. ”

Teen die einde van 1967 het Westmoreland aan die President gesê dat die nederlaag van die NLF slegs 'n kwessie van tyd was, aangesien hulle nou meer en meer besig was met 'n oop geveg in teenstelling met guerrilla-oorlogvoering.

Uit vrees vir 'n Amerikaanse Dien Bien Phu het Westmoreland gelas dat geen militêre optrede met Amerikaanse troepe met minder as 750 troepe mag plaasvind nie. Dit op sigself was amper 'n erkenning dat die NLF baie moeiliker sou wees om te verslaan as wat eers gedink is.

Die Tet-offensief in Januarie 1968 eindig as 'n mislukking vir die NLF - selfs Giap het dit self erken. Hierdie sukses vir die VSA moes Westmoreland se kredietwaardigheid gewees het. In die eerste dae van die aanvalle het die NLF egter die Amerikaanse ambassade in Saigon binnegegaan en 'n groot radiostasie is tydelik oorgeneem. Dit was 'n groot slag vir die Amerikaanse trots, veral omdat Westmoreland 'n maand tevore aangekondig het dat die NLF naby die nederlaag is. In1967 het die NLF moontlik soveel as 80,000 mense verloor in die geveg en die aanval op die VSA. Wat Westmoreland en Amerikaanse intelligensie egter onderskat het, was die spoed waarmee die NLF hul verliese kon vervang.

Kort na die einde van die Tet is offensief Westmoreland vervang as die bevelvoerder van die Amerikaanse magte in Suid-Viëtnam. Generaal Creighton Abrams het hom vervang.

Westmoreland het tussen 1968 en 1972 as stafhoof gedien. Hy het in 1972 uit die weermag uitgetree en 'n onsuksesvolle poging aangewend om homself by die politiek te betrek. In 1974 het Westmoreland as goewerneur van Suid-Carolina voorgeloop, maar verloor. Hy het voortgegaan om in Suid-Carolina te werk, veral op die gebied van onderwys.

William Westmoreland is op 18 Julie 2005 in die ouderdom van 91 oorlede.


Kyk die video: General William C. Westmoreland (Oktober 2021).